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NANDA, SERENA (1987), TEORA Y MTODO EN LA ANTROPOLOGA

CULTURAL, EN ANTROPOLOGA CULTURAL. ADAPTACIONES


SOCIOCULTURALES, MXICO, GRUPO EDITORIAL IBEROAMRICA. PP.
23-38

Teoras de la cultura
Teora evolucionista clsica
La teora difusionista norteamericana
La tradicin histrica norteamericana
Configuraciones culturales
Funcionalismo
Funcionalismo estructural
Antropologa cognoscitiva
Ecologa cultural
Teoras de la cultura y el mtodo etnogrfico

TEORA Y MTODO EN LA ANTROPOLOGA CULTURAL


La gente ha sido siempre consciente de las diferencias
respecto a ideas, acciones, vestimentas, moral, creencias y
costumbres de otros con los que han llegado a tener contacto.
ETNOCENTRISMO
En 1877, Edward Tylor

introdujo el concepto de cultura para


explicar la variacin en la conducta humana.
CULTURA: ese complejo total que incluye conocimientos,
creencias, arte, leyes, moral, costumbres y cualquier habilidad
adquirida por el hombre como miembro de la sociedad.

Teora y mtodo en la Antropologa Cultural

Tylor defini la antropologa como la ciencia de la cultura.


Cada disciplina cientfica posee un cuerpo de teoras y un mtodo caracterstico mediante el cual

prueba estas.
Una teora es una idea general que gua el estudio de los fenmenos en cualquier disciplina cientfica.
1. TEORAS DE LA CULTURA
. La antropologa cultural usa diferentes teoras en el estudio de la conducta humana, la cultura y la

sociedad.
1.1 TEORA EVOLUCIONISTA CLSICA : sus precursores fueron Lewis Henry Morgan y Edward Tylor; esta

teora trat de explicar el desarrollo cultural en trminos de la evolucin cultural.


. Morgan

propuso la idea de que la sociedad humana haba pasado por 3 etapas principales de
desarrollo cultural: salvajismo (adquisicin del fuego y la intervencin del arco), barbarismo
(domesticacin animal y uso de herramientas de hierro) y la civilizacin (uso del alfabeto fontico y
la escritura).

. Federico Engels y Carlos Marx adoptaron ideas de Morgan, teniendo teoras de tipo materialista.

Teora y mtodo en la Antropologa Cultural

El estadio de desarrollo estuvo influido por contactos que la sociedad haba tenido con otras

culturas.
Tylor reconoci que el contacto cultural llev a la propagacin de elementos de una sociedad a

otra, proceso que es conocido como difusin cultural.


Los esquemas evolucionistas de Morgan y Tylor estuvieron basados en datos etnogrficos pobres,

usados fuera de su contexto cultural.


Sus interpretaciones ya no se consideran explicaciones adecuadas sobre las similitudes y las

diferencias culturales.
sus precursores fueron Elliot Smith y W. J. Perry; esta teora expresaba que
toda la cultura humana se originaba en un solo lugar y que se propag por contacto cultural o
difusin.
La antropologa se ha apartado del enfoque fragmentado de los difusionistas, quienes
1.2 TEORIA DIFUSIONISTA:

estuvieron ms interesados en partes de la cultura (rasgos culturales) que en las culturas


como un todo.

Teora y mtodo en la Antropologa Cultural

LA TRADICIN HISTRICA NORTEAMERICANA

Para Boas, la posicin de la antropologa como ciencia dependera de la ms

completa y objetiva recoleccin de datos etnogrficos sobre sistemas culturales


especficos, no de descubrimientos de causa y efecto.
Boas cambi el foco de la antropologa: de los elementos culturales sacados de su

contexto, al estudio de la cultura como un sistema interrelacionado.


CONFIGURACIONES CULTURALES

Ruth Benedict trat de dar cuenta de la diversidad cultural demostrando que cada

cultura es una configuracin nica de partes entretejidas, las cuales estn


modeladas por un tema particular, el ethos de esa cultura.

Teora y mtodo en la Antropologa Cultural

La religin, la vida familiar, la economa y las instituciones polticas se acoplan para constituir

una configuracin nica.


Adems, donde Boas haba acentuado la relatividad cultural como parte del mtodo cientfico

en la antropologa, Benedict llev el concepto al extremo de que pareca


comparacin cultural tena que ser abandonada.

que toda

FUNCIONALISMO
Bronislaw Malinowski

fue el precursor; la idea central es que la cultura sirve a las


necesidades de los individuos.

Este anlisis es el producto de tres clases de necesidades humanas: bsica, derivadas e

integrantes.
FUNCIONALISMO ESTRUCTURAL
Desarrollado por A. R. Radcliffe-Brown; mostr que las normas, valores, sentimientos y rituales

Teora y mtodo en la Antropologa Cultural

Su contribucin a la antropologa fue mostrar que los sistemas

sociales estn formados de estructuras y actividades.


Las estructuras son inferidas de la interaccin social y de las normas
o reglas de conducta para las relaciones sociales.
Gran parte del trabajo de Radcliffe-Brown y de otros funcionalistasestructuralistas se centr en el parentesco, porque ste es el
principio ms importante de organizacin en las sociedades
analfabetas.

Teora y mtodo en la Antropologa Cultural

ANTROPOLOGA COGNOSCITIVA
En la antropologa cognoscitiva , la cultura es definida como un programa detallado

para la accin.
Lo que la gente aprende cuando aprende cultura no son slo costumbres, sino formas de

organizar la experiencia.
Desde esta perspectiva, los antroplogos no observan cultura, sino ms bien la infieren de

la conducta que observaron en una sociedad en particular.


Un anlisis de una sociedad particular no es solamente una descripcin de lo que la gente

hace, sino un estudio de reglas o de las ideas colectivas detrs de esa conducta.
La antropologa simblica, que trata a la cultura como un sistema compartido de

smbolos y significados, est estrechamente relacionada con la antropologa


cognoscitiva.

Teora y mtodo en la Antropologa Cultural


ECOLOGA CULTURAL

Un enfoque ecolgico de la cultura contempla a los patrones culturales como

respuestas de
reproduccin.

adaptacin

los

problemas

bsicos

de

supervivencia

La teora de White era que el desarrollo cultural procede mediante una creciente

transformacin eficiente de energa que a su vez lleva al crecimiento poblacional,


al incremento en la productividad y a la especializacin econmica.
La teora de Steward era que las culturas son primariamente sistemas que

evolucionaron como respuestas de adaptacin a especficos ambientes naturales.


A diferencia de White sostiene que la evolucin cultural pudo avanzar a lo largo

de
diferentes senderos , aunque las sociedades en ambientes naturales, semejantes y
con
niveles similares de tecnologa, evolucionaran de manera similar.

Teora y mtodo en la Antropologa Cultural

CULTURA Y PERSONALIDAD

Los primeros estudios de cultura y personalidad, que fueron influidos por la teora freudiana,

pusieron particular nfasis en las prcticas de crianza de los nios como la alimentacin, destete
y control de esfnteres.
Margaret Mead seal que las experiencias vividas en la infancia influan parcialmente en el

desarrollo de la personalidad, ya que la manera en que se trata a un nio comunica patrones


culturales, tanto como lo que se le ensea.
TEORIAS DE LA CULTURA Y MTODO ETNOGRFICO

Los antroplogos pueden hacer etnografa para comprender los patrones culturales

totales de una sociedad, o para proporcionar datos sobre un problema terico ms


especfico.
Algunos antroplogos examinan los problemas tericos comparando datos etnogrficos
de un gran nmero de sociedades usando la comparacin trans-cultural controlada.

Teora y mtodo en la Antropologa Cultural

CONCLUSIN
Aunque existe una gran diferencia entre los antroplogos
que ven a la cultura como un sistema de ideas y los que
enfatizan su base material, cada perspectiva hace una
contribucin a nuestra comprensin de la experiencia
humana.