1 El ritual del cuerpo entre los SONACIREMA Horace Minner.

La mayoría de las culturas posee una configuración particular o estilo. Frecuentemente un determinado valor central o una forma específica de percibir el mundo que dejan marcas en varias instituciones de las sociedades. Como, por ejemplo, tenemos el ¨ machismo ¨ en las culturas de influencia ibérica, la ¨ cara ¨ en la cultura japonesa y la ¨ contaminación por mujeres ¨ en algunas culturas de la meseta de Nueva Guinea. En este artículo, Horace Minner demuestra que “actitudes en relación al cuerpo” tienen una influencia generalizada en muchas instituciones de la sociedad Sonacirema. ………………………………………… El antropólogo está muy familiarizado con la diversidad de los modos en que diferentes pueblos reaccionan frente a situaciones similares. Él ya no consigue sorprenderse con las costumbres exóticas posibles. Realmente, si cualquiera entre todas las combinaciones lógicamente posibles de comportamiento no hubieran sido encontradas en alguna parte del mundo, él tiene el derecho de sospechar que ellas deben estar presentes en alguna tribu todavía no estudiada. Esta observación ya fue realmente realizada por Murdock, en relación a la organización clánica. En este sentido, las creencias y prácticas mágicas de los Sonaciremas presentan aspectos tan poco usuales que nos parece importante describirlas como ejemplo extremo para pensar hasta qué punto el comportamiento humano puede llegar. El Prof. Linton fue el primero en llamarnos la atención a los antropólogos sobre el complejo ritual de los Sonaciremas hace veinte años atrás. Pero la cultura de este pueblo es todavía muy poco comprendida. Los Sonaciremas son un grupo norte – americano que vive en el territorio que se extiende desde los Cree del Canadá a los Yaqui y Tarahuma de México y a los Carib y Arawak de las Antillas. Poco se sabe en su relación de origen, aunque la tradición mítica afirme que ellos vinieron al este. La cultura Sonacirema se caracteriza por una economía de mercado altamente desarrollada, que se benefició de un hábitat natural rico. Aunque la mayor parte del tiempo las personas de esta sociedad están ocupadas en actividades económicas, buena parte de lo que adquieren como fruto de sus trabajos y buena parte del día, lo utilizan para sus actividades rituales. El foco de esas actividades es el cuerpo humano, cuya apariencia y salud constituyen las preocupaciones dominantes dentro del ethos de este pueblo. Aunque tal tipo de preocupación no sea realmente común, sus aspectos ceremoniales y la filosofía allí implícita son únicos. La creencia fundamental subyacente a todo el sistema parece ser la de que el cuerpo humano es feo y que su tendencia natural es la debilidad y la enfermedad. Encarcelado en tal cuerpo, la única esperanza del hombre es evitar esas características a través del uso de poderosas influencias del ritual y de la ceremonia. Todo grupo doméstico posee uno o más santuarios dedicados a tal propósito. Los individuos más poderosos de esta sociedad tienen varios santuarios en sus casas y de hecho, la opulencia de una casa es frecuentemente dada en términos de la cantidad de centros de ritual que contiene. La mayoría de las casas es de ladrillos, pero los santuarios de los más ricos tienen paredes cubiertas de piedras. Las familias más pobres imitan a los ricos, aplicando placas de cerámica en las paredes de sus santuarios. Aunque cada familia posea al menos uno de esos santuarios, los rituales a ellos asociados no son ceremonias familiares, sino privadas y secretas. Los ritos,

sino que sus restos son guardados en las cajas mágicas del santuario doméstico. Aunque los nativos se hayan mostrado poco claros en relación a esta cuestión. Sin embargo. Esto se acompaña de una serie de movimientos y gestos altamente formalizados. Las pociones mágicas son tan numerosas que las personas se olvidan para qué servían originalmente y temen usarlos de nuevo. sus amantes los rechazarían. Además de ese ritual bucal privado. Dentro de estos. sólo decide los ingredientes escribiéndolos en un lenguaje antiguo y secreto. que llega al límite de la patología. En esta caja son guardados innúmeros hechizos y pociones mágicas. Debajo de la caja mágica existe una pequeña fuente. están los especialistas cuya designación tiene su mejor traducción en ¨ hombre – de la – boca – sagrada ¨. sin los cuales ningún nativo cree que puede vivir. Tal escrito sólo puede ser descifrado por el curandero y los especialistas en hierbas. El ritual del cuerpo cotidianamente realizado por todos incluye un rito bucal. sus encías sangrarían. por ejemplo. sólo son discutidos con los niños y esto sólo durante el período en que los están iniciando en esos misterios. quienes mediante otro regalo. Como estos materiales mágicos son específicos para ciertas enfermedades y considerando que las enfermedades reales o imaginarias de este pueblo son muchas. En la jerarquía de los profesionales de la magia. Se cree que la condición de la boca posee una influencia sobrenatural en las relaciones sociales. y debajo de los curanderos en términos de prestigio. Las aguas sagradas son obtenidas del Templo del Agua de la comunidad. El hombre de la boca sagrada abre la boca del cliente y usando las herramientas citadas. Estos profesionales poseen una impresionante parafernalia. A pesar de que sabemos que este pueblo es tan meticuloso respecto a todo lo relativo al cuidado de la boca. existe una ablución ritual de la boca de los niños que se considera como una forma de devolver su fibra moral. Si no fuese por el ritual de la boca. entra al cuarto del santuario. los más poderosos son los curanderos. Todos los días cada miembro de la familia. junto con unos polvos mágicos. El punto central del santuario es una caja empotrada en la pared. dan el hechizo deseado. mezcla diferentes tipos de aguas sagradas en la fuente y realiza un breve rito de ablución. las personas buscan al hombre de la boca sagrada una o dos veces por año. cuyos servicios deben ser retribuidos por medio de regalos substanciales. los Sonaciremas creen que sus dientes se caerían. abre aún más los pequeños huecos que se hicieron por el uso de . Los Sonaciremas tienen al mismo tiempo un horror y una fascinación por la boca. el rito consiste en la inserción de un pequeño palito con cerdas de puerco en la boca. el curandero no da las pociones curativas a sus clientes. delante de la cual los rituales del cuerpo son realizados. Ellos también creen en la existencia de una fuerte relación entre características orales y morales. la caja mágica en general está siempre desbordando de pociones. El uso de estos objetos en el exorcismo de los peligros de la boca. Yo pude sin embargo. curva su cabeza delante de la caja mágica. Así. Según me han descrito. podemos concluir que la idea subyacente a esta costumbre de guardar viejos materiales mágicos es que la presencia en la caja mágica. sus mandíbulas se achicarían. Tales pociones mágicas son obtenidas de varios profesionales especializados. sus amigos los abandonarían. que consiste en una variedad de perforadores. protegerá de alguna forma al fiel.2 normalmente. uno tras otro. donde los sacerdotes conducen elaboradas ceremonias para mantener ritualmente limpio y puro el líquido. este ritual involucra una práctica que el extranjero no iniciado considera repugnante. implica un ritual casi torturante del cliente. sondas y agujas. Las pociones mágicas no se tiran después de haber sido usadas. establecer con los nativos una relación que me permitió examinar esos santuarios y anotar la descripción de esos rituales.

pero lo que les falta en frecuencia les sobre en barbarie. La súbita pérdida de la privacidad corporal. una configuración muy importante emergerá. los vestais levantan a cada madrugada a sus miserables pacientes. de repente se encuentra desnudo. suficientemente bien como para hacer cualquier otra cosa que no sea quedarse acostados en sus camas duras. no lo admiten si no puede dar un regalo al celador. a pesar de la incansable lucha de sus padres. En los templos. Pero en la vida cotidiana. Rituales femeninos especiales también son realizados cuatro veces por mes lunar. Las ceremonias más elaboradas. En cada comunidad de algún tamaño. el latipsoh. Como parte de esa ceremonia asan sus cabezas en pequeños hornos durante más o menos una hora. realmente enfermos. Niños pequeños. logre curarse. que no fueron totalmente adoctrinados. El carácter extremadamente sagrado y tradicional del ritual es evidente en el hecho de que los nativos retornan todos los años al hombre de la boca sagrada. Las ceremonias latipsoh son tan violentas que llega a ser fenomenal el hecho de que una razonable proporción de nativos. asistido por un vestal mientras realiza el acto de despojarse de sus funciones naturales dentro de una vasija sagrada. Si no se encuentran huecos naturales en los dientes. El baño y las excreciones son realizadas solamente en la intimidad del santuario doméstico. sea realizada una investigación cuidadosa sobre la estructura de la personalidad de estos nativos. primero es despojado (a) de toda su ropa. El punto teóricamente interesante es que un pueblo dominante masoquista desarrolló especialistas sádicos.3 los dientes. observan sus cuerpos desnudos sometidos a la manipulación y mirada de los curanderos. los cambian de posición en sus lechos. para que se sospeche de que una cierta dosis de sadismo está allí presente. Los niños alegan que esos lugares son ¨ para ir a morir ¨. Con precisión ritual. causa muchas veces un choque psicológico. al entrar al latipsoh. Tales ceremonias no sólo involucran a un thaumaturge sino también a un grupo permanente de vestal que se mueven lentamente por las piezas del templo con ropa y peinados diferentes. Los guardianes de muchos templos. En la imaginación de los dientes. Un hombre. necesarias para el tratamiento de pacientes enfermos sólo pueden ser realizadas en ese templo. aunque sus dientes se sigan deteriorando. mientras realizan . Materiales mágicos son entonces depositados en esos huecos. suplicante o grabe que esté el paciente. implican incomodidad y tortura. donde son ritualizados. Las ceremonias diarias. los dientes son serruchados para que las sustancia sobrenatural pueda ser aplicada. muchas veces se resisten en ir al Templo. el objetivo de estas aplicaciones es detener el proceso de putrefacción de los dientes y atraer amigos. como los ya citados rituales del hombre de la boca sagrada. por su lado. Debemos esperar que cuando se realice un estudio intensivo sobre los Sonaciremas. los curanderos poseen un templo imponente. pocos suplicantes están. cuya mujer jamás lo vio cuando realizaba sus actos de excreción. Era sobre estas tendencias que el Prof. al discutir una parte especial del ritual cotidiano del cuerpo que es realizada solo por los hombres. A pesar de todo esto. Basta observar el brillo en los ojos de un hombre de la boca sagrada cuando él clava una aguja en el nervio expuesto. Si esto llegara a ser verificado. Esta parte del ritual se refiere a una rasadura y laceración de la superficie del rostro por medio de instrumento cortante. Este tipo de tratamiento ceremonial es necesario porque las excreciones son usadas por un adivino para diagnosticar el curso y la naturaleza de la enfermedad del paciente. El o la suplicante al entrar en el templo. los adultos enfermos no sólo desean como están ansiosos parta someterse a la prolongada purificación ritual. ya que la mayoría de la población muestra tendencias masoquistas bien definidas. Linton se refería. Las clientela femenina. sin importarles lo enfermo. los Sonaciremas evitan la exposición de su cuerpo y de sus funciones naturales.

de los lugares seguros y elevados de la civilización desarrollada.¨ . agujas tratadas mágicamente. La contra – magia del hechicero ¨ escuchador ¨ es singular por su relativa ausencia de ritual. además de programado y planificado en cuanto acto. Todavía tenemos otro especialista. o puedan hasta matar. donde la mayor dificultad está en poder recordar. sin amigos o parientes mirando. La concepción realmente es muy poco frecuente. el hombre primitivo no podría haber dominado las dificultades prácticas como lo hizo. Los pacientes simplemente cuentan al ¨ escuchador ¨ todos sus problemas y miedos. Este hechicero tiene el poder de exorcizar los demonios que se alojan en la cabeza de las personas que fueron hechizadas. Algunas mujeres que sufren de un casi inhumano desarrollo mamario son tan idolatradas que pueden vivir muy bien. permitiendo que los nativos paguen para admirarlas. La incursión sexual es un tabú como tópico de conversación. Grandes esfuerzos son realizados para evitar el embarazo por medio del uso de materiales mágicos o por la limitación de acuerdo a las fases de la luna. Es difícil comprender cómo ellos consiguieron sobrevivir por tanto tiempo. más altas etapas de la civilización. No es raro que el paciente lamente en los efectos traumáticos de su propio nacimiento. Otros rituales que son usados para que los senos pequeños de las mujeres se agranden o viceversa. La memoria exhibida por los Sonaciremas en esas sesiones de exorcismo es verdaderamente notable. Los Sonaciremas creen que los padres hacen hechizos sobre sus propios hijos. rutinizadas y relegadas al dominio de los secretos. viajando de aldea en aldea. Cuando las mujeres quedan embarazadas se visten para ocultar su estado. debajo de pesados fardos que ellos mismos se impusieron. Las funciones reproductoras naturales son también distorsionadas. es fácil ver toda la rudeza y la irrelevancia de la magia. ni podría haber avanzado hasta las. Ya hicimos referencia al hecho de que las funciones excretoras son ritualizadas. no diminuye de ningún modo la fe del pueblo en los curanderos. Aún costumbres tan exóticas ganan una cierta compresión en las palabras que Malinowski escribió: ¨ mirando desde arriba y desde lejos. Las madres son especialmente las más sospechosas de colocar maldiciones en los niños mientras enseñan los rituales corporales secretos. cuyos movimientos formalizados son objeto de entrenamiento intensivo de estos sujetos. En nuestra descripción de la vida ritual de los Sonaciremas ciertamente se mostró que ellos son un pueblo obsesionado con la magia. En otros momentos ellos les hacen abrir la boca a sus pacientes y les insertan unas varas mágicas o los obligan a comer substancias que son consideradas curativas. El hecho de que estas ceremonias del templo puedan no ser curativas. que dependen del rechazo generalizado al cuerpo y a sus funciones naturales. conocido como aquel que ¨ escucha ¨. Una insatisfacción general con la forma de los senos es simbolizada por el hecho de que la forma ideal está virtualmente fuera del abanico de la variación humana. El parto se realiza en secreto. Pero sin este poder y esta guía.4 abluciones. En algunos momentos precisos los curanderos vienen y les tiran sobre algún pedazo de su carne. y la mayoría de las mujeres no amamanta ni cuida a sus bebés. hay ayunos rituales para hacer que personas gordas queden flacas y banquetes ceremoniales para hacer que personas flacas engorden. Para concluir se deben mencionar algunas prácticas que están basadas en la estética nativa.

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