1 El ritual del cuerpo entre los SONACIREMA Horace Minner.

La mayoría de las culturas posee una configuración particular o estilo. Frecuentemente un determinado valor central o una forma específica de percibir el mundo que dejan marcas en varias instituciones de las sociedades. Como, por ejemplo, tenemos el ¨ machismo ¨ en las culturas de influencia ibérica, la ¨ cara ¨ en la cultura japonesa y la ¨ contaminación por mujeres ¨ en algunas culturas de la meseta de Nueva Guinea. En este artículo, Horace Minner demuestra que “actitudes en relación al cuerpo” tienen una influencia generalizada en muchas instituciones de la sociedad Sonacirema. ………………………………………… El antropólogo está muy familiarizado con la diversidad de los modos en que diferentes pueblos reaccionan frente a situaciones similares. Él ya no consigue sorprenderse con las costumbres exóticas posibles. Realmente, si cualquiera entre todas las combinaciones lógicamente posibles de comportamiento no hubieran sido encontradas en alguna parte del mundo, él tiene el derecho de sospechar que ellas deben estar presentes en alguna tribu todavía no estudiada. Esta observación ya fue realmente realizada por Murdock, en relación a la organización clánica. En este sentido, las creencias y prácticas mágicas de los Sonaciremas presentan aspectos tan poco usuales que nos parece importante describirlas como ejemplo extremo para pensar hasta qué punto el comportamiento humano puede llegar. El Prof. Linton fue el primero en llamarnos la atención a los antropólogos sobre el complejo ritual de los Sonaciremas hace veinte años atrás. Pero la cultura de este pueblo es todavía muy poco comprendida. Los Sonaciremas son un grupo norte – americano que vive en el territorio que se extiende desde los Cree del Canadá a los Yaqui y Tarahuma de México y a los Carib y Arawak de las Antillas. Poco se sabe en su relación de origen, aunque la tradición mítica afirme que ellos vinieron al este. La cultura Sonacirema se caracteriza por una economía de mercado altamente desarrollada, que se benefició de un hábitat natural rico. Aunque la mayor parte del tiempo las personas de esta sociedad están ocupadas en actividades económicas, buena parte de lo que adquieren como fruto de sus trabajos y buena parte del día, lo utilizan para sus actividades rituales. El foco de esas actividades es el cuerpo humano, cuya apariencia y salud constituyen las preocupaciones dominantes dentro del ethos de este pueblo. Aunque tal tipo de preocupación no sea realmente común, sus aspectos ceremoniales y la filosofía allí implícita son únicos. La creencia fundamental subyacente a todo el sistema parece ser la de que el cuerpo humano es feo y que su tendencia natural es la debilidad y la enfermedad. Encarcelado en tal cuerpo, la única esperanza del hombre es evitar esas características a través del uso de poderosas influencias del ritual y de la ceremonia. Todo grupo doméstico posee uno o más santuarios dedicados a tal propósito. Los individuos más poderosos de esta sociedad tienen varios santuarios en sus casas y de hecho, la opulencia de una casa es frecuentemente dada en términos de la cantidad de centros de ritual que contiene. La mayoría de las casas es de ladrillos, pero los santuarios de los más ricos tienen paredes cubiertas de piedras. Las familias más pobres imitan a los ricos, aplicando placas de cerámica en las paredes de sus santuarios. Aunque cada familia posea al menos uno de esos santuarios, los rituales a ellos asociados no son ceremonias familiares, sino privadas y secretas. Los ritos,

quienes mediante otro regalo. y debajo de los curanderos en términos de prestigio. Así. Ellos también creen en la existencia de una fuerte relación entre características orales y morales. sus mandíbulas se achicarían. el curandero no da las pociones curativas a sus clientes. Se cree que la condición de la boca posee una influencia sobrenatural en las relaciones sociales. el rito consiste en la inserción de un pequeño palito con cerdas de puerco en la boca. Tal escrito sólo puede ser descifrado por el curandero y los especialistas en hierbas. están los especialistas cuya designación tiene su mejor traducción en ¨ hombre – de la – boca – sagrada ¨. Las pociones mágicas son tan numerosas que las personas se olvidan para qué servían originalmente y temen usarlos de nuevo. dan el hechizo deseado. protegerá de alguna forma al fiel. A pesar de que sabemos que este pueblo es tan meticuloso respecto a todo lo relativo al cuidado de la boca. este ritual involucra una práctica que el extranjero no iniciado considera repugnante. Si no fuese por el ritual de la boca. Sin embargo. Las aguas sagradas son obtenidas del Templo del Agua de la comunidad. El ritual del cuerpo cotidianamente realizado por todos incluye un rito bucal. En la jerarquía de los profesionales de la magia. la caja mágica en general está siempre desbordando de pociones. establecer con los nativos una relación que me permitió examinar esos santuarios y anotar la descripción de esos rituales. Todos los días cada miembro de la familia. Yo pude sin embargo. sondas y agujas. sino que sus restos son guardados en las cajas mágicas del santuario doméstico. existe una ablución ritual de la boca de los niños que se considera como una forma de devolver su fibra moral. donde los sacerdotes conducen elaboradas ceremonias para mantener ritualmente limpio y puro el líquido. Además de ese ritual bucal privado. Esto se acompaña de una serie de movimientos y gestos altamente formalizados. que consiste en una variedad de perforadores. El hombre de la boca sagrada abre la boca del cliente y usando las herramientas citadas. mezcla diferentes tipos de aguas sagradas en la fuente y realiza un breve rito de ablución. Aunque los nativos se hayan mostrado poco claros en relación a esta cuestión. junto con unos polvos mágicos. Tales pociones mágicas son obtenidas de varios profesionales especializados. Las pociones mágicas no se tiran después de haber sido usadas. Según me han descrito. Como estos materiales mágicos son específicos para ciertas enfermedades y considerando que las enfermedades reales o imaginarias de este pueblo son muchas. podemos concluir que la idea subyacente a esta costumbre de guardar viejos materiales mágicos es que la presencia en la caja mágica. El punto central del santuario es una caja empotrada en la pared. sus amantes los rechazarían. sus amigos los abandonarían. Dentro de estos. delante de la cual los rituales del cuerpo son realizados. uno tras otro.2 normalmente. las personas buscan al hombre de la boca sagrada una o dos veces por año. sus encías sangrarían. Estos profesionales poseen una impresionante parafernalia. Los Sonaciremas tienen al mismo tiempo un horror y una fascinación por la boca. sin los cuales ningún nativo cree que puede vivir. En esta caja son guardados innúmeros hechizos y pociones mágicas. implica un ritual casi torturante del cliente. sólo son discutidos con los niños y esto sólo durante el período en que los están iniciando en esos misterios. El uso de estos objetos en el exorcismo de los peligros de la boca. abre aún más los pequeños huecos que se hicieron por el uso de . sólo decide los ingredientes escribiéndolos en un lenguaje antiguo y secreto. cuyos servicios deben ser retribuidos por medio de regalos substanciales. que llega al límite de la patología. Debajo de la caja mágica existe una pequeña fuente. por ejemplo. los más poderosos son los curanderos. entra al cuarto del santuario. los Sonaciremas creen que sus dientes se caerían. curva su cabeza delante de la caja mágica.

Los guardianes de muchos templos. como los ya citados rituales del hombre de la boca sagrada. implican incomodidad y tortura. los adultos enfermos no sólo desean como están ansiosos parta someterse a la prolongada purificación ritual. sin importarles lo enfermo. aunque sus dientes se sigan deteriorando. Si no se encuentran huecos naturales en los dientes. En la imaginación de los dientes. cuya mujer jamás lo vio cuando realizaba sus actos de excreción. donde son ritualizados. los vestais levantan a cada madrugada a sus miserables pacientes. los curanderos poseen un templo imponente. La súbita pérdida de la privacidad corporal. Las ceremonias más elaboradas. En cada comunidad de algún tamaño. muchas veces se resisten en ir al Templo. los dientes son serruchados para que las sustancia sobrenatural pueda ser aplicada. Las clientela femenina. Las ceremonias diarias. Con precisión ritual. El carácter extremadamente sagrado y tradicional del ritual es evidente en el hecho de que los nativos retornan todos los años al hombre de la boca sagrada. El baño y las excreciones son realizadas solamente en la intimidad del santuario doméstico. Esta parte del ritual se refiere a una rasadura y laceración de la superficie del rostro por medio de instrumento cortante. Como parte de esa ceremonia asan sus cabezas en pequeños hornos durante más o menos una hora. pocos suplicantes están. realmente enfermos. Era sobre estas tendencias que el Prof. Debemos esperar que cuando se realice un estudio intensivo sobre los Sonaciremas. causa muchas veces un choque psicológico. Los niños alegan que esos lugares son ¨ para ir a morir ¨. al discutir una parte especial del ritual cotidiano del cuerpo que es realizada solo por los hombres. Las ceremonias latipsoh son tan violentas que llega a ser fenomenal el hecho de que una razonable proporción de nativos. a pesar de la incansable lucha de sus padres. el objetivo de estas aplicaciones es detener el proceso de putrefacción de los dientes y atraer amigos. necesarias para el tratamiento de pacientes enfermos sólo pueden ser realizadas en ese templo. para que se sospeche de que una cierta dosis de sadismo está allí presente. los Sonaciremas evitan la exposición de su cuerpo y de sus funciones naturales. suplicante o grabe que esté el paciente. Linton se refería. mientras realizan . suficientemente bien como para hacer cualquier otra cosa que no sea quedarse acostados en sus camas duras. Si esto llegara a ser verificado. que no fueron totalmente adoctrinados. observan sus cuerpos desnudos sometidos a la manipulación y mirada de los curanderos. logre curarse. Rituales femeninos especiales también son realizados cuatro veces por mes lunar. Este tipo de tratamiento ceremonial es necesario porque las excreciones son usadas por un adivino para diagnosticar el curso y la naturaleza de la enfermedad del paciente. Un hombre.3 los dientes. no lo admiten si no puede dar un regalo al celador. Tales ceremonias no sólo involucran a un thaumaturge sino también a un grupo permanente de vestal que se mueven lentamente por las piezas del templo con ropa y peinados diferentes. asistido por un vestal mientras realiza el acto de despojarse de sus funciones naturales dentro de una vasija sagrada. Basta observar el brillo en los ojos de un hombre de la boca sagrada cuando él clava una aguja en el nervio expuesto. al entrar al latipsoh. una configuración muy importante emergerá. por su lado. A pesar de todo esto. ya que la mayoría de la población muestra tendencias masoquistas bien definidas. El o la suplicante al entrar en el templo. sea realizada una investigación cuidadosa sobre la estructura de la personalidad de estos nativos. Pero en la vida cotidiana. El punto teóricamente interesante es que un pueblo dominante masoquista desarrolló especialistas sádicos. de repente se encuentra desnudo. los cambian de posición en sus lechos. Niños pequeños. En los templos. primero es despojado (a) de toda su ropa. pero lo que les falta en frecuencia les sobre en barbarie. el latipsoh. Materiales mágicos son entonces depositados en esos huecos.

Grandes esfuerzos son realizados para evitar el embarazo por medio del uso de materiales mágicos o por la limitación de acuerdo a las fases de la luna.4 abluciones. Las funciones reproductoras naturales son también distorsionadas. que dependen del rechazo generalizado al cuerpo y a sus funciones naturales. Las madres son especialmente las más sospechosas de colocar maldiciones en los niños mientras enseñan los rituales corporales secretos. Todavía tenemos otro especialista. agujas tratadas mágicamente. Los Sonaciremas creen que los padres hacen hechizos sobre sus propios hijos. Una insatisfacción general con la forma de los senos es simbolizada por el hecho de que la forma ideal está virtualmente fuera del abanico de la variación humana. Otros rituales que son usados para que los senos pequeños de las mujeres se agranden o viceversa. En nuestra descripción de la vida ritual de los Sonaciremas ciertamente se mostró que ellos son un pueblo obsesionado con la magia. no diminuye de ningún modo la fe del pueblo en los curanderos. Es difícil comprender cómo ellos consiguieron sobrevivir por tanto tiempo. el hombre primitivo no podría haber dominado las dificultades prácticas como lo hizo. Pero sin este poder y esta guía. No es raro que el paciente lamente en los efectos traumáticos de su propio nacimiento. El hecho de que estas ceremonias del templo puedan no ser curativas. viajando de aldea en aldea. cuyos movimientos formalizados son objeto de entrenamiento intensivo de estos sujetos. La concepción realmente es muy poco frecuente. Aún costumbres tan exóticas ganan una cierta compresión en las palabras que Malinowski escribió: ¨ mirando desde arriba y desde lejos. y la mayoría de las mujeres no amamanta ni cuida a sus bebés. Ya hicimos referencia al hecho de que las funciones excretoras son ritualizadas. además de programado y planificado en cuanto acto. Este hechicero tiene el poder de exorcizar los demonios que se alojan en la cabeza de las personas que fueron hechizadas.¨ . El parto se realiza en secreto. La memoria exhibida por los Sonaciremas en esas sesiones de exorcismo es verdaderamente notable. donde la mayor dificultad está en poder recordar. debajo de pesados fardos que ellos mismos se impusieron. es fácil ver toda la rudeza y la irrelevancia de la magia. de los lugares seguros y elevados de la civilización desarrollada. más altas etapas de la civilización. Algunas mujeres que sufren de un casi inhumano desarrollo mamario son tan idolatradas que pueden vivir muy bien. conocido como aquel que ¨ escucha ¨. En algunos momentos precisos los curanderos vienen y les tiran sobre algún pedazo de su carne. En otros momentos ellos les hacen abrir la boca a sus pacientes y les insertan unas varas mágicas o los obligan a comer substancias que son consideradas curativas. hay ayunos rituales para hacer que personas gordas queden flacas y banquetes ceremoniales para hacer que personas flacas engorden. rutinizadas y relegadas al dominio de los secretos. Los pacientes simplemente cuentan al ¨ escuchador ¨ todos sus problemas y miedos. Para concluir se deben mencionar algunas prácticas que están basadas en la estética nativa. La incursión sexual es un tabú como tópico de conversación. Cuando las mujeres quedan embarazadas se visten para ocultar su estado. ni podría haber avanzado hasta las. La contra – magia del hechicero ¨ escuchador ¨ es singular por su relativa ausencia de ritual. sin amigos o parientes mirando. permitiendo que los nativos paguen para admirarlas. o puedan hasta matar.

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