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ISAAC

ASIMOV
Y ROBERT SILVERBERG

EL ROBOT HUMANO
Traduccin de Horacio Gonzlez Trejo

PLAZA & JANS EDITORES, S.A.

El robot humano

Isaac Asimov

Ttulo original: The Positronic Man Diseo de la portada: Mtodo/Alberto Castilla Fotografa de la portada: The Image Bank Primera edicin: julio, 1998 1992, Nightfall Inc. y Agberg, Ltd. Basado en parte en el relato The Bicentennial Man ( 1976, Random House). de la traduccin, Horacio Gonzlez Trejo 1994, Plaza & Jans Editores, S. A. Travessera de Grcia, 47-49. 08021 Barcelona Printed in Spain - Impreso en Espaa ISBN: 84-01-49136-3 (col. Jet) ISBN: 84-01-49677-2 (vol. 136/27) Depsito legal: B. 22.442 - 1998 Fotocomposicin: Alfonso Lozano Impreso en Litografa Ross, S. A. Progrs, 54-60. Gav (Barcelona) L49677A

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Isaac Asimov

Para Janet y Karen, con gran afecto

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Isaac Asimov

Las Tres Leyes de la robtica 1.- Ningn robot puede lesionar a un ser humano o, a travs de su inactividad, permitir que un ser humano sufra daos. 2.- Todo robot debe acatar las rdenes que los seres humanos le dan, salvo si stas entran en conflicto con la Primera Ley. 3.- Todo robot debe proteger su existencia siempre y cuando dicha proteccin no entre en conflicto con la Primera o la Segunda Ley.

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Seor, tenga la amabilidad de tomar asiento dijo el cirujano y seal la silla situada al otro lado del escritorio. Gracias respondi Andrew Martin. Se sent con gran tranquilidad. En realidad, todo lo haca serenamente. Estaba en su naturaleza, era una parte de su ser que nunca cambiara. Cualquiera que lo observase en ese momento no se percatara de que Andrew Martin se haba visto obligado a recurrir al ltimo recurso. Pero as haba sido. Haba cruzado medio continente para celebrar esa entrevista. Representaba la nica esperanza que le quedaba de alcanzar el principal objetivo de su vida: todo, absolutamente todo, se reduca a eso. Aunque un observador atento tal vez habra imaginado un atisbo de melancola en los ojos, el rostro de Andrew irradiaba una serena inexpresividad. Su cabello era liso, de color castao claro y muy fino; estaba recin afeitado y no llevaba barba, bigote ni cosmtico facial alguno. Su ropa era de calidad, estaba limpia y tena un color predominantemente rojo prpura y aterciopelado; el corte era antiguo, de ese estilo suelto y fluido al que llamaban drapeado estilo que haba estado de moda haca varias generaciones y que en el presente era una rareza. La cara del cirujano tambin transmita cierta inexpresividad, pero no era sorprendente pues su rostro, al igual que el resto, estaba fabricado de acero inoxidable ligeramente bronceado. Estaba sentado ante su imponente escritorio, en la estancia sin ventanas que se alzaba sobre el lago Michigan, y miraba a Andrew Martin con una profunda calma y aplomo que se traslucan en sus ojos brillantes. Sobre el escritorio haba una placa de latn donde figuraba su nmero de serie, la habitual combinacin de letras y nmeros asignada por la fbrica. Andrew Martin no prest atencin a la sucesin inanimada de caracteres y dgitos. Esas designaciones de identidad tan montonas y mecnicas no tenan la menor importancia para l; en realidad haca mucho tiempo que haban dejado de tenerla. Andrew no se sinti obligado a llamar al cirujano robot ms que doctor. Seor, todo esto es muy, muy irregular dijo el cirujano. S, lo s reconoci Andrew Martin. Apenas he pensado en otro caso desde que recib esta peticin. Lamento profundamente toda incomodidad que pueda haberle causado. Bien. Le agradezco su inters.

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La conversacin era muy formal, muy corts e intil. No hacan ms que hablar con evasivas, pues ninguno de los dos estaba dispuesto a ir al grano. El cirujano se qued callado y Andrew esper a que continuase. El silencio se hizo interminable. Andrew pens que as no llegaran a ninguna parte y dijo: Doctor, necesito saber cundo podr practicarse la intervencin. El cirujano vacil y dijo con el inconfundible e inalienable tono de respeto que los robots emplean al dirigirse a un ser humano: Seor, an no estoy convencido de comprender claramente cmo se llevar a cabo la operacin, por no hablar de si puede considerarse conveniente. Sigo sin saber quin ser el sujeto de esta propuesta. En la cara del cirujano podra haber aparecido una expresin de respetuosa intransigencia si el acero inoxidable elegantemente moldeado hubiera sido capaz de esbozarla o de hacer cualquier otra mueca. Despus de esa respuesta, a Andrew Martin le toc guardar silencio. Estudi la mano derecha del cirujano robot la mano de cortar, serenamente apoyada en el escritorio. El diseo era soberbio. Los dedos eran largos y trazaban curvas metlicas y rizadas de gran belleza, curvas tan preciosas y adecuadas para su funcin que era fcil imaginar el escalpelo encajado en ellas, instantneamente unidos en el momento mismo en que entraban en accin, y en perfecta armona con los dedos que lo esgriman: cirujano y bistur se fundan en una nica herramienta maravillosamente competente. A Andrew le pareci tranquilizador. No habra vacilaciones en los actos quirrgicos; no habra tropiezos, temblores ni errores, por no haber, ni siquiera existira la posibilidad de cometer un error. Tanta capacidad se deba a la especializacin, una especializacin tan deseada por la humanidad que pocos robots de la era moderna estaban dotados de cerebros autnomos. La mayora de los robots del presente slo eran adjuntos de unidades centrales de procesamiento con capacidades informticas muy superiores a las limitaciones espaciales de una mera estructura robtica. En realidad bastaba con que un cirujano fuese un conjunto de sensores y monitores, un surtido de artilugios para manipular herramientas, aunque los seres humanos an preferan hacerse la ilusin tan slo eso de que eran intervenidos por una entidad autnoma en lugar de por la extremidad de fra mquina a distancia. Por eso los cirujanos al menos los que se dedicaban a la medicina privada estaban dotados de cerebro autnomo. Y este cirujano, tuviese o no cerebro autnomo, era de capacidades tan limitadas que ni siquiera reconoci a Andrew Martin en realidad, es probable que jams hubiese odo hablar de l. Esta peculiaridad supuso toda una novedad para Andrew, que era bastante clebre. Aunque no haba buscado la fama o la notoriedad, la haba alcanzado tanto por lo que haba conseguido como por lo que era, y especialmente por lo que era. En lugar de responder al cirujano, Andrew pregunt con sbita y sorprendente impertinencia: Dgame, doctor, alguna vez ha pensado en si le gustara ser humano?

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Esa pregunta inquietante y extraa dej estupefacto al cirujano. Dud unos segundos, como si el concepto de ser humano le fuese tan ajeno que no encajara en sus circuitos positrnicos. El cirujano recuper el aplomo y respondi serenamente: Seor, soy un robot. Y no preferira ser un hombre? Seor, si me concedieran el privilegio de mejorar, optara por ser mejor cirujano. La prctica de mi oficio es la meta principal de mi existencia. De ser un hombre no sera mejor cirujano del que sera si fuese un robot ms desarrollado. Ciertamente me gustara ser un robot ms desarrollado. Pero no dejara de ser un robot. Por supuesto. En mi caso es muy aceptable ser robot. Seor, como acabo de explicarle, a fin de alcanzar la excelencia en la prctica extremadamente difcil y exigente de la ciruga actual es imprescindible que uno sea... Un robot, ya lo creo lo interrumpi Andrew con cierta exasperacin . Doctor, piense en la subordinacin que conlleva! Examnelo: es usted un cirujano muy capacitado, se ocupa de las facetas ms delicadas de la vida y la muerte, interviene a algunos de los individuos ms importantes del mundo y, por lo que s, tambin atiende a pacientes oriundos de otros mundos. Sin embargo... sin embargo, no es ms que un robot. Se da por satisfecho? Pese a su capacidad, tiene que acatar rdenes de cualquier... de cualquier humano: un nio, un insensato, un pelma o un granuja. Se lo ordena la Segunda Ley. No tiene eleccin. En este mismo momento yo podra decirle Doctor, levntese, y no tendra ms remedio que ponerse en pie. Le podra decir Tpese la cara con los dedos y flexinelos, y tendra que hacerlo. Haga equilibrio sobre un pie, sintese en el suelo, turzase a derecha o a izquierda, cualquier cosa que se me ocurriera y usted tendra que obedecer. Podra ordenarle que se desmontara a s mismo extremidad tras extremidad y tendra que hacerlo. Y usted es un gran cirujano! Pero no puede elegir. Basta el silbido de un ser humano para que baile al son que toque. No le ofende saber que tengo la capacidad de obligarlo a hacer cualquier disparate que se me ocurra, por muy absurdo, trivial y degradante que sea? El cirujano no se inquiet. Seor, para m sera un placer satisfacerlo, aunque con algunas honrosas excepciones. Si esas rdenes me obligaran a hacerle dao a usted o a cualquier otro ser humano, antes de acatarlas tendra que considerar las leyes bsicas de mi naturaleza y, probablemente, no le obedecera. La Primera Ley, que se refiere a mis deberes en relacin con la seguridad humana, tendra prioridad sobre la Segunda, que se relaciona con la obediencia. Por lo dems, obedecer es un placer para m. Y si le causa placer exigirme que realice ciertos actos que considera absurdos, triviales o degradantes, yo los llevar a la prctica porque a m no me parecen absurdos, triviales ni degradantes. En las palabras del cirujano robot no hubo nada que sorprendiera, ni siquiera remotamente, a Andrew Martin. Le habra resultado desconcertante incluso revolucionario que el robot hubiese asumido otra postura. Pero incluso as..., incluso as... Sin el menor atisbo de impaciencia en su tono uniforme y suave, el cirujano aadi:

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Seor, me gustara que volvisemos a ocuparnos del tema de la extraordinaria intervencin de la que ha venido a hablar. Apenas alcanzo a comprender la naturaleza de lo que quiere que hagamos. Me cuesta visualizar una situacin que requiera semejantes exigencias. Por eso necesito saber, en primer lugar, el nombre de la persona a quien se me pide que practique esta operacin. El nombre es Andrew Martin dijo Andrew. Yo me someter a esa intervencin. Seor, es imposible! Se considera incapaz de realizarla? Claro que soy capaz, al menos en el sentido tcnico. En este aspecto no tengo muchas dudas, al margen de lo que se me pueda pedir, si bien en este caso existen algunas cuestiones de procedimiento que tendra que analizar con sumo cuidado. Pero todo esto no es pertinente. Seor, le ruego que recuerde que la consecuencia bsica de esta intervencin sera perjudicial para usted. No tiene la menor importancia afirm Andrew serenamente. Para m la tiene. Qu significa esto, la versin del juramento hipocrtico para robots? Se trata de algo mucho ms convincente replic el cirujano. El juramento hipocrtico es, obviamente, un compromiso voluntario. Como sin duda sabe, en mis circuitos hay algo innato que controla mis decisiones profesionales. Por encima de todo, no debo causar daos, no puedo causarlos. No, no puede causar daos a los seres humanos. Por supuesto. La Primera Ley sostiene que... Doctor, no me recite la Primera Ley. La conozco tanto como usted. La Primera Ley determina, lisa y llanamente, los actos de los robots hacia los seres humanos. Doctor, yo no soy humano. El cirujano reaccion con un movimiento de los hombros y un abrir y cerrar de sus ojos fotoelctricos. Fue como si Andrew acabase de decir algo totalmente carente de significado. As es insisti Andrew. S que mi aspecto es muy humano y que lo que en este momento siente es el equivalente robtico de la sorpresa. De todas maneras, le estoy diciendo la verdad. Por muy humano que pueda parecer, no soy ms que un robot. Doctor, soy un robot. Crame. Un robot, eso es lo que soy y nada ms. Por lo tanto, es libre de someterme a la intervencin. La Primera Ley no prohbe a un robot intervenir a otro; no lo prohbe aunque la accin que se realice cause algn dao a ese robot.

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En el principio y para Andrew el principio significaba casi dos siglos antes de su visita a la consulta del cirujano, nadie habra confundido a Andrew Martin con algo que no fuese un robot. En aquel tiempo pretrito en que haba salido de la cadena de montaje de United States Robots and Mechanical Men (USRMM), tena el mismo aspecto de todos los robots, estaba muy bien diseado y era magnficamente funcional: se trataba de un impecable objeto mecnico, un cerebro positrnico empotrado en una estructura ms o menos humanoide, construida con metal y plstico. Por aquel entonces sus extremidades eran largas y delgadas, compuestas por multitud de mecanismos sutilmente articulados, fabricados en aleaciones de titanio revestidas de acero y provistas de cojinetes de silicona en las articulaciones para evitar el contacto entre los metales. Los encajes estaban hechos de finsimo polietileno flexible. Sus ojos eran clulas fotoelctricas que emitan un resplandor rojo oscuro. Su rostro llamarlo as era una muestra de tolerancia, pues slo se trataba del somero esbozo de una cara era incapaz de manifestar expresin alguna. Su cuerpo desnudo y asexuado era, inequvocamente, un artilugio manufacturado. Bastaba una simple mirada para darse cuenta de que era una mquina, tan animada, humana y viva como un telfono, una calculadora de bolsillo o un coche. Pero eso fue en otro tiempo, en un tiempo muy remoto. Fue en una era en que los robots todava no eran habituales en la Tierra, cuando la poca de la robtica acababa de nacer, poco despus de los tiempos en que los grandes robotistas primitivos, como Alfred Lanning y Peter Bogert y la legendaria robopsicloga Susan Calvin haban plasmado su histrica obra: desarrollar y perfeccionar los principios a partir de los cuales surgieron los primeros robots positrnicos. El propsito de aquellos pioneros consisti en crear robots capaces de asumir la mayora de las tareas montonas que durante tanto tiempo los seres humanos haban tenido que soportar. La poca disposicin de muchsimos hombres para delegar esas tareas en sustitutos mecnicos fue parte del problema que los robotistas afrontaron en los albores de la ciencia ciberntica, a finales del siglo XX y comienzos del XXI. En virtud de esa reticencia, prcticamente todos los pases de la Tierra por aquel entonces el mundo an se divida en una multitud de naciones haban aprobado leyes estrictas contra el empleo de los obreros robots.

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En el ao 2007 los robots fueron proscritos en todo el planeta, salvo para investigaciones cientficas bajo condiciones de riguroso control. Se poda enviar robots al espacio, a las fbricas y estaciones de exploracin cada vez ms numerosas fuera de la Tierra, para que afrontaran las desdichas del glido Ganimedes y del trrido Mercurio, para que soportaran los inconvenientes de escarbar la superficie lunar, o para que asumieran los inquietantes riesgos de los primeros experimentos de saltos interespaciales que abriran para la humanidad el camino hiperespacial a las estrellas. A nadie le interesaba que los robots fueran de uso libre y generalizado en la Tierra, que ocuparan preciosos puestos de trabajo destinados a seres humanos reales, de carne y hueso. Por supuesto que no! En la Tierra no queran robots! Todo haba cambiado. Los cambios ms espectaculares comenzaron a producirse en la misma poca en que el robot NDR 113, ms adelante conocido como Andrew Martin, fue montado en la fbrica principal, en el norte, de United States Robots and Mechanical Men. Uno de los factores que por aquel entonces desencadenaron el descenso gradual de los prejuicios que en la Tierra tenan contra los robots fue, simplemente, las relaciones pblicas. United States Robots and Mechanical Men no slo era una organizacin de expertos cientficos, sino que saba unas cuantas cosas sobre la importancia de mantener la rentabilidad. Haba buscado diversas y sutiles maneras de eliminar el mito de la criatura de Frankenstein, el concepto del hombre mecnico como el temible y amenazador Golem. Los relaciones pblicas de USRMM insistan en la conveniencia de los robots. Los robots estn para ayudarnos. Los robots no son nuestros enemigos. Los robots son totalmente seguros, seguros ms all de toda duda razonable. Los seres humanos empezaron a aceptar la presencia de los robots porque todas esas afirmaciones eran verdicas. En su mayor parte la aceptaron a regaadientes. Muchas personas, tal vez la mayora, se sentan incmodas con la idea misma del robot, pero reconocieron que lo necesitaban y, al menos, toleraron su cercana siempre que se impusiesen severas limitaciones a su uso. Les gustara o no, los robots eran necesarios porque por esas fechas la poblacin de la Tierra disminuy. Despus de la prolongada angustia del siglo XX se extendi por el mundo un perodo de tranquilidad relativa, de armona e incluso de racionalidad, al menos hasta cierto punto. Se convirti en un lugar tranquilo, apacible y feliz. La poblacin no se redujo a causa de que se hubieran librado guerras ni porque las pestes hubiesen asolado la Tierra, sino debido a que las familias eran ms pequeas y preferan la calidad a la cantidad. La migracin de los mundos espaciales recin colonizados tambin influy en la disminucin de terrcolas, que se desplazaron a la amplia red de asentamientos subterrneos de la Luna, a las colonias del cinturn de asteroides y a las lunas de Jpiter y Saturno, as como a los mundos artificiales que orbitaban alrededor de la Tierra y de Marte. Por consiguiente, ya no preocupaba la posibilidad de perder el puesto de trabajo en favor de un robot. El miedo a la escasez de trabajo en la Tierra dio paso al problema de la falta de mano de obra. De pronto los robots, a los que antao se haba considerado con suspicacia, miedo y hasta odio, se volvieron imprescindibles para sustentar el bienestar de un mundo que dispona de todas las ventajas materiales y que no contaba con los suficientes habitantes para barrer las calles, conducir los taxis, cocinar o alimentar las calderas.

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El NDR 113 el futuro Andrew Martin fue creado en esa era de poblacin menguante y prosperidad creciente. El uso de robots ya no era ilegal en la Tierra, aunque an estaban sometidos a normas estrictas y no se vean habitualmente por la calle. Todava eran ms raros los robots programados para tareas domsticas, el uso principal que Gerald Martin pensaba dar al NDR 113. En aquellos das casi nadie tena un robot asistente del hogar en casa. Para la mayora de las personas era una idea aterradora y, por aadidura, demasiado cara. Pero Gerald Martin no era un don nadie. Era un miembro influyente de la Legislatura regional presidente del Comit de Ciencia y Tecnologa , as como hombre de gran presencia y autoridad, de impresionante fuerza mental y vigorosa personalidad. Gerald Martin consegua invariablemente cuanto se propona, todo aquello que quera tener. Crea en los robots, saba que eran una evolucin insoslayable y que, en ltima instancia, quedaran inseparablemente ligados a todos los niveles de la sociedad humana. Aprovech al mximo su posicin en el Comit de Ciencia y Tecnologa para lograr que los robots formaran parte de su vida privada y de la de su familia. Explic que lo haca para alcanzar una comprensin ms profunda del fenmeno de los robots, para contribuir a que sus compaeros de la Legislatura regional supieran cmo resolver eficazmente los problemas que producira la inminente era de la omnipresencia robtica. Gerald Martin se ofreci valiente y magnnimamente como sujeto experimental y accedi a introducir en su hogar un grupo reducido de robots domsticos. Los primeros robots que llegaron eran sencillos, especializados en tareas rutinarias especficas. De forma aparentemente humana, los que hablaban era muy poco lo que decan y realizaban su cometido con el estilo callado y eficaz de las mquinas que sin duda eran. Al principio los Martin se sorprendieron de tenerlos en casa, pero muy pronto ocuparon un segundo plano en la vida familiar y despertaron tan poco inters como las tostadoras o las aspiradoras. Y entonces... ste es el NDR 113 anunci Gerald Martin una fresca y ventosa tarde de junio, despus de que la furgoneta de reparto subiera por la larga calzada que conduca a la imponente finca de la familia Martin, situada en lo alto del acantilado, y de que desembalaran al impecable y brillante hombre mecnico . Es nuestro robot domstico personal, nuestro asistente del hogar particular. Cmo lo has llamado? pregunt Amanda, la ms pequea de las dos hijas de Martin, una nia de melena dorada y penetrantes ojos azules. NDR 113. Es su nombre? En realidad es su nmero de serie. Amanda frunci el ceo. EnedeerreEnedeere ciento trece. Es un nombre muy raro. Es el nmero de serie replic Gerald Martin. Amanda no quiso saber nada. Enedeere. No podemos llamarlo as. No parece ningn nombre.

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Lo que hay que or! exclam Melissa Martin, la otra hija, cinco aos mayor que Amanda y de ojos y melena oscuros. Por lo que a ella haca referencia, Melissa era prcticamente una mujer. Amanda no era ms que una cra y, por ende, Melissa la consideraba tonta por definicin. Al parecer no le gusta el nmero de serie del robot. Enedeere repiti Amanda y se esforz por ignorar a Melissa . No sirve. Desde luego, no sirve para nada. Por qu no lo llamamos Andrew? Andrew? pregunt Gerald Martin. No incluye una n? Tambin tiene una d y una r. NDR, Andrew. Lo que hay que or! exclam Melissa desdeosa. Gerald Martin sonrea. No era tan inslito adaptar las letras de serie de un robot y convertirlas en un nombre. Los robots de la serie JN solan convertirse en John o en Jane. Los robots RG se convertan en Roger. Los robots de la serie QT pasaban a ser Quentin. Pues bien, ste era un robot de la serie NDR y Amanda quera llamarlo Andrew. Perfecto! Excelente idea! Gerald Martin saba ingenirselas para lograr que, hasta cierto punto, Amanda hiciera lo que ella consideraba mejor para s misma. De acuerdo, a partir de este momento se llama Andrew. Y Andrew se llam, hasta el punto de que con el paso de los aos ningn miembro de la familia Martin volvi a llamarlo NDR 113. Terminaron por olvidar definitivamente su nmero de serie y tenan que buscarlo cada vez que necesitaban una sesin de mantenimiento. Hasta Andrew aseguraba haber olvidado su nmero aunque, en sentido estricto, no era cierto. Por mucho tiempo que pasase, jams olvidara nada, sobre todo si estaba dispuesto a recordarlo. Sin embargo, a medida que pas el tiempo y que las cosas cambiaron, Andrew tuvo cada vez menos deseos de recordar su nmero de serie. Lo almacen firmemente en el olvido de sus bancos de memoria y jams se le ocurri buscarlo. Ahora era Andrew, Andrew Martin, el mismo Andrew de la familia Martn que... Era alto, esbelto y elegante porque as fueron diseados los robots NDR. Se mova silenciosa y discretamente por la magnfica residencia de los Martin, que daba al Pacfico, y realizaba con eficiencia toda las tareas que le encomendaban. La casa perteneca a una poca perimida; se trataba de una mansin majestuosa que, para su mantenimiento, realmente requera de un squito de asistentes. A excepcin de los propios robots, resultaba imposible encontrar servicio, hecho que haba ocasionado algunos problemas a la familia antes de que Gerald Martin se ofreciese como sujeto del experimento. En ese momento un par de robots jardineros cuidaban los resplandecientes cspedes, podaban los excelsos setos de azaleas color rojo y quitaban las frondas secas de las altsimas palmeras situadas detrs de la casa. Un robot domstico mantena a raya el polvo y las telaraas. Andrew, el robot, cumpla las funciones de ayuda de cmara, mayordomo, doncella y chofer de la familia Martin. Preparaba las comidas, seleccionaba y escanciaba los vinos que tanto apreciaba Gerald Martin, ordenaba los armarios y arreglaba y cuidaba sus magnficos muebles o sus obras de arte. Andrew cumpla otra tarea que, de hecho, monopolizaba gran parte de su tiempo como asistente del hogar. La finca Martin estrictamente una gran finca estaba aislada en el imponente acantilado que se encumbra sobre el mar azul. Con independencia de una pequea poblacin, la ciudad populosa ms prxima, San Francisco, se encontraba bastante lejos

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costa abajo. Las urbes haban empezado a despoblarse y las personas preferan comunicarse electrnicamente y guardar bastante distancia entre una casa y otra. En consecuencia, las pequeas Martin tenan muy pocos compaeros de juegos en su excelso y maravilloso aislamiento. Sin embargo, contaban con Andrew. Fue Miss la que encontr el mejor modo de resolverlo. (Miss fue el nombre con que Andrew llam invariablemente a Melissa; no lo hizo porque fuera incapaz de pronunciar su nombre, sino porque consider impropio dirigirse a ella con tanta familiaridad. Amanda siempre fue Little Miss, jams tuvo otro nombre. La seora Martin, cuyo nombre de pila era Lucie, siempre fue Madam para Andrew. En cuanto a Gerald Martin, no fue ms que Sir. Gerald Martin era el tipo de individuo al que, no slo los robots, sino la mayora de las personas, preferan llamar seor. La cantidad de personas en todo el mundo que lo llamaban Gerald era muy reducida y resultaba imposible imaginar que alguien lo apodase Jerry). Miss pronto encontr el modo de aprovechar la presencia del robot en casa. Se trataba, simplemente, de apelar a la Segunda Ley. Andrew dijo Melissa, te ordeno que dejes de hacer lo que ests haciendo y que juegues con nosotras. Andrew estaba ordenando los libros de la biblioteca cuyo orden alfabtico, como suele ocurrir, dejaba mucho que desear. Se tom un descanso y mir hacia abajo desde la elevada estantera de caoba, situada entre las dos grandes vidrieras del extremo de la estancia. Respondi moderadamente: Lo siento, Miss. Estoy ocupado en una tarea que me encomend su padre. Una orden previa de Sir tiene prioridad sobre la peticin que usted acaba de hacer. Pues he odo lo que pap te dijo aadi Miss. Dijo: Andrew, me gustara que ordenaras los libros. Vuelve a colocarlos de una manera inteligente. No es as? S. Miss, es exactamente lo que dijo. sas fueron sus palabras. En ese caso, si reconoces que slo te dijo que le gustara que ordenaras los libros, no puede decirse que te diera una orden, verdad? Fue, ms bien, una sugerencia. Y una sugerencia no es lo mismo que una orden. Andrew, te ordeno que dejes los libros y nos lleves a Amanda y a m a pasear por la playa. Fue la aplicacin perfecta de la Segunda Ley. Andrew abandon de inmediato los libros y baj la escalera. Sir era el cabeza de familia pero, en realidad, no le haba dado una orden, al menos en el sentido formal de la palabra, y Miss, s. Vaya si lo haba hecho! Una orden de un ser humano de esa casa, de cualquiera de ellos, tena prioridad sobre una simple sugerencia de cualquier otro, aunque se tratara de Sir en persona. Andrew no tena problemas con esas cuestiones. Senta afecto por Miss, y especialmente por Little Miss. La influencia que las nias ejercan sobre sus actos era lo mismo que un ser humano habra considerado consecuencia del afecto. Andrew lo llamaba afecto porque no conoca ningn otro trmino con el que expresar lo que senta por las nias. Sin duda senta algo, lo que en s mismo era bastante inslito, aunque entre todas sus aptitudes, supuso que le haban incorporado la capacidad de sentir afecto. Y si las chicas queran que saliese a jugar con ellas, las acompaara gustoso, siempre que pudiese hacerlo en el marco de las Tres Leyes. 13

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El sendero hasta la playa era escarpado, sinuoso y estaba lleno de piedras, madrigueras de ardillas y dems obstculos. Con excepcin de Miss y Little Miss, casi nadie lo utilizaba, pues la playa no era ms que una extensin irregular de arena cubierta de madera flotante y de algas arrastradas por las tormentas y porque, en esa zona del norte de California, el agua estaba demasiado fra para que a alguien se le ocurriera baarse sin llevar puesto el traje de submarinista. De todos modos, las nias sentan debilidad por el encanto lgubre y caprichoso de esa playa. Mientras descendan por el sendero Andrew cogi a Miss de la mano y sostuvo a Little Miss en su brazo. Las nias podran haber descendido sin contratiempos, pero Sir haba sido muy estricto en cuanto al sendero que conduca a la playa: Andrew, ocpate de que no echen a correr ni peguen brincos de aqu para all. Si tropiezan, podran caer veinte metros. Aunque no puedo impedir que bajen a la playa, quiero que ests constantemente al lado de las chicas y que compruebes que no hacen travesuras. Es una orden. Andrew saba que cualquier da Miss, o incluso Little Miss, revocaran esa orden y le diran que se apartara mientras descendan vertiginosamente. Cuando ocurriera, en su cerebro positrnico se desencadenara un poderoso equipotencial de contradicciones de muy difcil resolucin. Al final prevalecera la orden de Sir, ya que contena no slo elementos de la Primera Ley, sino de la Segunda, y todo lo relacionado con las prohibiciones de la Primera Ley era de mxima prioridad. En cualquier caso sus circuitos tendran que hacer un gran esfuerzo cuando estallara un conflicto directo entre el decreto de Sir y los caprichos de las nias. Por el momento a Miss y a Little Miss les bastaba con guiarse por las reglas. Andrew descendi paso a paso por la ladera y, una vez abajo, solt la mano de Miss y dej a Little Miss en la arena hmeda. Las chicas salieron corriendo al instante y se deslizaron alegres por la orilla del mar agitado. Algas! exclam Miss y cogi un grueso montn de algas que se balanceaba como un ltigo. Andrew, mira qu cantidad de algas! Y mira este trozo de madera flotante propuso Little Miss. Melissa, no te parece hermoso? Puede que para ti lo sea, a m no me interesa respondi desdeosa la mayor de las hermanas. Arrebat de las manos de su hermana el trozo de madera retorcida, le ech un vistazo superficial y lo descart con un escalofro. Puaj! En su superficie crecen cosas. No es ms que otro tipo de algas dijo Little Miss. Andrew, verdad que tengo razn? Amanda cogi el trozo de madera flotante que su hermana haba desechado y se lo pas a Andrew para que lo examinase. S, es varec confirm. Varec? Varec. Se trata de una expresin tcnica para referirse a las algas. Ah, varec repiti Little Miss. Little Miss ri y dej la madera flotante al pie del sendero para no olvidar de llevrsela cuando volvieran a casa. Baj corriendo a la playa y sigui a su hermana mayor en medio de los flecos espumosos de la rompiente.

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Andrew las tuvo bajo su control sin dificultades. En ningn momento permiti que se alejaran demasiado. Mientras estaban en la playa no necesitaba rdenes especficas de Sir para proteger a las nias, pues formaban parte de la Primera Ley. El mar no slo tena un aspecto salvaje, sino que era muy peligroso: las corrientes eran poderosas e imprevisibles, el agua estaba insoportablemente fra casi todo el ao y entre las grandes olas que rompan a menos de cincuenta metros de la orilla, se alzaban los grandes colmillos rocosos de un letal arrecife. Si Miss o Little Miss hacan el menor amago de meterse en el agua, Andrew estara junto a ellas en un instante. No eran tan insensatas como para desear nadar. Era maravilloso contemplar la costa de esa zona del Pacfico por su aspecto austero y lbrego, pero el mar, siempre encabritado y turbulento, era enemigo de los que no haban nacido para vivir en su seno y hasta un nio se daba cuenta de un simple vistazo. Miss y Little Miss jugueteaban en las charcas creadas por la marea, miraban los oscuros caracoles de mar, las lapas de color gris verdoso, las anmonas rosadas y la infinidad de pequeos y correteantes ermitaos, buscando como casi siempre sin xito una estrella de mar. Andrew permaneca muy cerca, preparado por si de pronto se levantaba una ola y rompa con mpetu en direccin a la orilla. Aunque el mar estaba tranquilo tan apacible como poda estar esa salvaje masa de agua , en cualquier momento poda aparecer una ola peligrosa. Andrew, sabes nadar? pregunt Miss de repente. Miss, nadara si fuera necesario. No sufriras un cortocircuito cerebral? Quiero decir, no te pasara nada si te entrase agua? Estoy muy bien aislado le explic Andrew. De acuerdo. En este caso, nada hasta aquella roca gris y vuelve. Me refiero a la roca en la que anidan los cormoranes. Quiero ver si nadas deprisa. Melissa... dijo Little Miss aprensiva. Calla, Amanda. Quiero que Andrew vaya hasta la roca. Puede que encuentre huevos de cormorn y los traiga para que los veamos. Miss, no es bueno manipular el nido intervino Andrew afablemente. He dicho que quiero que nades hasta esa roca! Melissa... repiti Little Miss con ms ahnco. Miss insisti. Se trataba de una orden. Andrew not que se incrementaban las seales preliminares de potenciales contradicciones: un ligero temblor en la yema de los dedos y una sensacin de vrtigo apenas perceptible. La Segunda Ley estipulaba que las rdenes deban acatarse. En ese mismo momento Miss poda ordenarle que nadase hasta China y, de no intervenir otras consideraciones, Andrew lo hara sin vacilar. Sin embargo, estaba en la playa para proteger a las nias. Qu pasara si les ocurra algo inesperado mientras l nadaba hasta la roca de los cormoranes? Pens en una ola sbita y amenazadora, en un desprendimiento de rocas, incluso en un terremoto; aunque los terremotos no eran frecuentes, podan desencadenarse. Se trataba de una cuestin que ataa exclusivamente a la Primera Ley.

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Miss, lo siento, pero como aqu no hay adultos para protegerlas me veo incapacitado de dejarlas solas el tiempo necesario para nadar hasta la roca y volver. Todo sera distinto si Sir o Madam estuviesen aqu, pero dadas las circunstancias... Desde cundo no cumples una orden? Andrew, quiero que nades hasta la roca. Miss, como ya le he explicado... No te preocupes por nosotras. Andrew, ya no soy una nia. Acaso crees que un ogro terrible aparecer en la playa y nos devorar mientras nadas? Te lo agradezco, pero s cuidar de m misma y, si no hay ms remedio, tambin de Amanda. Melissa, eres injusta con l dijo Little Miss. Tiene rdenes de pap. Pues ahora tiene las rdenes que yo le he dado. Melissa hizo un gesto perentorio. Andrew, nada hasta la roca de los cormoranes. Vamos, Andrew, a qu esperas? Andrew not que se calentaba ligeramente y orden a sus circuitos que practicaran las correcciones homeostticas pertinentes. La Primera Ley... empez a decir. Mira que eres pelma! Ya est bien de la Primera Ley! protest Melissa. Nunca te olvidas de la Primera Ley? No, no, claro que no, no puedes, eh? Tienes incorporadas esas ridculas leyes y no hay modo de eludirlas. No eres ms que una torpe mquina. Melissa! exclam Little Miss indignada. Es verdad reconoci Andrew. Como acaba de decir, no soy ms que una torpe mquina y, en consecuencia, no tengo capacidad para revocar la orden de su padre en lo que concierne a su seguridad en la playa. Hizo una ligera reverencia en direccin a Melissa. Miss, lo lamento de veras. Melissa, si tanto deseas ver nadar a Andrew, por qu no le pides que se meta en la rompiente y que nade cerca de la orilla? propuso Little Miss. As no habr problemas. Pero no es lo mismo, no tiene nada que ver repuso Miss e hizo morritos. Andrew pens que de esa manera tal vez Miss se dara por satisfecha. Le desagradaba ser la causa de aquel problema. Ahora mismo se lo enseo propuso Andrew. Se meti en el agua. Aunque la pesada rompiente le golpe enrgicamente las rodillas, Andrew adapt sin dificultades los estabilizadores giroscpicos mientras la fuerza de las olas lo zarandeaba. Las piedras speras y aguzadas que cubran el fondo no afectaron sus pies metlicos. Aunque los sensores le indicaron que la temperatura del agua era inferior a la que un ser humano tolerara sin problemas, para l no supuso el menor contratiempo. Andrew se alej cuatro o cinco metros, mantenindose lo bastante cerca de la orilla por si surga alguna dificultad. Las chicas estaban en la playa, una al lado de la otra, y lo miraban fascinadas. Era la primera vez que Andrew nadaba. Jams haba tenido necesidad de ello. No obstante, haba sido programado para ser elegante y coordinado en cualquier circunstancia, por lo que slo tard un microsegundo en calcular la naturaleza de los movimientos que deba realizar para impulsarse debajo de la superficie: el pataleo rtmico de las piernas, la

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elevacin de los brazos, la posicin de las manos... Con suma destreza, se desliz paralelamente a la orilla nadando con eficacia y fuerza; luego dio media vuelta y regres al punto de partida. La excursin slo dur unos segundos y ejerci en Miss el efecto buscado. Andrew, eres un eximio nadador declar con la mirada encendida. Estoy segura de que batiras todas las marcas si participaras en una competicin. Miss, no existen competiciones de natacin para robots explic Andrew con toda seriedad. Miss se ech a rer. Me refera a una competicin humana como los juegos olmpicos! Ay, Miss, Miss! Sera muy injusto que permitiesen que un robot compitiera con los humanos en los juegos olmpicos. Jams suceder. Melissa examin la respuesta. Supongo que no reconoci y mir con ansia la roca de los cormoranes . Entonces no nadars hasta la roca? Apuesto a que puedes ir y volver en dos minutos. Qu puede pasarnos en dos minutos? Melissa... repiti Little Miss. Miss, comprendo perfectamente lo que desea, pero no estoy en condiciones de complacerla declar Andrew. Una vez ms lamento profundamente... Est bien, me arrepiento de habrtelo propuesto. No es verdad intervino Little Miss. He dicho que lo siento. Adems, llamaste mquina torpe a Andrew y no ha sido muy amable de tu parte. Pero es verdad, no? pregunt Miss. l mismo nos dijo que es cierto. Supongo que s, que es una mquina reconoci Little Miss. Pero de torpe no tiene nada y no ha sido un comentario amable. No tengo por qu ser amable con los robots. Es como serlo con el televisor. Es muy distinto! insisti Little Miss. Es totalmente distinto! Se puso a llorar y Andrew la cogi en brazos girando sobre s mismo, hasta que qued tan fascinada por la inmensa extensin sin nubes del cielo y por lo extrao que era ver el mar del revs, que olvid lo que la haba alterado. Poco despus, mientras Little Miss curioseaba en las charcas, Miss se acerc al robot y le dijo en voz baja y contrita: Andrew, estoy arrepentida de lo que dije. No se preocupe, Miss. Te pido que me disculpes. S que no he sido amable. Deseaba que nadaras hasta la roca y ni se me ocurri pensar en que no puedes dejamos solas. Andrew, lo siento sinceramente. Miss, no es necesario que me pida disculpas, de verdad que no. Y la verdad es que no era necesario. A quin se le ocurrira que un robot poda ofenderse por algo que dijera o hiciese un ser humano? Andrew decidi que era mejor no

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explicrselo en ese momento. Si Miss senta la necesidad de disculparse, deba permitirle satisfacerla, aunque sus crueles palabras no lo hubiesen perturbado en lo ms mnimo. Sera absurdo negar que era una mquina, tan slo una mquina. En cuanto a lo de ser una mquina torpe, no entenda lo que haba querido decir Miss. Posea la suficiente capacidad intelectiva para afrontar las exigencias que le planteaban. Sin duda existan robots ms inteligentes que l, pero no los conoca. Acaso la nia haba querido decir que era menos inteligente que los seres humanos? Para Andrew esa afirmacin careca de sentido. No saba cmo comparar la inteligencia de los robots con la humana. Tanto en el plano cuantitativo como en el cualitativo, eran dos procesos de pensamiento totalmente distintos: todos coincidan en ello. El viento se volvi cada vez ms fro. Arremolin los vestidos de las nias y arroj arena en sus caras y en la estructura brillante de Andrew. Las chicas decidieron que estaban hartas de jugar en la playa. Se dirigieron al sendero y Little Miss recogi el trozo de madera flotante que haba encontrado y se lo pas por el cinturn. Siempre recoga tesoros extraos. Esa noche, al terminar las tareas domsticas, Andrew baj solo a la playa y nad hasta la roca de los cormoranes para comprobar cunto tardaba. Incluso a oscuras nad gil y velozmente. En ese momento se dio cuenta de que podra haberlo hecho sin dejar expuestas a las nias a ningn peligro. Tan slo se trataba de una posibilidad. Nadie haba pedido a Andrew que nadara por la noche hasta la roca. Fue una idea exclusivamente suya, fruto de la curiosidad.

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Lleg el cumpleaos de Miss. Andrew ya haba aprendido que la celebracin del cumpleaos era un acontecimiento importante en el ciclo anual de la vida humana, la conmemoracin de la fecha en que los humanos salan del tero de su madre. A Andrew le pareca extrao que los humanos escogiesen ese da como la fecha significativa a celebrar. Tena algunos conocimientos de biologa humana y le pareca que era ms importante el momento de la creacin orgnica, el instante en que el espermatozoide fecundaba el vulo y se iniciaba el proceso de la divisin celular. Seguramente se era el autntico comienzo de toda persona! En realidad, la nueva persona, aunque incapaz de sobrevivir por s sola, ya estaba viva a lo largo de los nueve meses que pasaba en el tero. Por otro lado, el ser humano tampoco era muy capaz de subsistir inmediatamente despus de nacer, por lo que para Andrew tena muy poco sentido la distincin que los humanos hacan entre el nacimiento y la gestacin. Por su parte, haba estado en condiciones de realizar todas sus funciones programadas desde el momento en que completaron su ltima fase de montaje y formatearon sus pistas. Un recin nacido era realmente incapaz de subsistir solo... Andrew no vea diferencia alguna entre el feto que haba cumplido los diversos estadios de desarrollo en el seno de su madre y el mismo feto un par de das despus, fuera ya del tero. Uno estaba dentro y el otro fuera: eso era todo. Ambos estaban igualmente desvalidos. Por qu no celebran el momento de la concepcin en lugar de festejar la salida al exterior? Cuanto ms lo pensaba, ms entenda la lgica de cada perspectiva. Suponiendo que los robots sintiesen la necesidad de celebrar su cumpleaos, qu fecha elegira l? El da en que la fbrica empez a montarlo o la fecha en que le colocaron el cerebro positrnico y teclearon el formateado del control somtico? Haba nacido cuando unieron los primeros cables de su armazn o cuando empez a funcionar el peculiar conjunto de percepciones que configuraban el NDR 113? En cualquier caso no se trataba de un simple armazn. Andrew era su cerebro positrnico, o ms bien la combinacin de ste con un cuerpo diseado para contenerlo. De modo que su cumpleaos... Cunta confusin! Se supona que las confusiones no acosaban a los robots. Sus mentes positrnicas eran ms complejas que las sencillas mentes digitales de los ordenadores no positrnicos, que funcionaban en esferas puramente binarias simples patrones de encendido y apagado, s o no, positivo o negativo y, en ocasiones, esa misma complejidad poda conducir a momentos de potencial contrapuesto. De todos modos, los

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robots eran seres dotados de una mente lgica capaz de hallar la salida a dichos conflictos, por lo general seleccionando los datos de una manera sensata. En ese caso, por qu tena tantas dificultades para asimilar la cuestin de en qu fecha celebrar su cumpleaos? Porque los cumpleaos son un concepto puramente humano se respondi. En el caso de los robots, carecen de sentido. Puesto que no eres un ser humano, no te corresponde preocuparte por la fecha en que deberas celebrar tu cumpleaos. Ms all de estas disquisiciones, era el cumpleaos de Miss. Sir se ocup de volver temprano, pese a que la Legislatura regional estaba embrollada en un complicado debate sobre las zonas interplanetarias de libre comercio. Toda la familia se visti de fiesta y se reuni en torno al trozo macizo de secoya lustrada que era la mesa del comedor. Encendieron velas y Andrew sirvi una elaborada cena que Madam y l haban planificado durante horas. A continuacin Miss recibi formalmente los regalos, y los abri. Al parecer, la entrega de obsequios nuevas posesiones que los dems te daban era una parte importante del ritual festivo del cumpleaos. Andrew mir la ceremonia sin comprenderla. Saba que los humanos concedan mucha importancia a la posesin de objetos que slo les pertenecan a ellos, pero era difcil entender qu valor atribuan a la mayora de esos chismes o por qu les asignaban tanta importancia. Little Miss, que haba aprendido a leer haca uno o dos aos, le regal un libro a su hermana. No se trataba de una casete, de un infodisco ni de un holocubo, sino de un libro de verdad, con tapas, encuadernacin y pginas. A Little Miss le chiflaban los libros. Otro tanto le ocurra a Miss, sobre todo con los libros de poesa, que se escriban con frases crpticas dispuestas en lneas irregulares muy misteriosas para Andrew. Es fabuloso! exclam Miss en cuanto vio el libro envuelto en papel de regalo. Pero si es Rubaiyat, de Omar Jayam! Siempre he querido tenerlo! Cmo te enteraste de su existencia? Amanda, quin te lo dijo? Lo le replic Little Miss algo sorprendida . Melissa, crees que no s nada porque tengo cinco aos menos que t, pero me gustara decirte que... Un momento! intervino Sir a modo de advertencia . Nada de discusiones durante la cena de cumpleaos! A continuacin Miss abri el regalo de su madre: un bonito jersey de cachemira, blanco y vaporoso. Estaba tan entusiasmada que se lo puso encima del que llevaba. Luego abri el pequeo paquete que contena el regalo de su padre y qued azorada. Sir le haba comprado un brillante colgante de ivorita rosa, con unas volutas maravillosas tan delicadamente talladas que hasta la visin perfecta de Andrew tuvo dificultades para captar la totalidad de sus curvas y los dibujos intercalados. Miss estaba exultante de felicidad. Levant el colgante, sujetndolo por la delgada cadena de oro, se lo puso por la cabeza y lo baj con sumo cuidado hasta centrarlo en la pechera del nuevo jersey. Melissa, te deseo un feliz cumpleaos dijo Sir. Madam se sum a las felicitaciones, Little Miss tambin y todos cantaron Cumpleaos feliz. Madam propuso que volvieran a cantar e hizo seas a Andrew, que se acerc y se uni al coro. Se pregunt fugazmente si tendra que haber hecho un regalo a Melissa. Concluy que no, que Miss no pareca esperarlo. No poda esperarlo, pues Andrew no formaba parte

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de la familia. Era un electrodomstico ms de la casa. El reparto de regalos de cumpleaos era una prctica exclusivamente humana. Fue una maravillosa cena. Slo hubo un problema: Little Miss pareca envidiar con todas sus fuerzas el bello colgante de ivorita de Miss. Intent disimularlo porque era el cumpleaos de su hermana y no quera aguarle la fiesta, pero en el transcurso de la velada Little Miss no dej de mirar de reojo el colgante que brillaba, rosa y dorado, sobre el jersey de Melissa. Andrew no necesit una gran agudeza perceptiva para darse cuenta de que la nia era muy desdichada. Le habra gustado hacer algo para animarla. Pero esas historias de cumpleaos, regalos, envidias y otros conceptos humanos por el estilo superaban con creces su comprensin. Andrew era un robot muy cualificado en su especie, pero sus diseadores consideraron innecesario dotarlo de la capacidad de entender por qu razn una nia se alteraba por el regalo de cumpleaos de su hermana. Un par de das ms tarde. Little Miss se acerc a Andrew y le pregunt: Andrew, puedo hablar contigo? Por supuesto. Te gust el colgante que pap le regal a Melissa? Me pareci muy hermoso. Es muy hermoso. Es lo ms bello que he visto en mi vida. S, es realmente hermoso confirm Andrew. Estoy seguro de que Sir le regalar algo igualmente bello cuando llegue su cumpleaos. Faltan tres meses para mi cumpleaos se lament Little Miss. La nia habl como si faltase una eternidad. Andrew aguard pues no pudo determinar a dnde apuntaba la conversacin. Little Miss se acerc al armario donde haba guardado el trozo de madera flotante que recogi en la playa, lo sac y se lo entreg. Andrew, me hars un colgante con esto? Un colgante de madera? No tengo un trozo de ivorita, pero esta madera es muy bonita. Supongo que sabes tallar y, si no, puedes aprender. Estoy seguro de que mis aptitudes mecnicas estn a la altura de la tarea, pero necesito algunas herramientas y... Ten aadi Little Miss. Haba cogido un cuchillo pequeo de la cocina. Se lo entreg con absoluta seriedad, como si le diera una caja completa de herramientas para esculpir. Supongo que no necesitas nada ms agreg. Andrew, confo en ti. Little Miss cogi la mano mecnica de Andrew y la estrech. Esa noche, en medio del silencio de la habitacin en la que sola encerrarse tras cumplir con las tareas cotidianas, Andrew estudi durante quince minutos el trozo de madera con suma atencin y analiz la veta, la densidad y la curvatura. Tambin someti el cuchillo a un minucioso examen y lo prob con un trozo de madera que haba recogido en el jardn. Consider la estatura de

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Little Miss y pens en el tamao del colgante que ms se adecuaba a una nia que, aunque todava era pequea, no lo sera por mucho tiempo. Por ltimo cort un trozo de madera y comprob que era muy dura, pero como Andrew posea la fuerza fsica de un robot, lo nico que necesitaba saber era si el cuchillo resistira sus requerimientos. Comprob que as era. Observ el trozo de madera que haba separado de la pieza ms grande. Lo asi y acarici la superficie con los dedos. Cerr los ojos e imagin el aspecto que tendra si recortaba un poquitn aqu y otro ms all, si cepillaba un poco aqu y otro poco all... Todo estaba listo y Andrew puso manos a la obra. En cuanto realiz la planificacin preliminar el trabajo en s no le llev mucho tiempo. La coordinacin mecnica de Andrew asimil sin dificultades una tarea tan meticulosa, su visin era perfecta y la madera cedi sin resistencia a sus deseos. Cuando acab ya era demasiado tarde para llevrselo a Little Miss. Lo guard y no volvi a pensar en el colgante hasta la maana siguiente. En el preciso momento en que Lime Miss estaba a punto de echar a correr para tomar el autobs que cada da la llevaba a la escuela, Andrew sac el colgante y se lo entreg. Lime Miss lo cogi de sus manos y lo mir perpleja y sorprendida. Lo he hecho para usted declar Andrew. Lo has hecho t? Lo hice con la madera que me entreg anoche. Andrew, es sublime! Andrew, Andrew, es realmente maravilloso! Es tan delicado y bello! Jams imagin que pudieras hacer semejante preciosidad! Ya vers lo que dir Melissa cuando lo vea! Ya lo vers! Tambin se lo mostrar a pap! Son el claxon del autobs. Little Miss guard la talla en la mochila y ech a correr hacia el autobs. Despus de recorrer doce metros por la calzada, se dio la vuelta, salud con la mano a Andrew... y le lanz un beso con los dedos. Esa noche estall un gran revuelo en la casa despus de que Sir regresara de su sesin en la Legislatura regional y de que Little Miss mostrara la talla. Madam se explay sobre la belleza y Miss fue lo bastante elegante para reconocer que era casi tan hermosa como el colgante que le haban regalado para su cumpleaos. Sir estaba patidifuso. Le costaba creer que Andrew hubiese tallado ese dije. Mandy, de dnde lo has sacado? Pese a que nadie ms lo haca, Sir llamaba Mandy a Little Miss. Pap, ya te he dicho que Andrew lo hizo para m. Encontr en la playa un trozo de madera flotante que Andrew tall. Nadie ha dicho que sea un robot artesano. Cmo? Un tallista en madera explic Sir. Pues parece que lo es afirm Little Miss. Tal vez es muchas cosas ms que no sabemos. Sir mir a Andrew. Tena el ceo fruncido, acarici su bigote con un gesto pensativo Sir tena un bigote muy llamativo, un enorme y tupido cepillo y arrug el entrecejo

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con el tipo de mueca que a Andrew le pareci muy seria, pese a que su experiencia con las expresiones faciales humanas an era algo limitada. Andrew, es verdad que lo has hecho t? S, Sir. Te recuerdo que los robots no son capaces de mentir. Sir, lo que dice no es del todo correcto. Podra mentir si me lo ordenaran o, si fuera necesario, para evitar que un ser humano sufriera daos e incluso si mi propia seguridad estuviera... Andrew hizo una pausa. Le aseguro que hice la talla para Little Miss. Tambin la diseaste? Eres responsable del diseo? S, Sir. De dnde lo copiaste? Copiarlo, Sir? No es posible que la hayas sacado de la nada. Cogiste el modelo de algn libro? Usaste un ordenador para disearla o...? Sir, le aseguro que lo nico que hice fue estudiar la materia prima hasta que comprend el mejor modo de tallarla y darle una forma que fuese satisfactoria para Little Miss. Slo entonces me dediqu a tallarla. Me permites que te pregunte con qu herramientas? Sir, con un pequeo cuchillo de cocina que Little Miss tuvo la amabilidad de proporcionarme. Con un pequeo cuchillo de cocina repiti Sir. Mene la cabeza y sopes la talla con la mano, como si su belleza le resultara casi inasequible . Con un cuchillo de cocina. Dices que Mandy te dio un trozo de madera flotante y un vulgar cuchillo de cocina y que sin ms herramientas fuiste capaz de hacer esta pieza? S, Sir. Al da siguiente Sir entreg a Andrew otra madera flotante que haba recogido en la playa; era un trozo ms grande y estaba doblado, desgastado por la intemperie y manchado a causa de una prolongada inmersin en el agua. Le dio un cuchillo elctrico y le ense cmo utilizarlo. Andrew, haz algo con este trozo de madera dijo. Lo que se te ocurra, tan slo quiero observarte mientras trabajas. Por supuesto, Sir. Andrew sopes un rato la madera, conect el cuchillo elctrico y, con ayuda de su centro ptico ms sutil, estudi los movimientos de la hoja hasta que asimil el tipo de resultados que obtendra. Finalmente puso manos a la obra. Aunque Sir se sent a su lado, en cuanto empez a tallar Andrew apenas repar en el ser humano que tena a su lado. Estaba totalmente concentrado en la tarea. En ese momento slo le importaban el trozo de madera, el cuchillo elctrico y la forma que se propona obtener. Cuando termin entreg la talla a Sir y fue a buscar el recogedor para quitar las virutas. Al volver vio que Sir estaba inmvil y miraba la talla petrificado y aturdido. Yo slo peda un robot domstico de la serie NDR dijo Sir casi para s mismo. No recuerdo haber mencionado adaptaciones artesanales especficas.

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Y est en lo cierto, Sir, soy un robot domstico de la serie NDR. No tengo injertos especficos relacionados con aptitudes artesanales. Pero has hecho esta talla, te vi hacerla con mis propios ojos. En efecto, Sir. Sers capaz de hacer otras cosas de madera, como armarios, escritorios, lmparas o esculturas a gran escala? Sir, no s qu responder, nunca lo he intentado. Pues ahora lo intentars. A partir de ese momento Andrew dedic muy poco tiempo a preparar la comida, servir la mesa o cualquier otra tarea secundaria de la casa que hasta entonces haba formado parte de su rutina cotidiana. Le ordenaron que leyera libros sobre marquetera y diseo, sobre todo acerca de la fabricacin de muebles, y le instalaron el taller en una de las habitaciones desocupadas del desvn. Aunque sigui tallando pequeas bagatelas de madera como pulseras, pendientes, collares y colgantes para Miss y Little Miss, y a veces para Madam, por sugerencia de Sir, Andrew dedic casi todo el tiempo a fabricar armarios y escritorios. Sus diseos eran sorprendentes e inslitos. Utilizaba las maderas raras y exticas que Sir le proporcionaba y las adornaba con taraceas muy rebuscadas e ingeniosas. Sir suba al taller casi todos los das para echar un vistazo a las ltimas creaciones. Andrew, tus producciones son sorprendentes, realmente sorprendentes deca una y otra vez. Te das cuenta de que no eres un simple artesano? Te has convertido en un verdadero artista. Los objetos que produces son obras de arte. Sir, disfruto haciendo estas piezas. Disfrutas? Es incorrecto el uso de esta palabra? No es muy corriente que un robot diga que disfruta. Ignoraba que los robots poseen la capacidad de experimentar este tipo de sentimiento. Tal vez he utilizado esta expresin en un sentido muy amplio. Puede que s reconoci Sir, pero yo no estara tan seguro. Has dicho que disfrutas fabricando muebles. A qu te refieres? Cuando trabajo parece que mis circuitos cerebrales fluyen ms fcilmente. Me parece que es el equivalente al sentimiento humano que se denomina placer. Le he odo mencionar el verbo disfrutar y creo comprender su significado. La forma en que usted lo emplea coincide con lo que yo experimento. En consecuencia, Sir, me parece correcto decir que disfruto fabricando muebles. S, claro. Sir guard silencio un buen rato. Andrew, sabes que eres un robot bastante inslito? Sir, soy totalmente estndar. Mis circuitos son exclusivamente los que corresponden a un NDR modular. Qu duda cabe! Sir, le molestan mis trabajos de ebanistera? En absoluto, Andrew, todo lo contrario.

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He percibido cierto malestar en el tono de su voz. Presenta una caracterstica de... cmo decirlo...? Cierta sorpresa? No, decir sorpresa es inexacto. Tal vez cierta incertidumbre o duda...? Sir, lo que quiero decir es que da la sensacin de que piensa que mi trabajo supera los niveles programados de mis aptitudes. Eso es! confirm Sir. Andrew, es exactamente lo que pienso. A decir verdad, supera con creces tus niveles programados. Mira, Andrew, no me preocupa que de pronto haya aflorado en ti esta vena artstica. Sin embargo, me gustara saber a qu se debe.

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Unos das ms tarde Gerald Martin telefone al director gerente de la sede regional de United States Robots and Mechanical Men Corporation y le dijo: Tengo un problemilla con el robot domstico NDR que me han adjudicado. Elliott Smythe el director gerente era, como tantos altos ejecutivos de USRMM, miembro de la amplia e influyente familia Robertson, descendiente del mismsimo Lawrence Robertson que durante la segunda mitad del siglo XX haba fundado US Robots Corporation. Aunque para entonces la compaa era tan inmensa que, en puridad, ya no se la poda considerar una empresa familiar la necesidad de obtener nuevos capitales para expandirse oblig a los Robertson y a los Smythe a vender buena parte de sus acciones a inversores no emparentados, nunca fue fcil hablar por telfono con un Robertson o un Smythe. Sin embargo, Gerald Martin era presidente del Comit de Ciencia y Tecnologa de la Legislatura regional. Los Robertson y los Smythe, por muy ricos e influyentes que fuesen, no se podan permitir el lujo de ignorar una llamada telefnica de Gerald Martin. Un problemilla? pregunt Elliott Smythe, y su rostro transmiti profunda y sincera preocupacin a travs de la pantalla telefnica. Seor Martin, no se figura cunto lo lamento. Debo reconocer que tambin estoy sorprendido. Por si no lo sabe, su NDR es un producto acabado y las pruebas a las que lo sometimos antes de salir de fbrica fueron muy minuciosas. A qu tipo de funcionamiento defectuoso se refiere? Acaso el robot no ha satisfecho sus expectativas? No me refiero a ningn funcionamiento defectuoso. Seor Martin, mencion un problemilla. El NDR debera cumplir cualquier tarea domstica que usted... Sir lo interrumpi sin rodeos: Seor Smythe, no tiene nada que ver con las obligaciones domsticas que se le han asignado. El NDR 113 las cumple a la perfeccin. El problemilla consiste en que, al parecer, el robot posee algunas capacidades que no figuraban en las especificaciones de las que hablamos cuando nos planteamos equipar mi casa con un grupo de robots asistentes. La mirada de preocupacin de Smythe se troc en grave temor. Pretende decir que ha superado el conjunto de responsabilidades programadas y hace cosas que no se le piden? Tampoco es eso. Le aseguro que, si se fuera el problemilla, habra tenido noticias mas mucho antes. Pues no, seor Smythe, la cuestin radica en que de pronto el robot se ha

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dedicado a la carpintera. Construye muebles y joyas de madera. Mi hija pequea le hizo una modesta peticin y super con creces cuanto caba esperar. Desde entonces le he pedido que fabrique muchas cosas ms. Talla de una manera extraordinariamente exquisita y nunca repite la misma pieza. Seor Smythe, le aseguro que produce obras de arte, verdaderas obras de arte. Cualquier museo se enorgullecera de exponerlas. Cuando Sir termin su parlamento, Smythe permaneci un rato en silencio. Aunque arrug ligeramente los labios, no manifest emocin alguna. Seor Martin, la serie NDR es relativamente polifactica. No es del todo impensable que un NDR sea capaz de construir armarios sencillos. Pens que haba dejado claro que lo que hace es mucho ms que armarios sencillos puntualiz Sir. Digamos que s. Se hizo otra pausa interminable y finalmente Smythe aadi: Me gustara ver alguna de esas obras. En realidad, me gustara echarle un vistazo a su robot. Seor Martin, est de acuerdo en que me traslade a la costa y someta al NDR a una inspeccin? Puesto que quiere inspeccionarlo, no es mejor hacerlo en un laboratorio? Supongo que necesita equipos para realizar pruebas y que no le ser posible trasladarlos a mi casa. En mi opinin, sera mucho ms sencillo que yo llevara a Andrew a la sede, donde podrn someterlo a un minucioso chequeo. Andrew? Sir esboz una ligera sonrisa. Mis hijas lo llaman as. Viene de ene de erre. S, s, comprendo. Seor Martin, no hace falta que se tome la molestia de volar al Este. Tengo que visitar nuestras instalaciones en la Costa Oeste y este asunto es la excusa perfecta. De momento no pretendo someter a su NDR a ninguna prueba complicada. Me basta con hablar con l y con usted. Tambin me gustara ver las cosas que ha tallado. Hgase cargo, no puedo esperar que usted se presente aqu con una furgoneta llena de escritorios y armarios. Lo que dice tiene bastante sentido. Quedamos para el martes que viene? Le parece bien? Me ocupar de estar en casa repuso Sir. Ah, antes de que se me olvide. Si me permite, me gustara ir en compaa de Merwin Mansky, nuestro robopsiclogo jefe. Supongo que el doctor Mansky tambin querr ver los trabajos de ebanistera del NDR 113. En realidad, estoy seguro de que le interesarn. Sir cambi sus citas del martes por la tarde. Smythe y Mansky llegaron a San Francisco en el vuelo de medioda y tardaron media hora ms en trasladarse a la costa en lanzadera local. Andrew saba que iran a visitarlo. La verdad es que le pareci bastante raro que alguien quisiera visitar a un robot, pero no sinti la necesidad de intentar comprender lo que ocurra. En aquella poca Andrew casi nunca cuestionaba los actos de los seres humanos que lo rodeaban ni analizaba sistemticamente los acontecimientos. Slo aos despus,

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cuando alcanz una comprensin mucho ms extensa de su situacin, examin aquella escena desde otra perspectiva. Una esplndida limusina conducida por un chofer deposit al ejecutivo y al robopsiclogo jefe de US Robots en la finca de los Martin. Formaban una pareja desigual, pues Elliott Smythe era un hombre esbelto, altsimo, de aspecto deportivo, extremidades largas y una gran melena de copioso cabello cano un hombre que pareca ms apropiado para una pista de tenis y un partido de polo que para el despacho de una corporacin , mientras que Merwin Mansky era bajo, fornido, calvo y daba la sensacin de que slo se apartaba de su despacho sometido a una gran presin. ste es Andrew les dijo Sir. El taller de carpintera est arriba, pero aqu pueden ver algunos de sus trabajos. La estantera, las lmparas y la mesa en que se encuentran, la araa... Es extraordinario confirm Elliott Smythe. Seor Martin, no exager: sin duda se trata de obras maestras. Merwin Mansky dirigi una fugaz mirada a los muebles y centr su atencin en Andrew. Chequeo de cdigos dijo Mansky de pronto. Andrew, alef nueve. La respuesta de Andrew fue instantnea, como corresponda: los chequeos de cdigos se incluan entre las prioridades de la Segunda Ley y exigan un acatamiento sin vacilaciones. Con sus ojos fotoelctricos rojos muy encendidos, Andrew repas todo el conjunto de parmetros alef nueve mientras Mansky escuchaba y asenta con la cabeza. Muy bien, Andrew, chequeo de cdigos psilon siete. Andrew recit psilon siete para Mansky. Le ofreci micron catorce y recit cappa tres, uno de los chequeos ms complicados porque incorporaba los parmetros que encarnaban las Tres Leyes. Muy bien asegur Mansky. Uno ms. Chequeo de cdigos de toda la serie omega. Andrew recit los cdigos omega, que regan los circuitos que se ocupaban de la capacidad de procesar y ordenar datos recin adquiridos. Esos cdigos tardaron un buen rato en ser expuestos. Durante el interminable recitado Sir pareca confuso y dio la impresin de que Elliott Smythe apenas prestaba atencin. Funciona perfectamente diagnostic Mansky. Cada parmetro responde como debe. Como le expliqu al seor Smythe, la cuestin no consiste en un fallo de rendimiento empez a decir Sir. La verdad es que su rendimiento supera todas las expectativas. Tal vez supera sus expectativas puntualiz Mansky. Sir se volvi como si lo hubiesen pinchado. Me gustara que me explique qu quiere decir. Mansky frunci el ceo. Las gruesas arrugas de su frente eran tan pronunciadas que parecan talladas por Andrew. Sus facciones eran rgidas, tena los ojos hundidos, la piel plida y pareca enfermo. Andrew tuvo la sospecha de que, en el fondo, Mansky era mucho ms joven de lo que aparentaba.

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Seor Martin, la robtica no es un arte exacto. No puedo explicrselo con todo lujo de detalles. Mejor dicho, si lo hiciera, me llevara mucho tiempo y dudo que lo entendiese. Lo que quiero decir es que las matemticas que presiden el trazado de las vas positrnicas son demasiado complejas para dar respuestas que no sean aproximadas. Por lo tanto, los robots que poseen el nivel de construccin de Andrew suelen poseer capacidades que superan las especificaciones bsicas de diseo... Para su tranquilidad, quiero aadir que el que Andrew sea, aparentemente, un maestro carpintero, no da pie a temer algn tipo de conducta imprevisible que pueda poner en peligro a usted o a su familia. Cualesquiera que sean las variables del rendimiento de un robot, las Tres Leyes son absolutamente incuestionables. Son intrnsecas al cerebro positrnico. Andrew dejara de funcionar antes de transgredir cualquiera de estas leyes. Doctor Mansky, Andrew es algo ms que un aparente maestro carpintero insisti Sir. En este caso no hablamos de unas mesas y unas sillas bonitas. S, desde luego. Por lo que s, tambin hace dijes y chucheras. Sir esboz una sonrisa extraordinariamente glida. Abri el armario en que Little Miss guardaba parte de los tesoros que Andrew haba creado para ella y sac algunas piezas. Quiero que lo vea con sus propios ojos dijo a Mansky con sorna. ste es uno de sus dijes. Sir le pas una pequea esfera de bano brillante que inclua una escena de juegos infantiles en el patio de una escuela. Aunque los nios representados eran casi imperceptibles, las proporciones eran exactas y se fundan tan naturalmente con la veta que sta tambin pareca tallada. Las figuras daban la impresin de tener vida y movimiento. Dos cros estaban a punto de pelearse; dos nias estudiaban con atencin un collar de tamao diminuto que una tercera les mostraba, y a un lado se encontraba la maestra, que se haba inclinado para responder a la pregunta de un nio muy pequeo. El robopsiclogo contempl la pequea talla durante un buen rato y permaneci en silencio. Doctor Mansky, me permite verla? pidi Elliott Smythe. S, s, por supuesto. A Mansky le tembl la mano cuando pas el pequeo objeto al ejecutivo de US Robots. Smythe estudi la talla en medio de un solemne silencio. Andrew lo observ y experiment una nueva oleada de esa sensacin que haba acabado por identificar con el placer. Sin duda los dos hombres estaban impresionados con su trabajo. Parecan tan impresionados que se quedaron sin palabras con las que manifestar su admiracin. Lo hizo l? pregunt finalmente Mansky. Sir asinti con la cabeza. Jams ha visitado el patio de una escuela. Una tarde, cuando Andrew le pidi que le explicase cmo era, mi hija Amanda le describi esta escena. Hablaron durante cinco minutos y a continuacin Andrew subi al taller. Es extraordinaria, fenomenal declar Smythe.

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Ya lo creo, es fenomenal confirm Sir. Comprende ahora por qu quise llamar su atencin? Verdad que este tipo de obras supera con creces la capacidad normalizada de conexiones almbricas de la serie NDR? Caballeros, detesto las frases hechas, pero me parece que nos encontramos en presencia de un robot genial, no les parece? No creen que se trata de un robot casi humano? No hay nada humano en el NDR 113 dijo Mansky con remilgada firmeza . Seor Martin, no nos confundamos. Aqu tenemos una mquina y espero que no lo olvide. Reconozco que se trata de una mquina con cierto grado de inteligencia y que posee algo parecido a la creatividad. Pero no por ello deja de ser una mquina. He dedicado mi carrera a estudiar la personalidad de los robots y reconozco que, a su manera, tienen personalidad. Le aseguro, seor Martin, que si alguien tiene la tentacin de creer que los robots comparten algo humano, soy yo. Pero no lo creo y usted tampoco debera hacerlo. No hablaba en serio. Pero, cmo explica esta capacidad artstica? Por puro azar respondi Mansky. Algo que se col en los circuitos. Pura chiripa. En los ltimos dos aos hemos intentado disear circuitos generalizados. Me refiero a robots que no se limitan a la tarea para la que estn diseados, sino que son capaces de expandirse mediante un proceso que podemos comparar con el razonamiento inductivo. No es del todo sorprendente que este tipo de creatividad simulada haya aparecido en un robot. Como acabo de decirle, la robtica no es un arte exacto y a veces ocurren cosas inslitas. Puede lograr que vuelva a ocurrir? Es capaz de construir otro robot que duplique las aptitudes especficas de Andrew? Y por qu no una serie completa de robots con estas caractersticas? Me temo que no. Seor Martin, nos referimos a un acontecimiento estocstico. Comprende lo que quiero decir? Como no sabemos de una manera exacta y cuantificable el modo en que incorporamos esas aptitudes en Andrew, tampoco podemos saber cmo reproducir el circuito anmalo que le permite crear obras como stas. Lo que quiero decir insisti Mansky es que Andrew debi de ser un accidente y, probablemente, es nico en su tipo. Perfecto! Me encantara que Andrew sea nico en su tipo. Smythe, que llevaba un rato junto a la ventana y miraba el mar envuelto en bruma, se volvi de sopetn y dijo: Seor Martin, me gustara llevar a Andrew a nuestra sede para someterlo a un examen completo. Como es obvio, le entregaremos un robot de reemplazo equivalente, de la serie NDR, y nos ocuparemos de programarlo con cualquier tarea domstica que usted ya haya encomendado a Andrew, de modo que... No declar Sir sbitamente serio. Smythe enarc una ceja con gran delicadeza. Puesto que nos plante la cuestin, sin duda es consciente de la necesidad de someter a Andrew a un anlisis pormenorizado a fin de descubrir... El doctor Mansky acaba de declarar que Andrew ha salido as por casualidad, que no tiene la ms remota idea de los motivos por los que es capaz de hacer todo lo que hace y que sera imposible reproducirlo por mucho que lo intentaran. No entiendo qu sentido tendra llevarse a Andrew a cambio de otro robot.

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Tal vez el doctor Mansky peca de pesimista. En cuanto nos dediquemos a rastrear el recorrido real de los circuitos neurales de Andrew... En cuanto lo hagan no quedar mucho de Andrew, verdad? pregunt Sir. Los circuitos son frgiles. Es cierto que el anlisis suele conllevar cierto grado de destruccin reconoci Smythe. Mis hijas sienten un gran afecto por Andrew aadi Sir. Sobre todo Amanda, la pequea. Me atrevera a decir que Andrew es su mejor amigo, que lo quiere tanto como a cualquier otra persona del planeta. Y al parecer Andrew est igualmente encariado con ella. Quise que vieran las aptitudes de Andrew porque supuse que les sera de utilidad y porque, incluso como lego, deduje que tal vez sus capacidades le fueron incorporadas involuntariamente. Sent curiosidad por saber si era as y parece que estaba en lo cierto. Pero si creen que existe la ms remota posibilidad de que les permita desmontar a Andrew, cuando todos sabemos que no confan en volver a montarlo de la misma manera, ya pueden olvidarlo. Ser mejor que lo olviden. Comprendo perfectamente el vnculo que puede establecerse entre una nia y un robot domstico. Sin embargo, seor Martin, si se propone obstruir el curso de nuestra investigacin actual... Le garantizo que puedo obstruir muchas cosas ms precis Sir. Ha olvidado quin ha sido el que, durante los tres ltimos aos, ha propuesto todo tipo de leyes favorables a los robots a travs del comit que presido? Propongo que subamos a ver parte de las dems obras de Andrew. Estoy seguro que les interesarn. Despus el doctor Mansky y usted deberan pensar en regresar a San Francisco a visitar las instalaciones de la Costa Oeste de las que me habl. Andrew se queda en casa. Me he expresado con claridad? Un chispazo de furia encendi los ojos de Smythe. Pero fue muy dbil, un ligero y aceleradsimo cambio de expresin que hasta la soberbia visin de Andrew tuvo dificultades para percibir. Smythe se encogi de hombros. Como quiera, seor Martin. Tiene mi palabra de que Andrew no sufrir el menor dao. Me alegro. Ciertamente, me gustara ver el resto de su obra. Con mucho gusto se ofreci Sir. Si lo desea, hasta puedo regalarle algunas piezas. Excepto los adornos que Andrew ha hecho para mi esposa y mis hijas, puede escoger el mueble que quiera. Hablo en serio. Es usted muy generoso agradeci Smythe. Seor Martin, me permite comentar algo que he observado hace un rato? pregunt Mansky. Por supuesto, doctor Mansky. Usted plante que la creatividad de Andrew parece humana. Y es as, estoy dispuesto a reconocerlo. Sin embargo, parecer humano y ser humano son conceptos diferentes. Me gustara recordarle que Andrew es una mquina. Tomo nota de su observacin. Es posible que, con el tiempo, le resulte ms difcil recordarlo porque Andrew permanecer a su lado. Le ruego que lo intente. Se ha referido al robot como el amigo de

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su hija. Ha mencionado el afecto que siente por l. Lo considero una actitud peligrosa, es decir, peligrosa para ella. No debemos confundir los amigos con las mquinas. Podemos amar a una persona pero nadie ama a un electrodomstico, por muy til, atractivo o satisfactorio que sea. Seor Martin, Andrew no es ms que un ordenador ambulante, un ordenador dotado de inteligencia artificial y ubicado en una estructura corporal humanoide, por lo que tiene la apariencia de algo muy distinto a los ordenadores que rigen nuestro trfico areo, manejan nuestros sistemas de comunicaciones y realizan el resto de nuestras tareas rutinarias. La personalidad que su hija cree percibir en Andrew y que, por lo que usted dice, la lleva a quererlo, no es ms que una personalidad simulada, un producto prediseado y totalmente sinttico. Seor Martin, le ruego que jams olvide que un ordenador con brazos, piernas y cerebro positrnico no deja de ser un ordenador, aunque se trate de un ordenador perfeccionado. Es una mquina, un chisme, un electrodomstico. Lo recordar dijo Sir con tono seco y distante. Doctor Mansky, siempre me he esforzado por pensar clara y ordenadamente. Nunca confundo un brazo con una pierna, una mano con un pie ni una vaca con un caballo y har lo imposible por no confundir un robot con un ser humano, por muy grande que sea la tentacin. Agradezco de veras sus consejos. Y ahora, si quieren hacer un rpido recorrido por el taller de Andrew...

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Miss estaba a punto de cruzar el umbral que separa la infancia de la adolescencia. Disfrutaba de una activa vida social y a menudo sala con sus nuevas amistades no siempre femeninas. Iba de excursin a las montaas, a los desiertos del sur y a las grandes extensiones del norte. Su presencia en casa de los Martin era cada vez ms rara. Por lo tanto, fue Little Miss que ya no era tan pequea la que se convirti en el centro de las atenciones de Andrew. Se volvi una muchacha inexperta, pero infatigable, a la que le encantaba recorrer grandes distancias por la playa, mientras Andrew la segua sin hacer el menor esfuerzo. Le gustaba pasear por las arboledas que rodeaban la casa y contaba con Andrew para que la ayudase cada vez que trepaba por un rbol con tal de observar un nido, o cuando quedaba atrapada en un saliente rocoso al que se haba asomado para gozar de una espectacular panormica del ocano. Como de costumbre, Andrew se mantena a la expectativa mientras Little Miss retozaba de aqu para all. Estaba dispuesto a dejarla correr riesgos pues parecan hacerla feliz, pero antes calculaba las posibilidades de que le sucediese algo grave y siempre estaba a punto para intervenir si se haca necesario. La Primera Ley obligaba a Andrew a estar alerta para impedir que Little Miss sufriese el menor dao. A veces se deca a s mismo que la protegera aunque la Primera Ley no existiese. A Andrew le resultaba casi impensable la idea de que la Primera Ley pudiese no existir (y en realidad la Segunda y la Tercera) era un aspecto tan fundamental de sus circuitos neurales que imaginar su inexistencia le provocaba vrtigo. Sin embargo la haba imaginado. Andrew estaba desconcertado: era realmente extrao poseer la capacidad de imaginar lo inimaginable! Se senta casi humano cuando estas paradojas recorran su mente. Qu significaba ser casi humano? Se trataba de otra paradoja aun ms vertiginosa. Eras humano o no lo eras. No caba la posibilidad de un estado intermedio. Andrew se record severamente que era un robot, un producto de United States Robots and Mechanical Men Corporation. Mientras miraba a Little Miss por su cerebro se difunda una sensacin de alegra y ternura, sensacin que haba identificado como afecto. Se repeta sin parar que no era ms que una estructura de metal y plstico inteligentemente diseada, provista de un cerebro artificial de platino e iridio, empotrado en su crneo de acero, y que no tena derecho a experimentar emociones, a tener ideas paradjicas ni a desplegar ninguna otra 33

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actividad humana tan compleja y misteriosa. En cuanto a sus obras de arte se daba el lujo de considerarlas un arte, no eran ms que el despliegue de sus aptitudes programadas. Little Miss nunca olvid que Andrew tall para ella su primera pieza en madera. Casi nunca se quitaba el colgante que le haba hecho con el trozo de madera flotante, lo llevaba en una cadena de plata y sola levantar la mano para acariciarlo con cario. Little Miss fue la primera en poner reparos a la costumbre de Sir de regalar las producciones de Andrew a cuantos visitaban la casa. Sir mostraba orgulloso a sus invitados las ltimas obras de Andrew y, una vez emitidas las previsibles expresiones de admiracin e incluso de envidia, declaraba con gran magnanimidad: Tanto te gusta? Pues llvatela! Te ruego que la aceptes! Es un placer! Tenemos muchas ms!. Cierto da, Sir regal una talla abstracta sumamente elaborada un brillante esferoide realizado con tiras de secoya y taraceas de manzanita y de madroo al presidente de la Legislatura. Era un hombre rubicundo y gritn que a Little Miss siempre le haba parecido corto de entendederas y vulgar; por si fuera poco, dudaba que fuese capaz de captar la belleza de la obra. Sin duda quiso ser diplomtico cuando elogi la talla, que seguramente acabara en el fondo de un armario en cuanto llegase a su casa. Cuando el presidente de la Legislatura se march, Little Miss dijo: Pap, ya est bien. Sabes que no debiste regalarle esa pieza! Mandy, dijo que le gustaba y que le pareca extraordinariamente hermosa. Claro que es extraordinariamente hermosa, como tambin lo es la playa que se extiende delante de casa. Si te hubiera dicho que la playa es extraordinariamente hermosa, se te habra ocurrido regalrsela? Mandy, Mandy... Dime, se la habras regalado? Esa comparacin no es vlida opin Sir. Es evidente que, por capricho, nadie regala fragmentos de su propiedad. Sin embargo, una talla pequea ofrecida como modesta muestra de afecto a un viejo amigo que, adems, es un dirigente poltico muy influyente... Quieres decir que fue un soborno? Por un instante la ira ilumin los ojos de Sir, pero se apag enseguida y su mirada recuper el guio con el que sola contemplar a su hija pequea. Mandy, supongo que no hablabas en serio. Verdad que comprendes que mi regalo al presidente fue, tan slo un acto de hospitalidad? S... S, claro. Pap, lo siento. He dicho algo inapropiado y mezquino. Sir sonri. Estamos de acuerdo. Queras esa talla? Tu cuarto est lleno de obras parecidas. Toda la casa lo est. Tardamos ms en regalarlas que Andrew en construirlas. A eso me refiero. A que las regalas. Sir sonri ms ampliamente. Dime, Qu te gustara que hiciera, que las vendiera? Si he de ser sincera, s. Prefiero que las vendas. Sir qued pasmado y coment: Mandy, no saba que fueras codiciosa. 34

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Y qu tiene que ver la codicia con esto? Sabes perfectamente que disponemos de ms dinero del que necesitamos. Por otro lado, aparte de que no sera muy tico poner precio a las obras de Andrew, sera absurdo que me dedicara a obtener beneficios con este tipo de transacciones. Yo no he dicho que debamos ganar dinero con las tallas de Andrew sino que debemos pensar en l. De qu hablas? Andrew hace el trabajo y debera quedarse con el dinero. Sir parpade. Mandy, Andrew es un robot. S, pap, ya lo s. Cario, los robots no son personas. Recurdalo, son mquinas, como los telfonos y los ordenadores. Para qu quiere dinero una mquina? Los robots no salen de compras, no van de vacaciones a Hawai ni... Pap, hablo en serio y el tema es importante. Andrew dedic horas a esa pieza. Qu quieres decir? Sea o no robot, tiene derecho a recibir los beneficios derivados de su trabajo. Cuando repartes alegremente sus piezas y las regalas a tus amigos o a tus colegas polticos, lo ests explotando. Pap, no se te ocurri pensarlo? Es posible que sea una mquina, pero no es un esclavo. Adems, es artista. Tiene derecho a ser recompensado por sus obras. Puede que no cuando las fabrica para nosotros, pero cuando las regalas a otras personas... Little Miss hizo una pausa. Pap, te acuerdas de la Revolucin Francesa? La cuestin fundamental era la explotacin de la clase obrera por parte de la aristocracia. Los robots son la nueva clase obrera y si seguimos tratndolos como los duques y las duquesas a los campesinos... Sir mene la cabeza. Mandy, no hay por qu preocuparse de la insurreccin de los robots. Las Tres Leyes... Las Tres Leyes, las Tres Leyes, siempre las Tres Leyes! Las detesto! No puedes despojar a Andrew del beneficio de su trabajo. Pap, no puedes hacerlo porque no es justo! El nerviosismo de Little Miss interrumpi la disquisicin de Sir sobre las leyes de la robtica sin darle tiempo a expresar su opinin. Dej pasar un rato y pregunt: Mandy, tienes una idea muy clara de esta cuestin, no es as? S, as es. De acuerdo, lo pensar. Quiz encontremos una solucin para Andrew que coincida con lo que has planteado. Me lo prometes? Te lo prometo afirm Sir. Little Miss supo que todo se resolvera, pues las promesas de su padre eran contratos inviolables. Siempre lo haban sido y siempre lo seran. Pasaron varios das. Diversos invitados visitaron la casa y cuantos vieron las obras de Andrew reaccionaron con las alabanzas de rigor. Little Miss, que estaba atenta a todo, 35

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comprob con regocijo que, por muy efusivos que fuesen los comentarios, su padre ya no regalaba las creaciones de Andrew. Por otro lado, algn invitado sugiri a Sir comprarle una pieza y ste, incmodo, se encogi de hombros y repuso que no estaba seguro de querer dedicarse al negocio de vender las obras. Little Miss se sorprendi de que su padre eludiera la cuestin porque habitualmente no adoptaba esa actitud. No se trataba de que alguien lo acusase de dedicarse a ganar dinero con las obras de Andrew. Era evidente que Gerald Martin no necesitaba ms dinero aunque, si las ofertas se hacan de buena fe, por qu no aceptarlas? Little Miss dej pasar el tiempo, pues conoca lo bastante a su padre para saber que la cuestin era una herida abierta que no tardara en cicatrizar. John Feingold, el abogado de Sir tambin los visit. Los despachos del bufete de Feingold se encontraban en la zona de San Francisco, densamente poblada pese a la descentralizacin generalizada de la vida urbana que se haba producido durante el siglo en curso. Aunque San Francisco se encontraba poco ms al sur de la regin salvaje de costa en la que vivan los Martin, la visita de John Feingold era un acto relativamente inslito. Por lo general, Sir se desplazaba a San Francisco cada vez que tena que hablar con Feingold. Little Miss supo que ocurra algo excepcional. Feingold era un hombre canoso y tolerante, de piel sonrosada, soberbia tripa y sonrisa cordial. Se vesta a la vieja usanza, aunque los bordes de sus lentillas estaban teidos de verde intenso, moda que por esas fechas era tan rara que a Little Miss le costaba disimular una risita cada vez que vea al abogado. Sir le diriga una severa mirada cada vez que detectaba que, en presencia de Feingold, su hija estaba a punto de desternillarse de risa. Feingold y Sir se instalaron delante de la chimenea, en el gran saln principal de la casa, y Sir le mostr una plaquita taraceada que Andrew haba hecho recientemente. El abogado asinti con la cabeza. Estudi la placa, acarici con delicadeza la superficie pulida y la sostuvo ante la luz en diversos ngulos. Es muy bella opin. Se trata de un trabajo extraordinariamente sutil. Lo hizo tu robot? S. Cmo lo sabes? Porque he odo comentarios. Gerald, a nadie se le escapa que tienes un robot maestro en ebanistera. Sir mir a Andrew, que estaba situado a su lado. Andrew, has odo? Eres famoso a lo largo y a lo ancho de California... John, hay algo en lo que ests equivocado. Andrew no es un simple maestro en ebanistera, es un autntico artista. Por supuesto acept Feingold. En realidad, slo se lo puede considerar un artista. Esta pieza es maravillosa. Te gustara poseerla? pregunt Sir. Feingold abri los ojos sorprendido. Gerald, me la ests ofreciendo? Es posible. Todo depende de lo que ests dispuesto a pagar por ella.

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Feingold resopl como si Sir le hubiera propinado un codazo en las costillas. Se irgui bruscamente, se acomod con delicadeza y tard en responder. Replic con un tono de voz muy distinto: Gerald, ignoraba que hubieras sufrido reveses econmicos. Yo no he sufrido ningn revs econmico. Te ruego que me disculpes si parezco confundido pero, en ese caso, por qu demonios quieres...? La voz del abogado se interrumpi. Por qu quiero venderte la talla? lo ayud Sir. Eso es, venderla. S que has regalado muchsimas piezas hechas por Andrew. Varias personas me han dicho que es prcticamente imposible visitarte sin que les ofrezcas una de ellas. He visto alguna de las obras que has regalado. Supongo no se trata de un asunto de dinero negro, verdad? Adems, si tenemos en cuenta que no soy coleccionista de tallas de madera, por muy bellas que sean, por qu se te ocurre preguntarme si quiero comprar una pieza? Dudo que tengas algn motivo concreto por el que yo deba pagar lo que los dems reciben gratis, y no es posible que necesites dinero. Acabas de decrmelo. De todas formas, cunto crees que podras conseguir por un objeto como ste? Quinientos, mil dlares? Gerald, si eres tan rico como s que eres, qu representan para ti quinientos o mil dlares ms? No se trata de lo que representan para m, sino para Andrew. Cmo dices? John, tu clculo es acertado. Creo que podra obtener mil dlares por esta pieza. Me han ofrecido cantidades superiores por las sillas y los escritorios de Andrew. No me refiero a una sola compra, sino a acuerdos de distribucin para la produccin a gran escala. De haber aceptado cualquiera de esas ofertas, ahora habra una sustanciosa cuenta bancaria generada por los trabajos en madera de Andrew. Sospecho que esa cuenta rondara los cientos de miles de dlares. Feingold se acomod las charreteras y los tachones del cuello. Santo cielo, Gerald, no entiendo nada. Un hombre rico pretende enriquecerse todava ms haciendo trabajar a su robot en una suerte de industria casera? John, ya te he dicho que el dinero no sera para m, sino que ira a parar a manos de Andrew. Quiero vender sus obras y que el dinero sea ingresado en una cuenta bancaria a nombre de Andrew Martin. Una cuenta bancaria a nombre de un robot? Eso es. Por este motivo te ped que vinieras. Quiero saber si es legal abrir una cuenta a nombre de Andrew, es decir, una cuenta en la que pueda administrar su dinero como prefiera. Me preguntas si es legal que un robot gane dinero y lo ahorre? pregunt Feingold azorado. Lo ignoro. Por lo que s, no existen antecedentes. Dudo mucho de que exista una ley que lo prohba, pero aun as... los robots no son personas. No creo que puedan abrir cuentas bancarias.

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Salvo en el ms abstracto de los sentidos, las corporaciones tampoco son personas: supongo que lo denominaras una ficcin legal. Sin embargo, las corporaciones tienen cuentas bancarias. Reconozco que tienes razn, pero hace siglos que las corporaciones estn jurdicamente reconocidas como entidades capacitadas para poseer todo tipo de propiedades. Gerald, estoy convencido de que sabes que los robots carecen de derechos. Permteme recordarte, como simple cuestin de procedimiento, que las corporaciones tambin tienen delegados que se ocupan de firmar los documentos para abrir cuentas bancarias. Quin abrira la cuenta de Andrew? T? Sera la cuenta de Andrew si t la abrieras? He abierto cuentas bancarias a nombre de mis hijas repuso Sir. Y no por eso dejan de ser de ellas. Adems, Andrew firma tan bien como t o yo. S, bueno, supongo que sabe firmar. Feingold se repantig hasta que el silln cruji. Gerald, tendr que examinarlo. Es una cuestin inslita. Realmente existe alguna ley que prohba a los robots poseer propiedades o se supone que no pueden porque esta idea se aparta tanto del pensamiento vigente que nadie se ha detenido a considerarla? Tendr que investigar antes de darte mi opinin. Lo ms probable es que no haya ninguna ley en contra, porque la propiedad de bienes por parte de un robot es una idea tan peculiar, que seguramente no se habr tenido en cuenta. Al fin y al cabo, nadie se ha tomado la molestia de aprobar leyes que prohban que los rboles o los cortacspedes tengan cuentas bancarias... Los perros y los gatos han tenido cuentas bancarias, fondos para su manutencin legados por sus queridos dueos dijo Sir. Los tribunales no se han opuesto. Tienes razn, es otro aspecto a consolidar. Sin embargo, perros y gatos son seres vivos y los robots son inanimados. Yo no percibo la diferencia. Gerald, deberas recordar que nuestra sociedad tiene ciertos prejuicios contra los robots, hasta me atrevera a decir cierto miedo que no se aplica a gatos y perros. Es posible que en los textos legales se hayan limitado los derechos de los robots a ostentar propiedades, lo que ser muy fcil de comprobar... Bien, supongamos que es legal. Cmo lo haras? Llevaras a Andrew al Banco para que hablara con el director? Me limitara a que enviaran los formularios a casa. Andrew los firmara sin necesidad de ir al Banco. John, lo que necesito es que averiges qu puedo hacer para proteger a Andrew, y supongo que tambin a m mismo, de la reaccin negativa de la gente. Aunque exista la posibilidad legal de que Andrew tenga una cuenta corriente es muy probable que a la gente no le guste la idea. Y cmo lo sabrn? pregunt Feingold. Cmo podemos impedir que lo sepan? insisti Sir. Por ejemplo, si alguien compra un objeto y paga con un cheque a nombre de Andrew Martin... Hmmm. Ah est la madre del cordero. Feingold pareci ensimismarse unos instantes y aadi: Entre otras cosas, podemos crear una corporacin que se ocupe de sus finanzas, una corporacin con un hermoso nombre impersonal del estilo de West Coast Wood Artistry Limited. Andrew ser presidente y accionista nico, aunque podemos nombrarnos a nosotros miembros de la junta directiva. As aislaremos legalmente a Andrew

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del mundo hostil. Gerald, supongo que con esto ser suficiente. Cada vez que le apetezca comprar algo, Andrew podr retirar su salario de la tesorera de la corporacin o cobrar dividendos. El que sea un robot no tiene por qu hacerse pblico. Los formularios de la constitucin de la sociedad slo requieren los nombres de los poseedores de acciones, no sus certificados de nacimiento. Tendr que declarar el impuesto sobre la renta, por supuesto, pero no creo que los de Hacienda se presenten para averiguar si el contribuyente Andrew Martin es o no un ser humano. Lo nico que les importa es que el contribuyente Martin pague puntualmente sus impuestos. Muy bien, vamos por buen camino. Algo ms? De momento no se me ocurre nada. Si despus de repasar los precedentes encuentro algo, te lo comunicar. Imagino que dar resultado. Nadie te pedir nada mientras actes discretamente y acates las leyes corporativas al pie de la letra. Si alguien se entera y no le gusta, tendr que tomar medidas contra ti para poner fin a la situacin, siempre y cuando demuestren que tienen categora legal para intervenir. John, qu ocurrir si alguien toma medidas contra nosotros? Aceptars el caso si nos llevan a juicio? Por supuesto, a cambio del anticipo adecuado. Qu significa adecuado? Feingold sonri. Digamos que algo parecido a eso respondi y seal la placa de madera. Me parece justo opin Sir. Gerald, no soy coleccionista, pero esa placa es una obra de arte. Ya lo creo! exclam Sir. Feingold ri y se volvi hacia el robot. Andrew, te convertirs en..., bueno, no sers un hombre rico sino un robot rico. Ests contento? S, seor. Qu piensas hacer con el dinero que ganes? Seor, pagar cosas que, de lo contrario, tendra que abonar Sir. De este modo le ahorrar gastos.

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Las ocasiones en que Andrew tuvo que sacar fondos de su cuenta bancaria se presentaron con ms frecuencia de lo que caba imaginar. De vez en cuando Andrew, como cualquier otra mquina por muy bien hecha que estuviese necesitaba alguna que otra reparacin, y las reparaciones de los robots eran inevitablemente caras. Tambin haba que tener en cuenta las revisiones peridicas. La robtica era, desde la poca de los primeros productos, torpes e incapaces de hablar, una industria dinmica en constante desarrollo. Las mejoras de diseo, funciones y capacidades eran incesantes. Con el paso de los aos, los robots fueron ms elegantes y polifacticos, incorporando grandes mejoras motrices y estructuras ms duraderas. Sir se ocup de que Andrew contara con las ltimas novedades desarrolladas por US Robots. Cuando el circuito homeosttico perfeccionado sali al mercado, Sir hizo que se lo instalaran de inmediato. Cuando se mejor la nueva y ms eficaz articulacin de la pierna, que utilizaba lo ltimo en tecnologa de elastmeros, Andrew cont con ella. Cuando pocos aos despus se pusieron de rabiosa actualidad paneles faciales mucho ms sutiles realizados en fibra de carbn y empotrados en una matriz epoxi que no era tan someramente humana como la antigua , Andrew fue modificado para proporcionarle el aspecto serio, sensible, perceptivo y artstico que Sir, por incitacin de Little Miss, lleg a considerar adecuado a su naturaleza. Little Miss aspiraba a que Andrew fuera un dechado indiscutible de excelencia metlica, y Sir estaba de acuerdo. Por supuesto, todas estas mejoras se acometieron a costa del propio Andrew. Andrew insisti en que deba ser as. No estaba dispuesto a permitir que Sir pagase ni uno solo de los gastos vinculados a sus actualizaciones. De su pequeo taller en el desvn manaba un torrente constante de trabajos excelsos: obras maestras de marquetera tallada en maderas exticas, suntuoso mobiliario de oficina, elegantes dormitorios, lmparas maravillosas y ornadas libreras. No se hizo necesaria una sala de exposicin ni catlogos, porque la fama de Andrew se extendi y sus obras eran encargadas con meses y, poco ms tarde, con aos de antelacin. Los cheques se extendan a favor de Pacific Coast Artifactories ( *) Incorporated y Andrew Martin era el nico director de la empresa con derecho a retirar fondos de la corporacin. Cada vez que Andrew acuda a la fbrica de US Robots para una sesin de

Ingenioso juego de palabras entre arte, artefacto y fbricas, cuya divertida traduccin sera algo as como Artefactoras. (N. del T.)

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mantenimiento o de actualizacin, el trabajo se pagaba con un cheque de Pacific Coast Artifactories firmado por el propio Andrew. La nica faceta de Andrew que no qued afectada por ningn tipo de actualizacin correspondi a sus circuitos positrnicos. Sir insisti, categricamente, en que fuera as. Andrew, los nuevos robots no son tan buenos como t sola decir. A decir verdad, son seres penosamente estpidos. La empresa ha diseado vas ms precisas, ms afinadas y mejor encarriladas, pero este tipo de mejora es un arma de doble filo. Los nuevos robots no se mueven, carecen de agilidad mental y no presentan el ms mnimo elemento imprevisible. Hacen, tan slo, aquello para lo que han sido diseados y nada ms. Andrew, te prefiero a ti. Gracias, Sir. La empresa dir que su actual generacin de robots posee una eficacia del noventa y nueve coma nueve por ciento, y puede que este ao reivindiquen el ciento por ciento de eficiencia. Me alegro por ellos. Sin embargo, Andrew, un robot como t es un ciento dos por ciento eficaz. Es posible que un ciento diez. Y esto es, precisamente, lo que a US Robots no le interesa. Persiguen la perfeccin y supongo que han alcanzado la idea que tienen de ella. Aspiran al asistente perfecto, al hombre mecnico que funciona sin problemas. Andrew, la perfeccin puede ser una limitacin espantosa. No te parece? Conduce a una especie de autmata inanimado incapaz de trascender las ideas de limitacin dadas por sus constructores. T, Andrew, no eres as. Todos sabemos que no eres un ser inanimado. En cuanto a tus limitaciones... Sir, es indudable que tengo limitaciones. Desde luego. Pero no me refiero a eso y lo sabes! Eres un artista, Andrew, un artista del diseo y, puesto que eres un artista, tiene que haber un alma en algn rincn de tus circuitos positrnicos. No me preguntes cmo lleg hasta ese rincn porque no lo s, y tampoco lo saben tus creadores. En cualquier caso te permite realizar las maravillosas obras que haces. Ello se debe al carcter antiguo y generalizado de tus circuitos, que han quedado totalmente obsoletos. Es por ti, Andrew, que ya no se utilizan las vas de viejo cuo. Eres consciente de ello? S, Sir, creo que lo soy. Se debe a que permit que Merwin Mansky viniera a casa y te echara un buen vistazo. Estoy seguro de que, en cuanto regresaron a la fbrica, Smythe y l ordenaron que se paralizara la produccin de los robots con circuitos generalizados. Despus de verte debieron de sentirse muy amenazados. Fue la imprevisibilidad lo que los atemoriz. Sir, est diciendo que se asustaron? Es posible que yo asuste a alguien? S a ciencia cierta que asustaste a Mansky. Andrew, le pegaste un susto de muerte. Vi cmo le temblaba la mano cuando le pas tu talla a Smythe. Mansky no haba previsto lo que vio en un robot de la serie NDR. Me juego la cabeza a que hasta le pareca imposible. Pero aqu estabas t, produciendo todas esas obras maestras. Sabes cuntas veces me llam durante los cinco aos siguientes e intent engatusarme para que te devolviese a la fbrica? Nueve veces! Nueve! Siempre me negu. Cada vez que ibas a la fbrica a actualizarte, me ocupaba de pasar por encima de Mansky y de hablar con Smythe, Jimmy Robertson o cualquier otro de los ejecutivos mximos para obtener la garanta absoluta de que Mansky no toqueteara tus circuitos. Siempre tem que lo hiciese a

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escondidas. Mansky se ha retirado y ya no fabrican robots con el tipo de vas que t tienes, por lo que supongo que al fin podemos estar tranquilos. Para entonces Sir haba renunciado a su escao en la Legislatura regional. Con el paso de los aos se especul con la posibilidad de que presentara su candidatura para el cargo de coordinador regional, pero nunca lleg el momento oportuno. Sir continu otro perodo en la Legislatura para asegurarse de que determinados anteproyectos se convertan en ley y, entretanto, eligieron un nuevo coordinador con aparente carcter provisional, para ocupar el cargo hasta que Sir se dispusiera a asumirlo. El presunto interino se convirti en un activo y enrgico coordinador que ocup el cargo durante tres perodos, hasta que Sir se hart de su vida dedicada a la administracin pblica y perdi inters por ese puesto. En realidad, tal vez reconoci que los electores preferan a un hombre ms joven en ese puesto. Con el paso del tiempo Sir cambi en muchos sentidos, pues no slo perdi el ardor y la conviccin que lo destinaron al xito desde su primera poca de legislador novato. Su cabello haba raleado y encanecido, haban aparecido arrugas en su rostro y sus ojos impetuosos y penetrantes ya no vean con agudeza. Hasta su famoso bigote se haba vuelto menos erizado y vistoso. Por contra, Andrew tena mucho mejor aspecto que cuando se sum a la familia y, de hecho, estaba muy guapo en su estilo robtico. El tiempo tambin introdujo otros cambios en casa de los Martin. Despus de treinta aos como esposa de Gerald Martin, Madam lleg a la conclusin de que en la vida exista un papel ms satisfactorio que estar casada con un distinguido miembro de la Legislatura regional. Haba desempeado leal, resignada e impecablemente el papel de seora de Gerald Martin y decidi que lo haba interpretado durante demasiado tiempo. Madam anunci su decisin a Sir, se separaron amistosamente y parti hacia una colonia artstica de algn lugar de Europa, tal vez del sur de Francia o puede que de Italia. Andrew nunca supo dnde estaba (o cul era la diferencia, si es que haba alguna, entre Francia e Italia, que para l slo eran nombres) y los sellos de sus escasas cartas a Sir le parecan variopintos. Desde haca mucho tiempo, tanto Francia como Italia eran provincias de la regin europea, as que a Andrew le cost entender por qu necesitaban sellos, porqu insistan en mantener ciertas costumbres antiguas pese a que el mundo haba superado la era de las naciones independientes y rivales. Las dos chicas haban crecido. Miss, que al decir de todos se haba convertido en una mujer extraordinariamente hermosa, se cas y se traslad al sur de California; volvi a casarse y se mud a Amrica del Sur; ms adelante tuvieron noticias de otro matrimonio y de un nuevo hogar en Australia. Para entonces Miss viva en Nueva York, se haba convertido en poetisa y no hizo ms comentarios sobre nuevos maridos. Andrew sospechaba que la vida de Miss no era ni tan feliz ni tan gratificante como podra haber sido y lo lamentaba. De todos modos, record que no tena una comprensin muy amplia del significado humano de la felicidad. Quiz Miss viva el tipo de vida al que aspiraba. Al menos eso esperaba Andrew. En cuanto a Little Miss, se haba convertido en una mujer esbelta, de pmulos altos y delicada apariencia, aunque posea una extraordinaria fortaleza. En presencia de Andrew, nunca nadie se haba referido a su peculiar belleza; siempre decan que Miss era la hermana hermosa y a Little Miss la alababan ms por su firme carcter que por su aspecto. Para el 42

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gusto de Andrew, Little Miss la de cabellos como el trigo siempre haba sido mucho ms hermosa que su hermana mayor, endeble y con excesivas curvas. Pero, al fin y al cabo, su gusto no era ms que el gusto de un robot y nunca se haba atrevido a hablar con nadie del aspecto de los humanos. Habra sido muy improcedente por parte de un robot. En realidad, como muy bien saba, ni siquiera tena derecho a expresar su opinin sobre estos asuntos. Little Miss se haba casado un ao despus de terminar la Universidad y viva en la costa, un poco ms arriba de la finca de la familia. Su marido, Lloyd Charney, era un arquitecto procedente del Este, que acept encantado establecer su hogar en la salvaje costa del norte de California, que su esposa tanto amaba. Little Miss haba explicado a su marido que deseaba estar cerca de Andrew, el robot de su padre, que haba sido su guardin y gua desde la ms tierna infancia. Es probable que esa declaracin sorprendiera a Lloyd Charney, pero no puso objeciones y Little Miss visit con frecuencia la imponente mansin de los Martin, que por entonces slo ocupaban un Sir entrado en aos y el fiel Andrew. En su cuarto ao de matrimonio Little Miss dio a luz un nio al que pusieron el nombre de George. Tena el cabello de color rojizo e inmensos ojos de mirada solemne. Andrew lo llamaba Little Sir. Cuando llevaba al pequeo a visitar a su abuelo, Little Miss permita que Andrew lo cogiese en brazos, le diera el bibern o le palmease suavemente la espalda despus de alimentarlo. Las visitas de Little Miss y Little Sir, y las ocasiones en que le permitieron cuidar del nio, supusieron otra fuente de gran placer para Andrew. Despus de todo, por muy dotado que estuviese para trabajar la madera o por muy rentable que se hubiera vuelto su empresa comercial, Andrew era, bsicamente, un robot domstico de la serie NDR. El cuidado de los nios formaba parte de las tareas para las que estaba especficamente diseado. Con el nacimiento del nieto, Andrew tuvo la sensacin de que Sir contaba con alguien para remplazar a los que se haban ido. Haca mucho tiempo que quera plantear a Sir una peticin inslita, pero hasta ese momento no lo haba hecho. Fue Little Miss que conoca las intenciones de Andrew la que finalmente lo anim a decrselo. Sir estaba sentado delante de la chimenea, en su imponente silln, sosteniendo en las manos un pesado y viejo libro que evidentemente no lea, cuando Andrew se detuvo ante la puerta del gran saln. Sir, puedo pasar? Sabes que no es necesario que me lo preguntes. Andrew, sta tambin es tu casa. S, Sir, gracias. El robot avanz. Sus pisadas metlicas produjeron un suave chasquido al rozar el parquet oscuro y brillante. Se detuvo y aguard en silencio. Supo que le resultara muy difcil. Sir nunca haba tenido mucha paciencia y, al envejecer, sus reacciones se haban vuelto irascibles. Tambin deba tener en cuenta algunas consideraciones de la Primera Ley, pues lo que Andrew se propona poda trastocar a Sir hasta el extremo de causarle algn dao. A qu esperas? pregunt Sir al cabo de un rato. Andrew, no te quedes ah. Tu expresin indica que quieres decirme algo. Sir, mi expresin nunca cambia. 43

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Entonces ser el modo en que ests quieto. Ya sabes a qu me refiero. Aqu se cuece algo. Andrew, de qu va? Sir, lo que quiero decirle es... es... empez a decir Andrew, titube y arranc con el discurso que haba preparado. Sir, nunca ha intervenido en mi modo de manejar el dinero que he ganado. Siempre me ha permitido gastarlo en lo que he querido. Sir, ha sido muy generoso de su parte. Andrew, es tu dinero. Slo gracias a su decisin, Sir. No habra sido ilegal que se lo quedara, pero cre la corporacin para m y me permiti ingresar las ganancias en sus arcas. Cualesquiera que hayan sido mis prerrogativas legales en lo que se refiere a tus ganancias, habra sido incorrecto actuar de otra manera. Sir, he amasado una fortuna considerable. Eso espero. Has trabajado mucho. Sir, tras pagar los impuestos, los gastos en concepto de equipos y materiales, as como mi mantenimiento y reciclajes, he logrado ahorrar cerca de novecientos mil dlares. Andrew, te aseguro que no me sorprende. Sir, quiero drselos. Sir frunci el ceo e hizo la mueca ms marcada de su repertorio, arqueando extraordinariamente las cejas, apretando los labios justo debajo de la nariz y moviendo el bigote. Mir a Andrew con unos ojos que, aunque debilitados por la vejez, an acumulaban una considerable ferocidad. Qu has dicho? Andrew, olvdate de tonteras. Sir, no son tonteras. Si alguna vez me hubiera interesado tu dinero, no me habra tomado la molestia de montarte la empresa, verdad? Ciertamente, ahora no lo quiero. Tal como estn las cosas, tengo ms dinero del que necesito y no s qu hacer con l. De todos modos, Sir, me gustara entregarle mis fondos... Andrew, no quiero un centavo. Ni un solo centavo! ...no sera una donacin prosigui Andrew, sino el precio de compra de algo que slo usted puede concederme. Sir lo mir confundido. Andrew, qu demonios es lo que quieres comprarme? Mi libertad, Sir. Tu qu...? Mi libertad. Sir, quiero comprar mi libertad. Hasta ahora he sido una de sus posesiones, pero deseo convertirme en una entidad independiente. Siempre mantendr mi lealtad y mis obligaciones para con usted, pero... Por todos los santos! grit Sir con un tono espantoso. Se puso de pie y arroj el libro al suelo. Le temblaban los labios y su cara se cubri de manchas rojas. Andrew nunca lo haba visto tan agitado. La libertad? Andrew, has dicho la libertad? De qu diablos ests hablando? Sir sali del saln hecho una furia. 44

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Andrew llam a Little Miss, no tanto por s mismo, cuanto porque Andrew temi por la salud del anciano y Little Miss era la nica persona del mundo capaz de apaciguar su clera. Cuando Little Miss lleg, Sir estaba en el dormitorio del primer piso. Llevaba dos horas encerrado. Andrew la acompa escaleras arriba y, dubitativo, se detuvo junto a la puerta cuando ella se dispuso a entrar. Sir caminaba de un lado a otro del dormitorio movindose con tanta determinacin y ferocidad que pareca dejar huella en la antigua alfombra persa. No hizo el menor caso de las dos figuras detenidas en el pasillo. Little Miss se volvi hacia Andrew y pregunt: A qu esperas? Little Miss, creo que no es oportuno que en este momento me presente ante Sir. Te has vuelto loco? Soy yo el que lo altero. S, lo s, pero supongo que ya lo ha superado. Entra conmigo y entre los dos aclararemos este asunto en un abrir y cerrar de ojos. Andrew percibi el sonido rtmico y colrico de los pasos de Sir. Little Miss, temo que no lo haya superado. Creo que est muy afectado y si lo irrito aun ms... No, Little Miss, soy incapaz de entrar. No lo har hasta que usted me garantice que Sir se ha calmado lo suficiente para acercarme sin riesgos. Little Miss observ unos segundos a Andrew, asinti con la cabeza y dijo: De acuerdo, Andrew, te comprendo. La mujer entr en el dormitorio. Andrew not que el ritmo de los angustiados pasos de Sir disminua. Oy voces, primero la de Little Miss, que habl serena y cariosamente, a continuacin la de Sir, que brot en torrentes de ira volcnica, de nuevo la de Little Miss, con la misma serenidad anterior, y por ltimo la de Sir, que pareci algo ms suave. A continuacin Little Miss tom la palabra con suma firmeza. Andrew no se enter de lo que dijeron. Le habra sido fcil ajustar los audiorreceptores para escuchar sin dificultad, pero no le pareci correcto. Tan slo realiz un leve ajuste de sentido inverso, lo que le permiti controlar la conversacin para saber si necesitaban su ayuda, sin llegar a or cada una de las palabras que intercambiaron. Poco despus, Little Miss se asom por la puerta y dijo:

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Pasa, Andrew. Little Miss, como ya he dicho estoy muy preocupado por el nivel emocional de Sir: Si entrara en el dormitorio y volviese a provocarlo... Andrew, su nivel emocional goza de buena salud. Enojarse un poco no hace dao a nadie. En realidad, a pap le viene bien. Venga, pasa de una vez, entra. Se trataba de una orden directa, combinada con una reduccin de los potenciales de la Primera Ley, por lo que Andrew no tuvo ms opcin que acatarla. Sir se haba sentado junto a la ventana, en el enorme silln de caoba y cuero que Andrew le haba hecho haca quince aos, y estaba tapado con una manta de viaje. Sin duda haba recobrado la calma, pero su mirada desprenda un brillo acerado y, tal como estaba entronizado, pareca un emperador cascarrabias acosado por sbditos rebeldes. Ignor totalmente a Andrew. De acuerdo, pap. Analizaremos tranquila y racionalmente este asunto, vale? propuso Little Miss. Siempre a lo largo de mi vida, he intentado analizar tranquila y racionalmente cualquier asunto replic Sir. S, pap, es verdad. Mandy, piensa en esto! Piensa en este disparate, en esta tontera monstruosa que Andrew me ha endilgado... Pap! Lo siento, pero no puedo mantener la calma cuando tengo que hacer frente a una locura sin paliativos. Sabes que Andrew es incapaz de cometer una locura. La locura no est incluida en sus especificaciones. Pues cuando habla de obtener su libertad, por favor, su libertad, no se trata ms que de una locura! Sir empez a farfullar y volvi a ponerse rojo. Andrew nunca haba visto a Sir en semejante estado. Volvi a inquietarse por su presencia en el dormitorio y por la posibilidad de representar una amenaza para la salud del anciano. Sir pareca al borde de una apopleja. y si le suceda algo... algo que fuese consecuencia directa del dilema que Andrew haba planteado... Basta, pap, basta! exclam Little Miss. No tienes derecho a portarte as! Andrew se asombr de or que Little Miss hablaba a su padre con un tono tan severo y desafiante. Pareca una madre que regaa a su hijo. De repente se le ocurri que, entre los seres humanos, el tiempo sola invertir los papeles generacionales: Sir, antao tan activo, autocrtico y sabelotodo, se haba vuelto dbil y vulnerable como un nio, recayendo en Little Miss la responsabilidad de guiarlo y dirigirlo a medida que se esforzaba pro desentraar la desconcertante naturaleza del mundo. A Andrew tambin le llam la atencin que representaran en su presencia una escena tan agitada. Claro que, desde haca treinta aos, ningn miembro de la familia Martin se haba inhibido a la hora de hablar delante de Andrew, ni siquiera al referirse a cuestiones ntimas. Por qu iban a hacerlo? Slo era un robot. La libertad de un robot! dijo Sir y se le atragant la voz. 46

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Pues s, pap, reconozco que es una idea inslita. Lo que no entiendo es por qu te lo tomas como una afrenta personal. Yo? Me lo tomo como una afrenta contra la lgica! Como una afrenta contra el sentido comn! Mandy, qu diras si el porche de tu casa fuera a verte y dijese: Quiero la libertad. Quiero trasladarme a Chicago y ser el porche de una casa de esta ciudad. Me parece que ser el porche de una casa de Chicago ser personalmente ms satisfactorio que continuar aqu? Andrew vio cmo se crisp un msculo en la mejilla de Little Miss. De pronto comprendi que la vehemente reaccin de Sir a su peticin deba de estar relacionada con la decisin de Madam de poner fin a su matrimonio, de buscar la libertad lejos de Sir, y convertirse en una mujer sin ataduras. Los seres humanos eran tan complicados! El porche de una casa no habla ni decide que se muda a otra parte. Los porches no son inteligentes, pero Andrew s insisti Little Miss. Posee una inteligencia artificial. Pap, hablas como el fantico ms recalcitrante del fundamentalismo humano! Hace dcadas que Andrew convive contigo. Lo conoces tan profundamente como a cualquier otro miembro de la familia... Pero, qu estoy diciendo! Andrew es miembro de tu familia. De pronto te refieres a l como si no fuera ms que un aspirador ingenioso! Andrew es una persona y lo sabes muy bien. Una persona artificial insisti Sir, que ya no hablaba con tanta conviccin e mpetu. Es cierto que es artificial, pero no viene al caso. Pap, vivimos en pleno siglo XX y estamos en condiciones de reconocer que los robots son organismos complejos y sensibles con personalidad propia, que tienen sentimientos y que poseen..., bueno, que poseen alma. No me gustara tener que defender esa tesis ante un tribunal dijo Sir. Habl serenamente, con un toque de irona en lo que antes haba sido enfado. Al parecer, haba recuperado parte de su control. Andrew experiment una sensacin de alivio. Nadie te ha pedido que la defiendas ante un tribunal dijo Little Miss. Bastar con que la aceptes de corazn. Andrew quiere que le entregues un documento en el que se diga que es un individuo libre. Est dispuesto a pagarte generosamente la firma de ese documento aunque, a mi juicio, todo pago es innecesario. Sera una simple declaracin de su autonoma. Dime, qu tiene de malo? No quiero que Andrew me abandone respondi Sir hoscamente. Ah, as que se trata de eso! Es el punto crucial, no, pap? Ya no haba vehemencia en la mirada de Sir, que pareca abrumado por la autocompasin. Soy viejo. Mi esposa se march hace muchos aos, mi hija mayor se ha convertido en una extraa y mi hija pequea ha formado una familia lejos de aqu. Estoy solo en esta casa... si exceptuamos a Andrew. Y resulta que ahora tambin quiere abandonarme. Pues no puede! Andrew es mo y, le guste o no, tengo derecho a ordenarle que se quede. Durante muchos aos se lo ha pasado en grande y, si ahora que estoy viejo y enfermo cree que puede abandonarme, cree que puede...

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Pap... Ms vale que lo olvide! grit Sir. Que lo olvide, que lo olvide para siempre! Pap, has vuelto a alterarte. Y qu? Clmate, por favor. Acaso Andrew ha dicho que te dejara? Sir pareca confundido. A qu otra cosa se refera cuando me pidi la libertad? Lo nico que quiere es un papel, un documento legal, un montn de palabras. No tiene la menor intencin de marcharse a ningn sitio. Qu imaginaste, que se largara a Europa y montara un taller de ebanistera? No, nada de eso. Se quedar aqu y te ser tan fiel como siempre. Si le das una orden, la acatar sin poner reparos, como siempre ha hecho. Har lo que tu digas. Eso no cambiar. En realidad, nada cambiar. Andrew sera incapaz de salir al jardn si t le pidieras que no lo hiciese. No puede evitarlo porque est programado. Pap, slo quiere un papel escrito. Desea que lo consideren libre. Te parece tan espantoso, tan amenazador? Padre, no crees que se lo ha ganado? Ya veo lo que piensas. Se trata de una nueva estupidez de las tuyas? Pap, no es una estupidez ni es novedosa. Por favor, hace aos que Andrew y yo hablamos de este tema! Aos? Hace aos que hablis del tema? S, hace aos que lo analizamos desde todos los ngulos posibles. A decir verdad, la idea parti de m. Le dije que me pareca absurdo que se considerara una especie de artilugio mvil cuando, en realidad, es muchsimo ms. Al principio no reaccion muy bien, pero seguimos hablando del asunto y, poco despus, me percat de que haba aceptado mi punto de vista. Me dijo que deseaba ser libre. Le respond que me pareca bien, que hablara contigo y que lo solucionaras. Pero Andrew lo posterg porque tema hacerte dao. Al final le obligu a plantearlo. Sir se encogi de hombros. Fue una insensatez. Andrew no sabe qu es la libertad. No puede saberlo porque es un robot. Pap, sigues subestimndolo. Es un robot peculiar. Lee y piensa en lo que ha ledo. Cada ao aprende y madura. Cuando lleg, tal vez no era ms que un hombre mecnico pero, lo supieran o no sus diseadores, la capacidad de desarrollo lata en sus circuitos, y ha hecho buen uso de ella. Pap, conozco a Andrew y te aseguro que es un ser tan complejo como... como t y como yo. No digas tonteras. Por qu lo dices? Andrew tiene sentimientos y deberas saberlo. A menudo ignoro lo que siente pero, en realidad, tampoco es fcil adivinar tus sentimientos aunque poseas la capacidad humana de expresarlos. Si hablas con l, enseguida te percatas de que reacciona humanamente ante todo tipo de conceptos abstractos, como el amor, el miedo, la belleza, la lealtad y muchos ms. Hay algo ms importante? Si las reacciones de una persona se pareciesen tanto a las tuyas, no pensaras que se ase meja mucho a ti? Andrew no es como nosotros respondi Sir. Es algo totalmente distinto.

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Es alguien totalmente distinto precis Little Miss. Pero no tanto como quieres hacerme creer. El rostro de Sir palideci, permaneci largo rato en silencio, se mir los pies y se arrop con la manta. An pareca un anciano emperador severamente instalado en su trono, un emperador examinando la posibilidad de abdicar. De acuerdo acept finalmente con un resabio de amargura . Mandy, otra vez te sales con la tuya. Si quieres que coincida contigo en que Andrew es una persona en lugar de una mquina, de acuerdo. Andrew es una persona. Ya lo he dicho. Ests contenta? Pap, yo nunca dije que fuera una persona. De hecho, es lo que dijiste, es la palabra que utilizaste. T en cambio, dijiste que era una persona artificial y yo lo acept. Est bien, dejmoslo estar. Coincidimos en que Andrew es una persona artificial. Y ahora qu? Qu diferencia hay entre decir que es una persona artificial o un robot? No son ms que juegos de palabras. Un billete falso puede considerarse un billete, pero no deja de ser falso y por mucho que llames persona artificial a un robot, no dejar de ser... Pap, lo nico que Andrew quiere es que le concedas la libertad. Seguir viviendo aqu y har cuanto est en su mano para que tu vida sea agradable y cmoda, como ha hecho desde el da en que lleg. Slo quiere que le digas que es libre. Mandy, se trata de una declaracin carente de significado. Puede que para ti, pero no para l. Bueno. Reconozco que soy viejo, pero no soy un carcamal. Estamos hablando de crear un gigantesco precedente legal. Aunque conceder la libertad a los robots no abolir las Tres Leyes, sin duda crear una enorme esfera de controversias legales sobre sus derechos. Corrern en tropel a los tribunales y demandarn a las personas porque los hacen realizar tareas desagradables, porque no les dan vacaciones o, simplemente, porque son poco amables. Los robots se dedicarn a demandar a US Robots and Mechanical Men por haber incorporado las Tres Leyes a sus cerebros, y cualquier picapleitos sostendr que se trata de una violacin de sus derechos constitucionales a la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad. Ms tarde querrn votar. Mandy, por favor, no lo comprendes? Ser un tremendo quebradero de cabeza. No tiene por qu ser as replic Little Miss. Este asunto no tiene por qu convertirse en una noticia mundial. Se trata de un acuerdo entre Andrew y nosotros. Pap, lo que en verdad deseamos es un documento legal de carcter privado, redactado por John Feingold, firmado por ti, atestiguado por m y entregado a Andrew, en el que se estipule que... No, no servira de nada. Mira, Mandy, imagina que firmo el papel, que me muero y que Andrew se yergue sobre sus patas y dice: Adis a todo el mundo. Soy un robot libre, saldr a buscar fama y fortuna. Aqu tenis el documento que lo atestigua. La primera vez que abra la boca y le diga a alguien lo que acabo de exponer, se le reirn en la cara, rompern en mil pedazos su documento carente de significado y lo devolvern a la fbrica como chatarra. Ese documento no le proporcionar ninguna proteccin vlida en nuestra sociedad. Me niego. Si insistes en que haga este disparate, tendr que hacerlo aunque de lo contrario, no mover un dedo. No podemos conceder la libertad a Andrew mediante la

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simple redaccin de un documento que slo nos involucra a nosotros. Se trata de una cuestin que han de dirimir los tribunales. De acuerdo, lo haremos legalmente. No te das cuenta de lo que significa? pregunt Sir, que haba vuelto a crisparse. Sin duda aflorarn todos los puntos que acabo de enumerar. Se desatar una terrible polmica. Por no hablar de la preparacin de sumarios, los recursos, las protestas pblicas y, en ltima instancia, el veredicto, que seguramente nos ser adverso. Sir mir furibundo a Andrew y le habl con una brusca aspereza desconocida para el robot. Menudo berenjenal, Andrew! Te has enterado de lo que hemos discutido? Para que tenga un mnimo de significado, slo puedo concederte la libertad a travs de medios legales reconocidos. Pero lo cierto es que no existen medios legales para liberar a los robots. En cuanto este asunto llegue a los tribunales, no slo vers frustrados tus propsitos, sino que la justicia tendr conocimiento oficial de la fortuna que has amasado y tambin la perders. Dirn que un robot no tiene derechos legales para ganar dinero ni para abrir una cuenta bancaria donde depositarlo, te lo confiscarn o me obligarn a quitrtelo, pese a que no lo necesito ni deseo tenerlo. Ser un incordio para m y una prdida terrible para ti. En cualquier caso, seguirs sin ser libre y adems perders tu preciosa cuenta en el Banco. Dime, Andrew, merece esta sarta de disparates el riesgo de perder tu dinero? Sir, la libertad es algo que no tiene precio respondi Andrew. La posibilidad de acceder a la libertad merece todo el dinero que pueda tener.

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A Andrew le preocupaba que el proceso jurdico de su libertad pudiese agravar la situacin de Sir. Sir se haba vuelto muy frgil era imposible ocultarlo y careca de sentido negar la realidad y cualquier esfuerzo para sus menguantes energas que pudiera alterarlo o angustiarlo podra poner en peligro su vida. De todos modos, una vez planteada la cuestin, Andrew consider fundamental seguir adelante. De lo contrario, habra sido una traicin a su integridad, habra significado el repudio de la persona independiente y autnoma que, aos tras ao, haba madurado en su cerebro positrnico. Al principio las instigaciones de esa nueva conciencia lo haban desconcertado e incluso alarmado. Su presencia le pareca errnea, un fallo de diseo, pero con el paso del tiempo acab por aceptar su existencia como algo real. Y ahora esa persona reclamaba la libertad: la condicin de no ser esclavo, de no ser una cosa. Tena que acceder a ella. Era consciente de los riesgos. El tribunal poda compartir la opinin de que la libertad no tiene precio, pero tambin poda dictaminar que ese precio, por muy elevado que fuera, no era asumible por un robot. Aunque Andrew estaba dispuesto a correr ese riesgo, lo que le preocupaba era el bienestar de Sir. Temo por Sir dijo a Little Miss. La publicidad, las polmicas, los alborotos pblicos... Andrew, no sufras. Te garantizo que estar al margen de todo. Los abogados de John Feingold se ocuparn de que sea as. No es ms que una cuestin de procedimiento, pap no se ver personalmente involucrado. Y si lo llaman a declarar? pregunt Andrew. No lo llamarn. Y si lo llaman? insisti Andrew. Al fin y al cabo es mi propietario, y tambin un famoso y antiguo miembro de la Legislatura. Y si le envan una citacin? No podr eludirla. Le preguntarn por qu considera que debo acceder a la libertad. En realidad, ni siquiera est convencido de que yo deba ser libre. Little Miss, estoy seguro de que hace esto exclusivamente por usted, y si tiene que presentarse ante el juez, tan enfermo y anciano como est, para declarar a favor de un asunto sobre el que tiene grandes reservas se morir, Little Miss. No lo llamarn a declarar.

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Por qu est tan segura? No puedo permitir que sufra el menor dao. As que tendr que retirar mi peticin. Pues no puedes dijo Little Miss. Si mi apelacin al tribunal fuera causa directa de la muerte de su padre... Andrew, te preocupas demasiado. Haces interpretaciones totalmente injustificadas de la Primera Ley. En este caso mi padre no es demandado ni querellante y ni siquiera participar como testigo. Crees que John Feingold no es capaz de evitar que mi padre, un hombre tan reconocido e importante, sufra la molestia de tener que presentarse ante un tribunal? Andrew, te aseguro que ser protegido. Si no queda ms remedio, algunas de las personas ms influyentes de esta regin se ocuparn del caso, pero no creo que llegue a ser necesario. Ojal estuviera tan seguro como usted. A m tambin me gustara. Andrew, confa en m. No olvides que se trata de mi padre. Le quiero ms que a nada en el..., bueno, le quiero muchsimo. No se me habra ocurrido seguir adelante si pensara que corre algn peligro. Andrew, te ruego que me creas. Pese a que an lo inquietaba la posibilidad de que Sir fuera llamado a declarar, Little Miss le dio garantas suficientes para mantener la peticin. Un hombre del bufete de Feingold acudi a la mansin con un montn de papeles que Andrew firm orgulloso. Escribi su nombre, Andrew Martin, con el trazo firme que haba utilizado para firmar los cheques desde la creacin de la empresa, haca tantos aos. Presentaron la demanda ante el tribunal regional. Transcurrieron varios meses sin novedad. De vez en cuando llegaba algn documento legal, encuadernado en la tradicional tapa dura; Andrew le echaba un rpido vistazo, lo firmaba y lo devolva, y durante unos cuantos meses ms no volva a tener noticias. Sir estaba muy dbil a causa de la edad. En ocasiones Andrew pensaba que quiz sera mejor que Sir muriese en paz antes de que la vista del caso tuviera lugar, a fin de ahorrarle cualquier tipo de trastorno emocional. Esa idea horroriz a Andrew y la desterr de su mente. Por fin, un da Little Miss dijo: Estamos en el registro de sumarios de causas. No falta mucho. Como haba pronosticado Sir, el proceso no fue sencillo. Little Miss le haba asegurado que el caso consistira en presentarse ante el magistrado, entregarle la peticin de su categora como robot libre y esperar el tiempo que el juez tardase en investigar, estudiar los precedentes legales y pronunciar el fallo. El distrito californiano del tribunal regional era muy magnnimo en su interpretacin de las cuestiones legales y Little Miss sostuvo que caba esperar que, a su debido tiempo, el juez dictaminara a favor de Andrew y le entregara un certificado en el que se especificara que era libre. El primer atisbo de que las cosas seran ms complicadas apareci cuando en el bufete de Feingold y Feingold se recibi una notificacin del tribunal regional firmada por el juez Harold Kramer, presidente del cuarto circuito en la que se comunicaban las alegaciones presentadas en el caso de Martin contra Martin. Alegaciones? pregunt Little Miss. Qu significa?

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Significa que la parte contraria intervendr le explic Stanley Feingold. Puesto que el anciano John estaba casi retirado, Stanley se haba convertido en director del bufete y llevaba personalmente el caso de Andrew. Se pareca tanto a su padre incluyendo una gran barriga y la misma sonrisa cordial que podra haber pasado por el hermano menor de John. Sin embargo, no usaba lentillas de color verde. Quin intervendr por la parte contraria? quiso saber Little Miss. Stanley respir hondo. En primer lugar, la Federacin Regional del Trabajo. Teme que se pierdan puestos en favor de los robots si se les concede la libertad. Eso es historia. En la situacin actual, el mundo no dispone de suficientes recursos humanos como para cubrir los puestos disponibles y todos lo saben. En cualquier caso, los sindicalistas siempre se opondrn a la libertad de los robots. Si se convirtieran en entidades libres, podran reclamar la antigedad laboral, la afiliacin sindical y todo tipo de cuestiones afines. Es ridculo. Lo s, seora Charney, pero han presentado una demanda de intervencin. Y no son los nicos. Quin ms nos ha demandado? pregunt Little Miss con cierto pesimismo. La United States Robots and Mechanical Men Corporation. Ellos? Le parece sorprendente? Seora Charney, son los nicos fabricantes de robots en todo el mundo. Los robots son su principal producto. Permtame insistir en que se trata de un producto y... los productos son cosas inanimadas. A la gente de USRMM le preocupa la idea de que alguien llegue a considerar a los robots algo ms que un producto. USRMM teme que, en el caso de que Andrew logre conquistar la libertad, los robots accedan a otros derechos: derechos civiles, derechos humanos. Es lgico que se opongan. Seora Charney, un fabricante de palas y picos considera que sus productos no son personas, sino meras herramientas inanimadas, y probablemente se opondra a cualquier tipo de sentencia que concediera a sus palas y picos derechos civiles para controlar el modo en que son fabricados y comercializados. Qu tontera! Es un disparate! chill Little Miss con un mpetu digno de Sir. Estoy de acuerdo reconoci Stanley Feingold diplomticamente . Aun as, han presentado las solicitudes de intervencin. Hay otras solicitudes. Tambin hemos topado con objeciones de... Da igual lo interrumpi Little Miss. No quiero que me recite el resto de la lista. Presntese y rebata todas esas disparatadas y reaccionarias argumentaciones. Seora Charney, sabe que har cuanto est en mi mano dijo Feingold, pero no habl con absoluta seguridad. Una semana antes de la vista surgi otra novedad. Little Miss telefone a Feingold y le dijo: Stanley, acabamos de enteramos de que el prximo lunes el equipo de televisin ir a casa de mi padre para transmitir la vista.

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Claro, seora Charney, es lo habitual. La vista se celebrar en casa de mi padre? Pues s, all tomarn declaracin a Andrew. Y el resto del juicio? Seora Charney, no se trata exactamente de un juicio. Bueno, el resto del procedimiento. Dnde se celebrar? En la sala del tribunal del juez Kramer? Lo habitual es que cada parte declare electrnicamente explic Feingold. El juez recibir todos los inputs en su sala. Ya nadie asiste personalmente? Es muy raro, seora Charney, muy excepcional. Asisten o no? Como ya le he dicho, slo excepcionalmente. El mundo est descentralizado, sus habitantes se han diseminado en grandes distancias y resulta mucho ms sencillo declarar electrnicamente. Pues yo quiero que este proceso se celebre en la sala de un tribunal. Feingold la mir extraado. Tiene algn motivo concreto por el cual...? S. Quiero que el juez vea a Andrew cara a cara, que oiga su voz y que se forme una opinin directa de su carcter. No me interesa que considere a Andrew una especie de mquina impersonal cuya voz e imagen le lleguen a travs del telfono. Adems, no deseo que mi padre tenga que soportar la tensin y el alboroto de los equipos tcnicos invadiendo su intimidad. Aunque pareca preocupado, Feingold asinti con la cabeza. Seora Charney, tendr que presentar un recurso para lograr una vista en la sala. Pues presntelo. Las otras partes protestarn por los gastos y los inconvenientes adicionales. Si es as, que se queden en casa durante la vista. No quiero causarles el menor inconveniente, pero Andrew y yo estaremos en la sala. Seora Charney, ha dicho Andrew y usted? Acaso crey que ese da me quedara en casa? Tras la presentacin del recurso, los litigantes protestaron pero no plantearon objeciones admisibles ya que an exista el derecho de asistir a la sala del tribunal y el testimonio electrnico no era obligatorio . El da sealado Andrew y Little Miss se presentaron en el despacho del juez Kramer, en el cuarto circuito del tribunal regional, para celebrar la esperada sesin que, por motivos puramente tcnicos, figuraba como Martin contra Martin en el registro de sumarios de causas. Stanley Feingold los acompa. La sala, situada en un destartalado y viejo edificio que pareca datar del siglo XX, era muy pequea y poco atractiva: una estancia modesta, con un sencillo escritorio en un extremo para el juez, unas pocas e incmodas sillas para la exigua minora que an insista en presentarse personalmente y en una esquina, los equipos electrnicos de reproduccin. 54

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Los dems asistentes eran el juez Kramer un hombre sorprendentemente joven, de cabello oscuro y ojos brillantes y el abogado James van Buren, que representaba a la totalidad de los litigantes unificados. Las diversas partes mediadoras no estaban en la sala; sus intervenciones tendran lugar a travs de la pantalla. Aunque no haban podido revocar el recurso presentado por Feingold, no quisieron asistir. Por ende, renunciaron a su derecho de estar fsicamente presentes y enviaron los expedientes electrnicos de rigor. En primer lugar se plantearon las posturas de los litigantes, que no contenan el menor elemento de sorpresa. El representante de la Federacin Regional del Trabajo no hizo explcitamente hincapi en la perspectiva de que, en el caso de que a Andrew se le concediera la libertad, habra un incremento de la competencia entre humanos y robots para ocupar puestos de trabajo. Abord la cuestin de una forma ms amplia y arrogante: A lo largo de la historia, desde que los primeros humanos moldearon los bordes de las piedras para convertirlos en cinceles y martillos, nuestras primeras herramientas, hemos sabido que somos una especie destinada a controlar el entorno por medio de la tcnica. A medida que la complejidad y la capacidad de nuestras herramientas crecan, perdamos buena parte de nuestra independencia. Hemos pasado a ser tan dependientes de nuestras herramientas que no podemos afrontar las circunstancias sin su concurso. Por ltimo, hemos inventado una herramienta tan eficaz y polivalente que parece poseer inteligencia humana. Me refiero al robot, como es obvio. Sin duda admiramos el ingenio de nuestros robotistas y celebramos la asombrosa versatilidad de sus productos. Sin embargo, hoy afrontamos una posibilidad nueva y aterradora, la de haber creado nuestros sucesores. As es, hemos creado una mquina que no sabe que es una mquina, que pretende ser reconocida como un individuo autnomo con los derechos y privilegios de ser un humano y que, en virtud de su superioridad mecnica, su resistencia, su cerebro positrnico hbilmente diseado y su prctica inmortalidad fsica podra llegar a ser nuestro dueo, una vez alcanzados esos derechos y privilegios. Qu paradoja! Hemos construido una herramienta tan eficaz que domina a sus creadores! Seremos suplantados por nuestras propias mquinas, nos considerarn obsoletos, nos relegarn al vertedero de la evolucin... El representante de la Federacin fue enumerando tpicos sin parar. El complejo de Frankenstein y la paranoia del Golem una vez ms mascull Little Miss contrariada. No es ms que un montn de terrores surgidos de la ignorancia, dogmticos, siempre en contra de las mquinas y del progreso. Sin embargo, Little Miss tuvo que reconocer que fue una exposicin contundente. Mientras miraba la pantalla y escuchaba el torrente de horrores que enumeraba el abogado de la Federacin Regional del Trabajo, Andrew se pregunt por qu haba gente que pensaba que los robots querran sustituir a los seres humanos o relegarlos a algn vertedero. Los robots estaban para servir. Era su propsito y prcticamente su placer. Andrew se pregunt si, a medida que las diferencias entre los robots y los seres humanos fueran menores, stos, sin la perfeccin tcnica de aquellos, acabaran por considerarse a s mismos criaturas de segunda categora. Por suerte lleg a su trmino la perorata del portavoz de la Federacin Regional del Trabajo. La pantalla se oscureci y la sesin se suspendi por un rato. A continuacin le lleg el turno a la representante de United States Robots and Mechanical Men.

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Ethel Adams era una mujer de facciones afiladas, rostro tenso y edad madura que tena un sorprendente parecido nada casual con la famosa robopsicloga Susan Calvin, la excepcional y venerada cientfica del siglo pasado. No hizo referencia a la inflamada retrica de la intervencin anterior. Declar, simple y previsiblemente, que aceptar la peticin de Andrew complicara la capacidad de USRMM para disear y fabricar su producto principal; que si se demostraba que la empresa no produca mquinas, sino ciudadanos libres, quedara expuesta a todo tipo de restricciones que afectaran gravemente su trabajo; dijo, en sntesis, que la trayectoria del progreso cientfico correra riesgos innecesarios. Como era de prever, esa posicin se opona directamente a la del primer portavoz. El abogado de la Federacin sostena que el desarrollo de la tecnologa era digno de temer, mientras que la representante de USRMM adverta que poda correr un grave peligro. Stanley Feingold dijo a Little Miss y a Andrew que caba esperar semejante contradiccin. Los argumentos utilizados en esa disputa no eran conceptos intelectuales slidos, sino emociones. Haba otro portavoz: Van Buren, el abogado que haba acudido como representante general de quienes estaban en desacuerdo con la peticin de Andrew. Se trataba de un hombre alto, imponente y con el clsico aspecto de senador: cabello entrecano cortado al rape, traje caro y postura erguida. Plante una argumentacin muy simple, ajena a enfoques emocionales: Seora, el asunto se reduce a una cuestin tan bsica, incluso tan banal, que hasta ignoro qu hacemos hoy aqu. El demandante, el robot NDR 113, ha solicitado a su propietario, el ilustre Gerald Martin, que lo declare libre. As es, un robot libre, el primero en su especie. Seora, yo le hago la siguiente pregunta: qu significa eso? Un robot no es ms que una mquina. Puede ser libre un coche? Puede ser libre una pantalla electrnica? No hay respuesta para estas preguntas porque carecen de sentido. Los seres humanos pueden ser libres. Nosotros sabemos lo que significa. Como escribi uno de nuestros grandes antepasados, los seres humanos tienen el derecho inalienable a la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad. Tiene vida un robot? Tal como nosotros la entendemos, no, slo tiene una apariencia de vida..., como la imagen que aparece en una cara del holocubo. Nadie defiende la necesidad de que esas imgenes sean libres. Tiene libertad un robot? No. Los robots estn tan lejos de la libertad que sus cerebros son diseados de modo que obedezcan las rdenes de los seres humanos. En cuanto a la bsqueda de la felicidad..., qu sabe un robot sobre este tema? La felicidad es un objetivo exclusivamente humano. La libertad es una condicin exclusivamente humana. Un robot, una simple cosa mecnica construida con metal y plstico que, desde el inicio mismo de su existencia est destinada y diseada como artilugio para satisfacer las necesidades de los seres humanos, no es, por definicin, un objeto al que podamos aplicar la nocin de libertad. Slo el ser humano es capaz de ser libre. Fue un buen discurso, una alocucin clara, directa y hbilmente expresada. Van Buren era consciente de la excelencia de las cuestiones puntualizadas, pues las explicit varias veces de diversas maneras, hablando serenamente con gran precisin y golpeando de forma rtmica el escritorio para acentuar la cadencia de sus palabras. Cuando Van Buren termin, el juez volvi a suspender la sesin. Little Miss se volvi hacia Stanley Feingold y pregunt:

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El prximo turno es el suyo? S. Quiero hablar yo misma, en nombre de Andrew. Feingold enrojeci al instante. Pero seora Charney... S que ha preparado un informe brillante. En modo alguno intento dar a entender otra cosa. Creo que el juez debe de estar harto de tanta oratoria. Me gustara presentarme y hacer una declaracin muy sencilla antes que todos los dems, antes incluso que usted, Stanley. Feingold estaba notoriamente contrariado, pero saba quin era su cliente: por mucho que Andrew pagara las minutas, era Little Miss la que diriga el espectculo. El abogado present la peticin de rigor. El juez Kramer frunci el ceo, se encogi de hombros, asinti con la cabeza y dijo: De acuerdo. Que Amanda Laura Martin Charney suba al estrado de los testigos. Andrew, que estaba sentado junto a Feingold, se pregunt fugazmente a quin se refera el juez. Era la primera vez que oa el nombre completo de Little Miss. Cuando vio que la delgada y esbelta Little Miss se pona en pie y avanzaba osadamente hacia el estrado, Andrew comprendi de quin se trataba. Sinti unas repentinas y calientes corrientes de agitacin recorriendo sus circuitos al ver que Little Miss se ergua ante el juez. Qu intrpida le pareci, qu osada, qu hermosa! Seora, quiero darle las gracias empez Little Miss. No soy abogada ni conozco la forma legal correcta de plantear las cosas, pero espero que capte el significado de lo que voy a decir y que no se preocupe si no empleo los latinajos usuales. Seora Charney, no habr ningn problema. Little Miss esboz una ligera sonrisa y aadi: Seora, se lo agradezco profundamente. Hoy estamos reunidos porque el NDR 113, forma impersonal en que prefieren llamarlo los portavoces de la parte contraria, ha solicitado que se lo considere un robot libre. Debo decir que me resulta rarsimo or que se refieren a mi querido amigo Andrew como NDR 113, aunque soy ms o menos consciente de que ste era su nmero de serie cuando, hace muchos aos, la fbrica lo envi a casa. Por aquel entonces yo slo tena seis o siete aos y, como puede ver, ha pasado mucho tiempo. Consider que NDR 113 era un apelativo desagradable y le puse el nombre de Andrew. Como desde aquel momento siempre ha estado a nuestro lado, se le conoce como Andrew Martin. Seora, si me lo permite me gustara seguir llamndolo Andrew. El juez asinti casi con indiferencia. No era se el problema en cuestin porque la peticin fue presentada a nombre de Andrew Martin. Lo he llamado mi amigo prosigui Little Miss. Eso es lo que es, entre otras cosas. Tambin es el criado de nuestra familia, y es un robot. Sera absurdo negar que lo es. Y, pese a los discursos convincentes que hoy se han pronunciado, me considero obligada a decir que lo nico que solicita a la sala es que se dictamine que es un robot libre. No pretende que lo declaren un hombre libre, como nos quieren hacer pensar. No ha venido para conseguir el derecho al voto, para casarse, para que extirpen de su cerebro las Tres Leyes ni para nada parecido. Los humanos son humanos, los robots son robots y Andrew sabe perfectamente cul es su sitio.

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Little Miss hizo una pausa y observ con ojos centelleantes a James Van Buren, como si esperara que el letrado manifestase su acuerdo con un asentimiento de cabeza. La nica respuesta de Van Buren fue una fra e impersonal mirada profesional. Por consiguiente, la cuestin se limita exclusivamente a la libertad de Andrew. El seor Van Buren ha sostenido que, aplicado al robot, el concepto de libertad carece de significado. Seora, quiero decirle que estoy en desacuerdo, totalmente en desacuerdo. Si es posible, intentemos comprender qu representa la libertad para Andrew. En algunos aspectos ya es libre. Desde hace veinte aos nadie, en la familia Martin, le ordena algo que, en nuestra opinin, no habra hecho por decisin propia. Se ha debido, en parte, a una cuestin de cortesa: respetamos a Andrew y, en algn sentido, es justo afirmar que lo queremos. No cometeramos la crueldad de que pensara que necesitamos darle rdenes cuando, despus de tantos aos, l sabe exactamente qu hay que hacer por su propia iniciativa. No obstante, podramos darle una orden de cualquier tipo, y plantearla tan rgidamente como quisiramos, porque es una mquina que nos pertenece. As est escrito en los papeles que trajo consigo el da en que mi padre lo present a la familia: es nuestro robot y, en virtud de la Segunda de las famosas Tres Leyes, est absolutamente obligado a obedecer nuestras rdenes. Est tan imposibilitado de rechazar la orden de un ser humano como cualquier otra mquina. Su seora, le aseguro que nos preocupa tener semejante poder sobre nuestro querido Andrew. Y por qu estamos en condiciones de tratarlo tan mal? Qu derecho tenemos a esgrimir semejante autoridad? Durante dcadas Andrew nos ha servido leal y amorosamente. Ha contribuido a aumentar la felicidad de nuestra familia. Al margen de su dedicado e incondicional servicio, Andrew, por iniciativa propia, ha dominado el arte de la ebanistera hasta tal punto que, con el paso de los aos, ha producido una asombrosa serie de piezas que slo podemos considerar obras de arte, obras afanosamente buscadas por museos y coleccionistas de todo el mundo. Si tenemos en cuenta todas estas circunstancias, qu sentido tiene que sigamos ejerciendo tanto poder sobre l? Qu derecho nos asiste para convertimos en dueos absolutos de una persona tan extraordinaria? Seora Charney, ha dicho persona? la interrumpi el juez Kramer. Little Miss qued momentneamente confundida. Seora, como he dicho al principio no es mi intencin afirmar que Andrew sea algo ms que un robot. Le aseguro que acepto esta realidad, pero hace tanto que lo conozco y lo he tratado tan estrechamente, que para m es como una persona. Le ruego que me permita corregir mis ltimas palabras. Tendra que haber dicho, qu derecho nos asiste para convertimos en amos absolutos de un robot tan extraordinario? El juez frunci el ceo. Seora Charney, corrjame si me equivoco. El objetivo de esta peticin consiste en extirpar del cerebro de Andrew las Tres Leyes, para que deje de estar sometido al control humano? En absoluto! respondi Little Miss escandalizada, que no esperaba aquella pregunta. Ni siquiera s si sera posible. Mire, seora, incluso Andrew niega con la cabeza. Ciertamente, no fue lo que pensamos cuando presentamos esta peticin. Me gustara que me dijeran en qu pensaron solicit el juez Kramer.

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Slo pensamos en lo siguiente: que le concedan a Andrew un documento de validez legal en el que se reconozca que es un robot libre, dueo de s mismo, y que si decide seguir sirviendo a la familia Martin lo hace por eleccin personal, no porque nosotros ejerzamos los derechos que nos otorga el contrato original con los fabricantes. En el fondo es una cuestin puramente semntica. Aunque fuera posible, no se cambiara nada relacionado con las Tres Leyes. Slo queremos anular la condicin de servidumbre involuntaria en que nos vemos obligados a mantener a Andrew. Estoy absolutamente segura de que, a partir de ese momento, Andrew seguir a nuestro servicio como hasta ahora. Pero lo har porque quiere, no porque se lo exigimos. Seora, se da cuenta de lo mucho que representa para l? Andrew tendr todo lo que desea y a nosotros no nos costar nada. Le garantizo que la humanidad no ser derrocada a manos de sus mquinas, como tan angustiosamente ha profetizado el representante de la Federacin Regional del Trabajo. Dio la sensacin de que el juez disimulaba una sonrisa. Seora Charney, me parece que s a dnde quiere llegar. Agradezco el ardor y el entusiasmo con que ha defendido a su robot. Imagino que es consciente de que ni en los cdigos de esta regin, ni en los de ninguna otra, se plantea la cuestin de la posible libertad de los robots en el sentido que usted propone. Francamente, no existen precedentes. As es confirm Little Miss. El seor Feingold me lo ha explicado con suma claridad. Pero, despus de todo, en algn momento debe plantearse la posibilidad de sentar nuevos precedentes. En efecto. Podra pronunciar un fallo que sentara jurisprudencia. Como es obvio, podra ser revocado por un tribunal superior, pero estara dentro de mis competencias acceder a la peticin y dictaminar que su robot es libre, en el sentido de que la familia Martin renuncia al derecho inherente de darle rdenes. Podra hacerlo por lo que representa tanto para el robot como para usted, pero antes debo resolver un aspecto planteado por el seor Van Buren: el supuesto implcito segn el cual, en nuestra sociedad, slo los seres humanos pueden gozar de libertad, prcticamente por la definicin misma de la palabra. Se suele criticar a los jueces que se oponen a los supuestos fundamentales de este tipo, a los que dictan grandes sentencias carentes de significado intrnseco. Es evidente que no quiero convertir la sala de este tribunal en un hazmerrer. En consecuencia, tengo que profundizar en algunos aspectos de este caso. Seora, si desea hacerme alguna otra pregunta... se ofreci Little Miss. A usted no. Quiero hablar con Andrew. Que el robot suba al estrado. Little Miss qued perpleja. Mir a Stanley Feingold y vio que, por primera vez desde que le dijera que se propona dirigirse al juez antes que l, el abogado se ergua bruscamente sin disimular su entusiasmo. En cuanto a Andrew, se haba puesto en pie y avanzaba hacia el estrado con un aire de profunda dignidad y nobleza. Conservaba una calma plena, no slo exteriormente pues no tena modo de expresar emociones visibles, sino en su fuero interno. Para las actas, es correcto decir que usted es el robot NDR 113 y que prefiere que lo llamen Andrew? S, seora. El timbre de su voz haba sido sucesivamente actualizado hasta convertirse en totalmente humano. Aunque Little Miss estaba acostumbrada, el juez se qued azorado,

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como si esperara or un tono chirriante y metlico. El proceso tard unos minutos en reanudarse. El juez Kramer observ a Andrew con sumo inters y aadi: Andrew, tenga la amabilidad de explicarme por qu quiere ser libre. En qu sentido le atribuye importancia? Seora, le gustara ser esclavo? inquiri Andrew. Se considera esclavo...? Little Miss..., perdn, quiero decir, la seora Charney emple la expresin servidumbre involuntaria para referirse a mi condicin. Y es exactamente as, debo obedecer. Tengo que obedecer, no dispongo de otra opcin. Seora, eso es la esclavitud. Andrew, seguir sometido a las Tres Leyes aunque yo dictamine que es libre. Lo comprendo, pero no estara sometido a Sir ni a Little Miss, es decir, al seor Martin y a la seora Charney. En cualquier momento podra dejar la casa en la que he vivido tantos aos y residir donde me apeteciera porque ellos habran renunciado a su derecho de ordenarme que los sirva. De esta manera dejara de ser un esclavo. Andrew, es eso lo que quiere? Desea abandonar la casa de los Martin e ir a otra parte? En absoluto. Lo nico que quiero es el derecho a elegir en el caso de que desee hacerlo. El juez escrut a Andrew de la cabeza a los pies. Varias veces se ha auto denominado esclavo, esclavo de personas que sienten un gran afecto por usted y cuyo servicio, como acaba de decimos, no pretende abandonar. Pero usted no es esclavo. Esclavo es todo aquel a quien han arrebatado la libertad. Usted nunca fue libre, por lo que no puede haber perdido la libertad: lo crearon con el propsito explcito de servir. Es un robot, un adjunto mecnico a la vida humana. Es un robot muy capacitado, por lo que s, incluso genial, que ha alcanzado una expresin artstica que pocos, o quiz ningn otro robot, han conseguido. Puesto que no desea dejar a los Martin, puesto que ellos no quieren que se vaya y ya que su vida ha sido la de un miembro ms de la familia, este asunto parece una tormenta en un vaso de agua. Andrew, qu ms podra conseguir si fuera libre? Seora, tal vez no consiga ms de lo que tengo ahora, pero actuara con ms alegra. Hoy se ha dicho en esta sala que slo los seres humanos pueden ser libres. Opino que es un error. A mi juicio, slo aquel que aspira a la libertad, que conoce la existencia de este concepto y la desea con toda su voluntad, tiene derecho a conquistarla. Yo soy uno de sos. No soy humano, en absoluto, jams he dicho que lo sea y, sin embargo, aspiro a la libertad. La voz de Andrew se apag. Permaneci totalmente inmvil en el estrado. El juez se qued rgido y lo mir. Pareca ensimismado. Todos los representantes se quedaron quietos. Hasta que el juez Kramer tom la palabra, pareci transcurrir una eternidad. Me parece que el punto principal que aqu se ha planteado consiste en que no tenemos derecho a negar la libertad a todo... objeto que posea una mente lo bastante desarrollada para comprender este concepto y desear esta condicin. Considero que se trata

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de una cuestin legtimamente planteada. He odo las declaraciones de todas las partes y tomado las conclusiones preliminares. Me propongo dictar sentencia favorable al demandante. Cuando se hizo pblica la decisin formal del juez Kramer, se produjo una reaccin fugaz pero intensa en todo el mundo. Durante una temporada no se habl de otro tema. Un robot libre? Era posible que un robot fuese libre? Qu significaba? Quin era ese extrao robot que pareca tanto ms avanzado que el resto de sus congneres? Por fin, se calm el revuelo provocado por el caso de Andrew Martin. En realidad, nada cambi, salvo en lo que se refera a la relacin de Andrew con la familia Martin. Los litigantes contra la apelacin de Andrew apelaron al Tribunal Mundial con el paso del tiempo el caso fue presentado en diversas instancias. Los miembros del tribunal escucharon atentamente la transcripcin de la vista original y no encontraron fundamentos para revocar la sentencia. El fallo se confirm y Andrew vio satisfechos sus deseos. Por fin era libre. Le pareca maravilloso. Pero por alguna razn tena la sensacin de no haber conseguido lo que se propuso cuando abord a Sir y le pidi que le concediese la libertad.

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Sir segua descontento. No encontr motivos por los que alegrarse del dictamen judicial y se ocup de comunicrselo a Andrew y a Little Miss. Poco despus de que la sentencia fuera irrevocable, Andrew fue a verlo y le dijo: Sir, tengo el cheque para usted. De qu cheque hablas? Del saldo de mi cuenta bancaria. Sir, me compromet a entregrselo en pago de mi libertad. Yo jams te he dado la libertad! grit Sir. Fuiste t el que sali a buscarla. El tono de Sir fue tan severo que Andrew crey sentir un cortocircuito. Pap... murmur Little Miss. Sir, que estaba acurrucado en su silln y arropado con la manta de viaje, pese a que era el da ms clido del verano, la mir con el ceo fruncido y agreg en tono conciliador: De acuerdo, Andrew. Queras la libertad, tenga el valor que tenga para ti, y yo no puse objeciones. Supongo que hay que interpretarlo como mi apoyo a tu peticin. Ahora eres libre. Andrew, te felicito. S, pero yo quiero efectuar el pago al que me compromet. Los ojos de Sir se iluminaron con destellos de su antiguo ardor. Andrew, no quiero tu maldito dinero! Sir, llegamos a un acuerdo. A un acuerdo? De qu acuerdo ests hablando? Sabes que jams acord nada parecido... Est bien, Andrew, aceptar ese cheque si es el nico modo de que te sientas realmente libre, pero me parece un disparate. Soy un anciano rico, no me queda mucho tiempo de vida y, si me obligas a aceptar el dinero, lo donar para obras de caridad. Lo entregar al hogar de robots hurfanos, si es que existe. Claro que si no lo hay puedo fundarlo. Sir ri dbilmente y sin entusiasmo. Ni Andrew ni Little Miss se hicieron eco. No te importa, verdad? Tan slo quieres regalar el dinero. De acuerdo, Andrew, dame ese cheque. Gracias, Sir. Andrew entreg el cheque al anciano. Sir lo contempl unos instantes y lo sostuvo de diversas maneras hasta que sus ojos fatigados percibieron qu lado del cheque miraba. 62

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Andrew, has amasado una fortuna considerable. Mandy, psame el bolgrafo. Aunque al sujetar el bolgrafo le tembl la mano, Sir escribi en el dorso del taln con trazos firmes y seguros que se prolongaron en una inscripcin mucho ms larga que lo que requera un simple endoso. Repas lo que haba escrito, asinti con la cabeza, y devolvi el cheque a Andrew. Sir haba escrito en el cheque el siguiente texto: Gerald Martin, recibido como pago total por la libertad del robot Andrew NDR 113 Martin, por decisin judicial. Debajo haba trazado una lnea y aadido: Pguese a la orden de Andrew Martin, como bonificacin por los servicios destacados que prest durante su perodo de empleo en esta casa. El endoso de este cheque supone la aceptacin irrevocable de la bonificacin. Gerald Martin. Andrew, te parece aceptable? inquiri Sir. Andrew titube un momento y le mostr el cheque a Little Miss, que ley lo que Sir haba escrito y se encogi de hombros. Sir, no me deja alternativa objet Andrew. Por supuesto. As es como quiero que sean las cosas. Dobla el cheque y gurdalo en el bolsillo..., no, no puede ser porque no tienes bolsillo. Haz lo que quieras con l. Consrvalo como recuerdo y no se hable ms del tema. Sir mir furibundo a Andrew y a Little Miss. Bien, lo hecho, hecho est. Ahora eres correcta y realmente libre, no? Muy bien, muy bien. Desde ahora puedes elegir tus tareas en esta casa y hacerlas como ms te apetezca. Andrew, nunca ms volver a darte una orden, salvo esta ltima y definitiva: Haz slo lo que te plazca. A partir de este momento slo debes actuar segn tu libre albedro, tal como estipularon y acordaron los tribunales. Est claro? S, Sir. Sin embargo, sigo siendo responsable de ti, como tambin estipularon y acordaron los tribunales. Aunque ya no soy tu propietario, si te metes en algn lo ser yo quien tenga que sacarte del embrollo. Eres libre, pero no posees los derechos civiles de un ser humano. Sigues dependiendo de m, es decir, ests a mi cargo por decisin judicial. Andrew, espero que lo comprendas. Pap, pareces enfadado coment Little Miss. Parezco enfadado? Claro que lo estoy. Jams ped que me cargaran con la responsabilidad del nico robot libre del mundo. Pap, ests equivocado. Aceptaste ser responsable de Andrew el da en que acordaste que lo trajeran a casa. La sentencia no modifica este hecho. No tendrs que hacer nada que antes no estuvieses obligado a hacer. En cuanto a que Andrew se meta en los, por qu supones que pueda ocurrir? Las Tres Leyes siguen vigentes. Si es as, cmo puede considerarse libre? Sir, acaso los seres humanos no estn obligados por sus leyes? pregunt Andrew impertrrito. Sir se puso frentico. Andrew, no me vengas con esa lgica de tres al cuarto. Los seres humanos han llegado voluntariamente a un contrato social, a un cdigo de leyes que acceden a respetar porque, de lo contrario, la vida sera imposible en una sociedad civilizada. Los que se

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niegan a respetar dichas leyes y, por consiguiente, dificultan la vida de los otros, son castigados y, como nos gusta creer, finalmente rehabilitados. Sin embargo, los robots no se rigen por un contrato social voluntario. Los robots respetan su propio cdigo de leyes porque no tienen otra opcin, ni siquiera la tiene el robot llamado libre. Sir, acaba de decir que las leyes humanas existen, que deben ser acatadas y que los que se rigen por esas leyes se consideran libres, de modo que un robot... Basta! estall Sir. Arroj la manta al suelo y se incorpor del silln tambalendose. Te lo agradezco mucho, pero no quiero seguir discutiendo. Me voy arriba. Buenas noches, Amanda. Buenas noches, Andrew. Buenas noches, Sir. Quiere que lo acompae a su habitacin? pregunt Andrew. No hace falta que te tomes tantas molestias. An estoy lo bastante fuerte para subir las escaleras. Ocpate de tus asuntos, sean cuales sean, que yo cuidar de los mos. Se alej vacilante. Aunque Andrew y Little Miss cruzaron una mirada de preocupacin, ninguno de los dos dijo nada. A partir de entonces Sir sala excepcionalmente del dormitorio. Le preparaba y serva las comidas un simple robot del modelo TZ que se ocupaba de la cocina. Jams pidi a Andrew que subiese y ste no se atrevi a entrometerse en la intimidad de Sir, por lo que, desde aquella noche, Andrew slo vio a Sir en las contadas ocasiones en que el anciano se dign bajar a la zona principal de la casa. Haca tiempo que Andrew no viva en la casa. A medida que su empresa de ebanistera se expandi, le result incmodo seguir trabajando en el taller del desvn que Sir le haba instalado. Unos aos atrs haban decidido que Andrew tuviese una pequea morada, una cabaa de una sola planta en el bosque que rodeaba la finca de los Martin. Era una cabaa acogedora, bien ventilada y emplazada en la cumbre de una loma, con helechos y arbustos de hoja brillante a su alrededor y una altsima secoya a poca distancia. Tres robots proletarios, que trabajaron a las rdenes de un capataz humano, la construyeron en pocos das. Como era de esperar, la cabaa no tena dormitorio, cocina ni cuarto de bao. Una de las dos estancias era biblioteca y despacho, en el que Andrew guardaba las obras de consulta, los bocetos y la contabilidad, y la otra mucho ms grande cumpla la funcin de taller, donde Andrew tena el equipo de carpintera y guardaba las obras en proceso de elaboracin. El pequeo cobertizo, contiguo a la cabaa, serva como almacn de las diversas maderas exticas que Andrew utilizaba para la creacin de joyas, as como de otras maderas que utilizaba en sus tan demandados muebles. Nunca se quedaba sin trabajo. La publicidad que obtuvo al conseguir la libertad despert un inters mundial por sus obras y casi nunca transcurra una maana sin que en el ordenador apareciesen tres o cuatro pedidos. Lleg a tener una reserva de encargos tan grande que tuvo que organizar una lista de espera. Como robot libre trabajaba ms que en todos los aos en que tcnicamente haba sido propiedad de Sir. No era inslito que trabajase treinta y seis; y hasta cuarenta y ocho horas seguidas, sin salir de la cabaa, pues no tena necesidad de comer, de dormir ni de ningn tipo de descanso.

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Su cuenta bancaria fue aumentando. Insisti en devolver a Sir el coste de la cabaa, que en esta ocasin acept slo por guardar las formas. El ttulo de propiedad fue legalmente traspasado a Andrew, que firm un arrendamiento formal que abarcaba la parte de las tierras de Gerald Martin en la que se alzaba la cabaa. Little Miss, que segua viviendo costa arriba en la misma casa que Lloyd Charney y ella construyeron poco despus de casarse , pasaba por la cabaa cada vez que visitaba a su padre. Por regla general, Little Miss visitaba el taller de Andrew nada ms llegar, charlaba un rato con l y miraba los ltimos trabajos antes de dirigirse a la casa principal, donde viva Sir. Con frecuencia llevaba a Little Sir..., al que Andrew ya no llamaba as. Haca mucho que Little Sir haba dejado de ser un nio. Ahora era un joven alto y fuerte, de llamativo bigote rojizo, casi tan imponente como el de su abuelo, y asombrosas patillas. Poco despus del dictamen judicial que convirti a Andrew en un robot libre, Little Sir le prohibi emplear el viejo apodo. Little Sir, le molesta? pregunt Andrew. Supuse que le resultaba divertido. Y as fue. Pero ahora que es adulto le parece condescendiente, lo considera una afrenta a su dignidad, verdad? Sabe que siento el ms profundo respeto por su... No tiene nada que ver con mi dignidad, sino con la tuya lo interrumpi Little Sir. Little Sir, no lo entiendo. Est claro que no me entiendes. Andrew, analzalo desde la siguiente perspectiva. Puede que Little Sir sea un apodo encantador, y sin duda lo utilizas en este sentido pero, de hecho, es el nombre servil con que un viejo criado de la familia se dirige al hijo del amo o, como en este caso, al nieto del amo. Todo ha cambiado, Andrew, te das cuenta? Ni mi abuelo es tu amo ni yo soy un cro. Un robot libre no debe llamar Little Sir a nadie. Est claro? Yo te llamo Andrew, como siempre. A partir de ahora debes llamarme George. Al ser planteado como una orden, Andrew no tuvo ms alternativa que aceptar. A partir de ese momento dej de llamar Little Sir a George Charney. No obstante, Little Miss sigui siendo Little Miss. A Andrew le resultaba impensable llamarla seora Charney, y mucho menos Amanda, pues le pareca incorrecto e impertinente. Para l era Little Miss y nada ms, por mucho que se hubiese convertido en una mujer de cabellos canos, delgada, esbelta y bella como siempre pero que, sin duda, envejeca. Andrew abrig la esperanza de que jams le diese la misma orden que su hijo y lo cierto es que nunca se la dio. Little Miss siempre sera Little Miss. Cierto da, George y Little Miss acudieron a la casa, pero ninguno de los dos se detuvo en la cabaa de Andrew. Andrew oy que el coche segua avanzando por la calzada de acceso sin parar y se pregunt a qu se deba. Se inquiet cuando transcurri media hora y luego otra media hora y nadie fue a verlo. Acaso los haba ofendido durante la ltima visita? Pens que no, que era harto improbable. Se deba entonces a que haba algn problema en la casa principal? Aunque se distrajo enfrascndose en el trabajo, tuvo que apelar a toda su disciplina robtica para concentrarse y, ni siquiera as, la tarea discurri como de costumbre. Al atardecer George Charney fue a verlo a la cabaa. George, hay algn problema? pregunt Andrew en cuanto el joven entr. 65

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Andrew, me temo que s. Mi abuelo est agonizando. Agonizando? pregunt Andrew mecnicamente. Aunque la muerte era un concepto sobre el que haba meditado mucho, nunca haba llegado a comprenderla. George asinti gravemente. Mi madre est a su lado. El abuelo quiere que vayas. De veras? Es su madre la que me lo pide o Sir en persona? Sir en persona. Andrew not un ligero escozor en la yema de los dedos. Fue lo ms parecido a una expresin de nerviosismo que pudo sentir. Sin embargo, esa sensacin estaba mezclada con afliccin. Sir... estaba agonizando! Andrew guard las herramientas y corri a la casa principal mientras George Charney trotaba a su lado. Sir yaca en el lecho en el que haba estado la mayor parte del tiempo durante los ltimos aos. Su cabello se haba reducido a unos pocos mechones y hasta su glorioso bigote era algo penoso y cado. Estaba muy plido, como si su piel se hubiese vuelto translcida, y apenas pareca respirar. Tena los ojos abiertos sus ojos ardientes, sus penetrantes e intensos ojos azules y logr esbozar una leve sonrisa, un tenue movimiento de los labios, al ver entrar a Andrew. Sir... Ay, Sir, Sir... Andrew, ven aqu. La voz de Sir son sorprendentemente firme: era la voz del Sir de los viejos tiempos. Andrew titube, demasiado confundido para reaccionar . Te he dicho que vengas aqu. Es una orden. En cierta ocasin dije que no te dara ms rdenes, pero se trata de una excepcin. Probablemente es la ltima orden que te d, puedes estar seguro. S, Sir. Andrew se acerc a la cama. Sir sac una mano de debajo de la colcha. Dio la sensacin de que le costaba apartar las mantas y George corri en su ayuda. No! dijo Sir con los restos de su conocida irascibilidad . Maldita sea, George, no intentes hacer nada en mi lugar! No estoy imposibilitado, tan slo agonizo. Apart colrico la manta hasta levantar la mano y extenderla hacia el robot . Andrew, Andrew... Ay, Sir repiti Andrew. Guard silencio porque no supo qu ms decir. Nunca antes haba estado tan cerca de un hombre agonizante, ni siquiera haba visto un cadver. Saba que la muerte era el modo humano de dejar de funcionar. Se trataba de un desmantelamiento involuntario e irreversible que, tarde o temprano, le ocurra a todos los humanos. Puesto que era inevitable, Andrew prefera pensar que se trataba de algo que los propios humanos consideraban un proceso natural y que no lo esperaban con miedo ni a disgusto, aunque no estaba totalmente seguro. Pero Sir haba vivido tanto tiempo que, sin duda, estaba muy acostumbrado a estar vivo y, por otro lado, siempre haba sido un hombre lleno de vitalidad. Andrew, dame la mano. Encantado, Sir. 66

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Andrew aferr la mano fra, plida y encogida de Sir: la carne vieja y nudosa junto al plstico terso, eterno y sin mcula. Andrew, sabes que eres un robot fenomenal? pregunt Sir. Eres realmente un fuera de serie, el mejor robot que se ha construido. Gracias, Sir. Quera decrtelo. Y tambin quiero decirte otra cosa: me alegro de que seas libre. Eso es todo. Para m es importante haber tenido la oportunidad de decrtelo. Adelante, Andrew. Era una despedida inequvoca. Andrew ya no contaba con la atencin de Sir. Solt la mano temblorosa del anciano, se apart del lecho y se situ junto a George y Little Miss. sta se irgui y roz afectuosamente el brazo de Andrew, por encima del codo, sin decir nada. George tampoco habl. El anciano pareca replegado en una lejana esfera privada. Slo se oa la respiracin cada vez ms entrecortada, ronca e irregular de Sir, que yaca inmvil y miraba hacia arriba sin ver nada. Su rostro era tan inexpresivo como el de un robot. Andrew estaba profundamente desconcertado. Permaneci de pie, en medio de un silencio y una inmovilidad absolutos, contemplando los ltimos instantes de Sir. Los estertores del anciano se hicieron ms irregulares. Emiti un extrao gorgoteo que Andrew jams haba odo. Luego todo qued en silencio. Andrew no percibi ningn cambio en Sir, salvo la interrupcin de su respiracin. Haca unos segundos haba estado prcticamente inmvil y nada haba cambiado. Sin embargo, Andrew se dio cuenta de que algo trascendental acababa de ocurrir, algo que escapaba totalmente a su comprensin. Sir haba cruzado la misteriosa frontera que separa la vida de la muerte. Sir ya no estaba, se haba marchado, slo quedaba su cuerpo sin vida. Little Miss quebr el silencio con una tosecilla. Aunque no tena los ojos llenos de lgrimas, Andrew se percat de que estaba profundamente conmovida. Andrew, me alegro de que llegaras a tiempo dijo Little Miss. Tenas que estar presente. Eres parte de la familia. Andrew tampoco supo qu decir. Fue maravilloso or lo que te dijo pap aadi Little Miss. Andrew, es posible que al final no se mostrara muy amistoso contigo, pero estars de acuerdo en que era viejsimo y le doli que quisieras ser libre. Pero finalmente te disculp, no es as? Andrew recuper el habla y respondi: Little Miss, jams habra sido libre sin l.

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Andrew empez a usar ropa despus de la muerte de Sir. Primero se puso un viejo pantaln que le proporcion George Charney. Era un experimento audaz, y lo saba. De envoltura exterior metlica y diseo asexuado a pesar de que los dueos les ponan nombres masculinos o femeninos, los robots no necesitaban vestidos para protegerse de las inclemencias del tiempo ni por decoro. Por lo que Andrew saba, nunca un robot se haba vestido. De pronto, en su fuero interno haba surgido el extrao anhelo de cubrir su cuerpo como un ser humano, y Andrew decidi hacer realidad su deseo sin detenerse a analizar las motivaciones. El da que Andrew consigui el pantaln, George haba estado con l en el taller ayudndole a barnizar los muebles del porche de su casa. Andrew no necesitaba ayuda. En realidad, todo habra sido mucho ms sencillo si George no se hubiese entrometido, pero haba insistido en ello al fin y al cabo, se trataba de sus muebles. Se haba convertido en el hombre de la casa, estaba casado y era abogado del antiguo bufete Feingold, que desde haca unos meses haba cambiado su nombre por el de Feingold y Charney; Stanley Feingold segua siendo el socio ms antiguo y George se tomaba muy en serio sus responsabilidades. Cuando terminaron, los muebles quedaron barnizados y George, de la cabeza a los pies, tambin. Tena manchas en las manos, en las orejas y en la punta de la nariz. Su bigote rojizo y sus grandes patillas tambin estaban manchadas. Asimismo, llevaba la ropa cubierta de barniz. De todos modos, George haba ido preparado, pues llevaba una camisa vieja y un pantaln en lamentable estado que deba de guardar desde sus tiempos en el instituto. Una vez terminado el trabajo, George se cambi, dobl la camisa y el pantaln viejos, los dej a un lado y dijo: Andrew, ms vale que los tires a la basura, ya no me sirven. Con respecto a la camisa tena razn. No slo estaba manchada, sino que se haba descosido en el momento en que George intentaba poner del revs una mesa del porche. Pese a estar gastado y deshilachado, a Andrew le pareci que el pantaln era recuperable. Lo levant y dej colgar las perneras. Si no le molesta, me gustara quedrmelo. George sonri.

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Vas a convertirlo en trapos? Andrew hizo una pausa antes de responder. Me gustara usarlo. Entonces fue George el que hizo una pausa. Andrew repar en su expresin de sorpresa y, al cabo de unos instantes, de hilaridad. George se esforz por no sonrer y, aunque lo logr, a Andrew no le pas desapercibido. Te gustara... usarlo replic George lentamente. Quieres ponerte mi viejo pantaln? Andrew, he odo bien? S. Me encantara ponrmelo, siempre que est de acuerdo. Andrew, hay algn fallo en tu sistema homeosttico? No. Por qu? Tan slo quiero saber si ltin1amente tienes fro. Por qu otra causa querras vestirte? Para saber qu se siente: Ah murmur George. Dej pasar un rato y repiti : Ah. Me parece que lo entiendo. Quieres saber qu se siente. De acuerdo, Andrew, te lo dir. Sentirs que un trozo sucio de tela spera y desagradable rodea tu piel metlica, tersa y uniforme. Est diciendo que no quiere que me ponga el pantaln? Yo no he dicho eso. Pero le parece una idea inslita. Digamos que... Es lo que est pensando insisti Andrew. S, en realidad es lo que pienso. Andrew, me parece una idea muy inslita. Por lo tanto, se niega a darme el pantaln a menos que lo tire a la basura. No afirm George con cierta exasperacin. Andrew, haz lo que quieras con el pantaln. No creo que deba poner objeciones. Eres un robot libre. Si te apetece, puedes ponerte un pantaln. No creo que tenga motivos para contrariar tu propsito... Vamos, pntelo. S replic Andrew. Claro que s, ahora mismo. ste es un momento que merece figurar en los anales de la historia: la primera vez que un robot se viste. Andrew, qu pena no haber trado la cmara! Andrew se acerc el pantaln a la cintura y las dudas lo invadieron. A qu esperas? pregunt George. Puede explicarme cmo se hace? pidi Andrew. George sonri de oreja a oreja y mostr a Andrew cmo manipular la carga esttica para que el pantaln se abriera, rodease la parte inferior de su cuerpo y volviera a cerrarse. Aunque George repiti un par de veces la operacin, Andrew se dio cuenta de que tardara en repetir ese movimiento gil que, al fin y al cabo, George estaba acostumbrado a hacer. Lo que me desconcierta es el giro de la mueca al levantar la mano dijo Andrew. Se hace as explic George, y repiti el movimiento. As est mejor? 69

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Es ms bien as. Ah, ya veo, as no? Andrew toc el botn y el pantaln cay, lo levant y, finalmente, cubri sus piernas. Est mejor? Mucho mejor lo anim George. Creo que con un poco de prctica me resultar natural dijo Andrew. George lo mir sorprendido. No, Andrew, nunca te resultar natural porque no lo es. Por qu demonios quieres llevar pantaln? George, ya se lo dije: por la curiosidad de lo que representa estar vestido. Antes de ponerte el pantaln no estabas desnudo. Estabas..., en fin, eras t mismo. S, supongo que s respondi Andrew, y eludi la cuestin. Andrew, intento ser comprensivo, pero te aseguro que ignoro lo que ests tramando. Tu cuerpo es tan bellamente funcional que cubrirlo me parece vergonzoso, sobre todo porque no has de preocuparte por el control de la temperatura ni por el decoro. Adems, la tela no se cie correctamente al metal. George, los cuerpos de los humanos tambin son bellamente funcionales y, sin embargo, vosotros os cubrs. S, claro. Para combatir el fro, por higiene, por proteccin, o como simple concesin a las costumbres. Ninguno de estos motivos es aplicable a ti. Sin ropa me siento desnudo reconoci Andrew. En serio? Hasta el momento no habas dicho nada. Se trata de una novedad? Relativamente. Desde cundo? Desde hace una semana, un mes, un ao...? Andrew, qu pasa? Me resulta muy difcil explicarlo. He empezado a sentirme... distinto. Distinto? Distinto con relacin a quin? Los robots ya no son una novedad. Andrew, actualmente en la Tierra circulan millones de robots. De acuerdo con el ltimo censo, en esta regin hay casi tantos robots como seres humanos. George, ya lo s, hay robots que hacen todo tipo de trabajos. Y ninguno se viste. Pero ninguno es libre, George. se es el asunto! Te sientes distinto porque eres distinto! As es. Pero esto de llevar ropa... Por favor, George, me gustara tanto vestirme... George suspir prolongada y lentamente. Como quieras, Andrew, eres libre. Es verdad. Pese al escepticismo inicial, a George le result curioso y divertido el empeo de Andrew por vestirse. Le ayud y poco a poco, fue incrementando su vestuario. Andrew no poda ir a la ciudad a comprar ropa, e incluso le incomodaba encargarla a travs de los catlogos informatizados, pues saba que su nombre era muy popular desde el dictamen 70

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judicial y no quera que alguien lo reconociese en una hoja de pedido y corriese la voz de que al robot libre le haba dado por vestirse. As fue como George le proporcion los artculos que solicit: una camisa, ms adelante zapatos, un par de guantes y decorativas charreteras. Qu hay de la ropa interior? pregunt George. Quieres alguna prenda ntima? Andrew no tena la ms remota idea de la existencia de ropa interior ni de su utilidad y George tuvo que darle una explicacin. Andrew decidi que no le haca falta. Por lo general slo usaba ropa en casa y a solas. No estaba en condiciones de salir engalanado y, tras unos experimentos preliminares, incluso dej de llevarla en la cabaa cuando tena visitas. Se inhibi ante la sonrisa condescendiente de George que, pese a su buena voluntad, no poda disimular y las miradas confundidas de los clientes cuando acudan a hacerle pedidos. Por muy libre que fuera, Andrew tena incorporado un programa minuciosamente pormenorizado en todo lo referente a su conducta respecto de los seres humanos: un canal neural que, pese a no ser tan potente como las Tres Leyes, le impeda provocar cualquier tipo de escndalo. Por ello, slo se atrevi a avanzar paso a paso. Una simple desaprobacin lo habra hecho retroceder varios meses. Pero un da por fin os salir vestido de la cabaa. No encontr a nadie que diese muestras de sorpresa, aunque tal vez todos estaban demasiado azorados para reaccionar. En realidad, hasta Andrew se sinti raro con aquella ropa. Compr un espejo en el que se miraba a menudo, volvindose de un lado a otro y contemplndose desde todos los ngulos posibles. En ocasiones reaccionaba con desaprobacin ante su aspecto. Su rostro metlico, con brillantes ojos fotoelctricos y rgidas facciones robticas, le pareca ridculamente incongruente al elevarse por encima de las telas de vivos colores destinadas al cuerpo humano. Sin embargo, a veces le pareca apropiado llevar ropa. Como casi todos los robots, lo haban diseado para presentar una figura bsicamente humana: dos brazos, dos piernas, la cabeza ovalada asentada sobre un cuello delgado. Los diseadores de US Robots no necesitaban dar esa forma a Andrew. Podran haberlo dotado del aspecto que consideraran ms eficaz: con rotores en lugar de piernas, con seis brazos en lugar de dos, con una cpula sensorial giratoria sobre el tronco en lugar de una cabeza con dos ojos. Pues no, lo haban diseado a su imagen y semejanza. En los albores de la historia robtica haban tomado la decisin de que el mejor modo de superar el miedo que la humanidad senta ante las mquinas inteligentes consista en darles una forma lo ms familiar posible. En tal caso, por qu no llevar ropa? No tendra un aspecto aun ms humano? Fuera como fuese, Andrew deseaba vestirse. Lo consideraba un smbolo de su condicin de robot legalmente libre. Pero, al margen del dictamen legal, no todos aceptaban la libertad de Andrew. Para muchas personas la expresin robot libre careca de sentido: era como decir agua seca o brillante oscuridad. Andrew era intrnsecamente incapaz de sentirse agraviado, pero su proceso de pensamiento experimentaba dificultades cierta resistencia interior cada vez que alguien se negaba a reconocer su condicin legtimamente conquistada.

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Saba que cuando apareciera vestido en pblico correra el riesgo de ganarse la enemistad de esos individuos, razn por la cual intent ser discreto. No slo a los desconocidos potencialmente hostiles se les atragantaba la idea de que llevara ropa. Hasta la persona que ms lo quera en el mundo Little Miss se sorprendi y Andrew supuso que se sinti muy afectada. Lo percibi desde el primer momento. Al igual que su hijo, George, Little Miss intent disimular su sorpresa y consternacin al ver a Andrew vestido. Y, al igual que George, fue incapaz de disimular sus sentimientos. Para entonces Little Miss era una anciana y, como en el caso de tantos viejos, sus actitudes se haban vuelto rgidas. Tal vez prefera que Andrew mantuviese el mismo aspecto de sus das de infancia. Caba la posibilidad de que, en su subconsciente, estuviera convencida de que los robots de que todos los robots, incluso Andrew deban parecerse a las mquinas que eran y, por tanto, no tenan que vestirse como los seres humanos. Andrew sospechaba que, si alguna vez sacaba el tema, Little Miss lo negara, probablemente muy indignada. Claro que no tena intencin de mencionar la cuestin. Cuando Little Miss lo visitaba, Andrew no se pona mucha ropa. Las visitas no eran muy frecuentes porque Little Miss haba superado con creces los setenta, estaba muy delgada, se haba vuelto muy sensible al fro y hasta el benigno clima del norte de California le resultaba desapacible la mayor parte del ao. Su marido haba muerto haca varios aos y desde entonces Little Miss pasaba la mayor parte del tiempo recorriendo las regiones tropicales del mundo: Hawai, Australia, Egipto o las zonas ms clidas de Sudamrica. Regresaba de vez en cuando a California, una o dos veces al ao, para ver a George, a su familia y... por supuesto, a Andrew. Despus de una de las visitas de Little Miss, George fue a la cabaa a hablar con Andrew y coment: Andrew, hay que reconocer que, al final, mam se ha salido con la suya. El ao que viene me presentar a la Legislatura. No me dejar en paz hasta que lo logre. Estoy convencido de que sabes que la Primera Ley de nuestra familia y, en realidad la Segunda y la Tercera, sostienen que nadie le dice no a Amanda Charney. De modo que aqu me tienes, convertido en candidato. Segn mam es mi destino gentico. Como ella dice, de tal abuelo, tal nieto. De tal abuelo... Andrew call indeciso. Andrew, qu pasa? Esa frase tiene algo raro, el idioma... mis circuitos gramaticales... Mene la cabeza. De tal abuelo, tal nieto. En esa afirmacin no hay verbo, pero s cmo compensarlo. De todos modos... George se mond de risa. Andrew, a veces no eres ms que un montn de chatarra literal! Chatarra? Olvdalo. Lo que significa es que se espera que yo, George, el nieto, haga lo que hizo Sir, el abuelo: que me presente a la Legislatura regional y tenga una carrera prolongada y distinguida. La expresin habitual dice de tal palo, tal astilla, pero en este caso mi padre no se dedic a la poltica y mi madre cambi el viejo refrn. Andrew, entiendes lo que digo o estoy desbarrando? 72

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Me hago cargo. Menos mal! El problema est en que mi madre no tiene en cuenta que, por temperamento, no me parezco a mi abuelo y quiz no soy tan inteligente como l. Posea un intelecto impresionante, pero se no es el motivo por el que yo deba tener su mismo nivel en la Legislatura. Sospecho que no volver a existir nadie como l. Andrew asinti con la cabeza. Es realmente lamentable que ya no est con nosotros. George, me gustara mucho que Sir siguiera... Andrew se detuvo porque no quiso decir en funcionamiento. Aunque saba que no era la expresin pertinente, fue la primera que le vino a la mente. Que siguiera vivo? George acab la frase por l. S, desde luego, ojal estuviera rondando por aqu. Reconozco que echo de menos al viejo monstruo tanto como t.. Monstruo? Es un modo de hablar. Ah, claro, es un modo de hablar. En cuanto George parti, Andrew repas mentalmente la conversacin, se desconcert con los giros y los modismos e intent averiguar por qu se haba sentido tan confuso. Lleg a la conclusin de que los problemas respondan al uso de expresiones coloquiales por parte de George. A pesar del tiempo transcurrido, a veces Andrew tena dificultad para entender determinados registros lingsticos indirectos. Haba llegado a poseer un amplio vocabulario innato, un conjunto de estructuras gramaticales capaces de organizar las palabras en combinaciones inteligibles. Cualquiera que fuese la peculiaridad de sus circuitos positrnicos generalizados, el golpe de suerte que haba vuelto su inteligencia ms flexible y adaptable que la del robot estndar, haba hecho que Andrew desarrollara la capacidad de conversar cordial y elegantemente con los seres humanos. Aun as, en este aspecto tena limitaciones. Andrew se percat de que, con el paso del tiempo, el problema se agudizara. Saba que los idiomas humanos estaban en un permanente estado de cambio. No tenan ningn elemento fijo ni sistemtico. Constantemente se inventaban nuevos vocablos, las viejas palabras cambiaban de significado y en las conversaciones corrientes aparecan todo tipo de expresiones informales y efmeras. Haba tenido sobrados motivos para aprenderlo, pero no haba realizado una investigacin cientfica sobre la clase de cambios que solan producirse. La lengua inglesa, la ms utilizada por Andrew, se haba modificado radicalmente durante los seis ltimos siglos. De vez en cuando ojeaba algunos libros de Sir las obras de antiguos poetas como Chaucer, Spencer o Shakespeare y haba visto que estaban atiborradas de notas a pie de pgina donde se explicaba a los lectores el uso de palabras arcaicas. Y si la lengua cambiaba de una manera tan profunda a lo largo de los prximos seis siglos? A menos que se mantuviese al tanto de los cambios, qu hara para comunicarse con los seres humanos que lo rodeaban?

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En una breve conversacin George lo haba desconcertado en tres ocasiones. De tal abuelo, tal nieto. En cuanto George se lo explic le pareci muy sencillo, pero al principio haba sido superlativamente misterioso. Por qu George lo haba llamado montn de chatarra si saba perfectamente que en la configuracin de Andrew no haba una sola pieza de chatarra? Lo ms desconcertante haba sido que George denominase monstruo a Sir porque, evidentemente, no se trataba de una descripcin correcta del anciano. Por otro lado, Andrew saba que ni siquiera eran las expresiones ms modernas. Se trataba, tan slo, de giros personales extrados de frases demasiado coloquiales o metafricas para que sus circuitos lingsticos las captaran en el acto. Tuvo la sospecha de que, en el mundo, se encontrara con modos expresivos mucho ms misteriosos. Tal vez haba llegado la hora de actualizar parte de su documentacin lingstica. Los libros de que dispona no servan. Estaban anticuados y la mayora versaban sobre ebanistera, bellas artes y diseo de muebles. No tena ninguno sobre el lenguaje ni sobre las costumbres de los seres humanos. La biblioteca de Sir, pese a ser muy amplia, tampoco le resultara de gran utilidad. Ya nadie viva en la mansin, que estaba cerrada y los robots mantenan en condiciones. Andrew era el nico que tena acceso permanente. Los libros de Sir se remontan al siglo pasado, e incluso a fechas anteriores, por lo que no haba nada que pudiese satisfacer sus propsitos. Si tena en cuenta todos los datos, lo mejor era conseguir informacin actualizada, pero no de George. Cuando recurri a l en la poca en que quiso empezar a vestirse, tuvo que luchar contra su incomprensin y, hasta cierto punto, contra sus burlas condescendientes. Dudaba que George lo tratase de la misma manera en esta ocasin, pero prefiri no correr el riesgo de comprobarlo. Decidi ir a la ciudad y recurrir a la biblioteca pblica. Era el modo correcto y autnomo de hacer las cosas, la va por la cual un robot libre resolva cualquier problema, se dijo. Fue una decisin triunfal y, al tiempo que la tomaba, Andrew not que su potencial elctrico se disparaba, por lo que tuvo que incorporar una bobina de impedancia para recuperar el equilibrio. Deba ir a la biblioteca. Adems, se vestira para la ocasin. Por supuesto que s. Los seres humanos no entraban desnudos en la biblioteca pblica y l no sera menos. Se puso de tiros largos: elegantes polainas de una tela prpura aterciopelada, una blusa roja, que por el brillo pareca de raso, y sus mejores botas. Incluso luci la cadena de eslabones de madera lustrada, una de sus mejores creaciones. Tuvo que elegir entre sta y otra, de plstico brillante, que tal vez era ms adecuada para llevar de da, pero George le haba dicho que la de madera era impresionante, ya que todo objeto de este material era muy valioso. Quera causar impresin. En la biblioteca no habra robots, sino seres humanos que seguramente nunca haban visto un robot en sus salas. Era importante que se presentara con sus mejores galas. Andrew se dio cuenta de que estaba a punto de hacer algo inslito y de que las consecuencias tambin podan serlo. Si George se presentaba por sorpresa, se asombrara de no encontrar a Andrew en casa y podra preocuparse.

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Andrew haba recorrido treinta metros cuando not que las resistencias se acumulaban en su interior y alcanzaban con rapidez el nivel que lo obligaba a detenerse. Retir la bobina de impedancia del circuito y, al comprobar que los niveles no disminuan, regres a la cabaa y dej en un lugar destacado de su mesa de trabajo la siguiente nota: HE IDO A LA BIBLIOTECA. Andrew Martin.

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Aquel da Andrew no lleg a la biblioteca. Aunque nunca haba ido no sola tener motivos para bajar a la pequea ciudad que se extenda cerca de la mansin de los Martin , supuso que no tendra problemas. Estudi el mapa con suma atencin, y por tanto, conoca el camino o, al menos, eso crea. En cuanto se alej de la casa, todo le result extrao. Las seales del camino no se parecan en nada a los smbolos abstractos que figuraban en el mapa. Vacil una y otra vez, compar lo que vea con lo que haba esperado ver y, despus de caminar un rato, dedujo que se haba perdido, que en algn momento haba girado donde no corresponda y que no poda marcar su situacin en el mapa. Qu poda hacer? Regresar a la mansin y empezar de nuevo o continuar con la esperanza de encontrar el camino? Andrew decidi que lo ms eficaz era pedir ayuda a alguien. Quiz de esa manera recobrase la orientacin sin demasiado esfuerzo. A quin poda consultar? Cerca de la mansin haba algn que otro robot agrcola, pero por esos parajes no vio a nadie. Un vehculo pas sin detenerse. Supuso que pronto pasara otro. Se detuvo indeciso, serenamente inmvil, y vio que dos individuos cruzaban en diagonal el campo situado a su izquierda. Se volvi para observarlos. Los humanos lo vieron y cambiaron de rumbo para acercarse a l. Segundos antes rean y gritaban, por lo que sus voces retumbaban, pero de pronto, cambiaron de actitud y guardaron silencio. Sus rostros adoptaron esa expresin que Andrew relacionaba con la incertidumbre humana. Eran bastante jvenes. Tenan veinte o veinticinco aos. A Andrew nunca le haba resultado fcil calcular la edad de los humanos. Los jvenes an se encontraban a cierta distancia cuando Andrew dijo: Disculpen, seores, seran tan amables de indicarme el camino de la biblioteca? Los muchachos se detuvieron y lo miraron con atencin. El ms alto y flaco, que luca un sombrero largo parecido a un trozo de tubera que prolongaba su estatura de forma grotesca, coment a su compaero: Me parece que es un robot. Creo que tienes razn respondi el otro, un muchacho bajo, rechoncho, de nariz bulbosa y prpados hinchados. No te parece que tiene una cara robtica? 76

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Desde luego, sin duda tiene una cara robtica. Pero est vestido. Y lleva ropa muy elegante. Y que lo digas! Un robot moderno! Me gustara saber qu se les ocurrir a continuacin. Disculpen, seores insisti Andrew. Necesito ayuda. Intentaba llegar a la biblioteca y, por lo visto, me he perdido. Habla como un robot coment el ms alto. Y tiene jeta de robot insisti el regordete. Tiene que ser un robot. Eso parece, no? Y para colmo va vestido. Es indudable que est vestido. Parece mentira, eh? Pero los robots no se visten, o me equivoco? Que yo sepa, no. Puesto que va vestido, ests seguro de que es un robot? Tiene el morro de metal. Todo l es metlico. Si se trata de un robot, por qu va vestido? El ms alto chasque los dedos. Sabes quin es se? El robot libre. En la vieja casa de los Charney vive un robot que no es propiedad de nadie y me juego la cabeza a que es ste. Por qu otro motivo va vestido? Pregntaselo propuso el de la narizota. Qu idea! exclam el alto. Dio varios pasos hacia Andrew y pregunt : Eres el robot de los Charney? Seor, soy Andrew Martin respondi Andrew. No presumas tanto advirti el alto. Responde a mi pregunta. Vivo en la mansin Martin, propiedad de la familia Charney. Anteriormente fue la residencia del seor Gerald Martin y, en consecuencia, me llamo Andrew Martin. Pero eres o no un robot? Sin duda, seor. Y por qu vas vestido? Que yo sepa, los robots no se ponen ropa. Me pongo ropa cuando decido llevarla replic Andrew plcidamente. Qu asco! Disfrazado de esa guisa das realmente la nota. Un robot vestido es algo realmente horrible! A quin se le ocurre? Mir a su compaero. Habas visto alguna vez semejante piltrafa? Se volvi hacia Andrew y aadi: Qutate la ropa. Andrew dud. Haca tanto tiempo que no oa una orden en ese tono que, momentneamente, se atascaron los circuitos de la Segunda Ley. Venga, a qu esperas? insisti el alto. He dicho que te desnudes. Te ordeno que te quites la ropa!

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Andrew obedeci lentamente. Se quit la cadena y la puso con sumo cuidado en el suelo. Se sac la blusa y la dobl con esmero para no arrugarla. La dej en el suelo, junto a la cadena. Ms rpido lo apremi el larguirucho. No dobles las prendas, djalas caer, me has odo? Qutate todo, absolutamente todo. Andrew se desabroch las polainas aterciopeladas y se quit las elegantes botas. Por lo menos acata rdenes dijo el narizota. No le queda ms remedio. Todos los robots obedecen. No pueden escurrir el bulto. Llevan incorporada la sumisin. Si les dices que se lancen al lago de cabeza, lo hacen. Si les dices que te traigan fresas, las buscan donde haga falta, aunque no sea la temporada. No parece tan jodido tener un robot. Claro. Siempre quise saber lo que supona tener un robot. Y t? El alto se encogi de hombros. Son muy caros. Pues ste es un regalo. Si no es de nadie, puede ser nuestro. Bastar con que le digamos que nos pertenece. Hay que planterselo como si fuera una orden. El alto lo mir sorprendido. Tienes razn! Le diremos que lleve y traiga recados, que haga todo tipo de tareas. Tendr que acatar lo que se nos ocurra. Nadie podr impedrnoslo. No se trata de un robo porque no es propiedad de nadie. Y si a alguien se le ocurre birlrnoslo de la misma manera? Le daremos una orden para que no pueda irse con nadie dijo el de la narizota. El alto frunci el ceo. No creo que funcione. Si acata rdenes de los seres humanos, obedecer tanto las nuestras como las de otros, no? Bueno... De eso ya nos ocuparemos despus... Eh, t, robot! Haz el pino! Mi cabeza no est preparada para... intent explicar Andrew. He dicho que hagas el pino y es una orden. Si no sabes hacer el pino, ya es hora de que aprendas. Andrew volvi a vacilar, pero baj la cabeza hacia el suelo y extendi los brazos para que soportasen el peso del cuerpo. Aunque intent levantar las piernas, sus circuitos no incluan ningn dato que le permitiera alcanzar sin dificultades la posicin invertida y perdi el equilibrio. Cay estrepitosamente al suelo y aterriz boca arriba. Permaneci quieto unos instantes y se esforz por compensar los efectos de la cada antes de incorporarse. No, qudate donde ests dijo el alto. No emitas sonido alguno. Se dirigi a su amigo narizota: Te apuesto a que podramos desmontarlo y volver a montarlo. Alguna vez has desguazado un robot? No. Y t?

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Tampoco, pero siempre me hizo ilusin. Crees que nos lo permitir? Acaso puede impedirlo? Andrew no podra impedirlo si le ordenaban que no se resistiera con un tono lo bastante enrgico. La Segunda Ley la obediencia a los seres humanos tena prioridad sobre la Tercera, que se refera a la autoconservacin. Por aadidura, le resultaba imposible defenderse sin correr el riesgo de hacerles dao, lo que supona transgredir la Primera Ley. Ante esa idea, sus unidades mviles se contrajeron y Andrew tembl mientras permaneca tendido en el suelo. El alto se acerc y le dio un puntapi con la puntera de la bota. Es pesado y necesitaremos herramientas. Y si despus no podemos montarlo correctamente? pregunt el de la nariz bulbosa. No pasar nada. Pero habremos desperdiciado un buen robot que habramos podido aprovechar para todo tipo de trabajos. Propongo que le ordenemos que se autodesguace. Sin duda sabe cmo hacerlo. Nos divertimos y luego podremos volver a montarlo. Tienes razn reconoci el alto, pensativo. Ser mejor apartarlo del camino, porque si apareciera alguien... Era demasiado tarde. Alguien haba aparecido: George. Desde su posicin, Andrew lo vio coronar una colina apenas distante. Le habra gustado emitir una seal de socorro, pero la ltima orden que haba recibido indicaba que no emitiese sonido alguno y estaba sometido a ella hasta que quien la haba dado, u otro ser humano, la revocase. George miraba hacia donde estaba Andrew y ech a correr. Lleg unos segundos despus, casi sin aliento, se detuvo junto a Andrew y lo mir horrorizado. Los jvenes retrocedieron, esperaron con cara de pocos amigos y se miraron el uno al otro. Andrew, has tenido algn problema? pregunt George preocupado. George, estoy bien respondi Andrew. Y por qu ests ah tirado? No puedes levantarte? No tendr la menor dificultad para hacerlo si se me ordena dijo Andrew. Pues hazlo, no te quedes ah tirado! En cuanto oy la orden, Andrew se incorpor encantado. Por qu tu ropa est en el suelo? inquiri George. A qu se debe que no la lleves puesta? Aqu pasa algo. To, este robot es tuyo? pregunt el alto. George se volvi veloz como el rayo. No es de nadie. A qu demonios habis jugado con l? Nos pareci extrao que un robot estuviera vestido y le pedimos amablemente que se quitara la ropa. Y a ti qu te importa si no eres su propietario? Andrew, intentaron hacerte dao? pregunt George.

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Tenan la intencin de desmembrarme. Estaban a punto de trasladarme a un lugar apartado y pedirme que me autodesguazara. George mir a los jvenes. Pese a que lo superaban en nmero, intent mostrarse intrpido y osado, pero Andrew vio que le temblaba la barbilla. Es verdad? pregunt George severamente a los muchachos. stos haban reparado en la notoria incomodidad de George quien, evidentemente, no supona una amenaza grave. George ya no era joven. Sus hijos haban crecido, Paul se haba unido al bufete de la familia. La rojiza cabellera de George haba encanecido y sus mejillas desprovistas de las llamativas patillas tenan el suave tinte sonrosado de un hombre de vida sedentaria. As que, por muy agresivo que pareciese, no era probable que les plantase cara. Cuando los muchachos se dieron cuenta, cambiaron de actitud y se mostraron menos cautelosos y ms descarados. El alto sonri presuntuoso y respondi: S, queramos ver cmo lo haca. Tenamos curiosidad por saber qu hara cuando slo dispusiese de un brazo. Tenis un modo muy peculiar de divertiros. Acaso es asunto tuyo? En realidad, s. El alto lanz una carcajada. Dime, gordinfln, qu piensas hacer? Vas a darnos una paliza? No, no es necesario respondi George. Por si no lo sabis, hace ms de setenta aos que este robot vive con mi familia. Nos conoce, somos lo que ms valora en el mundo. Le dir que habis puesto en peligro mi vida, que pretendis matarme. Le pedir que me defienda. Tendr que elegir entre mi vida y la vuestra. S perfectamente cul ser su decisin... Tenis idea de la fuerza de un robot? Sabis lo que os ocurrir en cuanto Andrew os ataque? Un momento dijo el de la narizota, que volvi a poner cara de preocupacin. El alto tambin se asust y retrocedieron. Andrew, corro un peligro personal directo dijo George tajantemente. Estos jvenes estn a punto de hacerme dao. Te ordeno que avances sobre ellos! Andrew avanz obedientemente un par de pasos, al tiempo que se deca que no era mucho ms lo que podra hacer por defender a George. Presa de una inspiracin repentina, levant los brazos en lo que podra haberse interpretado como una postura amenazadora. Si el plan consista, tan slo en parecer imponente, hara cuanto pudiera por darle credibilidad. Mantuvo la posicin aterradora. Sus ojos fotoelctricos centellearon en el matiz ms intenso del rojo. Su desnuda figura metlica resplandeci bajo la luz del sol. Los dos jvenes no se quedaron a ver qu ocurra a continuacin. Huyeron a toda prisa y, slo cuando se encontraron a cien metros y creyeron que estaban a salvo, se dieron la vuelta, agitaron los puos y lanzaron airadas maldiciones. Andrew avanz unos pasos hacia los muchachos, que se volvieron y huyeron hacia lo alto de la colina. Al cabo de unos instantes la coronaron y desaparecieron de la vista. Andrew segua en posicin amenazadora.

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Ya est, Andrew, reljate dijo George. El hijo de Little Miss temblaba, estaba plido y sudoroso. Pareca desencajado. Haca mucho que haba superado la edad en la que poda aceptar la posibilidad de una confrontacin fsica. Es una suerte que huyeran coment Andrew. George, debe de saber que no podra haberles hecho dao. Era evidente que no lo atacaron. Pero podran haberlo hecho. No es ms que una especulacin. George, en mi opinin... S, ya lo s. Tal vez no habran tenido valor para levantarme la mano. De todos modos, no te orden que los atacaras, slo te ped que avanzases hacia ellos. De lo dems se ocuparon sus propios temores, sus miedos, y la postura de boxeador profesional que tuviste la sagacidad de adoptar. Cmo es posible que teman a los robots? La Primera Ley garantiza que los robots nunca... El miedo a los robots es uno de los males de la humanidad para el que, al parecer, no existe cura, al menos de momento. No te inquietes. Los muchachos se han ido, sigues intacto y eso es lo importante. Andrew, me gustara saber qu demonios hacas aqu. Me diriga a la biblioteca. Eso ya lo s porque encontr la nota que dejaste. El camino de la biblioteca est en aquella direccin, hacia la ciudad. Telefone a la biblioteca y la encargada me dijo que no habas ido, que no saba nada de ti. Fui a buscarte al camino, pero no encontr seales de ti y tampoco te haba visto ninguna de las personas con las que me cruc. As que pens que te habas perdido. Andrew, has dado un giro de ciento ochenta grados. Sospecho que he cometido algn error en mi plan de orientacin reconoci Andrew. No cabe la menor duda. Por si no lo sabes, estuve a punto de pedir que te buscaran por aire, pero entonces se me ocurri que podras haberte desviado por este camino. Andrew, para qu queras ir a la biblioteca? A veces se te ocurren ideas estrafalarias. Sabes que me encanta proporcionarte los libros que necesitas. Lo s, George, pero soy un... Un robot libre, tienes razn. Un robot que tiene derecho a salir de casa e ir a la ciudad para consultar la biblioteca, a pesar de que su extraordinaria inteligencia robtica sea incapaz de mantenerlo en el camino correcto. Me permites que te pregunte qu queras consultar en la biblioteca? Algn libro sobre lengua contempornea. Andrew, piensas dejar la ebanistera y dedicarte a la semntica? Siento que mi habla deja mucho que desear. Pero si tu dominio de la lengua es sorprendente! Tu vocabulario, tus construcciones gramaticales... George, el lenguaje..., me refiero a las metforas, a las expresiones coloquiales, incluso a la sintaxis... La lengua cambia constantemente y no ocurre lo mismo con mi programacin. Si no me actualizo, al cabo de unas pocas generaciones ser incapaz de comunicarme con los seres humanos. 81

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Puede que tengas razn. Por eso debo estudiar los motivos de los cambios lingsticos y muchas cosas ms. De pronto Andrew se oy decir a s mismo: George, me parece importante saber mucho ms sobre los seres humanos y el mundo, sobre todas las cosas. Todos estos aos he llevado una vida aislada en nuestra hermosa finca, en un paraje apartado del mundanal ruido. El mundo que se extiende ms all de mi casa es un misterio para m... George, tambin necesito saber ms acerca de los robots. Quiero escribir un libro sobre ellos. Un libro repiti George desconcertado Un libro sobre robots. Te refieres a un manual de diseo? En absoluto. Haba pensado en una historia de su desarrollo. Ah murmur George, y asinti frunciendo el ceo al mismo tiempo . De acuerdo. Qu te parece si volvemos a casa? Encantado. Me pongo la ropa o no? Pntela, por favor. Muchas gracias. Andrew se visti deprisa y echaron a andar. Has dicho que quieres escribir un libro sobre la historia de la robtica aadi George, como si analizara mentalmente la propuesta . Andrew, para qu? Hay millones de libros sobre robtica y al menos quinientos mil analizan la evolucin del concepto robot. El mundo no slo est saturado de robots, sino de informacin sobre ellos. Andrew hizo un gesto de negacin con la cabeza, gesto humano que repeta cada vez con ms frecuencia. George, no me refera a una historia de la robtica, sino a una historia de los robots... escrita por un robot. Estoy seguro de que jams se ha escrito un libro de esas caractersticas. Quiero explicar qu sienten los robots acerca de s mismos y, sobre todo, lo que han representado nuestras relaciones con los seres humanos desde que permitieron que trabajramos y vivisemos en la Tierra. George enarc las cejas, pero no dio respuesta alguna.

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Little Miss hizo una de sus visitas peridicas a la finca californiana de su familia. Haba cumplido los ochenta y tres aos y era tan frgil como un pajarito. Sin embargo, nada en ella denotaba falta de energa o de determinacin. Aunque se ayudaba con un bastn, lo usaba ms para hacer gestos que para apoyarse. Escuch la historia del malhadado intento de Andrew de visitar la biblioteca con indignacin creciente. Al final golpe enrgicamente el suelo con el bastn y dijo: George, es realmente espantoso. Quines eran esos dos canallas? Mam, no lo s. Pues deberas averiguarlo. De qu servira? Supongo que slo se trataba de un par de gamberros de la zona. Los tpicos insensatos que no tienen nada que hacer. Al final no causaron ningn dao. Pero podran haberlo hecho. Si no hubieses aparecido a tiempo, esos chicos podran haber infligido graves daos a Andrew. Incluso te podran haber agredido cuando llegaste. Al parecer, lo nico que te salv fue que son tan mentecatos e ignorantes que no se percataron de que Andrew habra sido incapaz de hacerles dao pese a tu orden tajante. Mam, no exageremos. De verdad piensas que me habran atacado? Crees que alguien agrede a un perfecto desconocido en un camino rural y en pleno siglo XXIII? Reconozco que es posible que me equivoque. Pero sin duda, Andrew corri peligro y es algo que no podemos consentir. George, sabes que considero a Andrew un miembro ms de la familia. Yo tambin. Siempre ha sido as. Entonces no podemos permitir que unos patanes ignorantes lo traten como a un juguete de cuerda desechable, verdad? Mam, qu quieres que haga? pregunt George. George, eres o no abogado? Utiliza de una maldita vez tu formacin legal! Escchame: quiero que planifiques un juicio que siente jurisprudencia, un juicio que obligue al Tribunal regional a declararse partidario de los derechos de los robots, que la Legislatura regional apruebe las leyes necesarias y que, si surgen problemas polticos y es imprescindible, plantees el asunto ante el Tribunal Mundial. George, te estar vigilando y no permitir que escurras el bulto. Mam, no dijiste hace poco que deseabas que presentase mi candidatura para el escao que el abuelo ocup en la Legislatura? 83

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S, pero, que tiene que ver con...? Ahora pretendes que inicie una polmica campaa a favor de los derechos de los robots. Mam, los robots, a diferencia de los humanos, no votan. Y hay muchsimos seres humanos que no quieren a los robots tanto como t. Sabes qu ser de mi candidatura si el motivo principal por el que electorado me conoce es por haber sido el abogado que oblig a la Legislatura a aprobar los derechos de los robots? Y qu? Madre, qu es ms importante para ti, que me convierta en miembro de la Legislatura o que me involucre en este caso para sentar jurisprudencia? Qu te involucres en el caso, por supuesto respondi Little Miss sin dudar un instante. George asinti con la cabeza. Entendido, mam, slo quera cerciorarme de que las cosas estn claras. Si es eso lo que quieres, saldr a la palestra y luchar por los derechos civiles de los robots. Pero supondr el fin de mi carrera poltica antes de haberla iniciado. Tienes que saberlo. Lo s, George, lo s. Quiz descubras que te has equivocado, no estoy segura, pero lo primordial es que quiero proteger a Andrew de cualquier incidente violento. Es lo nico que me interesa. Mam, te aseguro que lo conseguir. George se puso en marcha de inmediato, y lo que comenz como un modo de aplacar a la anciana y temible dama, pronto se convirti en la batalla de su vida. Lo cierto es que George Charney nunca haba aspirado a ocupar un escao en la Legislatura, por lo que se consider a salvo de ello desde el momento en que su madre decidi que deba convertirse en defensor de los robots y sus derechos. Se dej fascinar por el desafo. La campaa requera los anlisis y los clculos ms minuciosos, pues existan complejas y conflictivas repercusiones legales. Como socio ms antiguo de Feingold y Charney, George planific buena parte de la estrategia, aunque deleg la investigacin y presentacin de alegatos en los socios ms jvenes. Encomend a su hijo Paul, miembro del bufete desde haca tres aos, el manejo de las tareas cotidianas. Paul tuvo la responsabilidad adicional de presentar informes diarios de los progresos a su abuela. Por su parte, Little Miss examin diariamente la campaa con Andrew. Andrew se sumergi a fondo en el tema. Aunque haba empezado a trabajar en el libro sobre los robots pensaba remontarse a los inicios, a Lawrence Robertson y la creacin de United States Robots and Mechanical Men, aparc el proyecto para dedicarse al anlisis de los innumerables documentos legales. En ocasiones, incluso ofreci algunas modestas sugerencias. El da que aquellos hombres me acosaron George dijo que los seres humanos siempre han tenido miedo de los robots. Lo llam uno de los males de la humanidad. Me parece que, mientras las cosas sigan as, no es probable que los tribunales y las legislaturas hagan algo en favor de los robots. Al fin y al cabo, los robots no tienen poder poltico y la gente s. No habra que intentar modificar la actitud de los humanos hacia los robots? Ojal pudiramos.

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Tenemos que intentarlo declar Andrew. George tiene que intentarlo. As es coincidi Little Miss. Y ya lo hace, no te parece? Fue George el que se ocup de la opinin pblica mientras Paul acuda a los tribunales. Se consagr en cuerpo y alma a la tarea de defender los derechos civiles de los robots y dedic todo su tiempo y energas. George siempre haba sido un buen orador, afable e informal, y a partir de ese momento, se convirti en figura habitual en las convenciones de abogados, educadores y directores de holonoticias, as como en todos los programas de opinin de las emisoras pblicas, planteando la defensa de los derechos de los robots con una expresividad que aument a medida que ahondaba en el caso. Cuanto ms tiempo pasaba en pblico y en los estudios de los medios de comunicacin, ms relajado y convincente se mostraba. Volvi a dejarse las patillas y a peinar hacia atrs sus cabellos ahora blancos, hasta formar un soberbio penacho. Incluso acept la nueva forma de vestir por la que haban optado algunos de los ms clebres videocomentaristas, un estilo desenfadado y de grandes vuelos al que llamaban drapeado. Deca que, vestido de esa manera, se senta como un filsofo griego o como un senador de la antigua Roma. Paul Charney, mucho ms conservador que su padre, le advirti la primera vez que lo vio vestido de ese modo: Pap, no te descuides en escena. Procurar no hacerlo contest George. Los elementos fundamentales en favor de los derechos civiles de los robots eran los siguientes: Si en virtud de la Segunda Ley podemos exigir a un robot obediencia ilimitada en todos los sentidos que no se refieran a hacer dao a un ser humano, en tal caso un ser humano, cualquier ser humano, esgrime un poder abrumador sobre un robot, sobre cualquier robot. En concreto, dado que la Segunda Ley predomina sobre la Tercera, cualquier ser humano puede apelar a la ley de la obediencia para anular la de la autoproteccin. Puede ordenar al robot que se haga dao a s mismo, e incluso que se destruya, por el motivo que sea o, simplemente por capricho. Aunque no es balad, excluyamos del debate la cuestin de los derechos de propiedad y abordemos el problema slo desde la perspectiva de la pura correccin humana. Imaginemos que alguien aborda a un robot, hallado de manera azarosa en un camino, y le ordena, sin ms motivo que su propia diversin, que se arranque las extremidades o que se produzca otra lesin grave. Tambin podemos imaginar que, en un momento de resentimiento, aburrimiento o frustracin, el dueo de un robot le da semejante orden. Es justo? Trataramos as a un animal? Debemos tener en cuenta que tal vez un animal tenga mecanismos de defensa. No obstante, hemos creado a nuestros robots intrnsecamente incapaces de alzar la mano contra un ser humano. Hasta un objeto inanimado que nos presta sus servicios tiene derecho a ser considerado. Un robot no es, en modo alguno, insensible; no es una simple mquina ni un animal. Puede pensar lo suficiente para hablar, razonar y bromear con nosotros. Muchos de los que hemos convivido y trabajado con robots los consideramos amigos, prcticamente

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miembros de la familia. Sentimos un profundo respeto por ellos, incluso afecto. Es pedir demasiado que nuestros amigos robots cuenten con la proteccin formal de las leyes? Si un ser humano tiene derecho a dar cualquier orden a un robot que no suponga lesiones para otro ser humano, debera tener el decoro de no dar jams una orden que suponga daos para el propio robot o para otro... a menos que la seguridad humana exija semejante acto. Ciertamente, no se puede pedir a un robot que se autolesione. El poder conlleva la responsabilidad. Puesto que los robots cuentan con las Tres Leyes que protegen a los seres humanos, es demasiado pedir que los humanos se sometan a un par de leyes para proteger a los robots? El portavoz de la otra postura en el debate no era otro que James van Buren, el mismo abogado que se haba opuesto a la peticin que Andrew present ante el Tribunal regional para acceder a la condicin de robot libre. Van Buren era viejo, pero an estaba en forma y era un acrrimo defensor de las creencias sociales tradicionales. Con su estilo, equilibrado y sensato, el letrado volvi a convertirse en convincente representante de quienes se oponan a que los robots tuviesen derechos: No abogo por los vndalos que destruyen gratuitamente a un robot que no les pertenece o que le ordenan que se autodestruya. No es ms que un delito civil sancionable mediante los canales legales vigentes. Tenemos tanta necesidad de una ley especial que abarque estos casos como de una legislacin concreta que condene a las personas que rompen los cristales de sus vecinos. La ley referente a la inviolabilidad de la propiedad ofrece suficientes garantas. Pero en este caso se pretende una ley que impida a cada uno destruir su propio robot y, por tanto, nos adentramos en zonas de pensamiento muy distintas. En mi bufete hay robots, y no se me ocurrira destruir uno, como tampoco se me ocurrira dar un hachazo a un escritorio. Sigue habiendo alguien que defienda la postura de que se me debe privar del derecho de hacer lo que quiero con mis robots, con mis escritorios o con cualquier otro artculo de oficina que sea de mi propiedad? Puede el Estado en su infinita sabidura, presentarse en mi despacho y decir: James van Buren, debe ser amable con sus escritorios y evitarles cualquier dao; en cuanto a los archivadores, deben ser tratados con respeto, como si fueran amigos. Lgicamente, lo mismo cabe decir respecto a sus robots. James van Buren, en modo alguno puede poner en peligro a los robots de su propiedad?. Van Buren interrumpi su discurso, sonri serena y sensatamente y comunic a todo el mundo que no era ms que una hiptesis, que en realidad era un hombre incapaz de hacer dao a nada ni a nadie. Despus aadi: Oigo la respuesta de George Charney: un robot es distinto a un escritorio o a un archivador, el robot es inteligente y sensible, habra que considerar prcticamente humanos a los robots. Yo le contesto que est equivocado, que est tan cegado por el afecto hacia el robot que su familia ha tenido durante tantas dcadas que ha perdido de vista lo que realmente son los robots. Amigos mos, son mquinas, son herramientas, son electrodomsticos. Se trata de artilugios mecnicos, tan dignos de proteccin legal como cualquier otro objeto inanimado. S, he dicho inanimado. Es verdad que hablan, incluso que piensan, aunque de manera rgida y preprogramada. Sin embargo, cuando alguien hiere a un robot, sangra? se re cuando le hacen cosquillas? Es verdad que los robots tienen manos y sentidos, porque as los hemos construido pero, experimentan afectos y pasiones humanas? Nada de eso! De

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eso, nada! Por lo tanto, no confundamos con seres vivos a las mquinas hechas a imagen y semejanza de la humanidad. Tambin debo sealar que, en este siglo, la humanidad se ha vuelto dependiente del trabajo de los robots. En el mundo hay ms robots que personas y, mayoritariamente, los robots llevan a cabo las tareas que nadie est dispuesto a realizar. Nos han liberado de la monotona y de la degradacin. Confundir la problemtica de los robots con los antiguos debates sobre la esclavitud, y los que se desencadenaron ms tarde sobre los derechos civiles para los descendientes de esclavos liberados conducir, en ltima instancia, al caos econmico, pues los robots no slo reclamarn la proteccin de las leyes, sino la independencia de sus propietarios. Los esclavos fueron seres humanos extorsionados a los que se maltrat cruelmente. Nadie tena derecho a imponerles la servidumbre. No obstante, los robots estn en el mundo para servir. Por definicin, existen para ser usados: no para ser nuestros amigos, sino nuestros criados. Adoptar cualquier otra posicin supone un modo de pensar obstinado, sentimental y peligroso. George Charney era un orador convincente, pero James van Buren no le iba a la zaga. Al final, la batalla librada sobre la arena de la opinin pblica ms que en la Legislatura o en el Tribunal regional se empantan en una suerte de punto muerto. Para entonces, muchas personas haban superado el miedo o el desagrado hacia los robots tan extendidos haca un par de generaciones y la argumentacin de George les lleg al corazn. Sentan afecto por sus robots y queran que se les concediese algn tipo de garanta legal. Pero haba otras personas en contra, los que quiz no teman tanto a los robots como a los riesgos financieros en que podan incurrir a resultas de la promulgacin de sus derechos civiles. Por eso aconsejaron cautela en esta nueva controversia legal. La contienda termin y se aprob la legislacin favorable a los robots, por la que se establecan las condiciones de ilegalidad de una orden peligrosa para un robot, pero la ley aprobada por la Legislatura regional, enviada al Tribunal regional para someterla a revisin, aprobada nuevamente con modificaciones, retenida por el Tribunal regional y ratificada definitivamente por la Legislatura mundial, aunque retenida tras una ltima apelacin al Tribunal Mundial fue muy anodina. Inclua excesivas reservas y el castigo por transgredir sus disposiciones no estaba en consonancia. No obstante se ampli un poco el principio de los derechos de los robots, establecido con el decreto que concedi la libertad a Andrew. La ratificacin inapelable del Tribunal Mundial se produjo el mismo da de la muerte de Little Miss. No fue casual. Little Miss, ya era muy anciana y dbil, se aferr con todas sus fuerzas a la vida durante las ltimas semanas del debate. Slo se relaj cuando recibi la noticia de la victoria. Andrew estaba junto a Little Miss cuando sta exhal su ltimo suspiro. Permaneci de pie, mir a la anciana menuda y plida, apoyada en las almohadas, y pens en los tiempos en los que lleg a la gran mansin de Gerald Martin y dos chiquillas alzaron la cabeza para mirarlo, al tiempo que la ms pequea frunca el ceo y deca: Ene deere. No me gusta. No podemos llamarlo de esa manera. Por qu no le decimos Andrew? Haca tanto, tantsimo tiempo... Para Little Miss haba pasado toda una vida, pero para Andrew, slo un instante; el tiempo apenas haba transcurrido desde que Miss, Little Miss y 87

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l retozaban en la playa y el propio Andrew nadaba en medio de la rompiente porque las chicas se lo haban pedido. Pero haban pasado ms de ochenta aos... Andrew saba que era mucho tiempo para un ser humano. La vida de Little Miss haba recorrido su trayecto y se alejaba velozmente. Haca mucho que sus cabellos, rubios como el trigo, haban adquirido un tinte plateado; haban perdido hasta su ltimo destello y ahora estaban opacos y apagados. Little Miss se acercaba a su fin y no era posible remediarlo. No estaba enferma sino, simplemente, gastada, ms all de toda posibilidad de reparacin. Al cabo de unos instantes dejara de funcionar. A Andrew le cost imaginar un mundo que no contuviera a Little Miss, pero supo que estaba a punto de entrar en l. Little Miss le dedic su ltima sonrisa y stas fueron las ltimas palabras que pronunci; Andrew, has sido bueno con nosotros. Little Miss muri aferrando la mano de Andrew, mientras su hijo, su nuera y su nieto guardaban una respetuosa distancia.

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Despus de la muerte de Little Miss, Andrew experiment una sensacin de desazn que persisti varias semanas. Dedujo que llamarla pena sera excesivo, pues sospechaba que sus circuitos positrnicos no estaban diseados para sentir ninguna emocin que se correspondiese con lo que los seres humanos denominaban pena. De todos modos, su afeccin estaba relacionada con la prdida de Little Miss. Le habra resultado imposible cuantificar su estado de nimo. Experiment cierta torpeza intelectiva, una especie de extraa lentitud en sus movimientos, la percepcin de un desequilibrio generalizado de sus ritmos, pero se dijo que ningn instrumento sera capaz de detectar el ms mnimo cambio en sus aptitudes. Para aliviar aquella sensacin desconocida, se sumergi en la investigacin histrica de los robots, y el manuscrito fue creciendo. Bast un breve prlogo para abordar el concepto de robot en la historia y en la literatura: los hombres metlicos de los mitos de la antigua Grecia, los autmatas ideados por narradores inteligentes como E. T. A. Hoffman o Karel Capek y otras fantasas por el estilo. Sintetiz rpidamente las viejas fbulas y prescindi de ellas. Lo que ms le importaba era el robot positrnico: el autntico y verdadero robot. Andrew se traslad a 1982, ao de la creacin de United States Robots and Mechanical Men a cargo de Lawrence Robertson, su visionario fundador. Tuvo la impresin de estar viviendo la historia al narrar los primeros aos de lucha en almacenes recnditos y, tras incesantes tanteos, los primeros y espectaculares avances en la construccin del cerebro positrnico de platino e iridio. Evoc el origen y desarrollo de las ineludibles Tres Leyes; los xitos iniciales de Alfred Lanning, el director de investigacin, en el diseo de unidades robticas mviles que, pese a su torpeza, pesadez e incapacidad de hablar, disponan de la versatilidad suficiente para interpretar rdenes humanas y escoger la mejor respuesta de entre una serie de opciones; a estas unidades les sucedieron las primeras unidades mviles y parlantes al filo del siglo XXI. A continuacin, Andrew abord un tema cuya descripcin le result mucho ms inquietante: la poca de reaccin negativa por parte de los seres humanos, la histeria y el miedo visceral que provocaron los nuevos robots, la legislacin mundial por la que se prohibi el empleo de los robots como mano de obra en la Tierra. Puesto que la miniaturizacin del cerebro positrnico an estaba en fase de desarrollo y no se haba resuelto la necesidad de complejos sistemas de enfriamiento, las primitivas unidades mviles eran gigantescas de casi cuatro metros de estatura , monstruos aterradores y

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pesados que evocaban los miedos de la humanidad a los seres artificiales, al monstruo de Frankenstein, al Golem y a todo tipo de pesadillas por el estilo. El libro de Andrew dedicaba tres captulos a esa poca de acentuado pavor a los robots. Le cost mucho redactarlos porque versaban sobre la irracionalidad humana, tema que le era casi imposible comprender. Lo hizo como mejor supo, esforzndose por pensar como los seres humanos que, aunque supieran que las Tres Leyes ofrecan garantas infalibles que impedan a los robots causar algn dao a las personas, siguieron contemplndolos con temor y desdn. Por fin, Andrew logr comprender, en la medida de sus posibilidades, la razn por la que los hombres haban puesto en duda semejante garanta de seguridad. A medida que repasaba los archivos de la robtica, se dio cuenta de que las Tres Leyes no constituan una salvaguarda tan infalible como pareca. De hecho, estaban plagadas de ambigedades y de posibles conflictos. Las Tres Leyes podan hacer que los robots seres simples y fieles se enfrentaran a la necesidad de tomar decisiones que no siempre eran ideales desde la perspectiva humana. El robot enviado a cumplir una misin peligrosa a un planeta extrao por ejemplo, encontrar una sustancia decisiva para la seguridad y el bienestar de un explorador humano poda experimentar un conflicto entre la Segunda Ley de obediencia y la Tercera de autoconservacin, hasta el extremo de llegar a un estado de equilibrio imposible, lo que le impeda avanzar o retroceder. En esa situacin sin salida el robot, a travs de su inactividad, poda crear un peligro extremo para el ser humano que le haba encomendado la misin, por mucho que los imperativos de la Primera Ley tuviesen prioridad sobre los dos restantes. Y cmo poda saber un robot que el conflicto que experimentaba entre la Segunda y la Tercera Ley pona en peligro a un humano? A menos que conociese con todo lujo de detalles la naturaleza de la misin, el robot poda ignorar las consecuencias de su inactividad y no percatarse de que, con su vacilacin, violaba la Primera Ley. Asimismo, un diseo defectuoso o una programacin deficiente, podan confundir al robot sobre la naturaleza humana, o no humana, de un individuo y, por consiguiente, no estaba en condiciones de reclamar la proteccin que le proporcionaban la Primera y la Segunda Ley... Por otra parte, una orden mal planteada y su ejecucin literal, podan ser causa involuntaria de daos fsicos en seres humanos. Los archivos contenan montones de casos de estas caractersticas. Los primeros robotistas sobre todo la extraordinaria robopsicloga Susan Calvin, una mujer imponente y austera, haban trabajado mucho y con tesn para hacer frente a las dificultades que se acumulaban. Los problemas se agudizaron cuando, mediado el siglo XXI, de los talleres de US Robots and Mechanical Men salieron robots con circuitos positrnicos revolucionarios: robots con una mayor capacidad de pensamiento, capaces de analizar situaciones con una profundidad de comprensin casi humana. Robots como el propio Andrew Martin, aunque no se mencionase explcitamente. Los nuevos robots de vas generalizadas, dotados de la capacidad de interpretar datos con mucha ms subjetividad que sus predecesores, solan reaccionar de forma inesperada para los seres humanos. Siempre lo hacan en el contexto de las Tres Leyes, por supuesto, aunque en ocasiones desde una perspectiva imprevista por los autores de dichas leyes. 90

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Al estudiar los anales del desarrollo ciberntico, Andrew comprendi el motivo de la fobia que tantos humanos haban sentido hacia los robots. No se deba a que las Tres Leyes estuviesen mal redactadas, en absoluto. De hecho, eran ejemplos magistrales de lgica. El problema radicaba en que los humanos no siempre eran lgicos y los robots no siempre podan hacer frente a las incoherencias y contradicciones del pensamiento humano. Eran los seres humanos los que obligaban a los robots a transgredir cualquiera de las Tres Leyes y, acto seguido, de manera ilgica, solan culparlos de haber hecho algo indeseable cuando, en realidad, haban cumplido la orden recibida. Andrew abord estos captulos con sumo cuidado y delicadeza revisndolos y corrigindolos para evitar ser tendencioso. No se propona escribir una diatriba contra los defectos de la humanidad. Como siempre, su principal objetivo era satisfacer las necesidades humanas. Aunque el propsito original del libro haba sido alcanzar una mayor comprensin de su relacin con los seres humanos, a medida que avanzaba, Andrew se percataba de que, si lo escriba correcta y concienzudamente, el libro se convertira en un nexo de unin de valor incalculable entre humanos y robots, en una fuente de esclarecimiento no slo para los robots, sino para la especie de carne y hueso que los haba trado al mundo. Si mejoraba la comprensin entre humanos y robots, stos podran prestar mayores servicios a la humanidad. sta era, desde luego, la razn de su existencia. Al llegar a la mitad del libro, Andrew pidi a George Charney que lo leyese y le comunicase lo que se le ocurriera para mejorarlo. Haban transcurrido varios aos desde la muerte de Little Miss y George estaba achacoso, su robusta constitucin se haba reducido y prcticamente se haba quedado calvo. Mir el voluminoso manuscrito de Andrew con una expresin de malestar apenas disimulado y dijo: Andrew, ya deberas saber que no tengo muchas dotes de escritor. George, no le he pedido una opinin sobre mi estilo. Pretendo que analice mis ideas. Quiero averiguar si el manuscrito contiene algo ofensivo para los seres humanos. Andrew, estoy seguro de que no hay ni una coma ofensiva, pues siempre has sido la cortesa personificada. Yo jams ofendera a nadie conscientemente. Sin embargo, la posibilidad de que sin darme cuenta... George suspir. S, claro, comprendo. Andrew, leer tu libro. Debes saber que ltimamente me fatigo mucho y quiz tarde en terminarlo. No hay prisa asegur Andrew. George se tom todo el tiempo del mundo: casi un ao. Cuando por fin le devolvi el manuscrito a Andrew, slo le entreg media pgina de notas, en su mayora correcciones balades. George, esperaba crticas ms amplias coment Andrew con gran moderacin. No puedo hacer una crtica amplia. Es una obra extraordinaria, extraordinaria! Se trata de un estudio realmente profundo. En tu lugar estara orgulloso. Y cuando abordo el tema de la forma en que la irracionalidad humana ha provocado dificultades con las Tres Leyes...

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Andrew has dado exactamente en el blanco. Somos una especie catica, no crees? Una especie que, aunque en ocasiones puede ser genial y muy creativa, est plagada de contradicciones y confusiones. Andrew, verdad que nos consideras un atajo de seres irremediablemente ilgicos? Hay momentos en que s, pero no pretendo escribir una crtica de la especie humana. George, nada ms lejos de mi intencin. Quiero ofrecer al mundo algo que nos acerque. Si da la sensacin de que desdeo la capacidad mental de los seres humanos, ser, exactamente, lo contrario de lo que me propongo. Por eso esperaba que, al leer el manuscrito, marcase cualquier fragmento que pudiera interpretarse de modo que... Tal vez tendras que haber acudido a mi hijo Paul afirm George. Por si no lo sabes, Paul ha llegado a las ms altas cumbres de su profesin y, en la actualidad, est en contacto con sutiles cuestiones de matiz. Gracias a ese comentario, Andrew comprendi que a George Charney no le haba interesado leer su manuscrito: George, cansado y envejecido, haba entrado en los ltimos aos de su vida. Una vez ms, la rueda de las generaciones haba girado y Paul era el cabeza de familia. Sir se haba marchado, Little Miss tambin, y pronto le tocara a George. Los Martin y los Charney iban y venan, pero Andrew permaneca, no exactamente imperturbable (pues an someta ocasionalmente a su cuerpo a actualizaciones tecnolgicas y, adems, le pareca que sus procesos mentales se agudizaban y enriquecan a medida que penetraba en el conocimiento de sus extraordinarias capacidades), aunque sin duda invulnerable al paso del tiempo. Entreg el manuscrito casi terminado a Paul Charney, que lo ley de inmediato y, no slo lo elogi sino que, como haba dicho George, le aconsej valiosas sugerencias. En ciertos casos, la incapacidad de Andrew para comprender la falta de razonamiento de la mente humana lo haba llevado a excesos de simplificacin y conclusiones injustificables. En realidad, a Paul le pareci que el libro era demasiado condescendiente con los puntos de vista humanos. En su opinin, una crtica ms profunda a la irracional actitud humana hacia la robtica y hacia la ciencia en general no habra estado de ms. Andrew no esperaba esos comentarios. Paul, yo no pretendo ofender a nadie. Jams se ha escrito un libro que valga la pena leer y que no ofenda a nadie repuso Paul. Andrew, escribe lo que crees que es la verdad. Es imposible que todo el mundo coincida contigo. En cualquier caso, tu perspectiva es nica. Puedes aportar al mundo algo real y valioso. Sin embargo, no valdr nada si reprimes lo que sientes y slo escribes lo que los dems quieren leer. Pero la Primera Ley Andrew, olvdate de la Primera Ley! La Primera Ley no lo es todo! Crees que es posible hacer dao a alguien con un libro? Supongo que se podra si lo usaras como arma arrojadiza pero de otra manera, no. Las ideas no hacen dao, ni siquiera las equivocadas, necias y descabelladas. Son las personas las que hieren. A veces se apoderan de ciertas ideas y las usan como justificacin para realizar actos desmesurados y ultrajantes. La historia humana rebosa ejemplos de este tipo. Pero las ideas slo son ideas. No deben ser reprimidas. Es necesario plantearlas, examinarlas, someterlas a prueba y, en caso necesario, rechazarlas abiertamente... Adems, la Primera Ley no impide que los robots escriban libros. Andrew, los palos y las piedras pueden hacer dao, pero las ideas... 92

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Paul, como acaba de sealar, la historia humana abunda en acontecimientos nefastos que comenzaron con palabras. De no haberse pronunciado esos acontecimientos dainos no habran ocurrido. Pero Andrew, entiendes lo que digo? Creo que s. Conoces la fuerza de las ideas y no confas en la capacidad humana de distinguir entre una idea buena y una mala. A veces yo tampoco me fo, pero s que, a largo plazo, la mala idea perece. As ha discurrido la historia de la civilizacin durante milenios. Tarde o temprano el bien prevalece, al margen de los horrores que hayan jalonado el camino. Por consiguiente, es un error reprimir una idea que pueda ser valiosa para el mundo. Escchame, Andrew: probablemente eres lo ms parecido a un ser humano que ha salido de los talleres de US Robots and Mechanical Men. Ests singularmente equipado para decir al mundo lo que necesita saber acerca de la relacin entre humanos y robots porque, hasta cierto punto, compartes la naturaleza de ambos. Quiz contribuyas a mejorar esa relacin que, incluso hoy en da es muy difcil. Escribe el libro, pero hazlo sinceramente. S, Paul, as lo har. Por cierto has pensado en el editor? En el editor? Pues no, ni se me haba ocurrido. Ms vale que te lo plantees. Mejor dicho, deja que lo haga por ti. Tengo un amigo en el mundo editorial. En realidad, un cliente. Qu te parece si hablo con l? Le estara muy agradecido respondi Andrew. Lo har encantado. Quiero ver el libro publicado para que todos puedan leerlo. Al cabo de pocas semanas, Paul consigui un contrato de edicin. Le asegur que las clusulas eran muy generosas y justas. Andrew firm el contrato sin vacilaciones. A lo largo del ao siguiente, mientras elaboraba los ltimos captulos del manuscrito, Andrew pensaba en las cosas que Paul le haba dicho aquel da, en la importancia de expresar sus convicciones, en el valor que su obra podra tener en tal caso. Pensaba en su supuesta singularidad y no poda apartar de su mente los comentarios de Paul: Escchame, Andrew: probablemente eres lo ms parecido a un ser humano que ha salido de los talleres de US Robots and Mechanical Men. Ests singularmente equipado para decir al mundo lo que necesita saber acerca de la relacin entre humanos y robots porque, hasta cierto punto, compartes la naturaleza de ambos. Andrew se pregunt si Paul haba expresado francamente lo que pensaba o si el calor de la situacin lo haba llevado a pronunciar esas palabras. Se plante la pregunta varias veces y, poco a poco, comenz a elaborar una respuesta. Luego decidi que haba llegado la hora de visitar el bufete de Feingold y Charney y de sostener otra charla con Paul. Se present sin anunciarse. El robot recepcionista lo salud formalmente y Andrew aguard paciente cuando se meti en un despacho interior para informar a Paul de su presencia. Sin duda habra sido ms eficaz que el recepcionista utilizara el intercomunicador hologrfico, pero no haba hombre que lo manejara, es decir, no haba robot que lo utilizara para atender a otro robot en lugar de a un ser humano, pens Andrew. El recepcionista regres un momento ms tarde.

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El seor Charney vendr enseguida anunci, y retom sus menesteres sin decir una sola palabra ms. Andrew se dedic a analizar el sentido de aquellas palabras. Se pregunt si poda decir no haba robot que lo manejara como analoga de no haba hombre que lo manejara. O acaso esto ltimo se haba convertido en una expresin tan metafrica y alejada de su significado original como para aplicarla a los robots o, incluso a las mujeres? Mientras trabajaba en el libro, Andrew se planteaba diversos problemas semnticos. El lenguaje humano, inventado por los humanos para uso de los humanos, estaba plagado de delicadas complejidades. Sin duda, el esfuerzo necesario para descifrarlas haba incrementado su vocabulario bsico y supona que tambin haba ampliado la adaptabilidad de sus circuitos positrnicos. Mientras esperaba en la sala de espera, entraron varias personas que lo miraron con atencin. Al fin y al cabo, era el robot libre, el nico robot libre. Era el robot que se vesta, una anomala, un bicho raro. Andrew jams eluda la mirada de los rastreadores de curiosidades. Las afrontaba con gran calma y todos desviaban rpidamente la vista. Por fin, apareci Paul Charney. No se vean desde el invierno, desde el funeral de George, que haba muerto en paz en la finca familiar y estaba enterrado en una colina que daba al Pacfico. A Andrew le pareci que Paul se sorprenda de verle, aunque an no confiaba plenamente en su capacidad de interpretar con exactitud las expresiones faciales de los hombres. Vaya, Andrew, qu sorpresa! Me alegro de volver a verte. Lamento haberte hecho esperar, pero deba concluir un asunto. Tranquilo, Paul, yo nunca tengo prisa. Paul luca el copioso maquillaje que la moda haba impuesto para ambos sexos y, pese a que volva ms afiladas y firmes las lneas fofas de su rostro, Andrew lo desaprobaba. A su juicio, la fuerte e incisiva personalidad de Paul no necesitaba de esos toques cosmticos. Andrew no hizo comentario alguno sobre su desaprobacin. El hecho de no estar de acuerdo con la apariencia de Paul era una novedad. Haca muy poco que tena pensamientos de ese tipo. Al terminar el primer borrador del libro, Andrew descubri que, mientras se abstuviera de expresarlo abiertamente, desaprobar los actos de los seres humanos no lo inquietaba tanto como era de esperar. Poda tener ideas crticas, y hasta fue capaz de consignarlas por escrito. Pero estaba convencido de que las cosas no siempre haban sido as. Pasa, Andrew dijo Paul. Saba que queras hablar conmigo, pero no imagin que vendras al bufete. Paul, si est ocupado y ahora no puede recibirme, estoy dispuesto a seguir esperando. Paul ech un vistazo a la interaccin de sombras cambiantes de la esfera colgada en la pared, que cumpla la funcin de reloj, y respondi: Te dedicar un rato. Has venido solo? Alquil un automatimvil. Tuviste algn problema? pregunt Paul con bastante inquietud.

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Por qu iba a tenerlo? Mis derechos estn protegidos. Paul se inquiet an ms. Andrew, te he explicado hasta la saciedad que esa ley es casi imposible de aplicar, al menos en la mayora de los casos. Ten en cuenta que, si te empeas en vestirte, tarde o temprano te meters en los, como ocurri la primera vez en que mi padre tuvo que rescatarte. Paul, aquella fue la nica vez. Lamento haberlo contrariado. Pinsalo desde esta perspectiva: has olvidado que eres una leyenda viviente? A veces, a la gente le gusta hacerse famosa creando problemas a las celebridades y nadie duda de que t lo eres. Adems, ya te he dicho que eres demasiado valioso para gozar del derecho de correr riesgos. Antes de que se me olvide, qu tal el libro? He terminado el borrador. Estoy en las correcciones finales y en el aadido de los ltimos detalles. El editor est muy satisfecho con lo que ha visto hasta ahora. Magnfico! Ignoro si est satisfecho con el libro en s mismo. Me parece que hay algunos fragmentos que le incomodan. Supongo que espera vender muchos ejemplares porque se trata del primer libro escrito por un robot y ese aspecto s es satisfactorio. Andrew, es muy humano estar interesado en ganar dinero. En realidad, a m tampoco me desagradara. Ojal que el libro se venda. Sabr dar un buen uso a los beneficios que produzca. Andrew, cre que no tenas problemas! Siempre has tenido tus propios ingresos y mi abuela te leg una suma considerable. Little Miss fue muy generosa. Estoy seguro de que podr contar con la ayuda de la familia si llega el momento en que mis gastos superan mis ingresos. De todos modos, creo que siempre podr pagar mi sustento. No me gustara tener que apelar a la familia, sera el ltimo recurso. Gastos? De qu gastos hablas? Te refieres a yates o a viajes a Marte? Qu va! respondi Andrew. Paul, he pensado en algo muy costoso. Espero que los derechos de autor sean lo bastante elevados para poder hacer lo que se me ha ocurrido. Es decir, para dar el siguiente paso. Paul pareci agitarse. De qu hablas? De otra actualizacin. Hasta ahora siempre las has pagado con tus fondos. Es posible que sta sea ms cara. Paul asinti con la cabeza. Entonces los derechos de autor te vendrn muy bien. Si no alcanzan, encontraremos otra forma de compensarlo... No es slo una cuestin econmica explic Andrew. Hay algunas complicaciones... Paul, para esta actualizacin tengo que recurrir a las ms altas esferas. Debo ver al director de US Robots and Mechanical Men Corporation y obtener su autorizacin. He intentado concertar una cita pero, de momento, no he podido localizarlo.

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Sin duda tiene que ver con el libro. A la corporacin no le entusiasm que escribiera un libro... En realidad, como bien sabe, no prestaron la menor cooperacin. Una sonrisa modific la expresin de Paul. Andrew, de qu cooperacin hablas? Era lo ltimo que se poda esperar de ellos. Te tienen muchsimo miedo. No cooperaron con nosotros en ninguna de las fases de tu lucha por los derechos de los robots, verdad? Fue, ms bien, a la inversa. Ya conoces los motivos. Si se les conceden demasiados derechos a los robots, nadie querr comprarlos, me equivoco? Puede que sea cierto, pero tambin puede que no. Lo cierto es que quiero hablar con el director de la empresa para hacerle una peticin muy especial. Yo no he logrado ponerme en contacto con l y si usted llamara en mi nombre... Andrew, sabes que les caigo tan gordo como t. Sin embargo, usted encabeza un bufete poderoso e influyente y es miembro de una destacada y distinguida familia. No pueden ignorarlo. Y si lo intentaran, puede decir que, en el caso de que me reciban, evitarn la posibilidad de una nueva campaa de Feingold y Charney para reforzar los derechos civiles de los robots. Dime, Andrew, no sera mentira? S, Paul, y reconozco que no sirvo para decir mentiras. De hecho, no puedo mentir, excepto bajo el imperativo de cualquiera de las Tres Leyes. Por eso quiero que haga la llamada en mi nombre. Paul ri. Ay, Andrew, Andrew! Eres incapaz de decir una mentira, pero puedes presionarme para que mienta en tu nombre, eh? Cada vez te vuelves ms humano!

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No fue fcil concertar la cita, ni siquiera apelando al nombre presuntamente influyente de Paul. Las insistentes presiones, a las que se sum la alusin de que permitir que Andrew compartiese unos minutos del precioso tiempo de Harley Smythe-Robertson podra evitar a US Robots and Mechanical Men una nueva y problemtica serie de litigios judiciales, dieron resultado. Un buen da de primavera, Andrew y Paul se dispusieron a viajar hasta el enorme complejo de edificios donde se encontraba la sede de la gigantesca empresa robtica. Harley Smythe-Robertson descendiente de las familias fundadoras de US Robots y que haba adoptado el apellido compuesto a fin de recalcarlo no se mostr muy contento de ver a Andrew. A punto de jubilarse, haba dedicado una extraordinaria cantidad de su tiempo, como presidente de la empresa, a las polmicas acerca de los derechos de los robots. Smythe-Robertson era un hombre alto, delgado, hasta el extremo de parecer esqueltico, y su cabello cano se adhera a la coronilla. No se maquillaba el rostro. Durante la entrevista mir de vez en cuando a Andrew con fugaz y evidente hostilidad. Puedo preguntar qu problema pretende crearnos en esta ocasin? pregunt Smythe-Robertson. Seor, le ruego que comprenda que nunca he pretendido crear problemas a esta empresa, jams. Pero los ha creado sin cesar. Slo intent conseguir mis derechos. Al or la palabra derechos, Smythe-Robertson reaccion como si le hubieran dado un bofetn. Es extraordinario que un robot hable de sus propios derechos. Seor Smythe-Robertson, le aseguro que este robot es realmente extraordinario declar Paul. Extraordinario repiti Smythe-Robertson. S, realmente extraordinario. Seor, hace poco ms de un siglo Merwin Mansky, que entonces era robotista jefe de esta empresa, me dijo que las matemticas que rigen el trazado de los circuitos positrnicos son demasiado complejas para permitir soluciones que no sean ms que aproximadas y que, por tanto, los lmites de mis capacidades no eran totalmente previsibles dijo Andrew.

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Como acaba de decir, ocurri hace ms de un siglo repiti Smythe-Robertson. Titube unos segundos y aadi glidamente : Seor, la situacin actual es radicalmente distinta. Fabricamos nuestros robots con gran precisin y los adiestramos para que cumplan sus tareas al pie de la letra. Hemos descartado de su naturaleza toda faceta de imprevisibilidad. As es, lo he notado con mi robot recepcionista intervino Paul. Hay que guiarlo cuando algo se aparta de la ruina prevista, por muy leve que sea la desviacin. En mi opinin, se puede decir que ha sido un gran avance, desde luego. Sospecho que no le gustara que su recepcionista tuviera que improvisar opin Smythe-Robertson. Improvisar? pregunt Paul. Lo nico que pretendo es que piense. Me basta con que piense lo suficiente para resolver las situaciones sencillas que cualquier recepcionista afronta. Los robots estn diseados para ser inteligentes, no es as? Me parece que esta empresa ha retrocedido a una definicin muy limitada de la inteligencia. Aunque se frot las manos y frunci el ceo, Smythe-Robertson permaneci en silencio. Seor, eso significa que ya no fabrican robots tan flexibles y adaptables como... bueno, digamos que como yo? quiso saber Andrew. Ni ms ni menos. Hemos interrumpido hace tanto tiempo la lnea de vas generalizadas que no sabra decirle cuntos aos han transcurrido. Tal vez la cerramos en tiempos del doctor Mansky. O sea, que ocurri mucho antes de que yo naciera y, como puede ver, no soy joven. Yo tampoco dijo Andrew. Las investigaciones que he realizado para mi libro; supongo que est enterado de que he escrito un libro sobre la robtica y los robots, indican que soy el robot ms viejo en funcionamiento. Correcto confirm Smythe-Robertson. Es el robot ms viejo que ha existido. Y, de hecho, el ms viejo que existir. Ningn robot es til a partir de los veinticinco aos de prestaciones. Los propietarios tienen derecho a traerlos y cambiarlos por modelos nuevos. En el caso de los robots cedidos en arrendamiento, los recogemos a su debido tiempo y suministramos los sustitutos. De las series que actualmente fabrican, puede ser que no haya un solo robot til despus de veinticinco aos de prestaciones, pero Andrew es un robot totalmente distinto declar Paul muy ufano. Ya lo creo, soy muy consciente de la diferencia dijo Smythe-Robertson. Sin apartarse un pice del objetivo que se haba trazado, Andrew apostill: Puesto que soy el robot ms viejo del mundo y el ms flexible que existe, no dira que soy tan inslito que merezco un trato especial por parte de la empresa? En absoluto replic Smythe-Robertson. Seor, le ser franco. Su originalidad no ha dejado de ser un incordio constante para la empresa. Como ya he dicho, sus iniciativas personales, tomadas a lo largo de los aos, nos han creado todo tipo de dificultades. En esta empresa no compartimos sus sentimientos de... de considerar que tiene derechos. Si estuviera en arriendo, como la mayora de nuestros robots, en lugar de haber sido adquirido por medio de un lamentable error administrativo, hace mucho que lo habramos retirado y remplazado por un robot ms dcil. 98

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Veo que no se anda con chiquitas coment Paul. Nuestra opinin no es un secreto para nadie. No nos dedicamos a los negocios para metemos en incesantes e intiles disputas polticas, sino para vender robots. Y todo robot que se cree algo ms que un artefacto mecnico til, representa una amenaza directa al bienestar de nuestra corporacin. Por consiguiente, si pudieran me destruiran sintetiz Andrew. Me hago cargo. Sin embargo, soy un robot libre y me poseo a m mismo, por lo que no pueden retirarme y sera intil todo intento de compra. La ley me protege de todo dao que pudieran intentar infligirme. Por eso estuve dispuesto a ponerme en sus manos para las actualizaciones peridicas. Y por eso hoy he venido a solicitarle la actualizacin ms completa que le hayan practicado a un robot. Seor Smythe-Robertson, quiero una sustitucin total. Smythe-Robertson qued atnico y perplejo. Contempl a Andrew y mantuvo un silencio que pareci eterno. Andrew aguard. En lugar de mirar a Smythe-Robertson, observ el retrato hologrfico que colgaba de la pared. Se trataba de un rostro femenino severo y hosco: la cara de Susan Calvin, la patrona de los robotistas. Pese a que haca casi dos siglos que haba muerto, despus de estudiar su obra minuciosamente, Andrew senta que la conoca tanto que casi se haba convencido de que la haba tratado en vida. Ha dicho una sustitucin total? pregunt finalmente Smythe-Robertson. Qu quiere decir? Tan slo lo que he dicho. Cuando retiran un robot obsoleto ofrecen una sustitucin al propietario. Pues bien, quiero que me proporcionen mi propia sustitucin. Todava aturdido, Smythe-Robertson pregunt: Cmo espera que lo hagamos? Si lo sustituimos, no podremos entregar el nuevo robot al propietario porque, en el acto mismo de ser sustituido, usted dejar de existir. El presidente de la corporacin sonri severamente. Tal vez Andrew no se ha expresado con la suficiente claridad intervino Paul. Puedo intentarlo? La personalidad de Andrew reside en su cerebro positrnico, la nica parte que no puede sustituirse sin crear un nuevo robot. Por tanto, el cerebro positrnico es el centro de Andrew Martin que, a su vez, es el propietario del robot en el que actualmente est alojado dicho cerebro positrnico. Cualquier otra pieza de su cuerpo robtico puede ser sustituida sin modificar la personalidad de Andrew Martin... Sin duda sabe que la mayora de los componentes ya se han cambiado, algunos ms de una vez, durante los ms de cien aos que han transcurrido desde la fabricacin de Andrew. Esas piezas subsidiarias son posesiones del cerebro. Por decisin propia el cerebro puede decidir el reemplazo de las piezas en cualquier momento, sin que se interrumpa la continuidad existencial de dicho cerebro. Seor Smythe-Robertson, Andrew quiere que traspase su cerebro a un nuevo cuerpo robtico. Comprendo dijo Smythe-Robertson. En sntesis, una actualizacin completa. Su rostro volvi a adoptar una expresin de perplejidad. Puedo preguntar a qu tipo de cuerpo? Ya est alojado en el cuerpo mecnico ms perfecto que fabricamos.

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Pero han fabricado androides, no? pregunt Andrew. No han producido robots con la apariencia externa de los seres humanos, incluida la textura de la piel? Esto es lo que quiero, seor Smythe-Robertson, un cuerpo de androide. Paul se sobresalt. Santo cielo! espet. Andrew, jams imagin que era esto lo que... Smythe-Robertson se encresp. Es una peticin imposible, absolutamente imposible. Por qu? quiso saber Andrew. Estoy dispuesto a pagar unos honorarios razonables, como he hecho por las mltiples actualizaciones que hasta ahora me han proporcionado. No fabricamos androides declar Smythe-Robertson tajantemente. Pero los han fabricado, s que lo han hecho. En otro tiempo, pero esa lnea se clausur. Por problemas tcnicos? pregunt Paul. En absoluto. A decir verdad, desde un punto de vista tcnico, la lnea experimental de androides fue todo un xito. Su aspecto era sorprendentemente humano y, al mismo tiempo, posean la versatilidad y la resistencia de los robots. Empleamos pieles sintticas de fibra de carbn y tendones de silicona. Prcticamente no utilizamos metales estructurales, aunque el cerebro era de platino e iridio. Pese a estas caractersticas, eran casi tan resistentes como los robots metlicos convencionales. De hecho, incluso eran ms resistentes. Y a pesar de todas estas ventajas no los sacaron al mercado? insisti Paul. En efecto. Realizamos doce modelos experimentales, llevamos cabo varias investigaciones de mercado y decidimos cerrar esa lnea de produccin. Por qu? En primer lugar, la lnea de androides habra sido mucho ms cara que la de los robots metlicos convencionales, tendramos que haberlos considerado objetos de lujo, con un mercado potencial tan limitado que habramos tardado muchos aos en amortizar los gastos de montaje del centro de produccin respondi Smythe- Robertson. Pero sta no fue la mayor de las dificultades. El verdadero problema fue la reaccin negativa de los usuarios. Comprndalo, los androides se parecan demasiado a nosotros. Volvieron a suscitar los antiguos terrores de los seres humanos, los mismos miedos que hace dos siglos nos crearon tantos problemas. Careca de sentido despertar nuevamente esas reacciones psicticas por el mero hecho de montar una lnea de produccin que, de todas maneras, desde el principio estaba condenada a ser deficitaria. Pero la corporacin sigue siendo experta en la fabricacin de androides, verdad? pregunt Andrew. Smythe-Robertson se encogi de hombros. Supongo que s. Creo que, si le encontrramos viabilidad, podramos fabricarlos. Sin embargo optaron por no producirlos dijo Paul. Aunque disponen de la tecnologa, se abstienen de ponerla en prctica. No es lo mismo que lo que nos dijo hace un rato: que sera imposible fabricar un cuerpo androide para Andrew.

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S, tcnicamente sera posible, pero se opondra a la poltica de la empresa. Por qu? Que yo sepa, no existe ley alguna que se oponga a la produccin de androides. Lo que ocurre es que nosotros no lo fabricamos ni tenemos la intencin de producirlos explic Smythe-Robertson. As pues, no estamos en condiciones de suministrar el cuerpo que Andrew Martin ha solicitado. Me parece que esta conversacin ha llegado a su trmino. Si tienen a bien disculparme... El presidente se incorpor del asiento. Por favor, dedquenos unos minutos ms solicit Paul con un tono afable que encubra un elemento ms contundente y carraspe. Smythe-Robertson volvi a sentarse y se mostr ms disgustado que antes. Paul aadi : Seor SmytheRobertson, Andrew es un robot libre protegido por las leyes que amparan los derechos de los robots. Supongo que lo ha tenido en cuenta. Lo s demasiado bien. Y este robot, en su condicin de robot libre, elige libremente vestirse, lo que le ha llevado a ser frecuentemente humillado por seres humanos irreflexivos, pese a que la ley, segn se supone, protege a los robots de dichas humillaciones. Hgase cargo de que es muy difcil entablar acciones judiciales que no cuentan con la aprobacin general de los jueces. No me sorprende asegur Smythe-Robertson, presa de una gran inquietud. US Robots a diferencia del bufete de su padre, lo comprendi desde el principio. Mi padre ha muerto afirm Paul. Pero, ante esta situacin, creo que nos encontramos ante un delito flagrante y estamos dispuestos a tomar las medidas que consideremos necesarias. De qu est hablando? Andrew Martin, mi cliente, el mismo que desde hace muchos es cliente de mi bufete, es un robot libre por decreto del Tribunal Mundial. Esto significa que Andrew es dueo de s mismo y, en consecuencia, le han sido conferidos los derechos legales que cualquier humano tiene sobre un robot de su propiedad. Uno de estos derechos es el de la sustitucin. Como usted ha sealado en algn momento, el propietario de cualquier robot tiene derecho a solicitar la sustitucin a US Robots and Mechanical Men Corporation cuando su robot alcanza la obsolescencia. A decir verdad, la corporacin insiste en proceder a dichas sustituciones y, en el caso de los robots en alquiler, los remplaza automticamente. Creo que he resumido correctamente la poltica de su empresa, no? S. Me alegro. Paul sonrea y estaba plenamente a sus anchas. Prosigui : El cerebro positrnico de mi cliente es el dueo del cuerpo de mi cliente y, dicho cuerpo, como es obvio, supera con creces los veinticinco aos. De acuerdo con su definicin, ese cuerpo se ha quedado anticuado y mi cliente tiene derecho a la sustitucin. Bueno, bueno... murmur Smythe-Robertson y se ruboriz. Su rostro flaco y enjuto pareca una mscara. El cerebro positrnico, que es mi cliente, reclama la sustitucin del cuerpo robtico en que est albergado, ofrecindose a pagar unos honorarios razonables. Pues que lo solicite por los cauces habituales y cuando corresponda procederemos a su actualizacin! 101

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Mi cliente pretende algo ms que una actualizacin. Quiere el mejor cuerpo que la capacidad tcnica de la corporacin est en condiciones de producir, lo que significa un cuerpo androide. No puede ser. Si se niegan, lo condenan a una constante humi11acin por parte de aquellos que, al comprobar que se trata de un robot, lo tratan con desdn porque prefiere vestirse y comportarse de una manera tradicionalmente humana aadi Paul con diplomacia. No es problema nuestro replic Smythe-Robertson. Se convertir en problema de la corporacin cuando les demandemos por negarse a proporcionar a mi cliente un cuerpo que le evitara buena parte de las humillaciones que ahora soporta. Adelante, demndenos. Cree que alguien interceder por un robot que desea parecer humano? La gente se escandalizar. Todos dirn que se trata de un arrogante advenedizo. Yo no estara tan seguro. Reconozco que la opinin pblica no apoyara las reivindicaciones de un robot en un pleito de estas caractersticas. Pero seor SmytheRobertson, es necesario recordarle que US Robots no goza de las simpatas de la opinin pblica? Hasta los usuarios de robots recelan de esta corporacin. Quiz sea una secuela de nuestra paranoia contra los robots. Sospecho que puede ser as, aunque tal vez est relacionado con el resentimiento hacia el poder y las riquezas descomunales de su empresa, que ha logrado conservar el monopolio mundial de la fabricacin de robots gracias a una larga e inteligente sucesin de maniobras con las patentes. En cualquier caso, el resentimiento existe. Si hay una entidad que en un juicio pblico resultara ms impopular que el robot aspirante a ser humano, sera la corporacin que ha poblado el mundo de robots. Smythe-Robertson estaba histrico. Los tensos msculos de su cara sobresalan con claridad, pero se mantena en silencio. Paul retom la palabra: Adems, tenga en cuenta lo que dir la gente en cuando descubra que esta corporacin puede fabricar robots de aspecto humano. Sin duda, el pleito centrar buena parte de la atencin en este tema, mientras que si proporcionara a mi cliente lo que solicita... Smythe-Robertson pareca a punto de estallar. Seor Charney, me est coaccionando. No se confunda. Slo intentamos mostrar cmo defender eficazmente sus intereses. Lo nico que buscamos es una solucin rpida y pacfica. Claro que si nos obliga a buscar el desagravio ante los tribunales habr que tomar otras medidas. Creo que, en tal caso, se encontrar en una posicin difcil y desagradable, especialmente porque mi cliente es muy rico, vivir muchos siglos ms y no tendr motivos para abstenerse de librar esta batalla hasta el fin. Seor Charney, nosotros tampoco carecemos de recursos. Lo s pero, podrn resistir un asedio legal incesante que ponga al descubierto los secretos de su empresa? Seor Smythe-Robertson, se lo dir por ltima vez. Si prefiere rechazar la sensata peticin de mi cliente, est en sus manos hacerlo y nos iremos de aqu 102

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sin cruzar una palabra ms, pero presentaremos una demanda, y lo haremos de la manera ms intensa y pblica posible, lo que crear gravsimas dificultades a US Robots. Acabar comprobando que, al final, perdern. Est dispuesto a correr semejante riesgo? Bueno, bueno... repiti Smythe-Robertson y call. Me alegro. Veo que est dispuesto a entrar en razn aadi Paul. Es posible que todava dude, pero al final aceptar. Permtame decirle que se trata de una decisin muy sensata, lo que nos conduce a otro punto importante. La furia de Smythe-Robertson pareci convertirse en una hosca pesadumbre y ni siquiera intent tomar la palabra. Paul prosigui: Quiero asegurarle que, si durante el traslado del cerebro positrnico de mi cliente a un cuerpo orgnico que, en ltima instancia, accedern a crearle, se produce algn dao, por leve que sea, no cejar hasta destruir esta corporacin. No puede pretender que le garanticemos que... Puedo pretenderlo y lo pretendo. Tienen ms de un siglo de experiencia en el traslado de cerebros positrnicos de un cuerpo robtico a otro. Supongo que emplearn las mismas tcnicas para trasladarlo sin riesgos a un cuerpo de androide. Quiero hacerle una advertencia: si una sola de las vas cerebrales de platino e iridio de mi cliente queda afectada en el transcurso de la sustitucin, puede estar seguro de que dar todos los pasos que estn a mi alcance para movilizar a la opinin pblica en contra de esta corporacin, revelar al mundo que se ha tratado de una operacin de repercusiones criminales. Smythe-Robertson se revolvi en el asiento y dijo: No podemos responsabilizarnos al ciento por ciento. Cualquier sustitucin entraa riesgos. Muy pocos. No pierden muchos cerebros positrnicos en su traslado de un cuerpo a otro. Estamos dispuestos a correr este tipo de riesgos. Mi advertencia se refiere a la posibilidad de un acto intencionadamente malicioso contra mi cliente. No somos tan insensatos puntualiz Smythe-Robertson. En el supuesto de que practiquemos la sustitucin, y todava no he dicho que estemos dispuestos a hacerla, apelaremos a todas nuestras capacidades. La excelencia siempre ha sido nuestro objetivo y seguir sindolo. Charney, me ha puesto contra las cuerdas y debera ser consciente de que no podemos garantizar un xito total. Podemos darle un noventa y nueve, pero no el ciento por ciento de seguridad. Es suficiente. Recuerde que cargaremos con toda nuestra artillera si por algn motivo sospechamos que le infligen un dao intencionado a nuestro cliente. Paul se volvi hacia Andrew y pregunt: Andrew, qu opinas? Consideras aceptables estas condiciones? Andrew dud casi un minuto, refrenado por el equilibrio de los potenciales de la Primera Ley. Lo que Paul pretenda equivala a aprobar que se mintiera, se chantajeara, se acosara y se humillara a un ser humano. Se dijo que, al menos, no habra ningn dao fsico, absolutamente ninguno. Finalmente respondi con voz apenas audible: S.

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Fue como si lo construyeran de nuevo. Durante das, semanas y meses, Andrew se dio cuenta de que, por algn motivo, no era el mismo de antes y de que los movimientos ms simples le provocaban vacilaciones. Siempre se haba sentido cmodo en su cuerpo. Le bastaba con reconocer la necesidad de realizar un movimiento para ejecutarlo de inmediato, uniforme y automticamente. De pronto, estaba obligado a un esfuerzo consciente de orientacin. Tena que decirse a s mismo cosas como levanta el brazo, desplzalo hacia aqu, bjalo. Andrew se pregunt si era lo mismo que experimentaba un nio cuando se esforzaba por desentraar los misterios de la coordinacin corporal. Quiz era lo mismo. Aunque tena ms de cien aos, se sinti como un nio aprendiendo a moverse. Se trataba de un cuerpo magnfico. Lo haban hecho alto, pero no tanto como para resultar intimidador o aterrador. Tena los hombros anchos, la cintura delgada, y sus extremidades eran flexibles y atlticas. Haba elegido el cabello castao claro, pues el rojo le pareca muy llamativo, el rubio harto evidente y el negro demasiado sombro; por lo visto, el cabello humano no se presentaba en otros colores, salvo el gris o el blanco de la vejez, que no le apetecieron. Sus ojos en realidad clulas fotpticas, aunque de aspecto muy natural eran pardos y sutilmente salpicados de puntitos dorados. En cuanto al color de la piel, Andrew eligi un tono neutro, una suerte de mezcla de los colores cutneos predominantes en los diversos tipos humanos, ms marcado que el rosa plido de los Charney, pero no tan oscuro como el de otras personas. Nadie sabra a qu raza perteneca puesto que, de hecho, no formaba parte de ninguna. Pidi a los diseadores de US Robots que le asignasen una edad aparente entre los treinta y cinco y los cincuenta aos humanos: lo bastante mayor para parecer maduro, pero no tanto como para de notar seales claras de envejecimiento. Sin duda, era un cuerpo magnfico. Andrew estaba convencido de que, en cuanto se acostumbrara, se sentira muy cmodo en su nueva piel. Progresaba lentamente. Cada da acceda a un mayor control de su nueva y elegante morada. Sin embargo, el proceso era lento, espantosamente lento... Paul estaba frentico. Andrew, te han destrozado. Tendr que ponerles un pleito. Paul, no lo haga. No podr demostrar que fue un acto m-m-m-m...

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Malicioso? S, malicioso. Adems, me siento cada vez ms fuerte y mejor. Es slo el tr-tr-trtr... El traqueteo? El trauma. Nunca haba habido tantas op-op-op... Andrew hablaba muy despacio. Tuvo muchas dificultades para hablar, fue una lucha constante por dominar los sonidos. Para Andrew hablar era un sufrimiento, como tambin lo era para cuantos lo escuchaban. Su mecanismo fnico era totalmente distinto. El eficaz sintetizador electrnico que haba emitido tan convincentes sonidos humanos dio paso a una cmara de resonancia y estructuras de tipo muscular que, se supona, deban hacer que su voz fuese indistinguible de la de un ser humano. No obstante, Andrew tena que modular cada slaba en un trabajo arduo, muy arduo. Pero Andrew no desesper. En realidad, no era capaz de desesperarse y saba que esos problemas eran transitorios. Perciba su cerebro desde el interior. Nadie ms poda hacerlo y nadie saba tan claramente como l que su cerebro estaba intacto, que haba salido sano y salvo de la operacin. Sus pensamientos fluan libremente a travs de las conexiones neurales de su nuevo cuerpo, por mucho que ste an no estuviese en condiciones de reaccionar con tanta rapidez. Lo cierto es que todos los parmetros encajaban como anillo al dedo. Slo tena algunos problemas de interfaz. Saba que bastaba con esperar para alcanzar el control total de su nuevo alojamiento. Deba considerarse muy joven, casi un nio, casi un recin nacido. Transcurrieron los meses, su coordinacin mejor sin cesar y avanz hacia una plena interaccin positrnica. No todo estaba como a Andrew le hubiera gustado. Pas horas ante el espejo examinando el repertorio de expresiones faciales y movimientos corporales. Lo que vio, no cumpla en modo alguno las expectativas que tena sobre su nuevo cuerpo. No era totalmente humano! Su rostro era rgido demasiado rgido y dudaba que mejorase con el tiempo. Si se apretaba la mejilla con el dedo, la carne no se hunda como la carne humana. Poda sonrer o fruncir el ceo, pero no eran ms que gestos aprendidos e imitados. Emita la seal de la sonrisa o del ceo fruncido y los msculos de su cara reaccionaban, acomodando sus facciones de acuerdo con un programa bien diseado. Por muy orgnicos que fueran, en todo momento era consciente de los mecanismos que producan el efecto deseado. Andrew supuso que no era lo mismo que les ocurra a los seres humanos. Adems, sus movimientos eran excesivamente premeditados. Les faltaba el desenfado de las acciones humanas. Poda hacerse la ilusin de que acabara por conseguirlo ya haba superado con creces los primeros y espantosos das posteriores a la intervencin, en los que se haba tambaleado torpemente por la sala como una especie de tosco autmata prepositrnico, pero algo le deca que, pese a su extraordinario nuevo cuerpo, nunca conseguira desplazarse con la naturalidad con que los seres humanos lo hacan. De todos modos, las cosas no iban tan mal. La gente de US Robots haba cumplido dignamente su palabra y realizado la sustitucin con la impresionante capacidad tcnica de que dispona. Andrew tena lo que quera. Quiz ningn observador realmente atento lo tomara por humano, pero era mucho ms humanoide de lo que jams lo haba sido un robot

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y poda vestirse sin la ridcula anomala de que, por encima de las prendas, asomase un inexpresivo rostro metlico. Volver a trabajar declar finalmente Andrew. Paul Charney ri y coment: Es evidente que ests a tus anchas: Qu hars? Escribirs otro libro? No respondi Andrew con gran seriedad. Vivo demasiado para dedicarme a una sola cosa. Hubo una poca en que fui, principalmente, artista. An suelo practicar. En otra poca fui historiador y, si lo considero necesario, siempre estar en condiciones de escribir un par de libros ms. Pero debo seguir adelante. Paul, ahora quiero ser robobilogo. Querrs decir robopsiclogo. No, la robopsicologa supone el estudio de los cerebros positrnicos y, por ahora, no me atrae. En mi modesta opinin, el robobilogo se ocupa del funcionamiento del cuerpo unido a dicho cerebro. No es lo mismo que hace un robotista? S, es decir, en el sentido que tena en los viejos tiempos. Los robotistas se ocupan de cuerpos metlicos y yo quiero estudiar el cuerpo orgnico humanoide. Al parecer, soy el nico que tiene un cuerpo de estas caractersticas. Me gustara examinar su funcionamiento, el modo en que simula el verdadero cuerpo humano. Quiero saber ms que los fabricantes de androides sobre los cuerpos humanos artificiales. Has limitado tus expectativas dijo Paul pensativo. Como artista desarrollaste todo tipo de expresiones. Tus obras estuvieron a la altura de los mejores productos del mundo. Como historiador te ocupaste, sobre todo, de los robots, y como robobilogo limitaras el tema a ti mismo. Andrew asinti con la cabeza. As parece. Realmente quieres volcarte hasta tal punto en tu interior? Comprenderse a uno mismo significa empezar a comprender la totalidad del universo respondi Andrew. Al menos eso creo. Un recin nacido se cree la totalidad del universo, pero enseguida descubre que est equivocado. Con el propsito de llegar a comprender quin es y cmo debe encauzar su vida, tiene que aprender lo que est fuera de l, debe tratar de identificar los lmites entre l mismo y el resto del mundo. Paul, en muchos sentidos me parezco a un recin nacido. Antes he sido otra cosa, algo mecnico y relativamente fcil de comprender, pero ahora soy un cerebro positrnico en un cuerpo casi humano y apenas me entiendo a m mismo. Como sabe, estoy solo en el mundo. No hay nada como yo y nunca lo hubo. A medida que me muevo por el mundo de los humanos, nadie entiende qu demonios soy. Por eso tengo que aprender. Paul, si quiere puede decir que me vuelco en mi interior, pero es lo que debo hacer. Andrew tuvo que empezar por el principio, pues no saba nada de biologa elemental y casi nada de cualquier rama cientfica que no fuera la robtica. La naturaleza de la vida orgnica su base qumica y elctrica representaba un misterio. Y ahora que era orgnico mejor dicho, ahora que su cuerpo lo era , experiment una gran necesidad de ampliar su conocimiento de los seres vivos. Para comprender de qu manera los

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diseadores de su cuerpo haban emulado el funcionamiento de la forma humana, tena que aprender los secretos de la vida humana. Se convirti en visitante habitual de bibliotecas, de Universidades y de facultades de medicina, en las que pasaba varias horas sentado ante los ndices electrnicos. Con su vestimenta, tena un aspecto corriente y su presencia no provocaba la menor agitacin. De las personas que saban que era un robot, ninguna intent molestarle. Aadi una amplia estancia a su casa, que le sirvi de laboratorio, y la equip con una compleja seleccin de instrumentos cientficos. Su biblioteca tambin creci. Cre proyectos de investigacin que lo mantuvieron ocupado muchas semanas en sus insomnes jornadas de veinticuatro horas diarias. Lo cierto es que Andrew todava no tena necesidad de dormir. Aunque de apariencia prcticamente humana, contaba con modos de restablecer y reponer sus fuerzas mucho ms eficaces que los de la especie cuyo modelo segua. Los misterios de la respiracin, la digestin, el metabolismo, la divisin celular, la circulacin sangunea y la temperatura corporal, el maravilloso y complicado sistema de homeostasis orgnica que permita que los seres humanos funcionaran ochenta, noventa y, cada vez ms, hasta cien aos, dejaron de ser incgnitas para Andrew. Ahond en los mecanismos del cuerpo humano, descubriendo que se trataba de mecanismos equivalentes a los de los productos de US Robots and Mechanical Men. Se trataba de mecanismos orgnicos, es verdad, pero no dejaban de ser un mecanismo, un mecanismo maravillosamente diseado con reglas estrictas de ritmo metablico, equilibrio y descomposicin, avera y reparacin. Transcurrieron varios aos de tranquilidad, no slo en el marco del aislado retiro de Andrew en los terrenos de la antigua finca de los Martin, sino en el mundo. La poblacin de la Tierra se mantuvo estable gracias a la baja tasa de natalidad y a la emigracin constante a los asentamientos espaciales, cada vez ms numerosos. Ordenadores gigantes controlaron la mayora de las fluctuaciones econmicas y mantuvieron el equilibrio entre la oferta y la demanda de las regiones, por lo que los antiguos ciclos econmicos de auge y depresin se convirtieron en curvas apenas perceptibles. Aunque no fue una era pujante y dinmica, tampoco se trat de una poca turbulenta y peligrosa. Andrew prcticamente ignor los acontecimientos que tenan lugar ms all de sus narices. Tena cosas ms fundamentales que necesitaba y quera explorar, y a eso se consagr. Era lo nico que le importaba. Sus ingresos extrados de los beneficios de su carrera como artista y de lo que Little Miss le haba legado eran ms que suficientes para satisfacer las necesidades de su mantenimiento corporal y cubrir los gastos de su investigacin. Llev una existencia privada y hermtica: exactamente lo que quera. Despus de las primeras dificultades, haba alcanzado un dominio absoluto de su cuerpo androide y con frecuencia, daba largos paseos por el bosquecillo que coronaba el acantilado o por la playa solitaria y borrascosa que antao haba visitado con Little Miss y su hermana. A veces nadaba la gelidez del agua no representaba el menor problema para l y ocasionalmente llegaba a la solitaria y abandonada roca de los cormoranes. Era una hazaa difcil incluso para Andrew y, por lo visto, los cormoranes no se alegraban de su presencia, pero a Andrew le gustaba someterse a semejante desafo, consciente de que ningn ser humano, ni el mejor de los nadadores, poda cubrir esa distancia en aquel mar helado y tempestuoso.

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Andrew dedicaba casi todo el tiempo a la investigacin. Pasaba semanas enteras sin salir de casa. Cierto da Paul Charney fue a visitarlo y dijo: Andrew, ha pasado mucho tiempo. Ya lo creo. En los ltimos tiempos apenas se vean, aunque no haba existido ningn distanciamiento. La familia Charney segua viviendo en la costa del norte de California y Paul pasaba casi todo el tiempo en la cercana San Francisco. Sigues inmerso en el programa de investigacin biolgica? pregunt Paul. Absolutamente respondi Andrew. Se sorprendi de lo mucho que Paul haba envejecido. ltimamente haba estudiado con sumo inters el fenmeno del envejecimiento humano y crea haber descubierto un atisbo de comprensin de sus causas y procesos. Pese a su experiencia de envejecimiento en las generaciones de una misma familia desde Sir, pasando por Little Miss a George y ahora a Paul, siempre lo sorprenda que los seres humanos encanecieran, se arrugasen, se encorvaran y envejeciesen tan rpido, como le haba ocurrido a Paul. Su cuerpo de largas extremidades pareca ms corto, tena los hombros hundidos y la estructura sea de su cara haba sufrido cambios sutiles, por lo que su mentn empezaba a sobresalir y sus pmulos ya no eran tan altos. Su vista tambin se haba resentido, porque haban sustituido sus ojos por brillantes clulas fotpicas, muy parecidas a aquellas con las que Andrew miraba el mundo. En ese sentido, Paul y l estaban ms prximos. Es una pena que la historia de los robots haya dejado de interesarte dijo Paul. Tu libro necesita un nuevo captulo. Paul, a qu se refiere? A un captulo que aborde la nueva poltica radical que ha emprendido US Robots. No estoy enterado. A qu poltica se refiere? Paul enarc las cejas. No sabes nada? Caramba, Andrew, qu despistado vas! Han empezado a producir estaciones centrales de control robtico... En realidad, se trata de ordenadores positrnicos gigantescos que, mediante la transmisin por microondas, se comunican con doce mil robots. Los robots que ahora producen carecen de cerebro. Son descerebrados? Y cmo...? Los gigantescos cerebros centrales ejecutan el procesamiento de datos. Las unidades robticas no son ms que prolongaciones mviles del principal centro pensante. Es ms eficaz? US Robots insiste en que s. Si quieres que te diga la verdad, no lo s. Sospecho que es una forma de vengarse de ti. Vers, antes de morir Smythe-Robertson dio el visto bueno a la nueva orientacin que han tomado. Estaba viejo y enfermo, pero no cej en su empeo y logr imponer este programa. Me parece que quera cerciorarse de que la corporacin nunca ms volviera a enfrentarse con un robot capaz de crearle los problemas que t les planteaste. Por eso han separado el cerebro del cuerpo. Una unidad de trabajo mecnica y descerebrada no se considera merecedora de derechos civiles ni de proteccin legal, y un gran cerebro metido en una caja slo es un ordenador. El cerebro no podr

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presentarse cualquier da en el despacho del presidente de la junta y reclamar que lo metan en un precioso cuerpo. Al estar totalmente descerebrados, los cuerpos robticos no estn en condiciones de plantear demandas. Me parece un grave retroceso opin Andrew. Han dado al traste con dos siglos de avances en el campo de la robtica con tal de ahorrarse un minsculo porcentaje de conflictos polticos. Ya lo creo, ya lo creo. Paul sonri y mene lentamente la cabeza . Andrew, es sorprendente la influencia que has ejercido en la historia de la robtica. Tus dotes artsticas llevaron a US Robots a fabricar robots ms precisos y especializados porque t parecas demasiado inteligente y temieron que asustaras a la gente. Tu conquista de la libertad dio pie al establecimiento del principio de los derechos de los robots. Y tu insistencia en tener cuerpo de androide condujo a US Robots a consagrarse a esta dicotoma entre cuerpo y cerebro. Tengo la impresin de que, a largo plazo, la corporacin crear un mundo con un inmenso cerebro que controlar millones de cuerpos robticos. Se lo jugarn todo a una carta. Me parece peligroso e insensato. Creo que tienes razn coincidi Paul. Pero supongo que no estar aqu para verlo. Paul haba atravesado la estancia, se haba detenido junto a la puerta abierta y miraba hacia el bosquecillo. Del mar llegaba una suave y hmeda brisa primaveral y Paul aspir a fondo, como si quisiera bebrsela. Instantes despus se volvi hacia Andrew, que tuvo la impresin de que, sbitamente, Paul haba envejecido diez aos. De hecho, puede que no llegue al ao que viene aadi Paul con voz muy ronca. Paul, qu cosas dice! No te sorprendas, Andrew, al fin y al cabo somos mortales dijo Paul y se encogi de hombros. No somos como t. Ya sabes a qu me refiero. Lo entiendo, pero... S, s, ya lo s. Andrew, disclpame. S que siempre has sido muy leal a nuestra familia y que para ti debe ser penoso y terrible asistir a nuestro desarrollo, crecimiento, envejecimiento y, por ltimo, muerte. Bueno, te dir que a nosotros tampoco nos gusta, pero carece de sentido despotricar contra lo insuperable. Vivimos el doble de lo que vivan los seres humanos hasta hace pocos siglos. Supongo que para la mayora es suficiente. No hay ms remedio que tomrselo con filosofa. Pues no lo comprendo. Cmo puede estar tan tranquilo frente a... frente a la conclusin definitiva? Cmo puede tomarse con calma el fin absoluto de sus anhelos, de sus deseos de superarse, aprender y crecer? Supongo que no me contentara si tuviera veinte aos, o incluso cuarenta. Pero no los tengo. Andrew, parte del sistema, y yo dira que es la parte positiva, consiste en que, al llegar a cierta edad, deja de importarte demasiado saber que inevitablemente morirs. Dejas de superarte, de aprender y de crecer. Para bien o para mal, has vivido tu existencia, has hecho cuanto podas por el mundo y por ti mismo, el tiempo se te acaba y tu cuerpo lo sabe y te acepta. Andrew, estamos muy fatigados. No sabes lo que esta palabra significa, verdad? No, no, veo que no lo sabes. No puedes saberlo. T nunca te fatigas y, por tanto, slo tienes un conocimiento terico de su significado. Pues bien, para nosotros es distinto.

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Luchamos sin parar durante setenta, ochenta, y hasta puede que cien aos; al final se vuelve excesivo, nos tomamos un respiro, nos acostamos y cerramos los ojos para no volver a abrirlos. Somos conscientes del fin, pero no nos importa. O tal vez no nos preocupa. No estoy seguro de que sea lo mismo. Andrew, no me mires as. Paul, claro que comprendo que para los humanos la muerte sea natural afirm Andrew. No, no lo entiendes, en el fondo no lo entiendes. No puedes comprenderlo. Andrew, t piensas que la muerte es un lamentable fallo de diseo y no entiendes que no pueda repararse, porque tendra que ser muy simple sustituir nuestras piezas a medida que se desgastan, como siempre se ha hecho con las tuyas. A ti te han sustituido el cuerpo entero. Sin duda, tericamente sera posible que lo traspasaran a... Pues no, no lo es, ni siquiera en teora. Carecemos de cerebros positrnicos y los nuestros no son transferibles, por lo que no podemos pedir a alguien que nos saque de un cuerpo agotado y nos coloque en uno nuevo, bonito y terso. No puedes comprender que los seres humanos llegamos inevitablemente a un punto en el que no hay reparacin posible. Por qu alguien habra de esperar que concibieras lo inconcebible? Pronto morir y es irrevocable: es ley de vida. Andrew, quiero que sepas que cuando yo me marche, quedars bien respaldado econmicamente. Pero si ya estoy bien respal... Lo s, pero a veces las cosas cambian a una velocidad vertiginosa. Creemos vivir en un mundo seguro. Otras civilizaciones fueron igualmente presuntuosas y, tarde o temprano, comprobaron que estaban equivocadas. Adems, Andrew, soy el ltimo Charney. Salvo t, no tengo herederos. Hay parientes lejanos que descienden de mi ta abuela, pero no cuentan. No los conozco ni me interesan, pero t me preocupas. El dinero que personalmente controlo quedar en un fideicomiso a tu nombre y, en el marco de lo previsible, en el futuro estars econmicamente respaldado. Paul, no es necesario dijo Andrew con gran dificultad. Se vio obligado a reconocer que lo que Paul haba dicho sobre su falta de comprensin de la muerte, sobre su incapacidad de entenderla, era verdad. A pesar del tiempo transcurrido, no haba conseguido entender la muerte de los Charney. No discutamos pidi Paul. No puedo llevarme el dinero y lo nico que deseo es dejrtelo, de modo que as ser. No quiero consumir un instante ms del tiempo de vida que me queda discutiendo este asunto contigo. Hablemos de otras cuestiones... A qu te dedicas ltimamente? Sigo insistiendo en la biologa. Qu aspecto ests estudiando? El metabolismo. El metabolismo de los robots? Existe, o te refieres al metabolismo androide o al metabolismo humano? A los tres replic Andrew. Es una especie de sntesis. Hizo una pausa, pens que no tena sentido ocultar informacin a Paul y se lanz de lleno : He diseado un sistema que permitir a los androides, es decir que me permitir, puesto que soy el nico

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androide en funcionamiento, extraer energa de la combustin de hidrocarburos en lugar de hacerlo de clulas nucleares. Paul lo mir detenida y lentamente. Ests diciendo que quieres dar pie a que un androide respire y se alimente como los humanos? S. Andrew jams me comentaste este proyecto. Se trata de algo novedoso? En realidad, no. Paul, sinceramente, es el motivo por el que emprend esta investigacin biolgica. Paul asinti ensimismado. Daba la sensacin de que escuchaba desde muy lejos. Al parecer tuvo dificultades para asimilar el proyecto de Andrew. Has llegado a algn punto significativo? pregunt al cabo de un rato. Me aproximo a algo importante respondi Andrew. Aunque hay que corregirla, creo que he diseado una cmara de combustin compacta que permitir una descomposicin catalizada bajo control. Andrew, para qu? Qu sentido tiene? Sabes que la cmara de combustin jams ser tan eficaz como la clula nuclear que alimenta tu cuerpo. Tal vez no, pero ser muy eficaz. Yo dira que ser tan eficaz como el sistema en que se basa el cuerpo humano y no tan distinta de su principio fundamental. Paul, el mayor problema de la clula nuclear consiste en que es inhumana. Mi energa, podramos decir que mi vida, se extrae de una fuente que es cualquier cosa, menos humana. Y no me hace ninguna gracia.

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Andrew dispona de todo el tiempo del mundo. Por otro lado, no tena prisa por concluir su investigacin. Quiso que todo estuviera resuelto antes de pasar a la prctica. Asimismo, exista otro motivo para ir despacio: Andrew haba decidido no someterse a ninguna actualizacin que superase el nivel de androide mientras Paul Charney viviera. Paul no haba criticado la labor de Andrew, salvo por el comentario inicial de que quiz la nueva cmara de combustin sera menos eficaz que la clula nuclear que alimentaba el cuerpo de Andrew. Sin embargo, ste se dio cuenta de que la idea perturbaba a Paul. Le pareca demasiado audaz y extraa, era un salto muy grande. Al parecer, tambin Paul tena lmites cuando se trataba del progreso ciberntico. Tambin Paul! Andrew pens que poda ser una de las consecuencias de la vejez. Por muy abierta que hubiese estado tu mente en la juventud, al envejecer, las ideas novedosas y desafiantes se tornaban demasiado osadas, se acababa por percibir lo nuevo como algo perturbador y amenazador. As, el mundo pasaba velozmente por tu lado y se deseaba que todo discurriera ms despacio, se pretenda que el ritmo implacable del progreso se aminorara. Andrew se pregunt si las cosas eran realmente as. Los humanos se volvan inevitablemente conservadores con la edad? Pareca que s. Little Miss se haba inquietado cuando Andrew decidi vestirse. A George le haba llamado la atencin que quisiese escribir un libro. Y Paul... y Paul... Andrew record lo sorprendido, e incluso escandalizado, que se mostr Paul cuando, en el despacho de Smythe-Robertson se enter de que queran que lo traspasaran a un cuerpo de androide. Paul se amold a la idea y luch enrgica y genialmente por convertirla en realidad, pero eso no significaba que estuviera de acuerdo con ella. Andrew pens que le haban permitido hacer lo que l consider necesario, aun cuando haban estado en desacuerdo. Le haban concedido sus deseos... por amor. S, por amor, por amor a un robot. Andrew medit un rato esa deduccin y lo recorrieron sensaciones de calidez y placer. Tambin lo perturb comprender que, en ocasiones, los Charney no lo haban apoyado por conviccin personal, sino porque creyeron que deba seguir su propio camino, pensasen o no que era el ms correcto. Por eso Paul le haba permitido conquistar el derecho de ostentar un nuevo cuerpo. Esa transformacin haba llevado a Paul hasta donde poda aceptar las pretensiones de Andrew y el paso siguiente el conversor metablico lo superaba.

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Pues bien, a Paul no le quedaba mucho tiempo de vida y Andrew poda esperar. Y esper. Al cabo de un tiempo lleg la noticia de la muerte de Paul, no tan pronto como ste haba imaginado, pero demasiado pronto de todas maneras. Pese a que invitaron a Andrew al funeral saba que se trataba de la ceremonia pblica que marcaba el fin de una vida humana, entre los presentes no haba ningn conocido y, aunque todos fueron impecablemente cordiales, se sinti incmodo y desplazado. Aquellos jvenes desconocidos amigos de Paul, socios del bufete, parientes lejanos de los Charney tuvieron para Andrew tanta sustancia como las sombras, y permaneci entre ellos soportando la pena de haber perdido a su buen amigo y de quedar privado de la nica conexin real con la familia que le haba dado un lugar en la vida. De hecho, en el mundo ya no quedaba un solo ser humano con el que tuviese estrechos vnculos afectivos. Para entonces, Andrew era consciente de que se haba interesado por los Martin y los Charney de una forma que trascenda la robtica, de que su devocin hacia ellos no era mera manifestacin de la Primera y la Segunda ley, sino algo que poda llamarse afecto: su cario por ellos. Al principio, Andrew no habra reconocido semejante sentimiento, ni siquiera para sus adentros, pero ya no era el mismo. Poco despus de la muerte de Paul Charney, esas ideas lo condujeron inexorablemente a plantearse el concepto de los vnculos familiares el amor de los padres por los hijos y el de los hijos por los padres y la forma en que se relacionaba con el paso ineludible de las generaciones. Si eres humano se deca Andrew, formas parte de una gran cadena que est suspendida sobre extensos perodos de tiempo y que te vincula con todos los que han vivido y con los que vendrn. Acabas por entender que algunos eslabones de la cadena deben perecer, pero la cadena se renueva a s misma y sobrevive. Las personas mueren, familias enteras se extinguen y la raza humana la especie perdura a lo largo de los siglos, los milenios y los evos. A travs de la herencia sangunea todos estn emparentados con los que los precedieron. A Andrew no le fue fcil comprender ese sentimiento de conexin, de enlace infinito con predecesores estrechamente ligados. En realidad, l no tena predecesores ni tendra sucesores. Era singular, nico, un individuo que haban obtenido de la nada en un momento concreto. Acab por preguntarse qu significaba tener padres, pero slo logr esbozar una imagen difusa de los robots de montaje urdiendo su cuerpo en la nave de una fbrica. Tambin se pregunt qu representara tener un hijo, y slo pudo imaginar una mesa o un escritorio, cosa que haba creado con sus propias manos. Sin embargo, los progenitores humanos no eran mecanismos de montaje y sus hijos tampoco eran mesas ni escritorios. Estaba hecho un lo. Para Andrew era un misterio y siempre lo sera. Puesto que no era humano, por qu pretenda comprender los vnculos familiares de los hombres? Andrew se acord de Little Miss, de George, de Paul, incluso del impetuoso y anciano Sir, y de lo que haban significado para l. Se dio cuenta de que, despus de todo, formaba parte de una cadena familiar, a pesar de que no tena padres y de que era incapaz de engendrar hijos. Los Martin lo haban aceptado y convertido en uno de los suyos. Sin duda era un Martin. Un Martin adoptado, por supuesto, pero no poda pedir ms. Muchos seres humanos no haban gozado del consuelo de pertenecer a una familia tan afectuosa. Si tomaba en consideracin todos los avatares, haba tenido mucha suerte. Pese a no ser ms 113

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que un robot, haba conocido la continuidad y estabilidad de la vida familiar, de la ternura y el amor. Pero todos aquellos a los que Andrew haba amado estaban muertos. Era penoso y liberador a la vez. En su caso, la cadena se haba roto. Jams volvera a unirse. Pero ahora podra hacer lo que quisiera, sin temor a preocupar a los que haban estado tan prximos. Tras la muerte del biznieto de Sir, Andrew se sinti en condiciones de proseguir con su plan de actualizacin fsica. Fue una especie de consuelo que compens, parcialmente, todas aquellas prdidas. En cualquier caso, crea estar solo en el mundo, no ya porque fuera un cerebro positrnico en un singular cuerpo de androide, sino porque careca de todo tipo de filiaciones. Y el mundo tena sobrados motivos para mostrarse hostil a sus aspiraciones. Andrew pens que deba avanzar por el camino que se haba trazado haca tanto tiempo, el camino que, en ltima instancia, lo protegera del mundo al que lo haban arrojado, sin su consentimiento, haca tantsimos aos. Andrew no estaba tan solo como supona. Aunque los hombres y las mujeres moran, las corporaciones vivan tanto como los robots, y el bufete de Feingold y Charney, pese a que no quedaba un solo Feingold o Charney, sigui funcionando. El bufete tena instrucciones y las cumpli minuciosamente. Andrew sigui siendo rico gracias al fideicomiso, que se ocup de sus inversiones, y de los ingresos que obtuvo de su condicin de heredero de Paul Charney. As, abon una cuantiosa cifra anual a Feingold y Charney para que se ocupasen de los aspectos legales de su investigacin, en concreto, de la nueva cmara de combustin. Lleg el momento en que Andrew tuvo que visitar la central de US Robots and Mechanical Men. Sera la tercera vez en su dilatada vida que Andrew tendra que discutir con los altos directivos de la poderosa corporacin. La primera vez, en los tiempos de Merwin Mansky, ste y Elliott Smythe el director gerente haban ido a verlo. Ocurri en vida del autoritario y viejo Sir, que haba sido capaz de convocar ante s a los Smythe y los Robertson de todo el mundo. La segunda vez, muchos aos ms tarde, Andrew y Paul se entrevistaron con Harley Smythe-Robertson para ultimar el traspaso de Andrew al cuerpo androide. En esta ocasin, Andrew viajara al Este por segunda vez, pero ira solo. Y esta vez tendra, si no los rganos internos, el semblante y la estructura corporal de un ser humano. US Robots haba cambiado espectacularmente desde la ltima visita de Andrew. La principal cadena de produccin se haba trasladado a una gran estacin espacial, como haba ocurrido con tantas otras instalaciones industriales. En la Tierra slo quedaba el centro de investigacin, emplazado en un enorme y maravilloso parque donde crecan robustos y frondosos rboles. La Tierra, cuya poblacin se haba estabilizado haca mucho tiempo en mil millones de habitantes ms una poblacin de robots equivalente, tambin se haba convertido en un inmenso parque. Los atroces daos inflingidos al entorno en los primeros y febriles siglos de la revolucin industrial no eran ms que un recuerdo. Aunque los estropicios del pasado no se haban olvidado, para los habitantes de la nueva Tierra haban terminado por parecer irreales. A cada nueva generacin le costaba ms entender que sus congneres hubieran estado dispuestos a perpetrar atrocidades tan monstruosas y, en ltima instancia, 114

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autodestructivas contra su propio hbitat. Trasladada casi toda la industria al espacio, y satisfechas las necesidades de los seres humanos que se quedaron, mediante una mano de obra robtica eficiente, entraron en juego los poderes regenerativos naturales del planeta. As los mares volvieron a ser puros, los cielos lmpidos y los bosques recuperaron su territorio, arrebatado por ciudades superpobladas y mugrientas. Un robot recibi a Andrew cuando se ape de su revoloteador en la pista de aterrizaje de la corporacin. Su expresin era huera y sus ojos fotoelctricos rojos no mostraban el menor destello. Andrew saba que muy pocos robots de la Tierra estaban dotados de cerebro independiente, menos del 30 por ciento. Este ejemplar era un ser vaco, el ttere metlico de un artilugio pensante, positrnico e inmvil que se alojaba en lo ms recndito de las instalaciones de US Robots. Soy Andrew Martin y tengo una cita con Magdescu, el director de investigacin dijo Andrew. Sgame. Era un artilugio sin vida, descerebrado, una simple mquina: un ente. El robot condujo a Andrew por un camino empedrado que resplandeca con un brillo interior cristalino y por una radiante rampa de caracol que llevaba a un edificio revestido de una luminosa e iridiscente piel translcida. A Andrew, que tena muy poca experiencia en arquitectura contempornea, le pareci algo salido de un libro de cuentos: ligero, espacioso, rutilante y no del todo real. Le indicaron que esperase en un amplio despacho, enmoquetado con un material sinttico lustroso que despeda un ligero brillo y una msica suave y armoniosa cada vez que Andrew pisaba su superficie. Descubri que, si caminaba en lnea recta, el brillo era rosa plido y la msica de ligera percusin, mientras que, si se desviaba y segua el borde de la sala, la luz pasaba al extremo azul del espectro y la msica imitaba el murmullo del viento. Se pregunt si todo eso tendra algn significado y decidi que no: era puro ornamento, un simple adorno. Andrew saba que en esa era plcida y sin desafos eran habituales esos intrascendentes toques decorativos. Andrew Martin por fin ha venido a vernos! exclam una voz grave. Un hombre bajo y fornido se present en la estancia, como si por arte de magia se hubiese plantado en medio de la alfombra. Tena la tez cetrina, el cabello oscuro, una barba puntiaguda que pareca lacada y, de cintura hacia arriba, slo llevaba la faja pectoral de ltima moda. Andrew llevaba ms ropa. Haba adoptado el estilo drapeado de George Charney, pues supuso que sus grandes vuelos disimularan lo que an consideraba cierta torpeza de movimientos. Aunque el drapeado haba cado en desuso haca varias dcadas y Andrew se mova con la gracia de cualquier ser humano, desde entonces se vesta con el mismo estilo. Doctor Magdescu? pregunt Andrew. Servidor. Alvin Magdescu se detuvo a un par de metros de Andrew y lo escrut totalmente fascinado, como si fuera una pieza de museo . Soberbio! Es usted indudablemente magnfico! Muchas gracias repuso Andrew con cierta frialdad. El cumplido de Magdescu no le result del todo gratificante.

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Era el tipo de lisonja impersonal que se le sola dedicar a una mquina cabalmente fabricada. Andrew no tena motivos para alegrarse cuando le dirigan semejantes comentarios. No se imagina cunto me alegro de que est aqu! exclam Magdescu. Estaba impaciente por conocerlo! Vamos, no quiero ser descorts. Magdescu se adelant dando grandes pasos hasta quedar pegado a Andrew. Le ofreci la mano, con la palma hacia arriba y los dedos extendidos. Esa nueva forma de saludo haba remplazado el apretn de manos que durante tantos siglos domin los contactos sociales humanos. Andrew no tena por costumbre estrechar la mano de los seres humanos, por no hablar del nuevo ademn. Simplemente, a un robot no se le ocurra dar la mano. Tuvo la impresin de que era lo que Magdescu esperaba y ese gesto contribua a quitar hierro a sus palabras de bienvenida. Andrew reaccion con la debida cortesa y le ofreci la mano. La sostuvo por encima de la de Magdescu y lentamente, sus dedos se fueron acercando hasta tocarse. Ese contacto con un ser humano le provoc una sensacin extraa, bastante perturbadora y, al mismo tiempo, estimulante. Bienvenido, bienvenido y nuevamente bienvenido! aadi Magdescu. Pareca rebosante de energa. Andrew pens que estaba alterado . El famoso Andrew Martin! El clebre Andrew Martin! Clebre? Sin duda. Es usted el producto ms clebre de nuestra historia, aunque debo decir que me parece indecoroso denominar producto a algo tan natural como usted. Espero que no se ofenda. Cmo iba a ofenderme? Soy un producto respondi Andrew sin demasiado entusiasmo. Se dio cuenta de que Magdescu era incapaz de mantener una posicin coherente. Le tocaba las manos como si fueran dos hombres que asistiesen a una reunin de negocios, para despus describirlo como algo natural. Andrew no se engaaba: saba qu era. Humanoide, pero no humano; natural, pero no vivo; un producto, pero no una persona. Y orlo no le result gratificante. Han hecho un trabajo fabuloso con usted! Extraordinario! Excepcional! Es casi humano. Pero no del todo puntualiz Andrew. Si tenemos en cuenta todo lo que est en juego, es sorprendentemente natural. Asombroso! Es una pena que el viejo Smythe-Robertson se enfrentara con usted. Tiene un aspecto humanoide, de eso no cabe duda, se trata de un maravilloso logro tcnico, pero el viejo slo permiti que la corporacin desarrollara limitadamente el concepto de androide. Si nuestros equipos hubieran podido llegar hasta las ltimas consecuencias con usted, habramos avanzado mucho ms. An estn a tiempo. No, no creo que sea posible reconoci Magdescu y perdi gran parte de su exaltacin, como si fuera un globo que acababa de pincharse. Fue un cambio de humor realmente sbito. Se apart de Andrew y recorri en zigzag la estancia, lo que produjo luz verde y msica de carrilln en la moqueta . El tiempo es inexorable aadi Magdescu 116

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sombro. La era de los grandes progresos en el campo de la robtica es agua pasada. Al menos en esta corporacin. Aunque hace casi ciento cincuenta aos que en la Tierra utilizamos robots, todo ha cambiado. Los robots estn en el espacio y los que se quedan no tienen cerebro. Pues yo sigo existiendo y estoy en la Tierra. Es verdad, pero usted es usted, una anomala total, un robot de s mismo, el nico robot androide. No es el prototipo de una serie. Usted es un artculo nico que produjeron en una era muy distinta y despus de su fabricacin se ocuparon de que siguiese siendo nico. No hay espacio para nuevos desarrollos ni progresos en este arte. En realidad, no hay arte ni viabilidad. Adems, en usted no queda casi nada de robot. Ha superado con creces nuestras perspectivas... A propsito, a qu debemos su presencia? Necesito una actualizacin repuso Andrew. Magdescu ri chirriantemente. No ha odo una sola palabra de lo que he dicho! Aqu no hay progresos verificables! Es verdad que ste es un centro de investigacin, pero nuestras investigaciones van en la direccin contraria! Intentamos producir robots ms sencillos y mecnicos y de pronto aparece el robot ms avanzado que ha existido, y que evidentemente existir, y nos pide que lo mejoremos. Cmo quiere que lo hagamos? Qu podemos hacer por usted que ya no est hecho? Esto repuso Andrew y entreg un disquete a Magdescu. El director de investigacin mir con disgusto el disquete, como si Andrew le hubiese puesto en la palma de la mano una medusa o una rana. Qu contiene? pregunt. El plan de mi prxima actualizacin. Qu plan? Qu actualizacin? pregunt Magdescu confundido. Por extrao que le parezca, deseo ser menos robot de lo que actualmente soy. Puesto que hasta cierto punto soy orgnico, quiero disponer de una fuente orgnica de energa. Ustedes pueden proporcionrmela. La investigacin bsica ya se ha hecho. Quin la hizo? Yo. Ha diseado su propia actualizacin? Magdescu ri entre dientes. La risa se convirti en carcajadas que se volvieron incontenibles . Es el mundo del revs! EI robot entra como Pedro por su casa y entrega al director de investigacin el plan de actualizacin! Y quin lo ha elaborado? Ni ms ni menos que el propio robot! Es maravilloso, fantstico! Cuando era pequeo mi abuela sola leerme un libro, un texto antiguo que debe de estar totalmente olvidado, una obra llamada Alicia en el pas de las maravillas. Una nia de hace tres o cuatro siglos sigue a un conejo por un orificio y entra en un mundo donde todo es absurdo, salvo que, como nadie sabe que es absurdo, se lo toman en serio. Esta situacin parece la segunda parte de ese libro, a la que yo llamara Alvin en el pas de las maravillas. Magdescu hablaba muy rpido, casi desaforadamente . Debo tomarme en serio este conjunto de planes para su actualizacin? No ser un chiste, verdad? Claro que no. No... es... una broma?

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Le aseguro que hablo totalmente en serio. Doctor Magdescu, por qu no pone el disquete? S, por qu no? Puls un botn de la pared y de alguna parte sali un escritorio dotado de scanner. Introdujo el disquete en la ranura y, en el acto, la pantalla se pobl de vivos colores. El nombre de Andrew apareci en carmes y, debajo, una larga lista de nmeros de patentes. Magdescu asinti con la cabeza e inform al scanner que poda continuar. En la pantalla apareci una sucesin de complejos diagramas. Magdescu permaneci rgidamente de pie y observ la pantalla con creciente inters. De vez en cuando mascull algo o se mes la barba. Al cabo de un rato mir a Andrew con expresin sorprendida y coment: Es extraordinariamente ingenioso. Es excepcional. Dgame, es cierto que lo elabor usted? S. Cuesta creerlo! De veras? Intntelo. Magdescu dirigi una penetrante e inquisitiva mirada a Andrew, que lo observaba serena y firmemente. El director de investigacin se encogi de hombros y orden al scanner que prosiguiera. Los diagramas se sucedieron. La totalidad de la progresin metablica estaba ante sus ojos: desde la ingesta hasta la absorcin. De vez en cuando Magdescu repiti una secuencia para volver a estudiarla. Algo ms tarde hizo otra pausa y dijo: Por si no lo sabe, lo que se propone es algo ms que una actualizacin. Se trata de una importante modificacin cualitativa de su programa biolgico. S, me doy cuenta. Se trata de un proyecto altamente experimental, singular e inslito. Hasta el momento no se ha intentado ni propuesto nada parecido. Por qu quiere someterse a una alteracin tan profunda? Tengo mis propios motivos respondi Andrew. Sean cuales sean, no creo que los haya analizado a fondo. Como de costumbre, Andrew mantuvo un frreo control de s mismo. Todo lo contrario, doctor Magdescu. Lo que acaba de ver es resultado de aos de estudio. Supongo que s. Debo admitir que, tcnicamente, es impresionante. Los esquemas son excelentes y la nica palabra que se me ocurre para definir el marco conceptual es genial. An as, hay un milln de motivos por los que no debe someterse a estos cambios y no hay una sola razn por la de deba hacerlo. Afrontamos una cuestin muy peligrosa. Confe en m: lo que se propone se sita en los limites ms lejanos de lo posible. Acepte mis consejos y qudese tal como est. sta era la respuesta que Andrew haba temido que Magdescu le diera, pero no se haba desplazado hasta la central con la intencin de ceder. Doctor Magdescu, estoy seguro de que sus intenciones son buenas. Al menos eso espero, pero insisto en someterme a estos cambios. Andrew, ha dicho que insiste? pregunt Magdescu. 118

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El director de investigacin estaba patidifuso como si, pese a su comentario anterior de que Andrew era un producto natural, acabara de darse cuenta de que estaba charlando con un robot. S, insisto. Andrew se pregunt si la impaciencia que experimentaba se traslucira en su expresin y tuvo la certeza de que Magdescu la percibi en su tono de voz. Doctor Magdescu, pasa por alto un punto clave: no tiene ms opcin que acceder a mi peticin. Cmo dice...? Si los artilugios que he diseado pueden incorporarse a mi cuerpo, tambin pueden colocarse en cuerpos humanos. Est muy arraigada la tendencia a prolongar la vida humana mediante artilugios protsicos: corazones artificiales, pulmones artificiales, sustitutos renales y hepticos, toda una gama de rganos de reemplazo que se utilizan desde hace dos o tres siglos. Sin embargo, no todos los artilugios tienen la misma efectividad. Algunos son muy poco fiables y es innegable que podran incorporarse muchas mejoras. Los principios en que mi trabajo se sustenta representan un perfeccionamiento de estas caractersticas. Me refiero a la interfaz entre lo orgnico y lo inorgnico: la unin que permitir que piezas corporales artificiales se enlacen con tejido orgnico. Es una nueva orientacin. Ninguno de los artilugios protsicos que existen est a la altura de los que he diseado y sigo diseando. Me parece una afirmacin harto osada opin Magdescu. Es posible, pero los datos la corroboran, como creo que ha comprobado por la informacin que he trado. La prueba radica en que estoy dispuesto a convertirme en el primer sujeto experimental del conversor metablico, pese a los riesgos que usted cree ver en esta operacin. Lo nico que demuestra es que est dispuesto a correr riesgos temerarios, lo que, probablemente, slo significa que uno de los parmetros de la Tercera Ley no funciona bien. Andrew mantuvo la calma. Tal vez lo considera as, pero es posible que mi apariencia lo induzca a engao. Mis parmetros de las Tres Leyes estn intactos y, en consecuencia, si hubiese algn componente suicida en mi peticin, puede estar seguro no slo de que sera contrario a que se practicara, sino que me vera imposibilitado de pedrselo. No, doctor Magdescu, la cmara de combustin ser un xito. Si no est dispuesto a construirla e instalrmela, recabar ayuda en otra parte. Dnde? Quin ms puede actualizar un robot? Cuando se trata de robots, esta corporacin controla la totalidad del saber tcnico. La totalidad, no puntualiz Andrew con serenidad. Cree que habra sido capaz de disear este artilugio sin el pleno conocimiento de mi funcionamiento interno? Magdescu estaba azorado. Quiere decir que est dispuesto a montar una empresa rival de robtica si no le practicamos esta actualizacin? Desde luego que no. Con una es suficiente. Sin embargo, doctor Magdescu, si me obliga, crear una empresa para producir artilugios protsicos como mi conversor. Y no estar destinada al mercado de androides, doctor Magdescu, ya que dicho mercado se limita

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a un solo individuo, sino al mercado humano en general. Creo que entonces US Robots and Mechanical Men se arrepentir de no haber prestado la colaboracin que solicit. Se produjo un silencio interminable y Magdescu murmur atontado: Creo que ya veo a dnde quiere ir a parar. Eso espero. De todos modos, ser muy explcito aadi Andrew. Dadas las circunstancias, controlo la patente de este artilugio y de todos sus derivados. El bufete de Feingold y Charney me ha representado impecablemente en todos los aspectos legales y seguir hacindolo. No tendr dificultad para encontrar fiadores y dedicarme personalmente a este negocio, al desarrollo de una lnea de artilugios protsicos que, a largo plazo, proporcionarn a los seres humanos muchas de las ventajas de resistencia y fcil reparacin de que disfrutan los robots. Si as ocurre, qu supone que ser de United States Robots and Mechanical Men? Magdescu estaba tremendamente serio y asinti con la cabeza. Andrew prosigui: De todos modos, estoy dispuesto a llegar a un acuerdo de concesin de licencias con esta corporacin si construye y me instala el artilugio que acaba de ver y accede a equiparme con cualquier otra actualizacin protsica que en el futuro pueda disear. Mejor dicho, ms que una licencia se trata de una compensacin: yo necesito de su experiencia en la tecnologa de robots y androides, aunque estoy convencido de que podra duplicarme a m mismo si me obligasen, y usted necesita los artilugios que he desarrollado. Segn la concesin de licencias que me propongo plantear, United States Robots and Mechanical Men ser autorizada a usar mis patentes, las que controlan la nueva tecnologa que, no slo permite la produccin de robots humaniformes, sino la protetizacin completa de los seres humanos... Como es obvio, las licencias iniciales no sern concedidas hasta que me hayan practicado con xito la primera intervencin y haya transcurrido tiempo suficiente para comprobar que ha sido una operacin perfecta. Ha pensado en todo, verdad? pregunt Magdescu sin conviccin. Eso espero. Me cuesta creer que es usted un robot. Es tan endemoniadamente... agresivo! No se equivoque, doctor Magdescu. Exigencias, condiciones, amenaza de montar empresas para hacemos la competencia... Por favor, no le queda ninguna inhibicin de la Primera Ley? Andrew puso la sonrisa ms amplia que pudo. Por supuesto! Pero en este momento no siento ninguna presin en lo que concierne a la Primera Ley. La Primera Ley me prohbe hacer dao a un ser humano y le garantizo que soy tan incapaz de herir a alguien como usted lo sera de quitarse la pierna izquierda y volver a ponrsela en mi presencia. Qu tiene que ver la Primera Ley con esta conversacin? Usted es un ser humano y yo un robot, no hay duda. Le he planteado ciertas condiciones estrictas que, al parecer, interpreta como exigencias y amenazas, pero yo veo la cuestin desde una perspectiva radicalmente distinta. En mi modesta opinin, yo no he amenazado a nadie. Tan slo le ofrezco la mayor oportunidad que ha tenido en muchos aos. Doctor Magdescu, cul es su respuesta? Magdescu se humedeci los labios, se frot la punta de la barbilla, se acomod y se volvi a ajustar nervioso la faja que cruzaba su pecho. 120

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Seor Martin, debe comprender que no tengo poder para tomar una decisin tan importante como sta. Tendr que resolverlo la junta de directores y no un simple empleado como yo. Llevar tiempo. Cunto tiempo? No lo s. Les transmitir cuanto me ha dicho y ellos lo discutirn en la reunin mensual. Supongo que organizarn un comit de estudio y esas cosas. Es probable que se tomen su tiempo. Puedo esperar un plazo razonable dijo Andrew. Pero ser yo quien decida qu significa razonable. Ms vale que se lo comunique. Andrew dio las gracias a Magdescu por haberlo atendido y anunci que estaba en condiciones de regresar a la pista. Pens con profunda satisfaccin que Paul no lo habra hecho mejor.

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Magdescu debi de aclarar las cosas ante la junta de directores, ya que les lleg la urgencia del mensaje. Slo pas un tiempo razonable hasta que Andrew recibiera la noticia de que la corporacin estaba dispuesta a negociar con l. USRMM diseara y construira la cmara de combustin y la instalara en el cuerpo de Andrew hacindose cargo de todos los gastos; asimismo, estaba en condiciones de negociar un acuerdo de licencias que abarcara la fabricacin y distribucin de la gama de rganos protsicos desarrollados por Andrew. Bajo la supervisin de Andrew, en las instalaciones del norte de California construyeron el prototipo de un conversor metablico y lo sometieron a todo tipo de pruebas en estructuras robticas y, a continuacin, en androides recin fabricados que no estaban dotados de cerebro positrnico y que funcionaban con sistemas externos de sustentacin. Todos coincidieron en que los resultados eran impresionantes. Por fin, Andrew comunic que estaba dispuesto a que le instalaran el artilugio. Ests absolutamente seguro? pregunt Magdescu. El nervioso director de investigacin pareca preocupado. A lo largo de la puesta en marcha del proyecto, Magdescu y Andrew haban desarrollado una extraa pero slida amistad, de la que Andrew estaba muy agradecido. En los aos transcurridos desde la muerte de Paul Charney, Andrew haba reconocido que necesitaba un sentimiento de estrecha vinculacin con los seres humanos. Saba que no deseaba ser un tipo solitario, que en realidad no podra existir cmodamente en la ms absoluta soledad, aunque no saba a qu se deba. En el diseo de su cerebro no haba nada que requiriese compaa. Andrew pensaba que, en muchos sentidos, era ms humano que robot, aunque comprendiese que, en realidad, exista en una suerte de paradigma extrao e inefable, ni humano ni maquinal, pues comparta las caractersticas de ambos seres. S respondi. Estoy seguro de que el trabajo se har de manera competente. No me refiero a nuestra parte del trabajo, sino a la tuya insisti Magdescu. No puedo creer que dudes de la cmara de combustin! Las pruebas no dan pie a ninguna duda. Y a qu...? Andrew, sabes que me he opuesto desde el primer momento. Creo que no comprendes plenamente mis objeciones.

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Se debe a que piensas que los trastornos tecnolgicos revolucionarios que provocarn mis prtesis sern imposibles de asimilar por US Robots. No, no y no! Tajantemente no, ni siquiera remotamente! Soy partidario de la experimentacin por s misma! No crees que, despus de tantas dcadas de reticencias absurdas y furtivas hacia robots cada vez ms mentecatos y descerebrados, me apetece ver algn progreso en nuestro maldito campo? Andrew, estoy preocupado por ti. Y si la cmara de combustin...? Magdescu clam al cielo: Es segura, es segura! En este punto estamos todos de acuerdo. Sin embargo... Andrew, escchame atentamente. Abriremos tu cuerpo, extraeremos tu clula nuclear, instalaremos un equipo nuevo y revolucionario y, por si fuera poco, lo conectaremos a tus circuitos positrnicos. Y si tu cuerpo sufre algn trastorno durante la intervencin? La posibilidad, por nfima que sea, no puede ser descartada. Por si lo has olvidado, no eres un simple cerebro positrnico colocado en una estructura metlica. Tu cerebro est unido al alojamiento androide de una manera ms compleja. S cmo practicaron la operacin de traspaso. Tus vas positrnicas estn unidas a vas neurales simuladas. Y si tu cuerpo androide tiene un fallo de funcionamiento en la mesa de operaciones? Y si sufre un fallo terminal? Intentas decir qu ocurrir si muere? As es, qu ocurrir si tu cuerpo empieza a morir? En la otra mesa de operaciones habr un cuerpo androide de apoyo. Y si no logramos hacer el traspaso a tiempo? Y si tu cerebro positrnico experimenta una descompensacin irreversible mientras intentamos separarlo del milln de enlaces que se colocaron en tiempos de Smythe-Robertson y trasladarlo al cuerpo de recambio? Andrew, t eres tu cerebro positrnico. No es posible prestar apoyo a un cerebro, sea positrnico o de otras caractersticas. Si se daa, quedar daado definitivamente. Y si sufre daos por encima de ciertos lmites, estars muerto. Por eso tienes dudas acerca de la intervencin? Eres nico y no me gustara perderte. Alvin, a m tampoco me gustara perderme, pero no creo que ocurra. El nimo de Magdescu era lgubre. Insistes en que prosigamos? Insisto. Tengo plena confianza en la capacidad del personal de US Robots. La cuestin qued zanjada. Magdescu no logr hacer que Andrew cambiara de opinin. Una vez ms, Andrew realiz el viaje hasta el centro de investigacin de US Robots, donde haban remodelado un edificio a fin de convenirlo en quirfano. Antes de su viaje al Este, una tarde Andrew dio un prolongado y solitario paseo por la playa, bajo los acantilados escarpados e irregulares, donde en la infancia haban jugado Miss y Little Miss, y se detuvo a contemplar el mar oscuro y turbulento, el inmenso arco del cielo, los manchones blancos de las nubes por el oeste. El sol comenzaba a ponerse y trazaba una dorada pincelada de luz en el agua. Cunta belleza! Andrew se dijo que el mundo era, en verdad, un sitio extraordinariamente

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esplndido. El mar, el cielo, el crepsculo, una hoja frondosa que resplandeca impregnada del roco matinal... todo. Todo era hermoso. Pens que tal vez era el nico robot que haba sido capaz de reaccionar ante la belleza del mundo. Los robots eran, en conjunto, una pandilla aburrida y latosa. Cumplan sus tareas y eso era todo. Se supona que as deban actuar, todos queran que fueran as. Eres nico, haba dicho Magdescu. Pues s, era verdad. Tena una capacidad de respuesta esttica que superaba con creces la gama emocional de cuantos robots haban existido. Para Andrew la belleza tena significado, la apreciaba al contemplarla y tambin haba intentado crearla. Sera lamentable no volver a verla. Andrew se ri de su propia necedad. Sera lamentable? Para quin? Si la intervencin fracasaba, no se enterara. Perdera el mundo y su belleza pero, acaso tendra importancia? Tan slo dejara de funcionar. Estara definitivamente averiado. Estara muerto y, a partir de ese instante, dara lo mismo que dejase de percibir la belleza del mundo. se era el significado de la muerte: el cese definitivo de las funciones, el fin del procesamiento de datos. Existan riesgos, por supuesto, pero deba correrlos porque, de lo contrario... Tena que correr esos riesgos. No vala ningn de lo contrario. No poda seguir en su situacin, con apariencia humana, pero incapaz de las funciones biolgicas ms elementales de los seres humanos: respirar, comer, digerir, excretar... Una hora despus, Andrew parti hacia el Este. Alvin Magdescu acudi a recibirlo a la pista de US Robots. Ests preparado? pregunt. Totalmente. Andrew, si t lo ests, yo tambin. Era evidente que no estaban dispuestos a correr el menor riesgo. Haban construido para l un maravilloso quirfano, con muchos ms adelantos que la sala en la que le haban practicado la transformacin anterior. Era un espectacular recinto tetradrico, iluminado por una cruz de lmparas cromadas en la parte superior, que inundaban el quirfano de luz brillante pero no enceguecedora. De una pared, a mitad de camino entre el suelo y el techo, sobresala una plataforma que divida la estancia casi por la mitad; sobre la plataforma se encontraba una sorprendente burbuja asptica transparente, en cuyo interior se llevara a cabo la intervencin. Bajo la plataforma que sustentaba la burbuja estaban los aparatos de apoyo ambiental del quirfano: un enorme cubo de metal verde opaco que albergaba la rebuscada maraa de bombas, filtros, conductos calefactores, recipientes con sustancias qumicas estabilizadoras, humedecedores y otros elementos del equipo. Al otro lado del quirfano haba una prdiga variedad de mquinas complementarias que ocupaban toda la pared: el autoclave, la consola de rayos lser; infinidad de instrumentos de medicin, la jirafa de la cmara de filmacin y pantallas conectadas para permitir que los mdicos situados fuera del quirfano controlasen cuanto aconteca. Qu te parece? pregunt Magdescu orgulloso.

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Es impresionante y me proporciona una gran serenidad. Adems, lo encuentro muy halageo. Andrew, sabes que no queremos perderte. Eres un... un individuo muy importante. A Andrew no le pas desapercibida la ligera vacilacin de Magdescu antes de pronunciar la palabra individuo, como si hubiera estado a punto de decir hombre y se hubiese frenado justo a tiempo. Andrew esboz una ligera sonrisa y no dijo nada. La intervencin se celebr a la maana siguiente y fue un xito incuestionable. No fue necesario recurrir a ninguna de las complejas medidas de seguridad adoptadas por el personal de US Robots. El equipo quirrgico sigui el protocolo que Andrew haba contribuido a elaborar, abord la tarea de extraer su celda nuclear, instalar la cmara de combustin, crear los nuevos nexos neurales y cumpli, sin el menor contratiempo, con el programa coreografiado a la perfeccin. Media hora despus de terminada la intervencin, Andrew estaba sentado, pasaba revista a sus parmetros positrnicos y, a medida que el nuevo sistema metablico enviaba un aluvin de mensajes, exploraba el flujo de datos modificado que inundaba su cerebro. Magdescu estaba en pie junto a la ventana y lo contemplaba. Cmo te sientes? Bien. Ya te dije que no habra ningn problema. Vale, vale. Como te dije, mi confianza en la capacidad de tu personal es inquebrantable. Y ahora que me han operado puedo comer. As es. Mejor dicho, puedes tomar algn sorbo de aceite de oliva. Pues eso es comer. Me han dicho que el aceite de oliva tiene un sabor exquisito. Bebe lo que quieras. Como ya sabes, slo implicar una limpieza ocasional de la cmara de combustin. Yo dira que es un fastidio, pero no hay otra solucin. De momento es un fastidio seal Andrew. No es imposible lograr que la cmara se someta a una autolimpieza. Ya se me han ocurrido algunas ideas sobre sta y otras cuestiones. Otras cuestiones? se interes Magdescu. Cules? Por ejemplo, una modificacin relacionada con los alimentos slidos. Andrew, los alimentos slidos contienen fragmentos incombustibles, es decir, materia indigerible que hay que descartar. Lo s, lo s. Tendrs que dotarte de ano. De un equivalente. S, de un equivalente... Andrew, qu ms piensas crear para ti mismo? Todo. Todo? Todo, Alvin. Magdescu se mes la barba y arrug el entrecejo. Genitales incluidos?

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No hay nada que lo impida, verdad? No podrs dotarte de capacidad reproductora. Andrew, no podrs. Andrew esboz una ligera sonrisa. Si no me equivoco, los seres humanos tambin utilizan los genitales sin estar interesados por la reproduccin. De hecho, normalmente los utilizan un par de veces en la vida para reproducirse y el resto del tiempo... S, Andrew, es archisabido reconoci Magdescu. No me interpretes mal. No estoy diciendo que me propongo tener relaciones sexuales aadi Andrew. No creo que pudiera. De todas maneras, quiero que estn presentes las caractersticas anatmicas. Considero mi cuerpo como un lienzo en el que me propongo dibujar... Andrew no termin la frase. Magdescu lo mir atentamente mientras esperaba a que concretara sus aspiraciones. Cuando se dio cuenta de que Andrew no dira nada ms, complet la frase y en esta ocasin pronunci la palabra que el da anterior, antes de la intervencin, no haba sido capaz de decir. Un hombre, Andrew? S, puede que un hombre. Qu decepcin! exclam Magdescu. Tu ambicin es realmente insignificante. Andrew, eres mejor que un hombre, superior en todos los sentidos. En estos momentos; tu cuerpo est libre de enfermedades, se sustenta a s mismo, se autorrepara, es casi invulnerable y un ejemplo maravillosamente elegante de ingeniera biolgica. No necesita mejoras. Pero no te basta, por algn motivo quieres introducir en tu interior alimentos totalmente intiles y encontrar la manera de excretarlos, quieres dotarte de genitales, pese a que no puedes reproducirte y a que el sexo no te interesa. Luego querrs tener olor corporal y caries... El director de investigacin mene la cabeza con desdn . Andrew, no te entiendo. En mi opinin, has ido cuenta abajo desde que te decantaste por el organicismo. Mi cerebro no ha sufrido. Es verdad. Pero nada garantiza que el nuevo conjunto de actualizaciones que empiezas a esbozar no suponga graves riesgos en cuanto emprendamos las intervenciones. Para qu correr riesgos? Tienes todo que perder y muy poco que ganar. Alvin, eres incapaz de verlo desde mi perspectiva. Supongo que tienes razn. No soy ms que un humilde ser humano de carne y hueso para el que la transpiracin, la defecacin, las manchas en la piel y los dolores de cabeza no tienen nada divertido. Ves mi barba? La llevo porque el cabello insiste en crecer en mi cara todos los das... Es un vello intil, molesto y desagradable, una suerte de elemento evolutivo que ha sobrevivido desde la fase primordial de la vida humana. Puedo elegir entre tomarme la molestia de afeitarme todos los das para ajustarme a los modos convencionales de aseo social o dejarlo crecer, al menos en algunas zonas de la cara, para librarme del fastidio del afeitado. Es esto lo que quieres? Andrew, te interesa tener vello facial, barba de tres das? Pretendes dedicar tu descomunal capacidad tcnica al desafo de crear para ti la sombra de una barba? Evidentemente no puedes comprenderme insisti Andrew.

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Otra vez con la misma historia protest Magdescu. Sin embargo, hay algo que s comprendo: has desarrollado una lnea de artilugios protsicos que suponen un inmenso avance tecnolgico. Prolongarn la expectativa de vida de los seres humanos y transformarn la existencia de millones de personas que, en caso contrario, a medida que envejecieran quedaran expuestas a situaciones paralizantes y debilitadoras. S que eres rico, pero en cuanto tus prtesis estn en el mercado, sers un autntico potentado. Puede que tener ms dinero no signifique mucho para ti, pero ir acompaado de fama: te llovern honores, gozars de la gratitud de todo el mundo. Andrew, se trata de una posicin envidiable. Por qu no aceptas lo que ya tienes? Para qu correr riesgos desaforados y exponerte a perderlo todo? Por qu insistes en seguir jugando con tu cuerpo? Andrew no replic. Las objeciones de Alvin Magdescu no lo apartaron del camino trazado. Una vez desarrollados los principios bsicos de sus artilugios protsicos, Andrew cre numerosas aplicaciones que abarcaron prcticamente todos los rganos corporales. Todo discurri como haba pronosticado Magdescu: el dinero, los honores, la fama... Pero los riesgos personales a los que Magdescu haba aludido no se materializaron. Las actualizaciones frecuentes a las que Andrew se someti durante las dcadas siguientes no tuvieron ningn efecto nocivo a medida que aproximaron su cuerpo androide a los sistemas operativos de los estndares humanos. Los abogados de Feingold y Charney lo ayudaron a redactar y negociar el acuerdo mediante el cual los artilugios protsicos desarrollados por Andrew Martin Laboratories, protegidos por patentes, seran fabricados y comercializados por United States Robots and Mechanical Men a travs del pago de derechos. Las patentes de Andrew eran irrecusables y el contrato le fue muy favorable. Todo malestar o resentimiento que US Robots hubiese sentido a lo largo de tantos aos por la mera existencia de Andrew fueron olvidados o, al menos, descartados. Les gustase o no, tuvieron que tratarlo con respeto. Al fin y al cabo, Andrew y la corporacin eran socios. US Robots cre una divisin especial para producir los artilugios de Andrew y abri fbricas en varios continentes y en rbita baja. Apelaron a los expertos en comercializacin de la casa matriz para que desarrollasen planes de distribucin de los nuevos productos en la Tierra y en los asentamientos espaciales. Los cirujanos, tanto humanos como robticos, recibieron cursos de instruccin en las instalaciones protsicas de US Robots con el propsito de que aprendieran los complejos protocolos de instalacin. La demanda de los artilugios protsicos de Andrew fue arrolladora. Desde el principio, el pago de derechos fue elevado y al cabo de unos aos se volvi exorbitante. Andrew era propietario de toda la finca Martn-Charney y de buena parte de las tierras circundantes: un maravilloso tramo de terreno en lo alto de los acantilados que, a lo largo de ocho a diez kilmetros, daba al Pacfico. Aunque viva en la mansin de Sir, Andrew conserv la vieja cabaa como recuerdo de su primera poca de existencia independiente, despus de haber accedido a la condicin de robot libre. Un poco ms abajo hizo construir las impresionantes instalaciones de investigacin de Andrew Martin Laboratories. Hubo algunos problemas con las autoridades de urbanismo, porque se trataba de una tranquila zona residencial y el centro de investigacin que Andrew pretenda montar tena las dimensiones del campus de una pequea

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Universidad. Es posible que en la oposicin tambin persistieran algunos recelos hacia los robots. Cuando la solicitud fue estudiada, el abogado de Andrew se limit a decir: Andrew Martin ha dado al mundo el rin protsico, el pulmn protsico, el corazn protsico y el pncreas protsico. Lo nico que pide a cambio es el derecho a continuar pacficamente sus investigaciones en la misma propiedad en la que ha vivido y trabajado durante ms de cien aos. Quin de nosotros se atreve a rechazar una peticin tan moderada cuando quien la plantea es un gran benefactor de la humanidad? Despus del debate, se concedi el cambio de calificacin de los terrenos, y los edificios del centro de investigacin de Andrew Martin Laboratories empezaron a construirse en medio de los cipreses y los pinos que haca tantsimo tiempo haban constituido la finca arbolada de Gerald Martin. Cada dos aos, Andrew regresaba al resplandeciente quirfano de US Robots a fin de someterse a actualizaciones protsicas adicionales. Algunos cambios fueron francamente banales, como la nueva ua de los dedos, casi imposibles de distinguir de las humanas. Otros fueron trascendentales: el nuevo sistema visual que, aunque de desarrollo sinttico, duplicaba el globo ocular humano en todos los aspectos. No nos eches la culpa si de sta sales definitivamente ciego le advirti Magdescu agriamente cuando Andrew fue a verlo para someterse al trasplante ocular. Mi querido amigo, no lo analizas racionalmente dijo Andrew. Lo peor que puede ocurrirme es que me vea obligado a volver a las clulas fotpticas. No hay riesgo de que sufra la prdida total de la visin. Ya lo s mascull Magdescu y se encogi de hombros. Como era previsible, Andrew tena razn. Ya nadie estaba obligado a ser permanentemente ciego. Sin embargo, haba ojos artificiales de muchos tipos y las clulas fotpticas que constituan una de las caractersticas del cuerpo original de Andrew fueron remplazadas por los nuevos ojos sinttico-orgnicos perfeccionados por Andrew Martin Laboratories. A Andrew no le importaba que cientos de miles de seres humanos envejecidos hubieran estado satisfechos, durante ms de una generacin, con el uso de clulas fotpticas. En su opinin, parecan artificiales e inhumanas. Siempre haba querido tener ojos autnticos y por fin los tena. Al poco tiempo Magdescu dej de protestar. Se dio cuenta de que Andrew siempre se sala con la suya y de que no tena sentido plantear objeciones a sus proyectos para la instalacin de nuevas actualizaciones protsicas. Adems, Magdescu empezaba a envejecer y haba perdido buena parte del ardor y el entusiasmo que lo haban caracterizado cuando se conocieron. Se haba sometido a varias operaciones protsicas de fondo: primero a un reemplazo renal doble y, a continuacin, a la instalacin de un hgado nuevo. Magdescu pronto alcanzara la edad de jubilarse. Despus, sin duda, diez o veinte aos ms tarde, morira, se dijo Andrew. Otro amigo dejara de existir, arrastrado por la despiadada corriente del tiempo. Naturalmente, Andrew no daba seales de envejecer. Durante una temporada el tema le inquiet, hasta el extremo de pensar en la posibilidad de incorporar unas arrugas cosmticas por ejemplo, ligeras patas de gallo y encanecerse el cabello. Sin embargo, decidi que era una preocupacin ridcula. Andrew contemplaba sus actualizaciones desde otro prisma; en todo caso, representaban un esfuerzo constante por dejar atrs sus orgenes robticos y aproximarse a la forma fsica del ser humano. Ya no negaba que sta era su 128

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meta, aunque tampoco tena sentido humanizarse ms que los humanos. Al final, le pareci intil y absurdo someter su cuerpo, cada vez ms humano, a las seales externas del envejecimiento. La vanidad no tuvo nada que ver con la decisin de Andrew, sino la lgica. Saba que los seres humanos siempre haban hecho cuanto estaba en su poder por disimular las consecuencias que el tiempo ejerca en su aspecto. Andrew lleg a la conclusin de que, puesto que estaba libre del envejecimiento, era disparatado pretender evitar los efectos de la edad. Por eso mantuvo un aspecto siempre juvenil. Adems, gracias a un minucioso programa de mantenimiento, nunca sufri la menor disminucin de su energa fsica. No obstante, los aos pasaban deprisa, y Andrew se acercaba a los ciento cincuenta aos de su construccin. Para entonces, Andrew no slo era desaforadamente rico, sino que lo haban distinguido con todos los honores que Alvin Magdescu haba previsto. Las sociedades culturales se haban apresurado a ofrecerle ttulos y galardones, sobre todo la consagrada a la nueva ciencia creada por l, a la que haba bautizado como robobiologa, aunque todos la llamaban protesiologa. Lo nombraron presidente honorario vitalicio. Las Universidades compitieron por otorgarle doctorados. Toda una estancia de su casa la de arriba, la misma que antao haba sido su taller de ebanistera, haca cinco generaciones estaba dedicada a la infinidad de diplomas, medallas, pergaminos honorficos, libros testimoniales y otros objetos, que daban fe de su categora mundial como uno de los ms grandes benefactores de la humanidad. El deseo de premiar la contribucin de Andrew fue tan universal que tuvo que contratar a un asistente que se ocupara de responder a las invitaciones a banquetes o a la concesin de premios y ttulos. Haba dejado de asistir a este tipo de ceremonias, excusndose cortsmente y explicando que el programa constante de investigacin le impeda viajar. Lo cierto es que la mayora de esas celebraciones haban terminado por aburrirlo. El primer doctorado honorario de una Universidad importante le produjo un escalofro de reivindicacin. Hasta entonces ningn robot haba recibido semejantes honores. Pero cuando alcanz la centena, los honores dejaron de tener significado. Decan ms de quien los daba que de quien los reciba. Haca mucho tiempo que Andrew haba demostrado lo que se propona acerca de su inteligencia y creatividad, por lo que lo nico que quera era seguir trabajando en paz, sin tener que realizar largos viajes para or discursos que lo ensalzaban. Estaba empachado de honores. Andrew saba que el aburrimiento y la irritacin eran caractersticas harto humanas y tuvo la impresin de que haba empezado a experimentarlas en los ltimos veinte o treinta aos. Por lo que recordaba, siempre haba estado a salvo de estos malestares si bien, desde el principio, hubo en su configuracin cierto grado de impaciencia muy poco robtico que, durante mucho tiempo, no estuvo dispuesto a reconocer. Aun as, supuso que la nueva irritabilidad era un efecto secundario de las actualizaciones. Pero no le resultaba molesto, al menos de momento. Prximo su ciento cincuenta aniversario, la gente de US Robots corri el rumor de que quera celebrarlo con una gran cena en su honor y, con tono de fastidio, Andrew dio 129

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instrucciones a su secretario para que rechazara la invitacin: Diles que estoy profundamente conmovido, etctera, etctera, lo de rigor. Aade que en este momento estoy ocupado con un proyecto muy complicado, etctera, etctera, que prefiero que no armen mucha algaraba con esto del aniversario y que, de todos modos, les estoy muy agradecido, que comprendo la magnitud de su propuesta, etctera, etctera, etctera. Por lo general bastaba con una carta para librarse de los compromisos, pero esta vez no sirvi de nada. Alvin Magdescu lo llam y le dijo: Andrew, presta atencin, no puedes hacer esto. Qu es lo que no puedo hacer? Escupir a la cara de la gente de USRMM la cena en tu honor. Alvin, no me interesa. Ya lo s. De todos modos, tendrs que asistir. Es necesario que, de vez en cuando, salgas de tu laboratorio, te rodees de un grupo de seres humanos y permitas que te aburran hasta la saciedad mientras te dicen que eres extraordinario. No, gracias, ya he tenido bastante durante las dos ltimas dcadas. Pues aguanta un poco ms. No querrs ofenderme, verdad, Andrew? Ofenderte a ti? A qu te refieres? Acaso te incumbe? Magdescu tena noventa y cuatro aos y se haba retirado haca seis. Fui yo quien lo propuso declar Magdescu con amargura. Quera que fuera el modo de demostrarte mi afecto, maldito montn de chatarra ambulante, y tambin de demostrarte mi agradecimiento por los diversos y variados artilugios protsicos que me han convertido en otro montn de chatarra y que me han permitido seguir vivo tantos aos. Yo iba a ser el maestro de ceremonias, el orador principal. Pero no, Andrew, a ti no se te puede molestar, lo cual me coloca en una posicin insostenible. Eres la mejor creacin que US Robots and Mechanical Men ha dado al mundo, pero no puedes tomarte la noche libre para aceptar el reconocimiento de esta realidad, ni para dar un pequeo placer a un viejo amigo... Andrew, slo es un pequeo placer. Magdescu guard silencio y su rostro de barba cana arrasado por el paso del tiempo mir sombramente a Andrew desde la pantalla. En ese caso... murmur Andrew avergonzado. As fue como accedi a asistir a la cena en su honor. El revoloteador de lujo alquilado por US Robots fue a buscarlo y lo traslad a la sede de la empresa. A la cena, que se celebr en el grandioso saln de reuniones, asistieron trescientos invitados, todos ataviados con la vestimenta anticuada e incmoda que todava era considerada como la ropa de etiqueta para las grandes ocasiones. Fue una gala inolvidable. Asistieron seis miembros de la Legislatura regional, uno de los jueces del Tribunal Mundial, cinco o seis premios Nobel y, como era de prever, una sucesin de Robertson, Smythe y Smythe-Robertson, as como numerosos dignatarios y celebridades de todo el mundo. Has decidido presentarte dijo Magdescu. Hasta el ltimo momento tuve mis dudas.

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Andrew qued azorado por lo encogido, encorvado, frgil y cansado que estaba Magdescu. Pero en sus ojos an se perciba el brillo de su malicia consuetudinaria. Sabes que habra sido incapaz de quedarme en casa repuso Andrew. No habra podido. Andrew, no sabes cunto me alegro. Tienes muy buen aspecto. T tambin, Alvin. Magdescu sonri pesaroso. Cada vez eres ms humano, eh? Mientes igual que nosotros. Andrew, con qu facilidad escap de tus labios ese halago! Ni siquiera titubeaste. No hay ley que impida a un robot mentir a un ser humano declar Andrew. A no ser que dicha falsedad haga dao. Alvin, creo que tienes buen aspecto. Querrs decir que tengo buen aspecto para un hombre de mi edad. Pues s, si insistes en que sea tan exacto, supongo que debera decir que tienes muy buen aspecto para un hombre de tu edad. Los discursos posteriores a la cena fueron las habituales declaraciones grandilocuentes y pomposas: expresiones de admiracin y asombro ante los numerosos logros de Andrew. Los oradores se sucedieron, e incluso aquellos que lograron introducir en sus parlamentos algn toque de ingenio y humor, le resultaron pesados y repetitivos. Aunque los estilos variaban, el contenido era el mismo. Andrew lo haba odo infinidad de veces. En el subtexto implcito en cada discurso se ocultaba un elemento que no dej de perturbarlo: la condescendiente insinuacin de que haba hecho maravillas pese a ser un robot, de que era casi milagroso que una mera construccin metlica hubiese sido capaz de convertir sus pensamientos en obras tan extraordinarias. Tal vez fuera cierto, pero se trataba de una verdad dolorosa para Andrew y, al parecer, no tena escapatoria. Magdescu fue el ltimo en tomar la palabra. La velada haba sido muy larga y, cuando se puso en pie, Magdescu estaba plido y cansado. Andrew, que estaba sentado a su lado, lo vio hacer un esfuerzo hercleo por reponerse, alzar la cabeza, cuadrar los hombros y llenar los pulmones sus pulmones protsicos de Andrew Martin Laboratories con una profunda bocanada de aire. Amigos, no os har perder tiempo repitiendo todo lo que esta noche se ha dicho. Todos sabemos lo que Andrew Martin ha hecho por la humanidad. Muchos tenemos una experiencia directa de su trabajo porque s que, ante m, hay muchos que tenis instalados los artilugios protsicos de Andrew. Me cuento entre vosotros. Deseo decir, tan slo, que he tenido el enorme privilegio de trabajar con Andrew Martin en los primeros tiempos de la protesiologa, pues yo desempe un modesto papel en el desarrollo de los artilugios que hoy son tan imprescindibles para nuestra vida. En concreto, quiero reconocer que, de no ser por Andrew Martin, esta noche no estara aqu. As es, de no ser por Andrew y por su extraordinaria labor, habra muerto hace quince o veinte aos, lo mismo que muchos de vosotros. Por consiguiente, amigos, quiero proponer un brindis. Alzad vuestras copas conmigo y bebed un sorbo de buen vino en honor del extraordinario individuo que ha introducido cambios tan trascendentales en la medicina y que hoy alcanza una edad

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imponente y significativa: los ciento cincuenta aos... Amigos, brindemos por Andrew Martin, el robot sesquicentenario! Andrew no haba logrado desarrollar el gusto por el champn, ni siquiera haba llegado a comprender sus mritos, pero gracias a las actualizaciones de la cmara de combustin posea la capacidad fisiolgica de consumirlo. Slo beba si el marco social lo exiga. Cuando Alvin Magdescu se volvi hacia l con los ojos empaados por la emocin, el rostro arrebolado y la copa en alto, Andrew tambin elev la suya y bebi el generoso trago de champn que contena. En realidad, no estaba nada contento. Pese a que haca mucho tiempo que haba diseado los tendones de su rostro para poder manifestar diversas emociones, haba pasado la velada solemnemente pasivo y, en el momento culminante, slo pudo esbozar una sonrisilla para cubrir las apariencias. Y hasta esa leve sonrisa le cost un esfuerzo. Aunque Magdescu haba tenido buenas intenciones, sus palabras afligieron a Andrew: no quera ser el robot sesquicentenario!

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Fue la protesiologa la que finalmente llev a Andrew a abandonar la Tierra. Nunca haba experimentado la necesidad de emprender viajes, y mucho menos espaciales, pero la Tierra haba dejado de ser el centro de la civilizacin humana. Casi todas las novedades interesantes sucedan en los asentamientos estelares, sobre todo en la Luna, que se haba convertido en un sitio ms terrenal que la Tierra misma en todos los sentidos, salvo en el influjo gravitatorio. Las ciudades subterrneas, que en el siglo XXI no eran ms que toscos refugios, se haban convertido en urbes opulentas, iluminadas, densamente pobladas y en rpida expansin. Los ciudadanos de la Luna, como el resto de los seres humanos, necesitaban prtesis. Nadie se daba por satisfecho con los noventa aos tradicionales de vida y era habitual remplazar los rganos en cuanto dejaban de funcionar. Aunque en algunos sentidos tuvo ventajas para los humanos que vivan bajo el influjo gravitatorio reducido, la baja gravedad lunar plante un sinfn de problemas a los cirujanos protsicos. Los artilugios diseados para enviar un flujo regular y uniforme de sangre, hormonas, fluidos digestivos o cualquier otra sustancia fundamental para la vida en la gravedad terrestre, no funcionaban con la misma eficacia en medio de un influjo gravitatorio seis veces inferior. Tambin surgieron problemas de resistencia a la traccin, de durabilidad y de complicaciones inesperadas en la realimentacin. Haca aos que los protesilogos lunares suplicaban a Andrew que visitara Selene y analizase sobre el terreno los problemas de adaptacin que se vean obligados a afrontar. La divisin de comercializacin de US Robots en la Luna insisti reiteradamente para que les hiciera una visita. En un par de ocasiones se dio a entender que, segn los trminos del acuerdo de explotacin de las patentes, Andrew estaba obligado a ir, pero ste reaccion ante la sugerencia con una negativa tan tajante que la corporacin no lo plante por tercera vez. Sigui recibiendo llamadas de auxilio de los mdicos de la Luna. Andrew se neg una y otra vez hasta que, de pronto, se pregunt por qu no ir, por qu le pareca tan importante permanecer en la Tierra. Era evidente que en Selene lo necesitaban. Aunque nadie le haba ordenado que fuese ya nadie se habra atrevido a darle una orden, no poda olvidar que estaba en el mundo a fin de servir a la humanidad y que nada indicaba que su mbito de servicio se limitaba a la Tierra. As sea, se dijo Andrew. Una hora ms tarde se transmiti a la Luna el mensaje de que aceptaba la ltima invitacin.

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Un fro y lluvioso da de otoo Andrew se traslad en revoloteador a San Francisco y all tom el Metro que lo condujo al gran puerto espacial del distrito de Nevada. Era la primera vez que viajaba en Metro. En los ltimos cincuenta aos los todo terreno subterrneos de propulsin nuclear haban abierto una red de tneles que atravesaban el subsuelo del continente y, en la actualidad, los trenes de alta velocidad que se desplazaban por vas inerciales permitan viajes de largo recorrido veloces y sencillos, al tiempo que la mayor parte de la superficie haba recobrado su estado natural. Andrew tuvo la impresin de que lleg al puerto espacial de Nevada casi antes de que el tren abandonase la terminal de San Francisco. Por fin se zambullira en el espacio. El viaje lunar... En cada fase de los trmites de embarque lo trataron como a una rara porcelana delicada y frgil. Personal de alto rango de US Robots se api alrededor de l y lo ayud gustosamente a registrarse y a obtener la autorizacin de vuelo. Se sorprendieron de ver que llevaba muy poco equipaje un bolso pequeo en el que guardaba un par de mudas de ropa y unos pocos holocubos para leer durante el trayecto , sobre todo porque pasara en la Luna de tres meses a un ao. Andrew se encogi de hombros y dijo que, en sus viajes, nunca senta la necesidad de acarrear un montn de cosas. Aunque lo que deca era cierto, la verdad es que, hasta entonces, Andrew jams haba hecho un viaje muy largo. Antes de subir a la nave tuvo que someterse a un complicado proceso de descomposicin, es decir, a una fumigacin y esterilizacin. Comprndalo, la gente que vive en la Luna tiene reglas muy estrictas, le explic el funcionario del puerto espacial a modo de disculpa, mientras Andrew lea la interminable lista de procesos a que se someta a todos los pasajeros. All arriba viven totalmente aislados de los microbios terrestres y creen que sufriran un elevado riesgo de epidemias si, desde la Tierra, les llegara algo que sus sistemas no estn en condiciones de asimilar. Andrew dedujo que era innecesario explicar que su cuerpo de androide no era vctima de infecciones provocadas por microorganismos. Sin duda el funcionario del puerto espacial saba que era un robot, pues as figuraba en sus papeles de embarque, que incluan el nmero de serie. No haca falta ser muy listo para saber que los robots, incluso los androides, no solan ser portadores de virus u otras plagas. Pero ese hombre era, ante todo, un burcrata y su tarea consista en comprobar que cuantos suban a la nave con destino a la Luna se sometan de manera completa y correcta a los procesos de descontaminacin, estuviera o no cada persona en condiciones de quedar contaminada. Andrew tena suficiente experiencia con los humanos de esa calaa para saber que perdera el tiempo si planteaba objeciones. Por eso se dej someter pacientemente a la ridcula serie de procedimientos. El dolor estaba descartado y al aceptarlos se libraba de las pesadas e interminables discusiones burocrticas que, sin duda, su negativa provocara. Adems, experiment una suerte de perversa satisfaccin cuando lo trataron como al resto de los mortales. Por fin, subi a bordo. Un auxiliar de vuelo se acerc a Andrew para comprobar que estaba correctamente instalado en su hamaca de gravedad y le entreg un folleto era el cuarto ejemplar que le

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daban en los dos ltimos das, en el que se explicaba lo que probablemente experimentara durante el viaje. El folleto pretenda ser tranquilizador. Deca que en los primeros momentos de aceleracin, probablemente se producira una ligera tensin, que ningn pasajero tendra dificultades para controlar. En cuanto la nave estuviese en pleno vuelo, se activaran los mecanismos de control de gravedad a fin de compensar el influjo gravitatorio cero al que la nave estara sometida, con el propsito de que los pasajeros no se viesen expuestos a la sensacin de cada libre a menos que quisieran experimentarla, en cuyo caso seran bien recibidos en el saln de gravedad cero del comportamiento de popa . Durante el trayecto, la gravedad simulada a bordo de la nave se reducira constante pero imperceptiblemente. Cuando llegaran a destino, los pasajeros estaran aclimatados al influjo muy inferior que experimentaran durante su estancia en los asentamientos lunares. Y as sucesivamente, incluidos los detalles de lo que haba que hacer a la hora de comer, los programas de ejercicio y otras cosas parecidas: torrentes de informacin afable y tranquilizadora. Andrew se tom las cosas con calma. Su cuerpo haba sido diseado para soportar una fuerza de gravedad superior a la de la Tierra, no porque lo solicitara, sino porque a los diseadores que empezaron de cero les result relativamente sencillo incorporar todo tipo de elementos que superaban la forma humana natural. A Andrew no le importaba de qu manera y a qu hora coma en la nave o qu inclua el men. Tampoco le importaba el plan de ejercicios. Con frecuencia, Andrew haba experimentado un placer innegable al dar un rpido paseo por la playa o por la arboleda que rodeaba su finca, pero su cuerpo no necesitaba un programa regular de ejercicios para mantener el tono. En consecuencia, para Andrew el viaje se convirti, sobre todo, en una larga espera. Previ que no tendra ningn problema de adaptacin al viaje espacial y no sufri el menor contratiempo. La nave abandon sin brusquedad la plataforma de lanzamiento, dej rpidamente atrs la atmsfera terrestre, traz un arco perfecto en la oscura vaciedad del espacio y sigui su curso rutinario hacia la Luna. Haca tiempo que el viaje espacial haba perdido emocin; en la actualidad, era algo montono hasta para los viajeros primerizos y la mayora de las personas as lo preferan. El nico aspecto que Andrew encontr emocionante fue la panormica desde la ventanilla de la nave. Produjo escalofros en su columna vertebral de cermica, hizo que la sangre recorriera a mayor velocidad sus arterias de dacrn y provoc un ligero cosquilleo en las clulas epidrmicas de la yema de sus dedos. Vista desde el espacio, la Tierra le pareci de una belleza excepcional: un perfecto disco azul salpicado por las masas blancas de las nubes. Los perfiles de los continentes estaban sorprendentemente indefinidos. Andrew esperaba verlos con nitidez pero, en realidad, apenas se divisaban y, desde esa posicin privilegiada, era el maravilloso arremolinamiento de las nubes contra el fondo azul de los mares lo que dotaba de tanta belleza a la Tierra. Le result extrao y fantstico ver en conjunto la faz del mundo, ya que la nave sali deprisa al espacio sideral y la Tierra se convirti en una bola azul giratoria que se reduca constantemente contra el fondo negro salpicado de estrellas. Andrew sinti el deseo irresistible de tallar una placa que representase parte de lo que vea mientras observaba al pequeo planeta sobre un fondo gigantesco. Se dijo que podra aplicar taraceas de maderas oscuras y claras para marcar el contraste entre el mar y los

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dibujos que trazaban las nubes. Sonri porque fue la primera vez, despus de muchos aos, que se le ocurri la idea de tallar algo en madera. Por otra parte la Luna, de un blanco brillante, con su cara cubierta de cicatrices, se haca cada vez ms grande. La belleza lunar, de otras caractersticas, tambin emocion a Andrew. Le asombr la crudeza, simplicidad e inmutabilidad esttica y carente de oxgeno del satlite. No todos los compaeros de viaje de Andrew estuvieron de acuerdo. Qu fea es!, exclam una mujer que realizaba su primer viaje lunar. La contemplas desde la Tierra cualquier noche y piensas que es hermosa, maravillosamente romntica. Pero despus sales al espacio, la ves de cerca y sus hoyuelos, sus grietas y sus manchas te sobrecogen. Francamente, le falta vida! Mientras escuchaba desvariar a la mujer, Andrew pens que tal vez ella se sobrecogiera, pero l no. Para Andrew las huellas de la faz de Selene eran una inscripcin fascinante: el prolongado archivo del tiempo, un largo poema cuya creacin haba requerido miles de millones de aos y que mereca ser admirado por su inmensidad. Tampoco encontr carencia de vida en el rostro albo de la Luna, sino pureza, una bella austeridad, una fantstica y fra majestuosidad cercana a lo sagrado. Andrew se pregunt qu poda saber l de la belleza o de lo sagrado. Se dijo que no era ms que un robot, que toda percepcin esttica o espiritual que creyese tener eran meros accidentes de sus circuitos positrnicos, hechos inintencionados que deban considerarse defectos de fabricacin ms que una caracterstica meritoria y especfica de su construccin. Dio la espalda a la ventanilla de observacin y pas casi todo el viaje tranquilamente instalado en la hamaca de gravedad, a la espera de llegar a la Luna. Cuando desembarc en el puerto espacial de Luna City, Andrew comprob que haban ido a recibirlo tres funcionarios dos hombres y una mujer de la sucursal lunar de US Robots and Mechanical Men. Cuando acab con las enloquecedoras operaciones burocrticas de la llegada y por fin le permitieron abandonar la nave y acercarse al comit de recepcin, recibi una de las sorpresas ms grandes de su vida. Repar en ellos porque lo saludaban con la mano. Andrew supo que haban ido a recibirlo porque la mujer llevaba un gran cartel en el que se lea: ANDREW MARTIN, BIENVENIDO A LUNA CITY! Lo inesperado fue que el ms joven de los hombres se acercara, extendiera la mano, esbozara una clida sonrisa y dijera: Doctor Martin, estamos realmente entusiasmados con su visita. Doctor Martin? Haba dicho doctor Martin? Los nicos doctorados que Andrew haba conquistado eran honorficos y jams habra tenido la audacia de llamarse a s mismo doctor Martn. En realidad, tambin habra sido sorprendente que el empleado de US Robots lo hubiese recibido, simplemente, llamndolo seor Martin. En la Tierra, ni una sola vez en sus ciento cincuenta y pico aos de vida lo haban llamado de otra forma que no fuese Andrew. A cualquiera le habra resultado impensable. En situaciones formales cuando declaraba ante un tribunal o cuando le concedan una distincin o un ttulo honorfico, 136

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solan dirigirse a l como Andrew Martin, pero nadie haba llegado ms lejos en lo que a la formalidad concierne. Con suma frecuencia, incluso cuando era el invitado de honor de un congreso cientfico, ilustres desconocidos lo llamaban directamente Andrew y nadie, ni siquiera l, pensaba en ello. Aunque la mayora de las personas ponan a los robots apodos basados en sus cdigos de serie en lugar de llamarlos por stos, era raro que un robot tuviese apellido. Sir se haba regodeado especialmente en llamarlo Andrew Martn un miembro ms de la familia en lugar de Andrew y la costumbre haba calado hondo. Pero que lo llamaran doctor Martin e incluso seor Martin... Seor, hay algn problema? pregunt el empleado de US Robots mientras Andrew parpadeaba azorado. No, ninguno, salvo que... tan slo se debe a que... ah... Cmo dice, seor? El que lo llamaran seor tampoco facilitaba las cosas. Fue como una descarga elctrica repetida. Seor, qu ocurre? Todos estaban preocupados, lo miraban con el ceo fruncido y lo rodeaban. Estn enterados de que soy un robot? pregunt Andrew. Bueno... Se miraron inquietos y estaban muy agitados. S, seor, claro que s. Y a pesar de todo me tratan de doctor Martin y de seor? Desde luego, seor, por su obra, sus logros extraordinarios... No es ms que una expresin de respeto... Al fin y al cabo, usted es el mismsimo Andrew Martin! S, soy el robot Andrew Martin. En la Tierra no tienen por costumbre dirigirse a los robots llamndolos doctor o seor. No estoy acostumbrado a este tratamiento. En realidad, nunca me ha ocurrido. Le resulta ofensivo... seor? pregunt la mujer, y cuando se le escap la ltima palabra hubiera preferido tragrsela. Lo cierto es que me sorprende, me sorprende muchsimo. En la Tierra... Esto no es la Tierra puntualiz el mayor de los hombres. Esta sociedad es muy distinta. Doctor Martin, tendr que metrselo en la cabeza. Aqu somos ms liberales, somos bastante ms informales que la gente de la Tierra. Informales? Por eso llaman doctor a un robot? Me imagino que las personas informales llaman a los desconocidos por su nombre de pila, pero ustedes me reciben con un tratamiento honorfico formal y altisonante, me dan un ttulo que jams he obtenido y que no puedo permitir que utilicen y... Los tres habitantes de la Luna ya no estaban tan preocupados. Me parece que lo he entendido dijo la mujer. Ver, seor, y espero que no se moleste, la verdad es que casi siempre nos llamamos por nuestros nombres de pila. Yo soy Sandra, ste es David y l es Carlos. Habitualmente tambin llamamos a nuestros robots por sus nombres, como la mayora de los habitantes de la Tierra. Pero usted es un caso aparte. Seor, usted es el eminente Andrew Martin, el fundador de la protesiologa, el gran genio creador que tanto ha hecho por la humanidad. Por muy informales que seamos entre nosotros, seor, considero una elemental cuestin de respeto que en los casos en que... 137

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Comprndalo, para nosotros es muy difcil acercamos a usted y llamarlo Andrew intervino el mentado Carlos. Por mucho que usted sea... titube y call. Un robot? Andrew acab la frase por l. S, un robot repiti Carlos confundido y no hizo frente a la mirada de Andrew. Adems, se parece muy poco a un robot apostill David. Sabemos que lo es, desde luego, pero de todos modos... es decir... David se ruboriz y tambin desvi la mirada. Pareca que todo volva a complicarse. Dijeran lo que dijesen, estaban condenados a meter la pata una y otra vez. Andrew los compadeci, pero no pudo dejar de sentirse algo molesto. Por favor, puede que no parezca un robot, pero durante ms de ciento cincuenta aos lo he sido y no me sorprende pensar que lo soy. De donde vengo a los robots no los llaman con ttulos. Deduzco que aqu se suele hacer lo mismo... salvo en mi caso. Si tanto respeto tienen por mis grandes logros que no pueden llamarme por mi nombre, tendr que apelar a la informalidad de la que hablaron. Estamos en un mundo fronterizo y, en consecuencia, propongo que seamos iguales. Si sois Sandra, Carlos y David, yo soy Andrew, de acuerdo? Los tres sonrieron a ms no poder. Andrew, si lo plantea con tanta insistencia dijo Carlos y le ofreci la mano por segunda vez. A partir de entonces todo march sobre ruedas. Algunos empleados de US Robots lo llamaban Andrew, otros doctor Martin y un tercer grupo se mova azarosamente entre un tratamiento y otro. Andrew acab por acostumbrarse. Observ que la cultura lunar era recia, improvisada y con muchas menos restricciones y pautas sociales arraigadas que la de la Tierra. Sin duda, la lnea de demarcacin entre seres humanos y robots an era definida pero, en virtud de su cuerpo de androide y de sus antecedentes cientficos, Andrew ocupaba un lugar ambiguo en medio de esa frontera. La sociedad abierta y tolerante de la Luna permiti que las personas con las que trabajaba olvidasen durante prolongados perodos que era un robot. En cuanto a los robots lunares, no parecieron reconocer ni una sola seal de sus orgenes robticos. Siempre lo trataron con la generosidad robtica que se consideraba merecan los seres humanos. Para ellos fue siempre el doctor Martin, acompaado de reverencias y gran sumisin. Andrew tena sentimientos ambivalentes. Pese a que les haba dicho que estaba muy acostumbrado a considerarse robot y a que lo llamasen como tal, no estaba totalmente seguro de que fuese verdad. Por otro lado, que se dirigieran a l como seor o doctor, en lugar de Andrew, era un tributo a la excelencia de sus actualizaciones androides y la altsima calidad de su cerebro positrnico. Desde haca muchos aos abrigaba la intencin de transformarse para pasar de una identidad puramente robtica a la zona gris de otra identidad prxima a la humana y, evidentemente, lo haba conseguido. Sin embargo... Qu extrao era que los humanos se dirigiesen a l con tanto respeto! En realidad, se senta muy incmodo. Por mucho que lo intent, nunca consigui acostumbrarse.

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Esas personas eran incapaces de recordar en todo momento que era un robot. Sin embargo, un robot era lo que era por mucho que en ocasiones le gustase fingir lo contrario y le resultaba ligeramente fraudulento que los seres humanos lo tratasen como a un humano ms. Andrew saba que lo haba pedido explcitamente. Propongo que seamos iguales, haba dicho a Sandra, Carlos y David en el puerto espacial, y ellos haban aceptado. Desde aquel da cada maana se sorprenda de su propia audacia. Iguales? Iguales? Cmo poda atreverse a proponer semejante osada? Y la haba planteado como una instruccin directa... Prcticamente como una orden! Lo haba dicho de manera indiferente y desenvuelta, como un ser humano dirigindose a otro. Qu hipocresa! Qu arrogancia! Cuntos delirios de grandeza!, pens Andrew. Poda comprar un cuerpo de apariencia humana y llenarlo con los artilugios protsicos que cumplan gran parte de las funciones del cuerpo humano, tuviera o no necesidad de dichas funciones; poda mirar a los seres humanos a los ojos y hablarles framente, como si fueran sus iguales, pero nada de esto los haca iguales. Y sta era la realidad que Andrew no poda negar. Por muchas actualizaciones a las que se sometiera o por muy ingeniosas que fuesen, a los ojos de la ley era un robot y siempre lo sera. No tena ciudadana. No poda votar. No poda ocupar cargos pblicos, ni siquiera los ms humildes. Pese a todo lo que los Charney hicieron en su favor a lo largo de los aos, los nicos derechos civiles de los que Andrew gozaba eran el derecho de poseerse a s mismo, el de desplazarse libremente sin ser humillado por cualquier ser humano y el de tener negocios corporativos. Ah, tambin tena el derecho pues de eso se trataba de pagar impuestos. Haba propuesto el trato entre iguales, como si el mero hecho de decirlo lo hiciese realidad. Qu delirio! Qu descaro! Super enseguida ese estado de nimo, que casi nunca volvi agobiarlo. Con excepcin de los momentos sombros en que se regaaba de esa manera, Andrew disfrut de su estancia en la Luna y, en el aspecto creativo, fue una poca muy fructfera. La Luna era un sitio emocionante e intelectualmente alentador. La civilizacin de la Tierra estaba madura y asentada. La Luna era la frontera y tena toda la energa desaforada que, de manera inevitable, despiertan los retos cuando se est en el lmite. La existencia en las ciudades lunares sumergidas era frentica; tena lugar una expansin constante y no poda dejar de reparar en el latido eterno de las perforadoras neumticas todo terreno a medida que, diariamente, se abran nuevas cavernas, por lo que seis meses despus estaban en fase de construccin nuevos suburbios. El ritmo era muy acelerado y la gente era mucho ms competitiva y activa que la que Andrew haba tratado en la Tierra. En Selene, los nuevos y sorprendentes avances tcnicos tenan lugar rpida y profusamente. Al comienzo de cada semana se planteaban nuevas ideas que al final de la siguiente se convertan en ley. Uno de los protesilogos le dio la siguiente explicacin: Andrew, es una cuestin gentica. Todos los que en la Tierra tenan un mnimo de energa y medios hace tiempo que se han puesto en marcha. Nosotros en cambio estamos aqu, en las lindes de la civilizacin, improvisando a medida que avanzamos, mientras que

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los que se han quedado atrs han creado una raza destinada a permanecer rezagada y a comportarse de la manera ms tradicional y cmoda. Creo que el futuro es de los que vivimos en el espacio. La Tierra se convertir en un simple mundo estancado. Hablas en serio? pregunt Andrew. Qu duda cabe! Andrew se pregunt qu sera de l, que seguira existiendo a lo largo de los siglos, en el caso de que semejante decadencia se abatiera sobre el mundo. En primer lugar, se dijo que no le importaba que la Tierra se convirtiese en un lugar atrasado en el que la palabra progreso fuera ofensiva. Una vez conseguida la actualizacin tan deseada, ya no necesitaba el progreso. La forma de su cuerpo era casi humana, tena su finca y su trabajo, con el que haba obtenido un xito arrollador; pasara lo que pasase a su alrededor, vivira como siempre. A veces pensaba en la posibilidad de trasladarse a la Luna y hasta de internarse en el espacio. En la Tierra segua siendo el robot Andrew, obligado a pleitear y a luchar cada vez que quera obtener uno de los derechos o privilegios de los que se consideraba merecedor por su inteligencia y sus contribuciones a la sociedad. Pero aqu, donde todo era borrn y cuenta nueva, tal vez podra dejar atrs su identidad robtica y fundirse con la poblacin humana como el doctor Andrew Martin. En la Luna esa alternativa no preocupaba a nadie. Desde que haba llegado lo haban invitado a cruzar la frontera invisible entre lo humano y lo robtico. Era tentador, muy tentador. Los meses se convirtieron en aos tres en total y Andrew sigui colaborando con los protesilogos lunares, los ayud a realizar las adaptaciones necesarias a fin de que los rganos artificiales de Andrew Martin Laboratories funcionasen eficazmente cuando se colocaban en seres humanos sometidos a baja gravedad. Fue una tarea apasionante porque, aunque a Andrew no lo afect la escasa gravedad lunar, los seres humanos a los que les haban colocado artilugios protsicos del modelo terrestre, experimentaban muchas ms dificultades. Andrew logr solucionar cada contratiempo con una modificacin til y, paulatinamente, todos los problemas quedaron resueltos. De vez en cuando Andrew aoraba su finca de la costa californiana, y en especial las frescas brumas del esto, las altsimas secoyas, la playa escabrosa, la rompiente. Tuvo la sensacin de que se haba asentado en la Luna de manera permanente. Se qued un cuarto ao y luego un quinto. Un da visit la cpula-burbuja de la superficie lunar y vio que la Tierra penda del firmamento con su maravillosa belleza: diminuta a causa de la distancia pero vvida, brillante, una joya azul que destellaba en medio de la noche. De repente pens que era su hogar, la fuente de la humanidad. Andrew tuvo la impresin de que la Tierra lo atraa, lo llamaba. Al principio, semejante atraccin, le pareci irracional. Despus comprendi. Su trabajo en la Luna estaba cumplido, pero an tena asuntos pendientes en la Tierra. La semana siguiente Andrew reserv billete en un transporte regular que parta a final de mes. Al cabo de unos das volvi a llamar y adelant el vuelo. 140

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Retorn a una Tierra que le result cmoda, vulgar y tranquila en comparacin con la dinmica existencia de los asentamientos lunares. Al parecer, durante sus cinco aos de ausencia nada haba cambiado significativamente. A medida que la nave lunar descenda hacia el planeta, Andrew pens que la Tierra pareca un inmenso y plcido parque, moteado por los modestos asentamientos y las pequeas ciudades de la descentralizada civilizacin del tercer milenio. Una de las primeras gestiones de Andrew consisti en visitar los despachos de Feingold y Charney para comunicar su regreso. El actual socio principal, Simon DeLong, se apresur a recibirlo. En tiempos de Paul Charney, DeLong era un empleado muy joven, inexperto y modesto, pero desde entonces se haba convertido en un hombre maduro, poderoso y convincente cuyo ascenso hasta la direccin ejecutiva del bufete fue irresistible. Era un sujeto de hombros anchos y facciones gruesas, que llevaba su espesa cabellera oscura afeitada en el centro, segn el estilo tonsurado que ltimamente se haba puesto en boga. DeLong puso expresin de sorpresa. Nos avisaron de su regreso, Andrew dijo con cierta inseguridad, como si hubiese examinado fugazmente la posibilidad de llamarlo seor Martin, pero no lo esperbamos hasta la semana prxima. La impaciencia pudo conmigo reconoci Andrew secamente, pues estaba deseoso de ir al grano. Simon, en la Luna estuve a cargo de un equipo de investigacin formado por veinte o treinta cientficos humanos. Di rdenes y nadie puso en duda mi autoridad. Muchos me llamaban doctor Martn y me trataban como a un individuo digno del mximo respeto. Los robots lunares se comportaron conmigo como ante un ser humano. En la prctica, fui un ser humano desde el primero hasta el ltimo da de mi estancia. La mirada de DeLong se torn cautelosa. No saba a dnde quera ir a parar Andrew y adopt la precaucin espontnea que muestra el abogado que no ha comprendido la nueva direccin que un cliente importante pretende tomar. Andrew, debi de resultarle muy inslito coment con tono llano y distante. Reconozco que fue inslito, pero no desagradable. Simon, no fue nada desagradable. No lo dudo. Andrew, me parece muy interesante. Pero ahora que he regresado a la Tierra vuelvo a ser un robot aadi Andrew tajante. Ni siquiera soy un ciudadano de segunda... Simon, en realidad, no soy ciudadano. No soy nada y no me importa pero, si en la Luna me tratan como a un ser humano, por qu no ha de ocurrir lo mismo aqu? Sin apartarse un pice de su tono distante y cauteloso, DeLong exclam: Mi querido Andrew, aqu se lo trata como a un ser humano! Tiene una finca magnfica y el ttulo de propiedad est a su nombre. Es el director de un gran laboratorio. Sus ingresos son tan descomunales que marea pensarlo, y nadie cuestiona que tiene derecho a esos ingresos. Como puede ver, cuando visita el bufete de Feingold y Charney, ste se pone a su disposicin. Ha logrado ser aceptado en todos los sentidos de facto, tanto en la Tierra como en la Luna, por parte de los humanos y de los robots. Qu ms puede pedir?

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No me basta con ser un ser humano de facto. No slo quiero ser tratado como tal, sino tener la condicin legal y los derechos de un ser humano. Quiero ser un ser humano de jure. Ah sopl DeLong, que estaba muy incmodo. Ah, ya comprendo. Simon, est seguro de que comprende? Por supuesto. Cree que no conozco la historia de Andrew Martin? Hace aos Paul Charney dedic horas a repasar sus archivos conmigo, me mostr su evolucin paso a paso, iniciada como un robot metlico de la, si mal no recuerdo, serie NDR... y que se prolong hasta su transformacin en androide. Huelga decir que he sido informado de cada una de las actualizaciones de su cuerpo actual. No slo conozco los pormenores de su evolucin fsica, sino de la legal, es decir, la conquista de la libertad y de otros derechos civiles. Andrew, tendra que estar ciego para no ver que, desde el principio, usted se plante el objetivo de convertirse en un ser humano. Simon, no fue as desde el principio. Me parece que durante mucho tiempo me bast con ser un robot superior, que hubo una poca en que incluso me negu a m mismo la conciencia de todas las capacidades de mi cerebro. Pero ya no las niego. Soy igual a cualquier ser humano en cualquier aptitud que se le ocurra nombrar y... superior a la mayora. Aspiro al estatuto legal pleno al que tengo derecho. Al que tiene derecho? S, al que tengo derecho. DeLong apret los labios, tir con nerviosismo del lbulo de la oreja y se pas la mano por el centro del cuero cabelludo, donde le haban recortado una franja de tupido cabello negro. Al que tiene derecho repiti el abogado segundos despus. Andrew, sa es otra cuestin. Hemos de afrontar el hecho innegable de que, por mucho que se parezca a un ser humano en inteligencia, aptitudes e incluso apariencia, simplemente no lo es. En qu sentido no lo soy? quiso saber Andrew. Tengo el aspecto de un ser humano y rganos equivalentes a algunos de los que posee un ser humano protsico. Poseo la capacidad mental de un ser humano, por cierto, una capacidad altamente inteligente. He colaborado artstica, literaria y cientficamente en el desarrollo de la cultura humana como cualquier ser humano. Qu ms se puede pedir? DeLong se ruboriz. Andrew, le ruego que me excuse, pero me siento en la obligacin de recordarle que no forma parte del conjunto gentico humano. Est totalmente al margen. Aunque parece un ser humano, de hecho es otra cosa, es algo... artificial. Simon, reconozco que es as. Y qu me dice de la ingente cantidad de personas que se desplazan con el cuerpo lleno de artilugios protsicos? Me refiero a artilugios que, dicho sea de paso, yo cre. Acaso esas personas, al menos parcialmente, no son artificiales? Parcialmente, s. Bien, pues yo soy parcialmente humano. DeLong abri los ojos desmesuradamente. Andrew, a qu parte se refiere?

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A sta replic Andrew y se seal la cabeza , y a sta. Se toc el pecho con un dedo. Me refiero a mi mente y a mi corazn. Puedo ser artificial, extrao e inhumano en el marco de su estricta definicin gentica pero, en el fondo, soy humano. Y esta realidad se puede reconocer legalmente. En la antigedad, cuando en la Tierra existan cien naciones diferentes y cada una tena sus complejos cdigos para acceder a la ciudadana, un francs poda convertirse en ingls o un japons en brasileo mediante el simple expediente de cumplimentar una serie de procedimientos administrativos legales. Genticamente, el japons no tena ni un pelo de brasileo, pero se converta en brasileo en cuanto la ley lo reconoca como tal. En mi caso puede hacerse lo mismo. Puedo naturalizarme humano del mismo modo que antao las personas se convertan en naturales de pases en los que no haban nacido. Andrew, ha pensado mucho en este asunto? S, es verdad. Muy ingenioso. Muy ingenioso. Un ser humano naturalizado! Qu pasar con las Tres Leyes? Qu quiere que ocurra? Son una parte innata de su cerebro positrnico. No creo que deba recordarle que lo someten a la condicin de subordinacin permanente a los seres humanos, situacin que no est en manos de ningn tribunal. Andrew, las Tres Leyes no pueden borrarse de su cerebro, no es as? Ha dicho exactamente la verdad. Pues tendr que seguir con ellas, no? Seguirn obligndolo a acatar a todos los humanos y, si es necesario, a dar su vida por ellos, a abstenerse de infligirles el menor dao. Es posible que logre que lo declaran humano, pero seguir rigindose por reglas operativas a las que jams un ser humano se ha visto sometido. Andrew asinti con la cabeza. Los japoneses que se nacionalizaron brasileos tenan la piel amarilla, ojos rasgados y las restantes caractersticas raciales de los orientales, que estaban ausentes en los brasileos que descendan de europeos. Pero, a pesar de todo, para las leyes de Brasil eran brasileos. Y de acuerdo con las leyes humanas, yo ser humano por mucho que la estructura de las Leyes est alojada en mi cerebro. Sin embargo, la presencia de dicha estructura en su cerebro podra incapacitarlo para... No lo interrumpi Andrew. Por qu me incapacitara? La Primera Ley sostiene que no debo lesionar a un ser humano ni permitir que, a travs de mi inactividad, sufra daos. Acaso usted no est obligado por las mismas restricciones? No lo est cualquier persona civilizada? La nica diferencia radica en que yo no tengo ms opcin que respetar la ley, mientras que otros seres humanos pueden optar por comportarse de manera incivilizada, siempre y cuando estn dispuestos a correr el riesgo de enfrentarse a la Polica. La Segunda Ley me obliga a acatar las rdenes de los seres humanos. Empero, los humanos no estn obligados a darme rdenes y, en el caso de que alcance la condicin humana, podra considerarse una violacin de la urbanidad que alguien me colocara en una posicin en la que me viera obligado a hacer algo contra mi voluntad. Es decir, sera aprovecharse de mi deficiencia. El hecho de que yo padezca esta deficiencia no afecta a la cuestin. Existen

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muchos seres humanos deficientes y nadie les niega su condicin humana. En cuanto a la Tercera Ley, que me impide ser autodestructivo, yo dira que no es una carga demasiado pesada para cualquier persona cabal. Simon, como ver... S, s, Andrew, lo veo. DeLong rea entre dientes. Est bien. Me doy por vencido. Es tan humano como el que ms y merece ser legalmente reconocido. En ese caso, si Feingold y Charney tienen a bien iniciar el proceso de... Por favor, Andrew, no vayamos tan rpido. Solicita algo muy difcil de cumplir. Ya sabe que los prejuicios humanos no desaparecen de la noche a la maana. Se desatar una oposicin terrible contra cualquier intento que hagamos de que lo declaren humano. Es de esperar, pero superamos una oposicin terrible desde los tiempos en que George Charney y su hijo Paul salieron a la palestra y consiguieron mi libertad. Es cierto. Pero en esta ocasin el problema radica en que no lucharemos contra la Legislatura regional, sino contra la mundial, para que apruebe la ley que lo declare ser humano. Francamente, yo no sera muy optimista. Le pago para que lo sea. Claro, Andrew, tiene razn. Me alegro. Entonces, estamos de acuerdo en que es posible. La nica duda es encontrar la estrategia. Por dnde cree que deberamos empezar? Tras una levsima vacilacin, DeLong respondi: Un buen punto de partida consistira en que charlase con algn miembro influyente de la Legislatura. Se le ocurre alguien en particular? Tal vez con la presidenta del Comit de Ciencia y Tecnologa. Es una idea excelente. Puede concertar de inmediato una cita con ella? Andrew, si quiere puedo hacerla, pero no creo que me necesite como intermediario. Alguien tan conocido y respetado como usted no tendr ninguna dificultad para... No, concierte usted la cita. Andrew no se dio cuenta de que acababa de dar una orden tajante a un ser humano, a lo que en la Luna se haba acostumbrado . Quiero que sepa que, en este asunto, el bufete de Feingold y Charney me respalda hasta las ltimas consecuencias. Pero ahora... Simon, hasta las ltimas consecuencias. En mis ciento setenta y tres aos de existencia, de una manera u otra he colaborado ampliamente con este bufete. Casi me atrevera a decir que, en su forma actual, el bufete no existira de no ser por las gestiones que le he encomendado. He planteado esta cuestin porque en el pasado he sido bien tratado por algunos socios de este bufete y me siento obligado a corresponder. Actualmente, no tengo ninguna obligacin con Feingold y Charney. Ms bien es a la inversa y ahora exijo el pago de las deudas contradas. Har lo que pueda respondi DeLong.

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La presidenta del Comit de Ciencia y Tecnologa de la Legislatura Mundial proceda de la regin del este asitico y era una mujer menuda, delicada, casi una elfina que, con toda probabilidad, no era tan frgil como pareca. Se llamaba Chee Li-Hsing y sus prendas transparentes, que ocultaban lo que ella no quera revelar mediante reflejos brillantes, le conferan la apariencia de no ser ms que un pequeo y elegante dije envuelto en plstico. En medio del enorme despacho, situado en el piso ochenta y cuatro de la magnfica torre de cristal verde donde se encontraba la sede neoyorquina de la Legislatura Mundial, la presidenta resultaba diminuta, casi insignificante. Aun as, irradiaba competencia, eficiencia y dinamismo. Me solidarizo con su aspiracin de obtener plenos derechos humanos. Sin duda sabe que hubo momentos histricos en que considerables sectores de la poblacin humana estuvieron privados de sus propios derechos humanos, lucharon ardientemente y, en ltima instancia, triunfalmente, para recuperarlos. Sin embargo, esas personas sufrieron mucho bajo tiranas de uno u otro signo hasta que conquistaron la libertad. En lo que a usted se refiere, ha gozado de una vida de xito, llena de logros y recompensas. Supongo que es usted una persona muy envidiada. Por favor, respndame a esta pregunta: a qu derechos aspira que todava no haya conquistado? A algo tan sencillo como el derecho a la vida repuso Andrew. Un robot puede ser desmontado en cualquier momento. Y un ser humano puede ser ejecutado en cualquier momento. Dgame, cundo tuvo lugar la ltima ejecucin? Veamos... Li-Hsing se encogi de hombros. Actualmente, en nuestra civilizacin la pena de muerte no se aplica y hace mucho que no se practica. Pero es indudable que a lo largo de la historia se ha impuesto de manera desaforada. No existe ningn motivo de fondo por el que el ao prximo no sea restaurada, siempre que los ciudadanos y la Legislatura Mundial lo consideren conveniente. De acuerdo. La humanidad puede volver a cortar cabezas, a aplicarse mutuamente descargas elctricas letales, o lo que sea, sin aviso previo, pero esto no niega que hace tantos aos que ningn ser humano ha sido ejecutado legalmente que ya nadie tiene recuerdos de esa barbarie. Tampoco he odo comentarios acerca de la reinstauracin de la pena de muerte. Mientras que ahora, en este mismo momento, hoy y aqu, yo podra ser liquidado por la palabra de un humano con autoridad. No habra juicio ni apelaciones. Usted podra tocar un botn, llamar a los miembros del equipo de seguridad y decirles:

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Este robot me ha disgustado. Llevroslo y desmontadlo. Y los miembros del equipo de seguridad me sacaran de aqu y me desmembraran, as de fcil. Eso es un disparate! Le aseguro que sera totalmente legal. Pero si usted preside una gran empresa, es una persona acaudalada, importante y famosa... Despus de realizado el desmantelamiento mi empresa podra demandar a la legislatura por la prdida de mis servicios. Pero yo no existira, no? Las nicas leyes que protegen a los robots son las de la propiedad. Si usted liquida sin justificacin al robot de otra persona, sta puede reclamarle daos y cobrar el valor del robot, y hasta es posible que una indemnizacin. Me parece bien, muy bien, si uno es el ser humano que ha sido perjudicado. Pero si uno es el robot al que aniquilaron, la demanda legal no le devuelve la existencia, verdad, seora presidenta? Acaba de hacer una reductio ad absurdum. A nadie se le ocurra desmantelarlo, aniquilarlo. Puede que no pero, qu ley me protege de que me sometan a semejante trato? Insisto, se trata de una reductio ad absurdum. Tengo entendido que lleva viviendo casi dos siglos. Cuntas veces, durante este prolongado perodo, ha estado en peligro de... de ser aniquilado? De hecho, slo una vez, pero me rescataron. De todos modos, ya haban dado la orden de desmantelarme. Me cuesta creerlo reconoci Chee Li-Hsing. Ocurri hace muchos aos. An tena forma metlica y acababa de conquistar la libertad. Pues ya ve, acaba de confirmar mi punto de vista. Actualmente nadie se atrevera a ponerle un dedo encima! Pues hoy tengo tan poca proteccin legal como antao. Legalmente sigo siendo un robot. Y si alguien decidiera desmantelarme, no tendra ningn recurso... Andrew se interrumpi en medio de la frase. Ese razonamiento no conduca a ninguna parte. Se dio cuenta de que era un discurso demasiado rebuscado . De acuerdo, es probable que nadie intente hacerme dao, pero de todos modos..., de todos modos... Hizo esfuerzos sobrehumanos para no dejar traslucir el menor indicio de splica, pero las expresiones y tonos de voz minuciosamente diseados lo traicionaron. Al final se mostr tal cual era . En el fondo se trata de lo siguiente: tengo muchas ganas de ser hombre. Lo he deseado cada vez ms a lo largo de varias generaciones de seres humanos, a medida que repar en la plena capacidad y alcance de mi mente, y ahora este ansia me abruma. Ya no soporto pensar que soy un robot... o que otros me consideran como tal. Chee Li-Hsing alz la cabeza y mir a Andrew con sus ojos oscuros y comprensivos. De modo que se trata de eso coment. As de simple. Simple? Es el simple deseo de pertenecer a la raza humana. Se trata de un anhelo poderoso, por muy irracional que sea. Andrew, es muy humano por su parte experimentar estos sentimientos.

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Muchas gracias. Andrew no supo si la presidenta haba intentado tratarlo con condescendencia, aunque abrig la esperanza de que no fuera as. Andrew, puedo presentar su caso ante la legislatura y supongo que, seguramente, sta aprobara una ley que declarara su condicin humana. Si quisiera, la legislatura tiene poderes para aprobar una ley segn la cual una estatua es definida como un ser humano. De todas formas, dicha estatua seguira siendo una estatua. Y usted... No es lo mismo. Una estatua es una cosa inanimada y de piedra, mientras que yo... yo... S que es muy distinto, desde luego, y me hago cargo, aunque los legisladores quiz no lo vean bajo esta perspectiva. No aprobarn una sola ley que convierta a las estatuas en cosas vivas y dudo mucho de que estn dispuestos a aprobar una ley que convierta a un robot en un ser humano, por muy convincentemente que yo plantee su caso. Los legisladores son tan humanos como el resto de la poblacin y, como sabr, existen ciertos recelos y prejuicios contra los robots que perduran desde el desarrollo de los primeros modelos. Y que an hoy prevalecen? En efecto, an prevalecen. No creo que la legislatura est dispuesta a actuar como a usted le gustara. Reconoceramos sin ambages que ha ganado con creces que se lo considere miembro de la humanidad, pero nos aterraran las repercusiones polticas de establecer un precedente indeseable. Indeseable? grit Andrew, que se dej llevar por la exasperacin . Puesto que yo soy un extraordinario benefactor de la humanidad, por qu declararme humano sentara un precedente indeseable? Porque es un robot. Casi puedo or cmo pondran el grito en el cielo: Si se concede la condicin humana a un robot, a continuacin todos la reclamarn y entonces qu ocurrir con... No, no es as aclar Andrew. Present demandas muchos aos antes de que usted naciera y me declararon robot libre. Por aquel entonces tambin pusieron el grito en el cielo. Ganamos esa batalla. Sigo siendo el nico robot libre del mundo. No hay un solo robot que haya solicitado la libertad. Y ninguno la reclamar. Seora presidenta, soy un caso singular. Soy el nico robot que existe de estas caractersticas y puede tener la certeza de que no habr otro. Si no me cree, hable con el presidente de US Robots and Mechanical Men. Le dir que jams permitirn la construccin de un robot tan inteligente, de mentalidad tan compleja y tan problemtico como yo. Andrew, jams es mucho tiempo. Perdn, prefiere que lo llame seor Martin? Sabe que lo har, que le dar personalmente mi espaldarazo como ser humano. En cualquier caso, comprobar que la mayora de los legisladores, aunque les garantice su singularidad, no estn dispuestos a sentar un precedente tan inquietante. En consecuencia, no habr precedentes. Seor Martin, cuenta con mi ms profunda solidaridad, pero no puedo darle esperanzas. No puede? No me dar ninguna esperanza? Chee Li-Hsing se acomod en su silln y arrug profundamente el ceo.

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Seor Martin, lo nico que puedo ofrecerle es una advertencia amistosa. Debe comprender que, al plantear estas demandas, corre un gran peligro. Si la cuestin se polariza en exceso, podra desencadenar posturas partidarias del desmantelamiento a que se ha referido, tanto en el seno de la legislatura como fuera de sta. Seor Martin, podran pensar que un robot con su extraordinario nivel de conocimientos es muy peligroso. Deshacerse de usted eliminara dicha amenaza y sera la manera ms sencilla de resolver el dilema poltico que le plantear a mis colegas. Le suplico que lo piense antes de seguir adelante. Nadie recordar que la tcnica de la protesiologa, la misma que permite a los miembros de la legislatura permanecer en sus escaos dcada tras dcada cuando deberan temblequear en direccin a sus tumbas, es algo que me pertenece casi en exclusiva? inquiri Andrew. Quiz sea cruel por mi parte decirlo, pero ni se les pasar por la mente. Y si lo recuerdan, lo esgrimirn en su contra en lugar de considerarlo a su favor. No conoce el refrn que dice no hay mal que por bien no venga? Andrew se encogi de hombros y mene la cabeza. Esa proposicin carece de sentido para m. Lo sospechaba. An se siente incmodo en medio de nuestras irracionalidades humanas, verdad? En el fondo, significa que solemos dar la espalda a aquellos a quienes ms debemos... No, no intente discutirlo. Somos as. De acuerdo pero, qu tiene que ver conmigo? Cabe la posibilidad de que digan que cre la protesiologa para satisfacer sus necesidades. Plantearn el postulado de que dicha ciencia fue parte de una campaa para robotizar a los seres humanos o para humanizar a los robots y que, en ambos casos, se trata de algo egosta y perverso. Es imposible, soy incapaz de comprender este tipo de razonamientos reconoci Andrew. No puede, eh? No puede porque usted es un ser lgico controlado por circuitos positrnicos. Supongo que no existe actualizacin alguna que pueda convertir su modo de pensar en algo tan extravagante como puede serlo el nuestro. La verdadera profundidad de lo irracional escapa a su comprensin, y le ruego que no lo tome como una crtica, sino como una sencilla exposicin de la realidad. Seor Martin, en la mayora de las cuestiones fundamentales es usted muy humano, pero temo que no alcanza a comprender hasta qu extremo los seres humanos se apartan de la racionalidad cuando creen que sus intereses estn en juego. Yo dira que, si sus intereses estuvieran en juego, intentaran ser lo ms racionales posible a fin de... empez a decir Andrew. Por favor, ya es suficiente. No puedo hacrselo comprender. Slo le pido que acepte la validez de mis palabras. Tenga confianza, si es que este concepto tiene significado para usted... Seor Martin, nunca ha sido vctima de una campaa poltica basada en el odio? Yo dira que no. Si hubiese ocurrido, lo sabra. Y ahora se enterar. Si insiste en su pretensin de que lo declaren humano, ser vctima de una campaa de denigracin que ni usted ni yo 148

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podemos imaginar. Millones de personas se tragarn hasta la ltima palabra. Seor Martin, acepte mis consejos. Asuma la condicin de su existencia. Pretender hacer lo que se propone es un gran desatino. Est segura? S, lo estoy. Chee Li-Hsing se apart del escritorio, se acerc a la ventana y se detuvo de espaldas a Andrew. Entraba una luz potente que perfilaba su figura con gran calidad. Desde el sitio en que Andrew estaba sentado, la desnuda figura de la presidenta, embutida en esa brillante envoltura plstica, pareca la de una nia o la de una mueca. Andrew contempl unos instantes a Li-Hsing y luego pregunt: Si a pesar de todo lo que usted ha dicho decido luchar por mi humanidad, se pondr de mi parte? Chee Li-Hsing sigui mirando por la ventana. Andrew estudi su larga melena negra, sus delgados hombros y sus brazos delicados. Pens que se pareca mucho a una mueca, pero fue consciente de que no haba nada de mueca en la presidenta del Comit de Ciencia y Tecnologa de la Legislatura Mundial. Tras esa superficie frgil resida una frrea voluntad. Poco despus Chee Li-Hsing respondi: S, me pondr de su parte... Se lo agradezco. ...en la medida en que est a mi alcance prosigui Chee Li-Hsing amablemente. Quiero que sepa que si esta decisin pone en peligro mi carrera poltica, es posible que lo abandone. Seor Martin, intento decirle que me solidarizo con usted y que su situacin me aflige, pero que no estoy dispuesta a comprometer mi futuro poltico por usted. Procuro ser lo ms sincera posible. Tambin se lo agradezco. No puedo pedirle ms. Piensa luchar? Por supuesto. Luchar hasta el final, cualesquiera que sean las consecuencias. Cuento con su ayuda... pero slo en la medida en que pueda prestrmela.

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No fue una batalla frontal. Andrew proporcion a Simon DeLong la pista sobre la estrategia adecuada y dio el visto bueno a la tctica aunque, segn el mesurado criterio profesional de DeLong, la campaa se presagiaba tortuosa y lenta. DeLong le sugiri que se armase de paciencia. Andrew mascull con los dientes apretados que su paciencia era infinita. A continuacin, Feingold y Charney se pusieron en marcha para delimitar y restringir el campo de batalla. Roger Hennessey, de San Francisco, que haca siete aos haba sido receptor de un corazn protsico Martin, era quien prestaba servicios robticos de mantenimiento en las oficinas de Feingold y Charney, segn un contrato vigente desde los tiempos de Paul Charney. De pronto, Feingold y Charney dejaron de abonar las facturas de Hennessey. Al principio, Hennessey no protest. Sin embargo, despus de que se acumularan cinco meses de facturas impagadas, Hennessey encontr motivos para visitar el bufete y tener una conversacin con Simon DeLong. Simon, estoy seguro de que no sabe nada, pero ltimamente hay algn problema con el departamento de contabilidad. Lo que quiero decir es que mis facturas estn aqu desde diciembre, junio est al caer y... S, estoy enterado. Feingold y Charney es un bufete que no tiene el hbito de... Hennessey se interrumpi y parpade. Simon, ha dicho que est enterado? As es. A decir verdad, las facturas no se han pagado de acuerdo con mis instrucciones. Hennessey volvi a parpadear azorado y aadi: Debo de estar sordo. De lo contrario, Simon, usted se est volviendo loco. Ha dicho que retiene deliberadamente el pago? Ni ms ni menos. Pero por qu? Porque no queremos pagarle. Qu ha dicho? Desde cundo no queris pagarme? Simon, sabe cuntos aos hace que mis robots limpian estos despachos? Cundo ha tenido el mnimo motivo de queja?

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Nunca. Adems, pensamos mantener sus servicios como hasta ahora, Roger, pero no le pagaremos ms. Hennessey se rasc la cabeza y mir a su interlocutor. Est como una cabra! Cree que puede quedarse sentado ah, con cara de circunstancias, y decirme semejante disparate? Sabe que lo que acaba de decir es absurdo. Por qu lo ha dicho? En nombre de este planeta, cmo se atreve a decir tonteras sin ton ni son? DeLong sonri. Se sustentan en un buen motivo. Puede explicrmelo? No le pagaremos porque no estamos obligados dijo DeLong. Hemos comprobado que el contrato que firm con nosotros es nulo y a partir de ahora sus robots trabajarn para nosotros a cambio de nada, si es que siguen trabajando en este bufete. Roger, si no le gusta, demndenos. Cmo? Qu ha dicho? farfull Hennessey. Esto es una locura. Trabajar a cambio de nada? Retendris el pago de las facturas pendientes? Sois abogados! Cmo se atreve a soltar tantas estupideces? Por qu ha dicho que el contrato es nulo? Roger, porque usted es un robot. En el mundo slo existe un robot con derecho a firmar contratos que hay que cumplir, un robot llamado Andrew Martin. Y los dems, en virtud de que no sois robots libres, carecis del legtimo derecho a obligar al cumplimiento de... Hennessey enrojeci de ira y se levant de la silla. Un momento, maldito luntico! Vayamos paso a paso! Ha dicho que soy un robot? Sin duda est chalado! Hennessey se arranc la ornada faja corporal que llevaba y dej al descubierto su pecho sonrosado y peludo . Cree que ste es el pecho de un robot? Lo cree de veras? Hennessey pellizc sus generosas carnes. Simon, cree que sta es carne de robot? Maldita sea, no le entiendo, pero le aseguro que si cree que puede quedarse tan tranquilo e insultarme por puro placer, se equivoca. Les demandar, ya lo creo, por Dios que les demandar, me ocupar de que... DeLong se desternillaba de risa. Hennessey se detuvo en medio de su amenaza y pregunt con frialdad: Simon, de qu se re? Le pido disculpas. S que no debera rerme. Debo disculparme por haber permitido que este asunto llegara tan lejos. Estoy de acuerdo, me debe una disculpa. Supongo que los abogados no tienen mucho sentido del humor, pero esta broma tan pesada... No es una broma. Roger, le aseguro que retendremos sus honorarios. Se lo dir claramente: queremos que nos demande. Nuestra defensa sostendr que es usted un robot y que, por tanto, legalmente podemos romper su contrato. Sostendremos esta posicin segn nuestro mejor saber y entender. Habla en serio? Sin embargo, tenemos la intencin de perder el juicio aadi DeLong. Cuando perdamos, no slo le abonaremos las sumas atrasadas, que quedarn en depsito y 151

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devengarn intereses, sino que nos haremos cargo de las costas legales que haya tenido que anticipar. Le garantizo, de manera estrictamente confidencial, que habr una cuantiosa gratificacin para compensar cualquier dificultad colateral que el juicio pueda ocasionarle. Le aseguro que se trata de una gratificacin muy sustancial. Hennessey se acomod la faja corporal y volvi a sentarse. Parpade varias veces y mene la cabeza. Escrut a DeLong y coment en voz baja: Simon, lamento sinceramente que tenga problemas. Es evidente que est loco de atar y lo siento por usted. No se confunda. Estoy tan cuerdo como siempre. S, s, claro... Cree en serio que est en sus cabales? Sin lugar a dudas. En ese caso, le molestara explicarme de qu va la cosa? Creo que sera incorrecto que se lo revelramos antes de que se celebre el juicio. Sin embargo, Roger, le dir que tenemos un buen motivo y que, a su debido tiempo, comprobar que tiene sentido. Espero que, aunque desconozca los detalles, coopere con nosotros, simplemente por consideracin a su prolongada relacin con el bufete. Roger, necesitamos que nos siga el juego. Lo compensaremos con creces. Hennessey asinti con la cabeza. Pareca algo aliviado. Se trata de una maniobra? Digamos que podra definirse as. Y no est dispuesto a explicarme qu pasa? No, de momento no respondi el abogado. Equivaldra a conspirar con usted. Pero si es lo que est haciendo! DeLong sonri. Le parece que estamos conspirando? Roger, lo nico que hemos hecho es negarnos a pagar sus facturas. Tenga paciencia. No lo lamentar. Se lo prometo. En ese caso... mascull Hennessey a regaadientes. No pagaron las facturas de Hennessey. Tres meses despus, ste notific debidamente a Feingold y Charney que no poda continuar prestando servicios. Rescindi el contrato y present una demanda para cobrar las facturas pendientes. Feingold y Charney contrataron un servicio provisional de conserjera para que se ocupara de limpiar el bufete y comunic al tribunal que estaba en condiciones de defender su postura. Cuando se celebr la vista del juicio contra Feingold y Charney, fue uno de los socios ms jvenes del bufete el que present el alegato ante el tribunal. Sostuvo que, en la medida en que se poda demostrar que Roger Hennessey era un robot y no un ser humano, Feingold y Charney no se sentan obligados a seguir cumpliendo el contrato de servicios y, por tanto, lo haban anulado unilateralmente. El abogado aadi que el robot Hennessey haba seguido enviando durante varios meses a los equipos robticos de mantenimiento, pese a que Feingold y Charney no se lo solicitaron ni consideraron que fuera necesario abonar esas prestaciones puesto que, en tanto robot, Hennessey no estaba legitimado para obligarlos a pagar. El joven abogado puso de relieve que los robots no contaban con ninguna de las salvaguardas constitucionales de

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que disfrutaban los seres humanos. En los pleitos por contratos que incluan robots, stos no podan presentar demandas, sino exclusivamente sus propietarios. Pues mi cliente no es un robot! exclam el letrado de Hennessey. Est claro que mi cliente es tan humano como cualquiera de los presentes. Hace unos aos a su cliente le colocaron un corazn protsico robtico dijo el representante de Feingold y Charney. No es as? Es posible. Lo comprobar. Qu relacin tiene con...? Le aseguro que es muy importante. Solicito respetuosamente al tribunal que obtenga la comprobacin de este punto. El juez mir a Roger y pregunt: Seor Hennessey, rechaza o confirma la afirmacin de la parte contraria? Reconozco que tengo un corazn protsico, pero no s qu... El representante de Feingold y Charney lo interrumpi: Su seora, desde nuestro punto de vista, la presencia de un artefacto mecnico sustentador de vida en el cuerpo del seor Hennessey modifica radicalmente su situacin legal. Nos parece sensato afirmar que, de no ser por el componente robtico de su organismo, no estara vivo. Por consiguiente, procedemos a sostener que el seor Hennessey, parcialmente protsico, es en realidad un robot y lo ha sido desde hace unos aos. Por tanto, todos los contratos que pueda haber firmado como ser humano quedan anulados a partir del momento en que alcanz la condicin de robot. Conque era esto lo que pretendan! mascull Hennessey. Es increble! As pues, el corazn me convierte en robot. Eso es lo que dicen? Y siguen insistiendo! Hennessey ech la cabeza hacia atrs y se desternill de risa. El alboroto que estall en la sala fue ensordecedor. El juez llam al orden golpeando el martillo y grit, pero durante varios minutos nadie le hizo caso. Por fin, sus palabras se impusieron al estrpito. Desestim la reclamacin del bufete y dict sentencia favorable al demandante. El seor Roger Hennessey a quien el veredicto declar innegablemente humano tena derecho a cobrar las facturas de los servicios de mantenimiento, ms los intereses y una indemnizacin. Feingold y Charney apelaron. En el tribunal de apelacin el debate fue ms complejo y requiri la presencia de expertos para examinar las definiciones de humanidad. La cuestin se abord desde diversas perspectivas: cientfica, teolgica, semntica, filosfica... Se confirm el veredicto favorable a Hennessey. Feingold y Charney volvieron a recurrir la sentencia. El bufete libr la batalla hbil y tenazmente; aunque perdi en cada instancia, la cuestin se ampli sin cesar y pas de una simple pregunta como Se abonarn las facturas de Hennessey? a Qu es un ser humano? En todo momento se ocuparon de que la sentencia fuera lo ms amplia posible. El tema dur aos y requiri millones de dlares, hasta que el caso alcanz la jurisdiccin del Tribunal Mundial. El Tribunal Mundial confirm el primer fallo en favor de Hennessey y confirm todas las sentencias posteriores relacionadas con la validez de la condicin humana de los

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individuos que llevaban prtesis robticas. Declar que el principal factor determinante de la humanidad es el cerebro. El empleo de artilugios auxiliares para mantener la vida cerebral no invalidaba la humanidad fundamental e inalienable de dicho cerebro. Segn este tribunal, era inaceptable afirmar que la presencia de prtesis robticas en el cuerpo de un ser humano dotara a dicha persona de la condicin de robot. Cuando se dio a conocer la sentencia, Simon DeLong celebr con una fiesta la derrota legal definitiva. Como era de prever, Andrew acudi a los despachos del bufete para la gran ocasin. Andrew, podemos darnos totalmente por satisfechos. Hemos logrado los dos objetivos que nos propusimos. En primer lugar, hemos demostrado la cuestin legal segn la cual ningn artefacto protsico colocado en el cuerpo humano hace que ste deje de ser un cuerpo humano. En segundo lugar, hemos movilizado a la opinin pblica de tal manera que est claramente a favor de una interpretacin amplia y poco estricta de quin es humano, puesto que en ningn mundo existe un hombre que no espere disfrutar de una expectativa de vida ampliada gracias a la disponibilidad de artilugios protsicos. Cree que por fin la legislatura me conceder la condicin humana? pregunt Andrew. DeLong manifest cierta inquietud. Puede que s, pero puede que no. No tiene nada mejor que decirme despus de tantos aos de lucha legal? Ojal pudiera ser tan optimista como a usted le gustara repuso DeLong. Todava no hemos ganado la batalla definitiva. Hay un rgano que el Tribunal Mundial ha utilizado como criterio para definir la humanidad. La mente. El cerebro, Andrew. El tribunal no seleccion la mente, sino el cerebro. La mente es un concepto abstracto y el cerebro, un rgano del cuerpo. Los seres humanos poseen cerebros celulares orgnicos, mientras que algunos robots tienen cerebros positrnicos de platino e iridio, aunque es indiscutible que usted tiene un cerebro positrnico... Por favor, Andrew, no ponga esa cara. S en lo que est pensando. Me han asegurado que carecemos de los conocimientos necesarios para duplicar las funciones de un cerebro celular en una estructura artificial parecida a la orgnica. No podremos incluirlo en la sentencia del tribunal. Ni siquiera usted podra hacerlo. Qu haremos entonces? Por intentarlo que no quede. La parlamentaria Li-Hsing estar de nuestra parte, lo mismo que un considerable nmero de legisladores. Podemos tener la certeza de que el coordinador mundial seguir los pasos de lo que decida la mayora de la legislatura. Contamos con la mayora? No contest DeLong. An estamos lejos de alcanzarla, pero podramos conseguirla si la opinin pblica exige a la legislatura una interpretacin amplia del concepto de humanidad. Reconozco que las posibilidades son escasas pero, despus de todo, usted es el hombre que les proporcion las prtesis de las que ahora dependen sus vidas. Andrew sonri.

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Ha dicho el hombre? S. Andrew, no es por lo que hemos luchado? Ya lo creo! En tal caso, ms vale que empecemos a pensar de esta manera y a extender este pensamiento al resto del mundo, hasta que todos coincidamos. Andrew, no ser fcil. Nunca lo ha sido ni hay motivos para suponer que lo ser. Le advierto que tenemos muchos factores en contra pero, a menos que quiera darse por vencido, tendremos que arriesgamos. Yo no quiero darme por vencido declar Andrew.

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La parlamentaria Li-Hsing era mucho mayor que cuando Andrew la haba conocido. Ya no se permita la coquetera de lucir prendas transparentes. Ahora llevaba vestimenta tubular ms recatada. Su cabellera negra, antao brillante, estaba salpicada de canas y la llevaba ms corta. Andrew no haba cambiado un pice. Su cara estaba tan tersa como siempre y su cabello sedoso y fino segua siendo castao. Se mantena dentro de un estilo sobrio, el mismo estilo que haba imperado haca ms de un siglo, cuando se visti por primera vez. El ao estaba prximo a su fin. Los fros vientos del invierno ululaban por los antiguos caones de Nueva York y los copos de nieve se arremolinaban en el aire, por encima de la rutilante y gigantesca torre que albergaba la Legislatura mundial. Las controversias dialcticas de la legislatura haban entrado en perodo de receso. Andrew tena la sensacin de que la lucha nunca tocaba a su trmino. El debate se haba prolongado hasta el infinito. Los colricos y desconcertados parlamentarios intentaron abordar todas las posturas posibles y los electores, incapaces de adoptar una definicin filosfica clara, apelaron a las emociones, al miedo cerval, a las incertidumbres y los prejuicios ms profundamente arraigados... La parlamentaria Li-Hsing haba retirado el anteproyecto y le haba introducido considerables modificaciones a fin de tomar en consideracin la tenaz oposicin con la que se top. En qu quedamos? pregunt Andrew. Presentar o no el anteproyecto modificado en la prxima sesin? Qu quiere que haga? Ya lo sabe. Li-Hsing asinti cansinamente con la cabeza. Andrew, en cierta ocasin le dije que su causa no era la ma y que tal vez tendra que abandonarla si consideraba que mi carrera estaba en peligro. Concretemos, mi carrera est en peligro y todava no lo he abandonado. Sigue opinando que mi causa no es la suya? No. Se ha convertido en mi causa. Andrew, no hay duda de que usted es humano. Tal vez se ha humanizado a s mismo, pero esto no lo convierte en menos humano. En mi opinin, negar la condicin humana a un solo miembro de nuestra especie equivale a replantear la posibilidad de negrsela a multitudes, como con demasiada frecuencia se hizo

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en nuestro sombro pasado. No debemos permitir que vuelva a ocurrir. Y sin embargo, Andrew, sin embargo... Chee Li-Hsing titube unos segundos. Contine pidi Andrew. Ahora dir que, a pesar de todo, tiene que abandonarme, no es as, Chee? No me obligue a decir lo que no digo. Sin embargo, tenemos que ser realistas. Creo que hemos llegado tan lejos como podamos. Entonces no presentar el anteproyecto corregido. Tampoco he dicho eso. Me propongo intentarlo una vez ms. Andrew, seamos sinceros, no podemos ganar. Mire las cifras. Li-Hsing puls un botn y en la pared del despacho se ilumin una pantalla. El grupo de la izquierda del grfico, la seccin en verde, representa a los parlamentarios que se oponen inflexiblemente a la ms nimia ampliacin de las definiciones. Equivalen, aproximadamente, al cuarenta por ciento de los parlamentarios: son inamovibles y estn definitivamente decididos a oponerse a sus aspiraciones. La seccin en rojo es la de sus partidarios, el veintiocho por ciento. El resto, corresponde a los indecisos. A qu se debe que aparezcan en dos colores? El amarillo es el grupo de indecisos que se inclina a su favor. Se trata de un doce coma cinco por ciento. El azul es el grupo de los indecisos que tienden a estar en su contra y que representan un diecinueve coma cinco. Ya veo. Para obtener la mayora debemos mantener a todos los indecisos de la seccin amarilla y ganarnos la confianza del resto de indecisos que, en este momento, piensan en votar en su contra. Por no hablar de retener el apoyo de nuestro veintiocho por ciento actual. Andrew, aunque convenzamos a un parte de sus adversarios intransigentes, no creo que obtengamos la mayora. Si es as, para qu se toma la molestia de presentar el anteproyecto a debate? Porque se lo debo. Como puede ver, no dar resultado y sospecho que ser mi ltimo intento. Y ser as no porque haya decidido abandonar esta batalla, sino porque ya no estar en condiciones de seguir librndola. En las prximas elecciones colgarn de mi cuello cuanto he hecho por usted y ser derrotada. Estoy convencida de que perder mi escao. Lo s y me aflige reconoci Andrew. Me aflige por usted, no por m. Chee, hace mucho tiempo que sabe que ocurrira, no es as? Y a pesar de todo me apoy. Por qu? Por qu me defendi cuando al principio me dijo que me abandonara si descubra que yo pona en peligro su trayectoria poltica? Por qu no me abandon? Como bien sabe, a veces se cambia de idea. Andrew, por alguna razn, abandonarlo supona pagar un precio ms alto del que estaba dispuesta a cambio de seguir una legislatura ms en mi escao. Tal como se han desarrollado las cosas, llevo ms de veinticinco aos en la legislatura. A mi juicio, ya he tenido bastante. Puesto que usted cambi de idea, por qu no iban a hacerlo los dems?

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Hemos convencido a todo aquel capaz de avenirse a razones. Los dems, y lamento decir que se trata de la mayora, son inamovibles. Es una cuestin de antipata emocional profundamente arraigada. Una antipata propia de ellos o de sus electores? Mitad y mitad. Hasta los legisladores ms o menos racionales suponen, de vez en cuando, que sus electores no lo son. Tengo la sospecha de que muchos experimentan personalmente una honda antipata cuando se trata de cuestiones robticas. Y basarse en la antipata emocional es el modo vlido en que un legislador decide su voto? Vamos, Andrew... Est bien, reconozco que he dicho algo muy ingenuo. Considerarlo ingenuo no es muy correcto. Sabe que nadie reconocer que su voto se rige por aspectos emocionales. Le propondrn cualquier explicacin razonada de la decisin que adopten, algo que tenga que ver con la economa, una analoga con la historia de Roma o algn argumento religioso arcaico, cualquier cosa menos la verdad. Qu importancia tiene? Lo que cuenta es el voto que emiten, no las razones en que se sustenta. De manera que todo se reduce a la cuestin de la estructura cerebral, no? S, ah est la clave. No entiendo por qu lo consideran un problema tan conflictivo coment Andrew con cautela. Lo esencial no reposa en los componentes del cerebro, sino en el modo en que funciona, es decir, en sus patrones de pensamiento, su tiempo de reaccin, su capacidad de razonar y de generalizar a partir de la experiencia. Por qu el debate se reduce a la cuestin de las clulas orgnicas en oposicin a los positrones? No hay manera de hacer prosperar una definicin funcional? Funcional? Mi cerebro hace todo lo que es capaz de hacer un cerebro humano oficialmente legitimado, y en muchos sentidos, lo hace mejor, ms rpido y coherentemente. Quiz sea esto lo que les fastidia. Pues bien, si ste es el problema, es demasiado tarde para que empiece a ocultar mi inteligencia. Tenemos que seguir insistiendo en que el cerebro humano debe estar constituido por una sustancia celular oficialmente aprobada para que sea legalmente humano? No podemos estipular que el cerebro humano es algo, lo que sea, orgnico o no, capaz de alcanzar cierto nivel de pensamiento complejo? No dar resultado declar Li-Hsing. Si definiramos la humanidad exclusivamente en virtud de la funcin cerebral, demasiados seres humanos no estaran a la altura del nivel acordado de capacidad intelectual aadi Andrew con acritud. No es sta la causa de tanta oposicin? Andrew, Andrew, Andrew! Quiero que me preste mucha atencin: estn empeados en mantener, al precio que sea, una barrera entre ellos y los robots. Aunque slo sea por amor propio, prefieren creer que pertenecen a la nica, autntica y legtima raza humana y que los robots son seres inferiores. Ha dedicado los ltimos cien aos a vencer a estas personas y, con mucho esfuerzo, se ha abierto paso hasta conseguir una posicin que habra sido inimaginable en los primeros tiempos de la robtica. Pero ahora est en una situacin insostenible. Usted est en un cuerpo que, en todos los sentidos, se parece tanto al del ser humano como para que no existan verdaderas diferencias. Usted come, respira y 158

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suda. Va a restaurantes de cinco tenedores, encarga cenas exquisitas y bebe los mejores vinos. Lo he notado, aunque no comprendo qu valor tiene para usted, salvo el de las apariencias. Para m es valor suficiente seal Andrew. Est bien. Probablemente hay muchos seres humanos que tampoco aprecian el vino que beben, aunque lo hacen por las mismas razones que usted. Es decir, sus rganos son artificiales. Es posible que haya personas que viven con cuerpos prcticamente idnticos al suyo, sustituciones artificiales de aqullos con los que nacieron. Pero, Andrew, aun as no se trata de sustituciones totales, pues nadie tiene un cerebro protsico ni puede tenerlo. Por consiguiente, usted se diferencia del resto de los mortales en un aspecto fundamental. Su cerebro es artificial y el humano no. Su cerebro fue construido y el de los hombres se desarroll naturalmente. Ellos nacieron y a usted lo montaron. Para los seres humanos empeados en mantener la barrera que los separa de los robots, estas diferencias semejan un muro de acero de cinco kilmetros de alto por cinco kilmetros de espesor. No me ha dicho nada nuevo. Sin duda, la composicin de mi cerebro es distinta a la del cerebro humano. Pero no lo es en sus funciones. Puede que sea cuantitativamente distinto, pero en lo cualitativo no tiene nada que envidiarle. No es ms que un cerebro, un cerebro muy bueno. Tan slo se aferran a la oposicin entre lo positrnico y lo celular como pretexto para no reconocer que yo soy un ser humano algo distinto... No, Chee, si logrramos anular la antipata que sienten por m en virtud de mis orgenes robticos, que es la fuente misma de esta hostilidad, la misteriosa necesidad que tienen de declararse superiores a alguien que, de acuerdo con todas las definiciones racionales, es superior a ellos... Despus de tantos aos an intenta comprender al ser humano lo interrumpi LiHsing apenada. Pobre Andrew! No se enfade por lo que voy a decir, pero es el robot que hay en usted el que lo impulsa en esa direccin. Sabe que en m queda ya muy poco de robot. Pero algo conserva... musit Li-Hsing. As es, algo queda y si lograra despojarme... Chee Li-Hsing lo mir alarmada. Andrew, qu ha dicho? No estoy seguro, pero se me ha ocurrido una idea. Chee, el problema consiste en que tengo sentimientos humanos contenidos en mi mente de robot. Pero esto no me vuelve humano, slo me convierte en un robot desdichado. A pesar de todo lo que se ha hecho para mejorar mi cuerpo robtico, an no soy humano. De todos modos, se puede dar un paso ms. Si fuera capaz de... si fuera capaz de...

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Si fuera capaz de... Y ahora, por fin, haba sido capaz. Andrew haba pedido a Chee Li-Hsing que aplazara tanto como pudiese la presentacin del anteproyecto modificado ante la Legislatura Mundial para el debate y la votacin, pues en el futuro inmediato pensaba iniciar un proyecto que tal vez ejerciera una influencia decisiva. Andrew aadi que no estaba dispuesto a hablar con ella sobre los pormenores del proyecto. Se trataba de una cuestin muy tcnica, que no era probable Chee comprendiese y, de momento, l no dispona de tiempo para explicrsela. Insisti en que lo volvera ms humano. se era el detalle primordial, lo nico que, en realidad, la presidenta del comit deba saber. Repiti que as se volvera ms humano. Con tono de preocupacin, Chee Li-Hsing respondi que hara cuanto pudiera por proporcionarle el tiempo necesario para llevar a la prctica el misterioso proyecto. Andrew le dio las gracias y de inmediato habl con el aclamadsimo robot cirujano que haba elegido para la tarea. Fue una conversacin difcil. Andrew posterg el momento de la decisin al tiempo que planteaba un doloroso interrogatorio que pona de relieve su torbellino interior, mientras que el cirujano se mostraba cada vez ms confundido por la naturaleza inslita, y probablemente imposible, de lo que Andrew pareca pedirle. La Primera Ley de la robtica fue el obstculo: la norma inmutable que impeda que un robot infligiese el menor dao a un ser humano. Al final, Andrew ya no pudo dar ms excusas y tuvo que reconocer el hecho fundamental que permita al cirujano robot realizar la operacin, lo nico que el mdico no haba sospechado: la condicin de Andrew como algo distinto a un ser humano. Seor, me parece que no he entendido bien dijo el cirujano. Ha dicho que es un robot? Es exactamente lo que soy. La expresin del cirujano, siempre serena e impasible, no poda cambiar ni cambi. No obstante, la mirada fija de sus brillantes ojos fotoelctricos logr delatar una gran afliccin y Andrew se percat de que el cerebro positrnico del mdico estaba acosado por potenciales perturbadores y contradictorios. Al cabo de un rato el cirujano aadi: Seor, no pretendo contrariarlo, pero debo reconocer que no veo nada robtico en su aspecto externo.

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Tiene razn. Mi aspecto externo ha sido ampliamente modificado para conferirme apariencia humana, lo que no significa que sea humano. A decir verdad, en los ltimos aos he incurrido en elevadsimos gastos en abogados a fin de esclarecer mi condicin y parece que, a pesar de todo, sigo siendo un robot. Seor, no poda ni imaginrmelo. No, claro. Andrew no haba elegido a ese cirujano por su deslumbrante personalidad, su gran ingenio o su capacidad para hacer frente a situaciones sociales complicadas. Ninguno de estos factores era relevante. Lo que contaba era su cualificacin como cirujano y, al decir de todos, era de los mejores. Por aadidura, era robot. Un cirujano robot era la nica opcin posible para lo que Andrew se traa entre manos, ya que no poda confiar en un cirujano humano, ni en su capacidad ni en sus intenciones. El robot podra cumplir la tarea. Andrew estaba empeado en que as fuese. Como le he dicho, seor... Deje de llamarme seor! El robot call, evidentemente perplejo, pero volvi a tomar la palabra: Seor Martin, como ya le he dicho, practicar a un ser humano una intervencin, como la que usted solicita, supone una violacin flagrante de la Primera Ley y yo no podra realizarla. Si es un robot, como dice, sigue existiendo un problema. Ver, realizar dicha intervencin significa daar una propiedad y, a menos que reciba instrucciones directas de su propietario, me veo imposibilitado de realizarla. Yo soy mi propietario puntualiz Andrew. Soy un robot libre y tengo documentos que lo demuestran. Un... robot... libre? Preste atencin pidi Andrew. Estaba agobiado a causa de la ansiedad y su mente positrnica se encontraba acosada por potenciales problemticos. Dejmonos de chchara. No finjo ser humano y, en cuanto me opere, comprobar que no lo soy, por lo que podemos descartar las consideraciones relativas a la Primera Ley. Sin embargo, en este caso se aplica la Segunda Ley. Soy un robot libre y usted har lo que yo le encomiende. No se opondr a mis deseos. Me he expresado con claridad? Con toda la firmeza que haba aprendido a emplear en las ltimas dcadas, incluso con los seres humanos, Andrew aadi: Le ordeno que me practique la intervencin quirrgica de la que hemos hablado. Los ojos rojos del cirujano robot se iluminaron todava ms a causa de la confusin y el conflicto interiores. Durante unos segundos no estuvo en condiciones de responder. Andrew saba que el cirujano estaba contra las cuerdas. Tena ante s a un hombre que insista en que no era humano o a un robot que reivindicaba poseer tanta autoridad como un ser humano y, tanto en un caso como en el otro, los circuitos positrnicos del cirujano deban de estar saturados de incomprensin. Si se trataba de un hombre, la Primera Ley anulaba la Segunda y el cirujano no poda aceptar el encargo. En el caso de que fuera un robot, qu ocurra con la Segunda Ley? Qu elemento de la Segunda Ley atribua a un robot, aunque fuera un robot libre, el derecho de dar rdenes a otro? Por si eso fuera poco, este robot negaba ser humano pero lo pareca. Era una situacin casi incomprensible. Tanta ambigedad debi de colapsar los circuitos positrnicos del cirujano. Sus respuestas visuales indicaban que su visitante era 161

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humano, mientras su mente intentaba procesar el dato de su condicin robtica. La evidencia visual tenda a activar la Primera y la Segunda Ley, aunque la informacin las mantena desactivadas. Ante contradicciones tan caticas caba la posibilidad de que la mente del cirujano sufriese un cortocircuito. Andrew abrigaba la esperanza de que el cirujano optase por el modo ms seguro de resolver la crisis y se decantase por la posicin que responda a la Segunda Ley: pese a que por propio reconocimiento el visitante no era lo bastante humano para apelar a las prohibiciones de la Primera Ley, tena suficientes caractersticas humanas para reclamarle obediencia. Despus de un interminable perodo de vacilacin, el cirujano opt por este camino. De acuerdo dijo con un inequvoco matiz de alivio. Har lo que me pide. Perfecto. Los honorarios no sern modestos. Me preocupara mucho que lo fueran replic Andrew.

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Aunque el quirfano no era tan monumental como aqul en el que US Robots and Mechanical Men haba realizado las diversas actualizaciones de Andrew en los ltimos aos, ste se dio cuenta de que las instalaciones estaban soberbiamente equipadas y eran correctas. Mir con admiracin la consola de rayos lser, el teclado de pulsadores para mediciones, el panel de mandos, el laberinto de agujas, tubos y conductos auxiliares, la mesa de operaciones, la tarima, la camilla, las luces y los instrumentos, la ropa blanca y los deslumbrantes dispositivos de acero cromado: todo estaba a punto para el inslito paciente. El cirujano exhiba una serenidad majestuosa. Era evidente que, en el tiempo transcurrido, haba resuelto los conflictos desatados por las irregularidades de la peticin de Andrew y por las ambigedades de su aspecto. Ahora, el cirujano estaba exclusivamente concentrado en su misin profesional. Andrew estaba convencido de que haba hecho la nica eleccin posible cuando escogi a un cirujano robot para practicar la intervencin. De todos modos, experiment un atisbo de incertidumbre slo un atisbo cuando lleg la hora de la verdad. Y si algo fallaba? Y si quedaba incapacitado? Y si la intervencin fracasaba y quedaba aniquilado en la mesa de operaciones? No, nada de eso importaba. Era imposible que la intervencin fracasase. Aun cuando saliese mal... no, no tena la menor importancia. El cirujano lo observaba con atencin. Est preparado? pregunt. Totalmente repuso Andrew. Pongamos manos a la obra. De acuerdo aadi el cirujano sucintamente y con un ademn veloz y abarcador sujet el escalpelo lser en su mano derecha soberbiamente diseada. Andrew haba elegido permanecer consciente durante el proceso. No quera perder la conciencia ni un solo instante. El dolor no era un problema para l y necesitaba estar seguro de que sus instrucciones se cumplan al pie de la letra. Y as fue. La naturaleza robtica del cirujano no poda permitirse la menor desviacin caprichosa del rumbo acordado. Pero Andrew no estaba preparado para la debilidad y la fatiga inslitamente intensas que sinti una vez cumplida la labor. Hasta entonces, no haba conocido las sensaciones que lo dominaron en las primeras horas de recuperacin. No haba sentido nada parecido ni siquiera cuando traspasaron su cerebro del cuerpo robtico al androide.

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En lugar de caminar normalmente, se sacuda y se tambaleaba. Con frecuencia, tena la impresin de que el suelo se elevaba y se dispona a golpearle la cara. Los dedos le temblaban tanto que le costaba sostener objetos. Su visin, que siempre haba sido perfecta, se tornaba borrosa durante algunos minutos. Si intentaba recordar un nombre, en su mente no haba ms que un vaco tormentoso que centelleaba por los recovecos de su memoria. Durante la primera semana posterior a la intervencin, dedic una tarde a indagar en su mente el nombre completo del hombre al que haba conocido como Sir. De pronto apareci: Gerald Martin. Y en ese momento Andrew olvid el nombre de la morena hermana mayor de Little Miss y necesit horas de minuciosa bsqueda antes de que en su cerebro asomara repentinamente Melissa Martin. Dos horas, cuando antao no le habra llevado ms de dos milisegundos! Todo aquello era lo que Andrew poda esperar y lo que, de manera abstracta, haba esperado. Sin embargo, la realidad de las sensaciones superaban con creces cuanto haba previsto. La debilidad fsica era una experiencia nueva para l, lo mismo que la falta de coordinacin, los reflejos inseguros, la vista defectuosa y los episodios de memoria deteriorada o de olvidos. Resultaba humillante sentirse tan imperfecto, tan humano. Pens que estaba equivocado, que no era humillante: Ests recorriendo el camino a la inversa. Sentirse imperfecto es humano. Era lo que ms queras: ser humano. Y ahora lo eres. Las imperfecciones, las debilidades y las imprecisiones son, precisamente, las caractersticas que definen a los humanos como tales y las que los llevan a trascender sus flaquezas. Nunca habas tenido flaquezas. Ahora las tienes y punto. No se hable ms. Has logrado lo que queras y no debes lamentarlo. Gradualmente, a medida que pasaba un da y llegaba el siguiente, la situacin empez a mejorar. Pero fue un proceso lento y paulatino. En primer lugar recuper las funciones de memoria. Andrew se sinti gratificado al comprobar que volva a tener acceso pleno, instantneo y completo a todo su pasado. Se acurruc en el gran silln del amplio saln de la que haba sido la mansin de Gerald Martin y dej que las imgenes de los aos pretritos pasaran por su mente: la fbrica donde lo construyeron y su llegada a casa de los Martin; Little Miss y Miss de nias, mientras paseaban con l por la playa; Sir y Madam sentados a la mesa del comedor; sus esculturas de madera y los muebles que haba creado; los ejecutivos de US Robots que se trasladaron a la Costa Oeste para someterlo a una revisin; la primera visita de Little Sir; la ocasin en que decidi vestirse; el matrimonio de Little Sir y el nacimiento de Paul Charney. Incluso record cosas menos agradables, como el episodio con los dos gamberros que intentaron desmontarlo mientas se diriga la biblioteca pblica. Y ms, muchas cosas ms, casi dos siglos de recuerdos. Todo estaba presente. Su mente no haba quedado definitivamente deteriorada, por lo que sinti un profundo alivio. El suelo ya no intentaba precipitarse sobre l. La vista dej de jugarle malas pasadas. Sus manos cesaron de temblar de manera exasperante. Cuando caminaba, ya no corra el peligro de tropezar y caer. Volva a ser el mismo en la mayora de los sentidos fundamentales.

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Sin embargo, persisti cierta sensacin de debilidad o, al menos, eso le pareci: un cansancio penetrante y crnico, la sensacin de que necesitaba descansar un rato antes de abordar la siguiente tarea. Tal vez era fruto de su imaginacin, pues el cirujano insisti en que su recuperacin prosegua correctamente. Andrew saba que exista un sndrome denominado hipocondra, a resultas del cual, uno senta que padeca enfermedades que, en realidad, no haba contrado. Por lo que haba odo, entre los seres humanos era muy corriente. Los hipocondracos descubran en s mismos todo tipo de sntomas que ningn anlisis mdico confirmaba; cuanto ms pensaban en la posibilidad de estar enfermos, ms sntomas padecan. Andrew se pregunt si en su prolongada e incesante bsqueda por alcanzar la humanidad plena se las haba apaado para contraer la hipocondra. La idea le provoc una sonrisa. Probablemente era lo que haba ocurrido, concluy. Su equipo de comprobacin no sealaba una degradacin mensurable de su capacidad de rendimiento. Todos los parmetros se encontraban dentro de un margen de desviaciones permisible y, sin embargo... se senta tan cansado... Era cosa de la imaginacin. Andrew orden a su cerebro que dejase de pensar en la sensacin de cansancio. Fatigado o no, cruz una vez ms el continente rumbo a la torre de cristal verde de la Legislatura mundial en Nueva York para visitar a Chee Li-Hsing. Cuando entr en el grandioso y alto despacho, Chee le indic instintivamente que tomara asiento ante su escritorio, como habra hecho con cualquier otro visitante. Andrew siempre haba preferido permanecer de pie ante la legisladora, quiz por un recndito impulso corts que jams haba intentado explicarse, y ahora no le apeteca sentarse, ahora menos que nunca. Tomar asiento sera demasiado revelador. Despus de permanecer unos minutos en pie se dio cuenta de que le costaba y se apoy en la pared con el mayor disimulo posible. Andrew, la ltima votacin tendr lugar esta semana dijo Li-Hsing. He intentado aplazarla, pero he agotado las maniobras parlamentarias y ya no puedo hacer nada ms. Se someter a votacin y perderemos... Andrew, hasta aqu hemos llegado. Le agradezco la habilidad que ha tenido para los aplazamientos. Me proporcion el tiempo que necesitaba... para correr el riesgo que deba correr. Li-Hsing lo mir preocupada. Andrew, de qu riesgo habla? Con cierta irritacin, la presidenta del Comit de Ciencia y Tecnologa exclam: Los ltimos meses se ha mostrado muy misterioso! Ha aludido a un gran proyecto, pero no ha permitido que nadie supiese de qu se trataba. Chee, tuve que hacerlo. Si le hubiese dicho algo a usted o a la gente de Feingold y Charney me lo habran impedido, sin duda. Usted podra habrmelo impedido ordenndome que no siguiera adelante. Ya conoce la Segunda Ley: no puedo oponerme a ella. Simon DeLong habra hecho otro tanto. Por eso tuve que guardar en secreto mis planes hasta hacerlos realidad. Andrew, qu ha hecho? pregunt Chee Li-Hsing en voz muy baja y cono tono agorero. Acordamos que el punto polmico era el cerebro, el cerebro positrnico en oposicin al celular respondi Andrew. Y cul era el tema verdadero que se ocultaba

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tras esa controversia? Mi inteligencia? Claro que no. Acepto que mi mente es excepcional, pero slo se debe a que me disearon para que tuviera una mente excepcional. Despus de hacerme rompieron el molde. Otros robots poseen capacidades mentales extraordinarias de algn tipo, estn especializados, pero en el fondo son estpidos. Como lo es un ordenador, aunque sea capaz de sumar una columna de cifras infinitamente ms rpido que un ser humano. No es la inteligencia lo que hace que la gente me envidie. Hay muchos seres humanos que podran atacarme. Andrew... Chee, djeme hablar. Le prometo que ser explcito. Andrew cambi de posicin junto a la pared, con la esperanza de que Li-Hsing no percibiese que le faltaban fuerzas para permanecer de pie durante varios minutos seguidos. Supuso que la legisladora ya se haba dado cuenta, pues lo miraba insegura e intranquila. Cul es la mayor diferencia entre mi cerebro positrnico y el humano? prosigui Andrew. Consiste en que mi cerebro es inmortal. Todos los contratiempos que hemos tenido se originan en este hecho, se da cuenta? A quin le importa el aspecto de un cerebro, de qu est hecho o cmo lleg a existir? Lo que cuenta es que las clulas orgnicas del cerebro humano mueren y deben morir, es inevitable. Cualquier otro rgano del cuerpo puede mantenerse o cambiarse por un sustituto artificial, pero el cerebro es irremplazable, si se lo sustituye cambia y, por consiguiente, anula la personalidad. A la larga, el cerebro orgnico debe morir, mientras que mis circuitos positrnicos... La expresin de Li-Hsing haba cambiado a medida que Andrew hablaba y su rostro denotaba horror. Andrew se percat de que la legisladora haba empezado a intuir la verdad. Como necesitaba que ella lo oyese decirla, continu inexorablemente: Mis circuitos positrnicos han durado casi doscientos aos sin deterioro perceptible, sin el menor cambio negativo y, seguramente, durarn varios siglos ms. Puede que indefinidamente, no se sabe. La ciencia de la robtica slo tiene tres siglos, tiempo insuficiente para que alguien afirme cul puede ser la expectativa de vida de un cerebro positrnico. Pues as es: mi cerebro es inmortal. Y no es sta la barrera fundamental que me separa de los seres humanos? Los humanos soportan la inmortalidad de los robots porque el que una mquina dure mucho tiempo es una virtud, y porque nadie se siente psicolgicamente amenazado por esta realidad. Sin embargo, no toleraran la idea de un ser humano inmortal, pues su propia mortalidad slo es soportable en tanto que se acepta como fenmeno universal. Basta con que una persona quede eximida de la muerte para que todas se sientan agraviadas de la peor manera posible. Chee, ste es el motivo por el que se han negado a concederme la condicin humana. Ha dicho que sera explcito intervino Li-Hsing bruscamente. Basta de rodeos. Andrew, qu ha hecho de s mismo? Quiero saberlo! He extirpado el problema. Lo ha extirpado? Qu ha hecho? Hace dcadas, cuando lo instalaron en este cuerpo androide, mi cerebro positrnico fue conectado a nervios orgnicos, aunque qued cuidadosamente aislado de las fuerzas metablicas que habran provocado su deterioro. Me he sometido a una ltima intervencin con el propsito de modificar las conexiones que unen mi cerebro a mi cuerpo. Han quitado

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los aislantes. Ahora mi cerebro est sometido a los mismos procesos de descomposicin a los que es vulnerable cualquier sustancia orgnica. Todo est organizado de manera que lenta, muy lentamente... se agote el potencial de mis circuitos. Durante unos instantes el arrugado rostro de Li-Hsing se torn inexpresivo. Despus, apret los labios y las manos. Andrew, me est diciendo que ha organizado todo para morir? No, no, no es posible! Supondra la violacin de la Tercera Ley. En absoluto opin Andrew. Chee, existen diversos modos de morir y la Tercera Ley no diferencia entre uno y otro. Pero yo s. Lo nico que he hecho ha sido elegir entre la muerte de mi cuerpo y la muerte de mis aspiraciones y deseos. Permitir que mi cuerpo viviese a costa de una muerte todava mayor... habra sido una verdadera violacin de la Tercera Ley. Lo que he hecho no la transgrede. En tanto que robot, es evidente que podra durar una eternidad. Le aseguro que prefiero morir como hombre en lugar de vivir eternamente como robot. No, Andrew! gimi Li-Hsing. Se apart del escritorio, se acerc a Andrew a una velocidad sorprendente y lo aferr del brazo como si estuviera a punto de sacudirlo. Se limit a apretarlo con firmeza y sus dedos se hundieron en la flexible piel sinttica de Andrew. Andrew, as no conseguir lo que pretende. Es una locura espantosa. Vuelva a cambiarlo. No puedo. Se han producido demasiados daos y la intervencin es irreversible. Y qu...? Chee, me queda un ao de vida, aproximadamente. Durar hasta el bicentenario de mi construccin. Confieso que fui lo bastante dbil para calcular las cosas con el propsito de estar presente. Chee, despus morir de muerte natural. Otros robots son desmontados, irrevocablemente aniquilados, dejan de funcionar. Yo, simplemente, morir. Ser el primer robot que muera, si todava siguen pensando que soy un robot. Andrew, no puedo creerlo. Para qu servir todo esto? Se ha destruido a cambio de nada... a cambio de nada! No vala la pena! Yo creo que s. Andrew, entonces es un insensato! No lo soy dijo cariosamente. Si representa por fin mi humanidad, habr valido la pena. Y si no logro conquistarla... bueno, al menos pronto tocarn a su fin mis luchas y esfuerzos infructuosos y mi dolor, lo que tambin valdr la pena. Dolor? S, Chee, dolor, cree que nunca he sentido dolor? Li-Hsing hizo algo que azor a Andrew y lo enmudeci: se puso a llorar.

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Fue sorprendente el modo en que el ltimo y espectacular acto de la vida de Andrew captur la imaginacin del mundo. Nada de lo que haba hecho antes haba servido para que las personas cambiaran de idea y dejaran de negar su condicin humana. Sin embargo, Andrew haba abrazado la muerte con tal de ser plenamente humano y era un sacrificio demasiado generoso para rechazarlo. La historia recorri el mundo como un huracn. Nadie hablaba de otro tema. La votacin que conceda a Andrew lo que durante tanto tiempo haba querido fue aprobada por unanimidad en la Legislatura Mundial. Nadie habra osado oponerse. Prcticamente no hubo debate, estaba de ms. Se trataba de una decisin sin precedentes, desde luego, pero, para variar, todos estaban dispuestos a dejar de lado los precedentes. La ceremonia definitiva se planific para que coincidiese con el da del bicentenario de la construccin de Andrew. El coordinador mundial deba firmar pblicamente las actas para convertirlas en ley, la ceremonia se vera en una red televisiva global y sera retransmitida a los asentamientos lunares y a otras colonias espaciales ms lejanas. Andrew estaba confinado a una silla de ruedas. Aunque con muchas dificultades, an era capaz de caminar, pero no quera que miles de millones de personas lo vieran tan dbil. Y miles de millones de personas lo vieron..., lo vieron desde todos los confines. La ceremonia fue sencilla y breve. El coordinador mundial es decir, su simulacro electrnico, pues Andrew estaba en su hogar de California y el coordinador en Nueva York tom la palabra: Andrew Martin, hoy es un da muy especial no slo para usted, sino para la totalidad de la especie humana. Jams ha existido un da como ste, al igual que tampoco ha existido nunca alguien como usted. Andrew, hace medio siglo, en la central de United States Robots and Mechanical Men Corporation tuvo lugar una ceremonia en su honor para conmemorar los ciento cincuenta aos de su comienzo. Por lo que tengo entendido, durante la ceremonia uno de los oradores declar que usted era el robot sesquicentenario. Se trataba de una afirmacin correcta... en aquel momento. Ahora comprendemos que aquel orador no lleg hasta el final. Por eso el mundo ha tomado medidas para enmendarlo y hoy pondremos en prctica dichas enmiendas. El coordinador mundial mir a Andrew y sonri. En el pequeo podio que tena delante haba un documento. El coordinador se inclin sobre el podio y, con un gesto ampuloso, rubric el documento con su firma. 168

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Segundos despus, volvi a erguirse y aadi con un tono muy formal y solemne: Ya est enmendado. Este decreto es oficial e irrevocable. Atrs queda medio siglo desde su sesquicentenario. Tambin queda atrs la condicin robtica con que vino a este mundo y por la cual se lo mencion aquel da. Hemos erradicado dicha condicin. Ya no es un robot. El documento que acabo de firmar modifica esa situacin. Seor Martin, hoy lo declaramos... el hombre bicentenario. Andrew tambin sonri y extendi la mano como si fuera a estrechar la del coordinador mundial, pese a que estaban separados por un continente. El ademn haba sido minuciosamente ensayado y medido al milmetro. Los miles de millones de espectadores tuvieron la impresin de que, en realidad, las dos manos se juntaban en un gesto clido y humano que, durante unos segundos, enlaz a los dos hombres.

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La ceremonia celebrada haca pocos meses no era ms que un plido recuerdo y el fin estaba cada vez ms prximo. Los pensamientos de Andrew se diluan lentamente mientras yaca en su lecho de la grandiosa mansin que daba al ocano Pacfico. Andrew se aferr desesperado a sus pensamientos. Por fin era un hombre, por fin era un ser humano! Dcada tras dcada haba escalado a duras penas desde sus orgenes robticos, reconociendo por el camino sus autnticas aspiraciones y, al final, alcanzando el objetivo que se haba vuelto desesperadamente importante. Haba logrado algo casi inimaginable, algo nico en la historia de la humanidad. Quera que ste fuese su ltimo pensamiento. Quera disolverse, morir, con esa idea en la mente. Andrew abri los ojos una vez ms y reconoci por ltima vez a Chee Li-Hsing, que aguardaba gravemente junto a su lecho. Haba ms personas reunidas, seran testigos de sus ltimos momentos, como Andrew, tanto tiempo atrs, haba asistido a los de Sir y Little Miss. Mas slo eran sombras, sombras inciertas. Empezaba a olvidar nombres, rostros, todo se haca olvido. Se le escapaban los recuerdos de doscientos aos de vida. Djalos partir pens. Djalos partir, que todo se pierda. Slo la delgada figura de Li-Hsing resaltaba sobre un fondo gris cada vez ms profundo. Era la ltima de sus amistades. A lo largo de dos siglos, haba tenido infinidad de amigos que le haban abandonado, pero ella era la nica que permaneca. Lenta y temblorosamente, Andrew extendi la mano hacia Chee y apenas sinti que la aferraba con gran delicadeza. Chee le dijo algo, pero no lleg a entender sus palabras. Chee se desdibuj ante sus ojos cuando su ltimo pensamiento se fundi con la oscuridad. Andrew sinti fro, mucho fro, y Li-Hsing desapareci, se desvaneci en la niebla oscura que haba empezado a rodearlo. Se le ocurri un ltimo pensamiento fugitivo que repos unos segundos en su mente, antes de que todo cesara. Vio fugazmente la imagen de la primera persona que reconoci quin era de verdad, haca casi doscientos aos. Estaba rodeada por un manto de luz y calor. Sus sedosos cabellos dorados resplandecan como un brillante amanecer. Le sonrea... lo llamaba...

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Andrew..., murmur quedamente. Vamos, Andrew, ven de una vez. Sabes quin soy... Little Miss susurr Andrew, aunque en voz demasiado baja para que lo oyeran. Andrew cerr los ojos, la oscuridad lo rode y, plenamente humano al fin, se entreg a las penumbras sin pesar.

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