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La unidualidad del hombre

Edgar Morin
CNRS, Pars

La unidad del hombre es un problema cuyos aspectos sociales, polticos y ticos, no solamente preceden a los aspectos cientficos, sino que actan, soterrada o abiertamente, en el corazn de la problemtica cientfica. Hoy, en la cultura occidental, hay algunas personas que estn persuadidas de que el concepto homo, es decir, la unidad del hombre, responde a ingenuas apariencias que la mirada crtica disipa como humo. e hecho, la idea de unidad del hombre es una idea muy tarda y muy frgil, corroda y disuelta sin cesar por el etnocentrismo y el sociocentrismo !"#. $uando consideramos la nocin de hombre, tanto en las sociedades arcaicas como en las sociedades histricas, parece claro que depende de una doble consciencia. e una parte, todo %e&tran'ero(, a los o'os de un grupo determinado, es percibido inmediatamente como hombre !)#. *in embargo, a pesar de esta consciencia %natural( de especie, al lado de ella, y ocultndola, hay otra consciencia, etno+ sociocentrica, en ,irtud de la cual la nocin de hombre se reser,a solamente a los miembros del grupo, siendo el e&tran'ero otro. -l e&tran'ero puede ser considerado como un %espritu( ! ghost# o.y como un dios, y esto, no solamente en las sociedades arcaicas, sino en numerosas sociedades histricas !as los espa/oles que desembarcan en 0er oscilan a los o'os de los 1ndios, de manera incierta, entre el estatuto de hombres y el estatuto de dioses#. -n las sociedades histricas, los pueblos e&tran'eros fueron considerados, no como enteramente humanos, sino como humanos inacabados, insuficientes, brbaros. -n el corazn mismo de las sociedades escla,istas e incluso en la 2recia de 3ristteles, el escla,o, aunque era anatmicamente hombre, no era psquicamente humano, no era ms que un %til animado(. Hoy, incluso cuando est presente en la cultura escolar, la idea de unidad de la especie humana es frgil, por no decir epifenomnica. Los conflictos entre naciones, grupos, indi,iduos nos muestran que muy rpidamente el otro, el enemigo, se con,ierte en un %perro(. Los eptetos de %rata(, %,bora(, %cochinilla(, %bestia inmunda(, las reducciones despreciati,as e insultantes que identifican al otro con el animal e incluso con la materia e&crementicia nos re,elan que la e&pulsin del hombre fuera de la humanidad est estrechamente ligada a todo fenmeno de enemistad, de conflicto, de desprecio. *era interesante seguir los a,atares del concepto de hombre, en las mitologas, las filosofas y las literaturas de las di,ersas ci,ilizaciones, y comparar sus di,ersas acepciones. $uando prestamos atencin a la literatura occidental, podramos quizs constatar cmo la idea de hombre, en principio siempre uni,ersal en su e&tensin, es, por el contrario, estrictamente particularista en su comprehensin4 La 5ruy6re cree describir al hombre %en general(, describe de hecho algunos tipos humanos del siglo 7811 francs. 9o obstante, a la in,ersa, lo uni,ersal puede re,elarse en lo particular. La idea de :ontaigne, segn la cual sumergindose introspecti,amente en s mismo, se descubre toda la %condicin humana(, est estrechamente ligada a la idea de que lo que parece e,idente y uni,ersal hic et nunc debe ser relati,izado mediante la confrontacin con lo que parece e,idente y uni,ersal en otro lugar y otro tiempo. La idea de hombre surge a la ,ez del e&amen subjetivo y del e&amen objetivo de las diferencias de opiniones, creencias, costumbres, etc. :ontaigne, adelantndose a muchos de los filsofos o cientficos modernos, comprenda que la unidad del hombre es de naturaleza a la ,ez sub'eti,a y ob'eti,a, y no puede ser disociada de la idea de pluralidad de las culturas. La idea de la unidad del hombre se afianz y afirm en y por el humanismo. -l humanismo funda al hombre aislndolo de la naturaleza y autonomizndolo en el derecho; el hombre es autosuficiente y adquiere su legitimidad y su fundamento en la !su# <azn4 homo sapiens quizs surgi de la naturaleza, pero, por su sapiencia, escapa a esta naturaleza. -l hombre es el ser supremo, superior, y, por eso mismo, debe ser respetado y honrado en todo hombre. e ah esa idea humanista uni,ersalista y emancipadora4 la idea de los derechos del hombre. -ste humanismo, que encuentra su completo desarrollo en el racionalismo de la ilustracin y la ideologa de la <e,olucin francesa, aliment las ideas de emancipacin modernas, desde la abolicin de la escla,itud y la ciudadana de los 'udos

hasta la emancipacin de los proletarios y los colonizados. =odos los hombres son hombres; son, pues, todos libres e iguales en derechos. -ste humanismo racionalista, aparentemente desencarnado, recubre, de hecho, la unidad biolgica de la especie homo. 0ero, en lugar de fundarse en la naturaleza, se funda en el derecho y en lo ideal. La consciencia %humanista( se difundi muy ampliamente en la cultura occidental del siglo 717. 9o obstante, aunque reforzando la primera de la doble consciencia, la consciencia de pertenencia a la misma especie, en modo alguno consigui e&tirpar ni siquiera inhibir fundamentalmente la segunda consciencia, la de la separacin entre los %,erdaderos( hombres !%nosotros(# y los otros4 y es que paralelamente, por no decir correlati,amente, se desarrollaban los nacionalismos, para quienes los ,ecinos, enemigos potenciales, eran considerados humanos degradados, y los imperialismos para los cuales los colonizados slo pertenecan a la sub+humanidad. -l humanismo triunfante en el >ccidente dominador slo plante idealmente la idea de unidad de la especie humana. 3dems, y sobre todo, el humanismo no conceba que, por una parte, conlle,aba un %re,erso(, y por otra secretaba subproductos autodestructores. -l re,erso del humanismo es la deificacin del hombre, concebido como su'eto absoluto en un uni,erso de ob'etos, totalmente legitimado en su conquista y dominio de una naturaleza a la que es por esencia e&tra/o; los subproductos se formaron a partir de la identificacin de la idea de hombre, con la autodenominada racional, del hombre blanco occidental con sus caracteres tcnicos, adultos, masculinos; de golpe el %primiti,o(, el no industrial, la mu'er, el 'o,en, etc. correspondan a tipos inacabados, incompletos, insuficientes, per,ertidos o decadentes de humanidad. e hecho, en la prctica imperialista de >ccidente, estos subproductos se han con,ertido en los productos principales. 9o obstante, incluso en el seno de esta prctica, los productos principales originarios !la idea de derechos del hombre, de derecho de los pueblos# circulaban como sub+productos, y esta circulacin aportaba los grmenes ideolgicos que zapaban los fundamentos de la dominacin colonial. -l siglo 77 ha ,isto el estallido del humanismo en >ccidente. -l racismo nacional+socialista es un formidable ataque que contesta, en la base biolgica, la idea de unidad del hombre. 0or otro lado, se conden el humanismo %abstracto( desde el punto de ,ista de una ,ulgata re,olucionaria que asegura que %el amor a todos los hombres( anestesia y entorpece la ,erdadera lucha por la emancipacin de la humanidad, la cual requiere negar a los opresores todos los derechos, pues el hombre que e&plota al hombre se e&cluye ipso facto de la humanidad. -n fin, en el transcurso del ltimo decenio, ba'o arremetidas con'ugadas pro,enientes de horizontes opuestos, el humanismo queda hecho trizas. La idea de hombre es denunciada como intil y parasitaria por una ciencia de las estructuras. La idea de unidad del hombre es denunciada, por los 'ustos defensores de las culturas y etnias que se e&terminan, por ser la ideologa que, al ignorar a la ,ez la ,irtud de la diferencia y el derecho a la diferencia, permite esa liquidacin. Hoy, nos parece que el humanismo fue una tentati,a abstracta y 'urdico+moral para fundar la unidad del hombre fuera de toda consideracin biolgica, es decir, al margen de la idea de naturaleza humana. *eme'ante unidad abstracta, rica y fecunda en su pulsin igualitaria y liberal !los hombres libres e iguales en derecho#, slo poda ser e&tremadamente pobre de contenido. La ,acuidad fsica y biolgica de su contenido era de hecho rellenada mediante las imgenes socioculturales propias del >ccidente moderno. La ,isin del hombre, en el me'or de los casos homogeneizante, en el peor reductora, es en ambos casos incapaz de concebir la di,ersidad y la diferencia. 3/adamos que la idea, antagonista, de la di,ersidad humana, ya 'ustifique una 'erarqua dominadora, ya, al contrario, 'ustifique la riqueza de las pluralidades y el ,alor de la diferencia, es por su lado incapaz de concebir la unidad. =odo el debate es estril, porque est controlado por un paradigma !?# disyuntor,

propio del pensamiento occidental moderno, donde la unidad slo puede ser concebida ocultando la diversidad, donde la diversidad slo puede ser concebida excluyendo u ocultando la unidad . -n el corazn mismo de nuestra cultura y de nuestro pensamiento, falta un paradigma que asocie lo uno y lo di,erso en una concepcin fundamental de la unitas multiplex. 3s se oponen una unidad sin di,ersidad y una di,ersidad sin unidad. *i, al mismo tiempo, la idea de unidad del hombre permanece separada de la idea de especie humana, es porque incluso ah el paradigma de la disyuncin no solamente separa y opone, sino que e&cluye y oculta, uno mediante el otro, el anthropos biolgico y el anthropos cultural. Lo biolgico es tanto ms descartado, e&orcizado incluso, por cuanto hizo irrupcin, en el corazn de la cultura occidental, ba'o la forma del racismo hitleriano, es decir, de una neurosis obsesi,a por la pureza de sangre. 3qu permanece, an hoy, un profundo malentendido que agra,a los estragos del paradigma disyuntor que opone la unidad a la di,ersidad humana4 se sigue tomando en serio la pretensin biolgica del racismo, es decir, que se sigue temiendo que el e&amen biolgico de la humanidad re,ele diferencias 'errquicas. Lo que lle,a a creer, soterrada, ,ergonzante o inconscientemente, que el racismo est fundado biolgicamente, pero que, por suerte, es falso culturalmente, pues la cultura domina y corrige la naturaleza, y entre las manos de la cultura el ser biolgico del hombre se con,ierte en pasta moldeable. e hecho, en contra de los dos mitos antagonistas, pero aqu con,ergentes, del humanismo idealista y del racismo seudo biolgico, la biologa y singularmente la biologa moderna nos re,elan ante todo la unidad de la especie humana. ecimos singularmente la biologa moderna, porque la antigua biologa slo conceba una unidad anatmica y fisiolgica; la biologa moderna ha aportado a esta unidad somtica el fundamento de una unidad gentica. 3l mismo tiempo, esta misma biologa nos obliga a concebir la di,ersidad humana, puesto que nos aporta la idea de una di,ersidad e&trema de los indi,iduos, mayor que en cualquier otra especie ,i,a. 3qu con,ergen, pues, una necesidad de principio y una necesidad de teora. -s necesario, en cuanto al principio, obedecer a un paradigma que, en lugar de desunir y de oponer la idea de unidad a la de di,ersidad, las ,incule inseparablemente. -n cuanto a la teora, sta debe e&plicar a la vez la unidad y la di,ersidad humanas. Henos aqu, pues, conducidos de nue,o a la ,ie'a idea de naturaleza humana, es decir, a una base bio+antropolgica que d cuenta de la unidad humana, pero de manera nue,a, es decir, de modo no homogeneizante y no reductor, de manera por el contrario generati,a, es decir, que conciba la generacin a partir de un tronco comn que se perpeta en y mediante la reproduccin biolgica, a tra,s de una dispora ecolgica y una diferenciacin sociocultural, de todas las di,ersidades !indi,iduales, tnicas, culturales, sociales#. 9o podemos prescindir de la idea de naturaleza humana, es decir, de una unidad de la especie, en el sentido biolgico concebido para todas las especies ,i,ientes. La ocultacin, incluso la negacin de esta idea de especie humana es tan delirante como la ocultacin o la negacin de la idea de especie para el gato, la rata, el pio'o. $reer que slo podemos hablar del hombre e&cluyendo su ser biolgico es un delirio que, durante casi un siglo, ha usurpado el ttulo de ciencia del hombre. Henos aqu, pues, ante un concepto de doble entrada, como todo concepto cientfico, incluido el concepto de energa o de masa4 una entrada natural y una entrada cultural. -s e,idente que el concepto de hombre es un concepto cultural, que tiene necesidad de un lengua'e para ser formulado, y que est sometido a grandes ,ariaciones segn las culturas, segn incluso las teoras biolgicas. 0ero no es menos e,idente que las culturas donde se forma el concepto de hombre son algo propio de la organizacin social de un ser biolgico, siempre el mismo en sus caracteres fundamentales de bpedo con gran cerebro, y

que podemos llamar hombre. Lo que nos introduce en un problema de mtodo4 el concepto de hombre, incluso all donde es definido cientficamente, conser,a un carcter sociocultural irreductible. 0ero ah mismo donde es sociocultural, remite a un carcter biolgico irreductible. -s necesario, pues, ligar las dos entradas del concepto de hombre segn un circuito en el cual uno de los dos trminos remite siempre al otro, circuito que permite al obser,ador cientfico considerarse a s mismo como su'eto enraizado en una cultura hic et nunc. esgraciadamente, ,i,imos an en una disyuncin e&trema entre los fenmenos socioculturales y los fenmenos biolgicos4 la biologa y la antropologa permanecen toda,a ampliamente prisioneras de una concepcin demasiado restringida de su ob'eto. -n biologa, esta situacin ha sido dominante hasta en los a/os sesenta. La biologa estudiaba entonces los organismos como si tu,iesen una cabeza, pero no inteligencia. 9o de'aba sitio ni a la autonoma, ni a la e&istencia indi,idual, ni a la comunicacin, ni a la sociedad. Hoy, por el contrario, esta ciencia se encuentra en curso de comple'izacin4 ,emos, por e'emplo, que a pesar de tentati,as siempre renacientes de reduccin a lo gentico, la sociologa animal nos ha hecho descubrir una dimensin que no era percibida. *e ,ean hordas, grupos, colonias; ahora se ,en sociedades, con'untos comple'os de indi,iduos que se intercomunican !caso de las abe'as, por e'emplo#. 0ero siempre se corre el riesgo de recaer en el equ,oco, como lo hace @ilson con su %sociobiologa( que quiere de nue,o reducir lo social a lo gentico. -s necesario, pues, reafirmar que la sociologa animal no debe ser la reduccin de lo social a lo gentico, sino la re,elacin de la dimensin hasta ahora oculta de lo social. Hay tambin una concepcin restringida de la antropologa como ciencia de los fenmenos socioculturales4 considero esta concepcin como til para sal,aguardar la especificidad de las realidades humanas contra toda reduccin al biologismo o a modos de e&plicacin puramente fsico+qumicos, pero es e,idente que una antropo+sociologa tan simplificada termina por ,aciarse de toda sustancia. Lo que resulta sorprendente es la e&pulsin de la ,ida fuera de las ciencias antroposociales4 ser 'o,en, ,ie'o, mu'er, ni/o, nacer, morir, tener padres, una familia, etc., remiten solamente a categoras socioculturales que ,aran en el tiempo y en el espacio. 0or no haberse hecho cargo de ella, la sociologa se ha con,ertido en una ciencia pri,ada de ,ida. A nos encontramos ante toda una serie de fenmenos la risa y el llanto, el &tasis y la amistad, el odio y la piedad, etc. que caen entre la biologa y la antropologa, en resumen que no tienen lugar en sitio alguno. -l ,erdadero problema es, pues, poder encontrar el te'ido conceptual que nos permita descubrir la e&istencia de estos fenmenos. *i no, no conseguiremos superar el ni,el de una biologa subinteligente y de una antropologa e&angBe. Hemos llegado incluso a una situacin en la que la impotencia para pensar la ,ida en biologa tiene como correspondencia la impotencia para pensar al hombre en antropologa; en este momento, los simplificadores ms consecuentes decretan que la ,ida y el hombre no son ms que ingenuas ilusiones que deben ser eliminadas... 0ues, en cuanto que la biologa elimina la ,ida y la antropologa elimina al hombre, Cse con,ierte en sinsentido y en no ciencia que el hombre sea un ser ,i,oD *i queremos escapar a este engrana'e, resulta, pues, urgente operar una soldadura epistemolgica entre ciencias de lo ,i,o y ciencias sociales. 0ara ello, es necesario comenzar por e&plicar en qu es el hombre un ser totalmente

ecir que el hombre es un ser biocultural, no es simplemente yu&taponer estos dos trminos, es mostrar que se coproducen uno al otro y que desembocan en esta doble proposicin4 ++ todo acto humano es biocultural !comer, beber, dormir, defecar, aparearse, cantar, danzar, pensar o meditar#; ++ todo acto humano es a la ,ez totalmente biolgico y totalmente cultural . $omencemos, pues, por el primer punto4 el hombre es un ser totalmente biolgico. -n primer lugar, es necesario ,er que todos los rasgos propiamente humanos pro,ienen de rasgos primates o mamferos que se han desarrollado y han llegado a ser permanentes. -n este sentido, el hombre es un superprimate4 rasgos que eran espordicos o pro,isionales en el primate el bipedismo, el uso de instrumentos e incluso una determinada forma de curiosidad, de inteligencia, de consciencia de s han llegado a ser sistemticos en l. La misma obser,acin debe ser hecha en el dominio de la afecti,idad4 el 'o,en mamfero es un ser ligado a su madre, es decir, un ser que, en el medio e&terior, tiene necesidad de reencontrar el medio interior y es esta forma primiti,a de la afecti,idad la que lleg a ser fuente del amor y de la ternura humana. Los sentimientos de fraternidad y de ri,alidad que encontramos en los mamferos tambin se han desarrollado en nuestra especie4 el hombre ha llegado a ser capaz tanto de la mayor amistad como de la mayor hostilidad con respecto a su seme'ante. =odo esto para recordar que no hay rasgo propiamente humano que no tenga una fuente biolgica4 todos portamos la herencia de nuestro pasado animal en nuestro jugar, en nuestro gozar, en nuestro amar, en nuestro buscar y no slamente en la territorialidad y la agresin, sectores menores que han sido puestos de relie,e por algunos autores. 3s pues, el hombre realiza y desarrolla su animalidad, pero a tra,s de una mutacin puesto que l ha creado una nue,a esfera, la esfera social y cultural que est claro que no e&iste en la animalidad. Llegara incluso a decir que las acti,idades espirituales y psquicas que se desarrollan en el interior de esta esfera son tambin acti,idades ,i,ientes4 para mi, la ,ida del espritu no es una metfora. 9uestros mitos y nuestras doctrinas no son puras superestructuras, son cosas ,i,ientes; nosotros somos un poco su ecosistema y ellas se alimentan de nosotros. 0or ltimo, siempre en esta causalidad circular fundamental que es lo propio de la ,ida, la misma sociedad aparece como un tipo de organizacin viviente. La sociedad ,i,e, no es reducible a la ,ida de los indi,iduos que somos, tiene su tipo de ,ida y no es una mquina puramente artificial. icho de otro modo, llamar ,i,iente a la sociedad es comple'izarla, mientras que e&traerla de la ,ida no es en absoluto otorgarle un pri,ilegio sino, por el contrario, reba'arla al rango de un 'uego de fuerzas mecnicas. Eueda por mostrar, ahora, que el hombre es totalmente cultural. -n principio, es necesario recordar que todo acto est totalmente culturizado4 comer, dormir e incluso sonrer o llorar. C*abemos bien, por e'emplo, que la sonrisa del 'apons no es la misma que la risotada del norteamericanoD A lo ms asombroso aqu es que los actos ms biolgicos son tambin los actos ms culturales4 nacer, morir, casarse. La familia, por e'emplo, es a la ,ez un ncleo reproductor+biolgico, una placenta cultural donde realizamos nuestra educacin y una clula sociolgica que forma parte de un con'unto ms ,asto. 8ayamos ms le'os4 digamos que la misma idea de naturaleza es el producto de una cultura particularmente e,olucionada, capaz de hacer seme'ante disociacin; y esta idea e&presa al mismo tiempo las necesidades de una cultura que quiere reaccionar

contra lo que en ella hay de artificial y de constricti,o. 9o hay, pues, idea ms social que la misma idea de naturaleza o de retorno a la naturaleza. *iempre ha habido concepciones de la naturaleza pertenecientes a la %izquierda( o a la %derecha(4 por e'emplo, :ar& estima en arFin la fecundidad de la idea de lucha, mientras que GropotHin toma la idea de seleccin natural para 'ustificar el ,alor de la ayuda mutua y la solidaridad. Las diferentes concepciones de la naturaleza forman parte, pues, del 'uego de las luchas sociales4 lo que nos muestra bien como la naturaleza no ofrece a la cultura una leccin clara y un,oca, sino siempre ense/anzas comple'as... La naturaleza es siempre impura, lo mismo que la cultura. $onclusin4 la idea de una definicin biocultural del hombre es fundamental y rica en consecuencias. -l proceso biocultural es un proceso recomenzado sin cesar que, a cada instante se rehace para todo indi,iduo y para toda sociedad. efinir, pues, as, el nudo gordiano de la nue,a antropologa4 el ser humano es totalmente humano porque es al mismo tiempo plena y totalmente viviente, y plena y totalmente cultural . Notas ". -tnocentrismo, sociocentrismo4 tentati,as por poner en el centro del uni,erso ++y considerar como medida de todo ,alor++ al propio grupo tnico o social. ). In %reconocimiento( espontneo seme'ante es, por lo dems, mucho menos sorprendente que aquel que hace reconocerse entre ellos como perros a un tecHel y un doberman, a un yorHshire y un moloso. ?. 0aradigma4 relaciones entre conceptos fundamentales, que determinan un con'unto de teoras o de discursos. Hay un paradigma que asocia naturaleza y cultura, y otro que las desune. Resumen La unidualidad del hombre -ste artculo acomete la cuestin de la definicin y unidad del gnero humano. =ras poner de manifiesto la doble conciencia de la que depende la nocin de hombre, se ocupa de la afirmacin humanista de la unidad del hombre, mostrando los re,ersos de esta afirmacin !separacin del hombre de la naturaleza e ignorancia de la unidad biolgica de la especie homo#, as como de las distintas en,estidas contra el humanismo cuestionadoras de la unidad del hombre lanzadas durante el siglo 77. 0ara el autor, resulta imposible fundar la unidad humana al margen de su naturaleza biolgica. 0ara realizar esta fundamentacin hay que comenzar por escapar del paradigma disyuntor, propio del pensamiento occidental moderno, que concibe la di,ersidad e&cluyendo la unidad, y ,ice,ersa, oponindolas. *e precisa un paradigma capaz de ,incular, de modo comple'o y no reduccionista, lo biolgico y lo cultural del hombre, integrando as lo biolgico para sol,entar las ,acuidades idealistas del humanismo. La biologa no re,ela, como errneamente han pretendido los racismos, la e&istencia de diferencias raciales 'errquicas, sino la unidad de la especie humana, constatando, a la par, la di,ersidad de indi,iduos propia de nuestra especie. -l concepto de hombre, como todo concepto cientfico, posee una doble entrada irreductible4 natural y cultural. -l

hombre es un ser bio+cultural; todo rasgo humano tiene una fuente biolgica, a la par que todo acto humano est totalmente culturizado. La definicin biocultural del hombre debe constituir el nudo gordiano de la nue,a antropologa.