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En el siglo XII se concretaron cambios fundamentales en la sociedad de la poca: el comienzo de las Cruzadas y el incremento demogrfico, entre otros motivos,

influyeron en el incremento del comercio y el desarrollo de las ciudades. La economa segua teniendo su base fundamental en el campo dominado por el modo de produccin feudal, pero los excedentes de su produccin se canalizaban con mayor dinamismo que en la Alta Edad Media. Aunque todava no se estaba produciendo una clara transicin del feudalismo al capitalismo y los estamentos privilegiados (nobleza y clero) seguan siendo los dominantes, como lo fueron hasta la Edad Contempornea, los burgueses (artesanos, mercaderes, profesionales liberales y hombres de negocios) comenzaban a tener posibilidades de ascenso social. La Iglesia, protagonista de ese tiempo, tambin se vio influida por la nueva riqueza: no eran pocas las crticas a algunos de sus ministros que se preocupaban ms por el crecimiento patrimonial y sus relaciones polticas de conveniencia. Debido a ello, diversos movimientos religiosos surgieron en rechazo a la creciente opulencia de la jerarqua eclesistica en esa poca, o se dedicaron a vivir ms de acuerdo con los 7 postulados de una vida pobre y evanglica. Algunos de ellos medraron afuera de la institucin y vivieron a su manera; tales movimientos fueron condenados hasta el punto de considerarlos herejes. Los ctaros, por ejemplo, predicaban entre otras cosas el rechazo a 8 los sacramentos, las imgenes y la cruz. Otras organizaciones como la creada por San Francisco de Ass ySanto Domingo de Guzmn, por el contrario, nacieron bajo sumisin a la autoridad catlica y fueron conocidas con el nombre genrico de "los monjes mendicantes". Este movimiento logr que la mayora de la Iglesia se alejase de la opulencia, vicio que tornara en el siglo XIV. Francisco de Ass naci bajo el nombre de Giovanni. Sus padres fueron Pietro Bernardone dei Moriconi y Donna Pica Bourlemont, provenzal; tuvo al menos un hermano ms, de nombre 9 Angelo. Su padre era un prspero comerciante de telas que formaba parte de la burguesa de Ass y que viajaba constantemente a Francia a las ferias locales. Entre algunas versiones, fue la aficin a esta tierra por lo que su padre lo apod despus como Francesco o el francesito; tambin es probable que el pequeo fuera conocido ms adelante de este modo por su aficin 10 a la lengua francesa y los cantos de los trovadores. Francisco recibi la educacin regular de la poca, en la que aprendi latn. De joven se caracteriz por su vida despreocupada: no tena reparos en hacer gastos cuando andaba en 11 compaa de sus amigos, en sus correras peridicas, ni en dar prdigas limosnas; como cualquier hijo de un potentado tena ambiciones de ser exitoso. En sus aos juveniles la ciudad ya estaba envuelta en conflictos para reclamar su autonoma del Sacro Imperio. En 1197 lograron quitarse la autoridad germnica, pero desde 1201 se enfrascaron en otra guerra contra Perugia, apoyada por los nobles desterrados de Ass. En la batalla de Ponte San Giovanni, en noviembre de 1202, Francisco fue hecho prisionero y 12 estuvo cautivo por lo menos un ao. Desde 1198 el pontificado se hallaba en conflicto con el Imperio, y Francisco form parte del 13 ejrcito papal bajo las rdenes de Gualterio de Brienne contra los germanos.

Estatua de San Francisco en Ass que lo representa regresando a la ciudad tras abandonar la guerra.

La renuncia a los bienes terrenales , segn Giotto.

De acuerdo con los relatos, fue en un viaje a Apulia (1205) mientras marchaba a pelear, cuando durante la noche escuch una voz que le recomendaba regresar a Ass. As lo hizo y volvi ante la sorpresa de quienes lo vieron, siempre jovial pero envuelto ahora en meditaciones solitarias. Empez a mostrar una conducta de desapego a lo terrenal. Un da en que se mostr en un estado de quietud y paz sus amigos le preguntaron si estaba pensando en casarse, a lo que l respondi: Estais en lo correcto, pienso casarme, y la mujer con la que pienso comprometerme 14 es tan noble, tan rica, tan buena, que ninguno de vosotros visteis otra igual. Hasta ese momento todava no saba l mismo exactamente el camino que haba de tomar de ah en adelante; fue despus de reflexiones y oraciones que supo que la dama a quien se refera era la Pobreza. El punto culminante de su transformacin se dio cuando convivi con los leprosos, a quienes 15 tiempo antes le pareca extremadamente amargo mirar. Se dedic despus a la reconstruccin de la capilla de San Damin. Segn los relatos, lo hizo despus de haber visto al crucifijo de esta iglesia decirle: Francisco, vete y repara mi iglesia, que se est cayendo en

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ruinas. Entonces decidi vender el caballo y las mercancas de su padre en Foligno, regres a San Damin con lo ganado y se lo ofreci al sacerdote, pero este lo rechaz. Su padre, al darse cuenta de la conducta de su hijo, fue enojado en su bsqueda, pero Francisco estaba escondido y no lo hall. Un mes despus fue l mismo el que decidi encarar a su padre. En el camino a su casa, las personas con que se encontr lo recibieron mal y, creyndolo un luntico, le lanzaron piedras y lodo.

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Francisco ante las autoridades eclesiales[editar editar cdigo]


Su padre le reprendi severamente, tanto que lo encaden y lo encerr en un calabozo. Al ausentarse el airado padre por los negocios, la madre lo libr de las cadenas. Cuando regres, fue ella quien recibi las reprimendas del seor de la casa, y fue otra vez en bsqueda del muchacho a San Damin, pero Francisco se plant con calma y le reafirm que enfrentara cualquier cosa por amor a Cristo. Pedro Bernardone, ms preocupado por lo perdido de su 17 patrimonio, acudi a las autoridades civiles a forzarlo a presentarse, pero el joven rehus hacerlo con el argumento de no pertenecer ya a la jurisdiccin civil, por lo que las autoridades dejaron el caso en manos de la Iglesia. Francisco se someti al llamado de la autoridad eclesial. Ante el requerimiento de devolver el dinero frente a su padre y al obispo de Ass, de nombre Guido, no slo lo hizo, sino que se despoj de todas sus vestimentas ante los jueces, proclamando a Dios desde ese momento 18 como su verdadero Padre. Ante esto, el obispo lo abraz y le envolvi con su manto.
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Comienzos de la orden[editar editar

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Porcincula.

No se sabe con certeza cuntas iglesias en ruinas o deterioradas reconstruy; entre ellas, a la que ms estima tena era la capilla de la Porcincula (la partecita, llamada as porque estaba junto a una construccin mayor).

All fue donde recibi la revelacin definitiva de su misin, probablemente el 24 de 19 febrero de 1208, cuando escuch estas palabras del evangelio: No lleven monedero, ni 20 bolsn, ni sandalias, ni se detengan a visitar a conocidos ... (Lc., 10). As, cambi su afn de reconstruir las iglesias por la vida austera y la prdica del Evangelio. Despus de someterse a las burlas de quienes lo vean vestido casi de trapos, ahora su mensaje era escuchado con atencin, y al contrario de otros grupos reformadores de la poca, el suyo no era un mensaje de descalificaciones ni anatemas. En unos meses sus discpulos eran once: Bernardo di Quintavalle, Pedro Catani, Gil, Morico, Brbaro, Sabatino, Bernardo Vigilante, Juan de San Constanzo, Angelo Tancredo, Felipe y 21 Giovanni de la Capella. Bajo la pobreza que Francisco predicaba y peda, los frailes hacan sus labores diarias atendiendo leprosos, emplendose en faenas humildes para los monasterios y casas particulares, y trabajando para granjeros. Pero las necesidades cotidianas hacan la colecta de limosna inevitable, labor que Francisco alentaba con alegra por haber elegido el camino de la pobreza. Comenz tambin la expansin del mensaje evanglico, y para ello los estimul a 22 viajar de dos en dos.

Audiencia ante el Papa para la aprobacin de la regla[editar editar cdigo]

Francisco de Ass en la pintura de Francisco Zurbarn.

Hacia abril o mayo de 1209, Francisco se decidi a presentarse ante el papa Inocencio III, para que le aprobara la primeraregla de la Orden. Con ese fin, l y sus acompaantes emprendieron el viaje a Roma.

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Fue bajo la intervencin del obispo Guido de Ass como pudo tener audiencia con el Papa. ste y ciertos cardenalesobjetaban el programa franciscano por el peligro de crear otra organizacin nueva, debido a los movimientos anticlericales de la poca y a la falta de una mnima base material de la orden; pero bajo la influencia del cardenal Juan de San Pablo y su apoyo, Francisco pudo tener una nueva audiencia para que se considerara la aprobacin de su hermandad de pobres. El Papa por fin aprob la regla verbalmente, al convencerse de que la ayuda de un hombre como Francisco reforzara la imagen de la Iglesia con su prdica y su prctica del Evangelio. 24 No se conoce el contenido de esta primera regla. Fue por esta poca (seis aos despus de 25 su conversin segn Celano) cuando fund, junto a Clara de Ass, la llamada segunda orden.

Rivo Torto[editar editar cdigo]


Camino de vuelta a Ass, l y sus acompaantes se ubicaron en un lugar llamado Rivo Torto, donde consolidaron sus principios de vivir en la pobreza, conviviendo entre los campesinos locales y atendiendo a leprosos; desde entonces se hacan llamar a s mismos Hermanos Menores o Frailes Menores (el nombre fundacional de la congregacin es Ordinis Fratrorum Minorum, abreviado O.F.M.). Despus de la estada en Rivo Torto, busc una sede para su orden; para ello pidi la ayuda del obispo Guido, pero no consigui respuesta favorable. Fue un abadbenedictino del Monte Subasio quien le ofreci la capilla de la Porcincula y un terreno adyacente (propiamente la partecita, la porcioncita). Francisco acept, pero no como un regalo, sino que pagaba como 26 renta canastas con peces.

Crecimiento y expansin[editar editar

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Francisco dando un sermn a las aves, segn fresco de Giotto en la Baslica dedicada al santo.

Dentro del nimo de la poca de los viajes hacia el Este, hizo un intento de ir a Siria para la expansin del Evangelio en la tierra de los llamados infieles. Esto sucedi probablemente a 27 finales del ao 1212 y nuevamente dos aos ms tarde, pero ambas empresas se frustraron.

Antes de 1215 el nmero de frailes se haba incrementado, no slo en Italia sino en el sur de Francia y en los reinos de Espaa. Viajaban los franciscanos de dos en dos y convivan con 28 la gente comn; adems, establecan ermitas en las afueras de las ciudades.

Concilio de Letrn[editar editar cdigo]


Durante el Concilio de Letrn de 1215, la organizacin adquiri un fuerte estatus legal; en ese ao se decret que toda nueva orden deba adoptar la Regla de San Benito o la de San Agustn. Para los Frailes Menores no hubo necesidad de esto, por haber sido aceptados seis aos antes (aunque de palabra y no oficialmente). En este concilio el Papa Inocencio III tom la 29 letra Tau como smbolo de conversin y seal de la cruz; de ah en adelante el poverello fue 30 devoto de este smbolo. En esa poca, el cardenal Hugolino les ofreci a l y a Domingo de Guzmn la posibilidad de formar cardenales de las filas de sus rdenes. Francisco, segn las crnicas de Toms de Celano, acorde con sus principios respondi: Eminencia: mis hermanos son llamados frailes menores, y ellos no intentan convertirse en mayores. Su vocacin les ensea a permanecer siempre en condicin humilde. Mantenedlos as, an en contra de su voluntad, si Vuestra Eminencia los considera tiles para la Iglesia. Y nunca, os lo ruego, les permitis convertirse en 31 prelados.

Indulgencia en la Porcincula[editar editar cdigo]


Bajo el pontificado de Honorio III en 1216, se promovi la indulgencia plenaria a favor de todo aquel que visitara la iglesia de Santa Mara de los ngeles de Porcincula. Obtuvo Francisco esa gracia del Papa para que la peregrinacin se realizara una vez al ao, pero bajo fuerte 32 oposicin, puesto que pocos lugares podan disfrutar de tan alto privilegio. Desde el ao 1217 organiz captulos en el que los Frailes Menores se reunan para intercambiar experiencias; para la organizacin apropiada de los territorios en que los frailes se 34 haban dispersado, organiz tambin provincias de evangelizacin.
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Viaje a Oriente[editar editar cdigo]

Captura de Damieta durante las cruzadas, leo deCornelis Claesz. van Wieringen.

Hacia el captulo de 1219, la orden tuvo sus primeras disensiones respecto de las normas de pobreza dictadas por Francisco. Algunos persuadieron al cardenal Hugolino para que hablara 35 con l, a fin de que la orden fuera dirigida por hermanos ms sabios y de acuerdo con reglas como la de San Benito, a lo que el poverello se opuso recalcando la forma de vida de 35 humildad y simplicidad. La innovacin que brot de este encuentro fue la organizacin de misiones a las llamadas tierras paganas. En 1219 se embarc hacia el oriente, pasando por Chipre, San Juan de Acre y Damieta en el delta del Nilo, donde los cruzados estaban bajo la orden del duque Leopoldo VI de Austria. All, Francisco los previno de que haba sido alertado por Dios de que no realizaran ningn

ataque; ante sus palabras, los soldados se burlaron de l. El resultado de la siguiente batalla 36 fue un desastre para los cruzados. Continu su estada y el aprecio hacia su persona creca, 37 incluso algunos caballeros abandonaron las armas para convertirse en frailes menores.

Frente al sultn de Egipto[editar editar cdigo]

Cuerno entregado por el sultn de Egipto a San Francisco de Ass.

Tom como misin la conversin de los musulmanes. Para ello se acompa del hermano Illuminato para adentrarse en esas tierras; al encontrarse con los primeros soldados sarracenos fue golpeado, pero inmediatamente pidi ser llevado ante el sultn de Egipto al-Malik al-Kamil. Segn las crnicas de Buenaventura, el poverello, en su afn de convertirlo al cristianismo, invit a los ministros religiosos musulmanes a entrar con l en una gran fogata (equivalente a una ordala o prueba del fuego), para as demostrar qu religin era la verdadera; los muls rehuyeron la propuesta. Francisco ofreci entrar solo y ret al Sultn a que, si sala ileso, se convertira al cristianismo e incitara a su pueblo a hacerlo; el prncipe rechaz 38 tambin esa posibilidad. Al final, sus pretensiones se frustraron. En reconocimiento, el sultn de Egipto entreg a Francisco un cuerno de marfil finamente tallado que habra oficiado de pasaporte en tierras musulmanas y que se conserva en la Baslica de Ass. Tiempo despus, Francisco obtuvo del sultn al-Mu'azzam de Damasco, hermano de al-Malik, permiso slo para 39 visitar Siria y Tierra Santa.

Crisis y reorganizacin[editar editar

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La orden, durante su ausencia, sufri una crisis: hubo disensiones, falta de organizacin y desacuerdos con la ruda vida diaria. El rumor de la muerte de Francisco en el Oriente dio pie a implantar reformas, entre ellas ciertas medidas disciplinarias, ayunos e incluso la institucin de una casa de estudio en Bolonia; muchos consideraron estos cambios contrarios a la idea original del fundador. Enterado de estos sucesos, Francisco fue ante el Papa Honorio III y le 40 rog que designara al cardenal Hugolino para reorganizar la orden. Las nuevas disposiciones tuvieron un nuevo Ministro General, Elias Bombarone, y una nueva regla, la de 1221 (Regla no bulada) que entre otros temas trat el ao de noviciado, la prohibicin del vagabundeo y de la desobediencia ante rdenes contrarias a los principios 41 franciscanos.

La tercera orden[editar editar cdigo]


Ante el incremento de las vocaciones y el peligro de inclusin de gente de dudosa vocacin espiritual, naci la llamada Tercera Orden, para permitir a hombres y mujeres laicos vivir el

evangelio tras las huellas de Francisco. Obtuvo su estatus legal en 1221 tambin con la ayuda del cardenal Hugolino. Es en posteriores escritos como se rescata su contenido, porque el original se perdi. Consista de trece captulos en los que se reglamentaba la santificacin 42 personal de los terciarios, su vida social y la organizacin de la nueva fraternidad. Bajo influencia nuevamente de este cardenal, la orden reabri el convento de Bolonia para el estudio, a pesar de la conviccin de Francisco de la primaca de la oracin y la prdica de los 43 Evangelios por sobre la educacin formal.

La regla definitiva[editar editar cdigo]

La regla definitiva

Bajo la insistencia de ministros de la orden, fue obligado a redactar una nueva regla, ya que ciertos opositores a la entonces vigente consideraban que le faltaba consistencia y definicin, y que eso le impeda obtener una definitiva aprobacin del Papado. Nuevamente acept las exigencias. Para ello se retir dos veces a la ermita de Fonte Colombo cerca de Rieti, a 44 redactar una definitiva regla bajo ayuno y oracin. El 29 de noviembre de 1223, con otra 45 participacin del cardenal Hugolino, la regla tuvo su forma definitiva y fue aprobada por el Papa Honorio III.

Navidad en Greccio[editar editar

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Terminada la labor de aprobacin de la regla definitiva, Francisco decidi retornar a Umbra. Debido a la cercana de la Navidad, a la que l tena especial aprecio, quiso celebrarla de manera particular ese ao de 1223; para ello convid a un noble de la ciudad de Greccio, de nombre Juan, a festejar el nacimiento de Jesucristo en una loma rodeada de rboles y llena de cuevas de un terreno de su propiedad. Pretendi que la celebracin se asemejara lo ms posible a la natividad de Jess, y mont un pesebre con animales y heno; pobladores y frailes de los alrededores acudieron a la misa en procesin. All el poverello asisti como dicono y predic un sermn. Aunque no fue la primera 46 celebracin de este tipo, es considerada un importante evento religioso, una fiesta nica.

Los estigmas[editar editar

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La estigmatizacin segn un fresco en la Baslica de San Francisco.

San Francisco de Ass recibiendo los estigmas segn Jos de Arce, imagen del siglo XVII, titular de laParroquia de San Francisco de Ass y Santuario Mariano de Nuestra Seora de la Soledad, Las Palmas de Gran Canaria,Canarias.

Francisco asisti en junio de 1224 a lo que fue su ltimo captulo general de la orden. Hacia principios de agosto resolvi hacer un viaje a un lugar aislado llamado Monte Alvernia, a unos 160 kilmetros al norte de Ass; escogi para este viaje a algunos de sus compaeros: Len, Angelo, Illuminato, Rufino y Masseo, a quien el poverello puso al mando del grupo. Estando en la cima, fue visitado por el conde Orlando, quien llevaba provisiones a los hermanos. Francisco le pidi construirle una cabaa a manera de celda, donde despus se aisl. La oracin ocup un lugar central en la vida de Francisco; para ello buscaba la vida eremtica, el silencio y soledad interior. Reforzaba sus plegarias postrndose, ayunando, e incluso, gesticulando. En ese lugar, Len fue testigo de los actos de su soledad: lamentos por el futuro de la orden y estados de xtasis. Al saber que era espiado, decidi irse a un sitio ms apartado en una saliente de montaa. En la fiesta de la Asuncin Francisco decidi hacer un ayuno de cuarenta das.

Por rdenes del poverello, Len lo visitaba dos veces para llevarle pan y agua. Segn los relatos que recogieron los testimonios de Len, ste fue testigo de la aproximacin y alejamiento de una bola de fuego que bajaba del cielo; por este prodigio, Francisco le coment 47 que algo grande estara por ocurrir. Le hizo abrir tres veces el misal para encontrar respuesta, y las tres veces se abri en la historia de la Pasin de Jess. Probablemente el 14 de septiembre de 1224, or para recibir dos gracias antes de morir: Sentir la pasin de Jess, y una enfermedad larga con una muerte dolorosa. Despus de 48 intensas oraciones, entonces en un trance profundo segn relato de San Buenaventura el mismo Nazareno se le present, crucificado, rodeado por seis alas anglicas, y le imprimi las seales de la crucifixin en las manos, los pies y el costado; posteriormente, sus hermanos 49 vieron los estigmas de Francisco, que l conserv por el resto de su vida. Sin embargo, Francisco -al igual que otros santos estigmatizados- hizo todo lo posible para ocultarlos a la vista de los dems por considerarse indigno, no del dolor que senta, sino de ser portador de 50 las seales de la Pasin de Cristo. Por eso, fue desde entonces con las manos metidas entre las mangas del hbito, y con los pies cubiertos por medias y zapatos.
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Muerte[editar editar

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Baslica de San Francisco.

Retorn a la Porcincula acompaado slo por Len; en su camino hubo muestras de veneracin al estigmatizado, aparentemente su acompaante haca saber a todos acerca del 51 prodigio. Mientras tanto, su salud que desde mucho tiempo antes nunca fue buena del todo empeoraba: El sangrado de sus heridas lo haca sufrir constantemente. En el verano de 1225 pas un tiempo en San Damin bajo el cuidado de sus allegados. Fue durante esta temporada cuando compuso el Cntico del Hermano Sol, que hizo tambin 52 cantar a sus compaeros. Se encamin luego a Rieti, rodeado del entusiasmo popular por tocarlo o arrancar algn pedacito del pauprrimo sayo que vesta, y se instal en el palacio del obispo. Despus se hosped en Fonte Colombo, donde fue sometido a tratamiento mdico, que incluy cauterizar con un hierro ardiente la zona desde la oreja hasta la altura de la ceja de uno de sus ojos; segn los relatos, Francisco no sinti dolor al platicar con el fuego para que 53 no lo daara. Otro intento para ser tratado por renombrados mdicos fue hecho en Siena, sin buen resultado. Dese volver a la Porcincula a pasar sus ltimos das. Arrib a Ass y fue llevado al palacio del obispo y resguardado por hombres armados, puesto que la localidad estaba en estado de 54 15 guerra. En su lecho escribi su Testamento. En sus ltimos momentos enton nuevamente su Cntico al Hermano Sol al que agreg un nuevo verso dedicado a la hermana Muerte 55 junto a Angelo y Len.

La tumba de Francisco en Ass

De acuerdo con su ltimo deseo, fue encaminado a la Porcincula, donde se estableci en una cabaa cercana a la capilla. Muri el 3 de octubre de 1226 a la edad de 44. As relata San Buenaventura la verificacin de las llagas de Francisco despus de su muerte:
"Al emigrar de este mundo, el bienaventurado Francisco dej impresas en su cuerpo las seales de la pasin de Cristo. Se vean en aquellos dichosos miembros unos clavos de su misma carne, fabricados maravillosamente por el poder divino y tan connaturales a ella, que, si se les presionaba por una parte, al momento sobresalan por la otra, como si fueran nervios duros y de una sola pieza. Apareci tambin muy visible en su cuerpo la llaga del costado, semejante a la del costado herido del Salvador. El aspecto de los clavos era negro, parecido al hierro; mas la herida del costado era rojiza y formaba, por la contraccin de la carne, una especie de crculo, presentndose a la vista como una rosa bellsima. El resto de su cuerpo, que antes, tanto por la enfermedad como por su modo natural de ser, era de color moreno, brillaba ahora con una blancura extraordinaria. Los miembros de su cuerpo se mostraban al tacto tan blandos y flexibles, que parecan haber vuelto a ser tiernos como los de la infancia. Tan pronto como se tuvo noticia del trnsito del bienaventurado Padre y se divulg la fama del milagro de la estigmatizacin, el pueblo en masa acudi en seguida al lugar para ver con sus propios ojos aquel portento, que disipara toda duda de sus mentes y colmara de gozo sus corazones afectados por el dolor. Muchos ciudadanos de Ass fueron admitidos para contemplar y besar las sagradas llagas. Uno de ellos llamado Jernimo, caballero culto y prudente adems de famoso y clebre, como dudase de estas sagradas llagas, siendo incrdulo como Toms, movi con mucho fervor y audacia los clavos y con sus propias manos toc las manos, los pies y el costado del Santo en presencia de los hermanos y de otros ciudadanos; y result que, a medida que iba palpando aquellas seales autnticas de las llagas de Cristo, amputaba de su corazn y del corazn de todos la ms leve herida de duda. Por lo cual desde entonces se convirti, entre otros, en un testigo cualificado de esta verdad conocida con tanta certeza, y la confirm bajo juramento