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HISTORIA Y FILOSOFA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

Gordon, Scott Historia de la Filosofia de las Ciencias Sociales


CAPTULO 7

LA ILUSTRACIN ESCOCESA DEL SIGLO XVIII

El anlisis de la fisiocracia del captulo 5 se propuso principalmente esbozar el modelo econmico que se expone en el famoso tablean conomique de Quesnay. No constituye un estudio global de la escuela fisiocrtica y sirve an menos como exposicin del pensamiento social en Francia durante la ltima parte del siglo xvm,' antes de la Revolucin. La propia fisiocracia no goz ms que de una popularidad fugaz en los crculos intelectuales, pero hubo muchos otros pensadores sociales franceses importantes en el perodo, entre los que se incluye Montesquieu, cuyo influyente anlisis de la constitucin inglesa examinamos en el captulo 4. Francia era antes de la Revolucin un pas de un vigor intelectual excepcional: Rousseau, Voltaire, Laplace, Lavoisier, Turgot, Condillac, Condorcet, Diderot y DAlembert son algunos de los otros nombres que an se recuerdan hoy. En las matemticas, la ciencia natural y las ciencias sociales, todo pareca indicar que Francia se estaba convirtiendo, durante la ltima parte del siglo xvui, en la vanguardia intelectual de Occidente. La supremaca francesa slo poda tener un rival serio: Escocia. Es indiscutible que si un observador imparcial del perodo tuviera que comparar a estas dos rivales no habra dudado del resultado final: Francia, un pas de veinticinco millones de habitantes (el doble de la poblacin total del Reino Unido), atrayendo su propio talento y e! del resto de Europa hacia Pars y la brillante corte de Versa!les; Escocia, con milln y medio de habitantes y sin ningn centro social y poltico comparable. Fue Escocia, sin embargo, la que se convirti en el semillero de la ciencia social moderna, que se desarroll all como parte de un notable florecimiento que abarc todos los mbitos de la actividad intelectual. Desde la perspectiva favorable de principios del siglo xvm, Escocia pareca ser uno de los lugares de Europa con menos probabilidades de que se crease un foco de innovacin intelectual. Aunque haba rechazado la dominacin de la Iglesia catlica, haba sucedido a sta una de las formas ms rgidas y fanticas de protestantismo. John Knox (15147-1572), el creador del presbiterianismo escocs, era un firme partidario de la enseanza oficial, pero consideraba que la funcin de sta era inculcar una doctrina fijada, no estimular a las mentes inquisitivas. La Iglesia presbiteriana escocesa absorba todo el talento intelectual que aoraba a la superficie en la sociedad y lo pona al servicio de la eliminacin de toda novedad considerndola hereja. Y luego, de pronto, a mediados del siglo XVIII, se despejaron las nieblas de la ignorancia y Escocia pas de ser uno de los pases ms atrasados de Europa a ser uno de los ms civilizados. A figurar, de hecho, durante un perodo, en la vanguardia de los acontecimientos que han llevado a los

131 historiadores a calificar el siglo XVIII como la era de la Ilustracin. Esto quizs fuera debido en parte a los vnculos ms ntimos con Inglaterra a partir de la Ley de Unin de 1707, que pasaron a ser definitivos con el fracaso de la rebelin jacbita de 1745; y no hay duda que tuvieron cierta influencia en el asunto los cambios econmicos que fortalecieron la industria escocesa en la segunda mitad del siglo XVIII. Pero los historiadores confesarn sin dudar que no se ha podido ofrecer, hasta el momento, una explicacin convincente de las razones de esta ascensin de Escocia. Fuesen cuales fueran las causas, constituy un fenmeno verdaderamente notable. Un historiador moderno de Escocia lo describe as: . :
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Escocia avanz muchsimo en los campos del estudio y de la erudicin, de la escritura fantstica y del arte creador. Sus universidades eran admiradas en todas partes, se alababa a sus poetas, novelistas y artistas, sus filsofos e historiadores se ganaron la atencin respetuosa de los pueblos civilizados y los libros y revistas que salan de sus prensas influan en la opinin pblica del mundo entero (George S. Pryde, Scotlcmdfrom 1603 to th Present Day, 1962, p. 162). David Hume, l mismo uno de los principales creadores de este fenmeno y su personalidad ms destacada de importancia permanente, escriba ya en 1757: Es realmente admirable cuntos hombres de talento produce en la actualidad este pas [Escocia]. No es extrao que en una poca en que hemos perdido nuestros. prncipes, nuestros parlamentos, nuestro gobierno independiente, incluso la presencia de nuestra nobleza principal, y nos sentimos desgraciados por nuestro acento y nuestra pronunciacin, una poca en la que hablamos un dialecto muy corrupto de la lengua que utilizamos; no es extrao, repito, que tengamos que ser en estas circunstancias el pueblo que ms se distingue en toda Europa por su literatura (citado por E. C. Mossner, Life of David Hume> 1980, p. 370). Hume entenda por literatura producciones intelectuales de todo gnero; Escocia se distingua en las ciencias tanto como en la filosofa y en las artes. La escuela de medicina de la Universidad de Edimburgo era tan famosa que afluan a ella en tropel los estudiantes de todas partes, incluidos los Estados Unidos. Joseph Black, mdico y qumico de la Universidad de Glasgow y ms tarde de la de Edimburgo, contribuy mucho al progreso de la qumica elaborando sus teoras del calor latente y el calor especfico. Gracias a su descubrimiento del dixido de carbono, los cientficos llegaron a ia conclusin de que haba ms de un tipo de gas (aire). Dos de sus discpulos descubrieron el nitrgeno y el estroncio. Black fue amigo de James Watt, al que alent en sus trabajos para crear el motor de vapor, cuyas consecuencias prcticas fueron trascendentales. James Hutton, otro mdico escocs, en un trabajo ledo ante la Real Sociedad de Edimburgo en 1785, inici una revolucin en la ciencia de la geologa al afirmar que la historia de la Tierra se puede explicar extrapolando hacia atrs procesos que an siguen actuando en el planeta (como, por ejemplo, ia erosin). En las artes, ia principal aportacin escocesa fue en la arquitectura: ios hermanos Adam y otros escoceses dominaron la arquitectura innovadora en todo el Reino Unido durante este perodo. Y los escoceses merecen tambin mencin especial como editores, pues

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iniciaron en 1771 la Encyclopaedia Britannica, que sigui siendo durante ms de un siglo la publicacin ms importante de su gnero en ingls. Y la Edinburgh Review, fundada en 1802, fue la primera publicacin peridica de alta calidad que consigui convertirse en caracterstica de la vida intelectual moderna. En 1762, Voltaire comentaba: Es de Escocia de donde recibimos normas de gusto en todas, las artes: desde el poema pico a la jardinera (Pryde, p. 176). Esta observacin pretenda ser sin duda un comentario custico sobre la presuncin de los escoceses, pero a finales de siglo poda haberse formulado como un comentario lgico y natural. Los pensadores escoceses que ms nos interesan son los que aportaron innovaciones a las ciencias sociales. Las principales, figuras fueron Francis Hutche- son, Adam Frguson, Thomas Reid, Dugald Stewart, Lord Kames (Henry Home), Lord Monboddo (James Burnet), David Hume y Adam Smith. Los dos ltimos son los que tienen una significacin permanente y destacada. No podemos examinar aqu las ideas de todos estos pensadores. Analizar primero las caractersticas generales ms importantes del grupo como un todo en el apartado 1 y prestar luego atencin especia! a las ideas e influencias de David Hume y Adam Smith en los apartados 2 y 3 respectivamente.

1.

La filosofa moral escocesa

Para el lector moderno, el trmino filosofa moral indica la rama de la filosofa que trata de la tica: una parte relativamente pequea de una de las muchas unidades departamentales del temario de la universidad moderna. En el siglo XVIII, e! trmino tena un sentido mucho ms amplio; abarcaba no slo a totalidad de lo que hoy clasificamos como filosofa, sino la mayora de las cuestiones que incluimos hoy en las divisiones de ciencias sociales y humanidades de una universidad moderna. Los historiadores han llamado con frecuencia la atencin sobre el hecho de que las ciencias sociales evolucionaron a partir de materias que anteriormente se incluan en la filosofa moral, y a veces se deduce de ah que el origen de la ciencia social moderna fue la tica. Esto es histricamente falso, es un error debido a que se asigna el significado del siglo XX a un trmino del siglo xvm. La materia temtica de la filosofa moral que ms tarde se convirti en las diversas ciencias sociales no estaba totalmente divorciada de la tica, pero no tena una conexin particularmente fuerte con ella. En realidad, la fuente principal de inspiracin de los pensadores del siglo XVIII fueron los xitos de las ciencias naturales; Se admiraba en especial el sistema de Newton como un modelo a! que deban aspirar los estudiosos. Alexander Pope, el poeta del siglo xvm, slo exageraba un poco la opinin de los pensadores de la Ilustracin cuando escribi este famoso pareado en su Ensayo sobre el hombre (1733-1734):
La naturaleza y sus leyes estaban ocultas en l noche; dijo Dios hgase Newton y todo se hizo luz.

Newton titul su gran obra Principios matemticos, de filosofa natural (1687), l cual demuestra claramente que el trmino filosofa no debera interpretarse en su sentido actual. Llamar a un libro de fsica filosofa parecera hoy un mal uso del lenguaje, pero en la poca de Newton y a lo largo del siglo siguiente fue la terminologa

133 usual. Samuel Johnson coment una vez que un libro de cocina debera estar basado en principios filosficos, con lo que se refera a un conocimiento de las leyes generales que rigen los fenmenos ms que a un simple conjunto de recetas que se siguen sin entenderlas. Cuando un autor del siglo XVIII califica una proposicin de antifilosfica quiere decir que carece dp lo que llamaramos hoy fundamentos cientficos. El uso moderno del trmino ciencia se inicia a principios del siglo xix. Cuando se utilizaba en el siglo xvm, como lo utiliz, por,ejemplo, Alexander Pope, significaba conocimiento general. H. L. Mencken, en su libro The American Language, indica que, todava en 1890, la palabra cientfico se calificaba en Inglaterra de americanismo innoble. Durante el siglo XVIII se hablaba mucho de ampliar la aplicacin de principios filosficos al campo de la conducta humana. Esto es lo que vin.o a significar aproximadamente el trmino filosofa moral. El propio Newton haba dicho al terminar su libro ptica (1704) que, si se perfeccionase la filosofa natural por el uso del mtodo.cientfico, podan esperarse beneficios tambin para la filosofa moral. Probablemente fuera esto lo que pensaba David Hume cuando escribi la mayor obra filosfica desde Aristteles y la titul Tratado sobre a naturaleza humana, que es una tentativa de introducir el mtodo experimental de razonamiento en cuestiones morales (1739-1740). Hume no entenda por mtodo experimental los experimentos de laboratorio, sino, ms ampliamente, el enfoque general de las ciencias, que contrastaba notoriamente con los ridos mtodos a priori de la filosofa escolstica. En opinin de Hume, el equivalente del experimento del laboratorio era en los fenmenos sociales la historia, que proporciona datos empricos. El mtodo cientfico, al utilizar las pruebas de la experiencia aplicndolas a temas morales, llevara a la creacin de una filosofa moral, un cuerpo genera! de conocimientos basado en los principios de la naturaleza humana, al igual que este mtodo, en manos de hombres como Newton, haba creado la filosofa natural, un conocimiento basado en el descubrimiento de las leyes fundamentales que rigen los fenmenos naturales. Cmo abordaban los filsofos morales escoceses la naturaleza humana? El punto principal que habra que tener en cuenta es que no enfocaban al hombre en trminos religiosos o teolgicos. No se consideraba al hombre como un hijo de Dios, que participaba de cualidades divinas, con derechos y deberes derivados de su condicin especial en un cosmos creado por Dios. Era uno ms entre las muchas especies de animales qu vivan sobre el planeta; diferente de los dems animales en aspectos importantes sin duda, pero sin el gnero de diferenciacin categrica en que insistan las religiones que le separaban del resto del mundo natural. La palabra ms importante del trmino naturaleza humana era la de naturaleza, interpretada tal como vean la naturaleza los filsofos naturales (es decir, los fsicos, mdicos, bilogos y otros cientficos). La filosofa moral no era ms que la rama del estudio general de los fenmenos naturales que trataba del hombre. Esta visin del hombre no sorprende a alguien familiarizado con el pensamiento de Hume, porque Hume era un escptico, es decir, un hombre que dudaba de muchas cosas en las que otros crean firmemente, incluyendo, a este respecto, los artculos de fe del cristianismo y, en realidad, toda religin. Pero ese mismo punto de vista sobre a naturaleza humana lo adoptaron tambin los dems filsofos morales escoceses, la mayora de los cuales no compartan el escepticismo religioso de Hume y tendan a hablar
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libremente de la Providencia o la Deidad como si no dudaran de la existencia de un ser trascendente que cre en un principio y contina'supervisando el universo. Resulta ms fcil de entender cmo los hombres de fe religiosa eran capaces de adoptar el criterio de que la existencia humana y la conducta del hombre eran fenmenos naturales si tenemos en cuenta un cambio importante que se produjo en i a teologa que adoptaron los intelectuales progresistas durante el siglo xvni. El problema filosfico ms fundamental de la teologa es el fundamento de 1a propia fe en determinados puntos de ia doctrina o, en realidad, en la existencia misma de un ser supremo. La gran polmica en tomo a esta cuestin, que se inici en el siglo xvn y se prolong a lo largo del XVII, se desarroll entre quienes crean que la prueba de la fe religiosa la proporcionaba la revelacin (es decir, por ejemplo, la obra de Dios mostrada directamente a! hombre a travs de las Sagradas Escrituras, los milagros, etc.) y quienes crean que 1a prueba se hallaba en los fenmenos naturales, cuyo orden probaba que haban sido creados por un ser trascendente. Del mismo modo que la existencia de un reloj es prueba de que tiene que haber habido un relojero, la existencia del mundo natural, tan complejamente diseado, es prueba de la existencia de un diseador csmico. Isaac Newton, en la segunda edicin de sus Principios, comentaba que este bellsimo sistema del sol, los planetas y los cometas slo podra proceder del consejo y el poder de un ser inteligente y poderoso. Para Newton, estudiar la naturaleza era equivalente a estudiar-a Dios. En el sigo siguiente esto se convirti en una defensa de la proposicin ms bsica de la teologa. Este enfoque de ia teologa, al que se denomin religin natural o desmo, se hizo muy popular entre los intelectuales que se ufanaban de ser modernos, aunque las personas religiosas de mentalidad conservadora considerasen que era prcticamente equivalente al atesmo directo. Su consecuencia fue desviar la atencin de los textos sagrados y los comentarios interminables sobre ellos de generado: nes de telogos y filsofos escolsticos, y orientarla hacia el estudio emprico de la obra de Dios en la naturaleza. De este modo el cristiano no tena que convertirse en un escptico para adoptar e criterio de que hacer progresarla filosofa moral era estudiar las,caractersticas del hombre como un fenmeno natural. Por este medio era precisamente por el que realizaba la religin su primera adaptacin a la ciencia. ' \ Pero no basta con considerar al hombre un fenmeno natural para dotar de fundamentos a la ciencia social. Si pretendemos establecer leyes generales, como los dems cientficos, ha de haber una uniformidad suficiente en la naturaleza humana para justificar la validez de proposiciones generales. El rasgo ms notable del pensamiento de los filsofos escoceses fue, en parte, su insistencia en a semejanza de los seres humanos. Se apartaban con-ello de forma notoria de la opinin comn contempornea, incluso entre los cultos (o puede que sobre todo entre ellos). Cuando se encuentra, en un libro del siglo xvm, el trmino pueblo, lo ms probable es que el autor pretenda referirse a mucho menos de la. mitad de la poblacin, excluyendo los estamentos inferiores, a los que se consideraba ms prximos a las bestias que al pueblo en su carcter intrnseco, y en su estatus correspondiente en el orden social. La idea de que los hombres difieren enormemente era apoyada durante esta poca por una corriente continua de crnicas de viajes a tierras inexploradas en las que se destacaban, y' exageraban, las

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prcticas desconocidas y a veces extraas que haban observado los viajeros, que demostraban la existencia de seres que, aunque miembros de 1a especie biolgica Homo sapiens, no poda considerarse que compartieran una naturaleza comn con los europeos o, al menos, con aquellos europeos que escriban y lean libros. Sin embargo, los filsofos morales escoceses insistan en la uniformidad de la naturaleza humana. Las narraciones sobre tierras exticas las consideraban prueba de la diversidad de la cultura humana, no de diferencias en la naturaleza humana bsica. Francis Hutcheson adverta contra la tendencia a contemplar con asombro las prcticas de otras culturas, lo mismo que podramos contemplar fascinados la conducta de animales extraos. Kames y Monboddo, los miembros del grupo con mayor inters por lo que hoy llamamos antropologa, se tomaron esta cuestin a pecho y se esforzaron por cribar las crnicas sensacionalistas de culturas exticas para obtener el oro autntico: los rasgos comunes de 1a humanidad. David Hume, que fue, como historiador, uno de los creadores de la historiografa moderna, adopt la opinin de que ia humanidad es prcticamente la misma, en tocias las pocas y lugares, hasta el punto de que la historia no nos informa de nada nuevo o extrao a este respecto. Su utilidad principal es nicamente descubrir ios principios constantes y universales de la naturaleza humana. La adopcin de este punto de vista por Adam Smith se convirti en el fundamento de la teora econmica, como luego veremos. Es importante apuntar aqu que se convirti tambin en la base de la economa normativa, pues cuando Smith investig la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones, inclua a todos los habitantes dentro del trmino nacin, lo que le llev inmediatamente a declarar (para sorpresa de algunos de sus contemporneos) que una nacin no puede considerarse rica si sus clases ms bajas (que constituyen el mayor nmero) son pobres. Antes de Adam Smith la actitud habitual era considerar a los miembros de la clase trabajadora proveedores necesarios de fuerza de trabajo en una empresa cuyo principal objetivo era aumentar el poder y la magnificencia de la nacin, representada por sus estamentos superiores. Al considerar a la clase trabajadora parte integrante de la nacin cuya cultura y riqueza estudiaban, Smith y el resto de escoceses prepararon las bases para el desarrollo del utilitarismo,, que se convirti en la filosofa social ms influyente del siglo xix. Fue Francis Hutcheson quien acu el lema la mayor felicidad para el mayor nmero, frase que Jeremy Bentham y sus discpulos utilizaron como credo utilitarista. A los filsofos morales escoceses les interesaba sobre todo la conducta social del hombre. Pero se trataba de una mayor precisin en el enfoque ms que una limitacin del campo, puesto que, en su opinin, el hombre es por naturaleza un animal social. El hombre no es nico en este aspecto, igual que no lo es en otros. Lord Kames pensaba que se poda aclararen parte la sociaidad humana estudiando la conducta de otras especies de mamferos que viven en grupos, e hizo algunos intentos de reunir informacin sobre ello. Lo que diferencia ai hombre del resto de los animales es que su vida social se desarrolla por medio de una estructura de instituciones sociales, muy complejas en ls sociedades avanzadas, que desempean funciones esenciales en la enculturacin de los menores y organizan las actividades de los individuos en una empresa colectiva coordinada. As pues, el gran inters de los escoceses por las instituciones sociales era reflejo de su opinin de que el hombre es inevitablemente un ser social, y que su capacidad para llevar una buena vida y mejorar en ella depende de la calidad de su organizacin poltica, social

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y econmica. Los filsofos escoceses prestaron atencin respetuosa a la tesis de Rousseau de que las instituciones sociales son perjudiciales y pervierten el carcter primario del hombre en su estado natural idlico, pero el francs con quien estuvieron ms de acuerdo fue Montesquieu, que afirmaba que era puro disparate concebir al hombre como otra cosa que una criatura social. El hombre nace en sociedad y en ella permanece, era un comentario de Montesquieu que los moralistas escoceses citaban a menudo. Para los filsofos escoceses, y para algunos otros escritores del momento, el carcter dual del hombre planteaba un problema que se relaciona con el ncleo bsico de la ciencia social. Como individuos somos egocntricos, pero como miembros de la sociedad albergamos sentimientos de benevolencia hacia otros y a veces actuamos de una forma que refleja altruismo ms. que egosmo. Cmo se armonizan estas caractersticas aparentemente opuestas? Ya vimos que Hume analizaba el problema del orden social exclusivamente en funcin del egosmo; los individuos egocntricos suscriben un contrato social y se someten a un soberano, no por el bien de los dems o por algo que pudiese describirse vagamente como el bien pblico, sino cada uno en beneficio propio. Este prstino individualismo no atraa a los filsofos escoceses, ni como psicologa ni como ciencia social. La gran aportacin de Adam Smith fue demostrar que el poder de un soberano absoluto no es el nico medio de conseguir orden social en un mundo de individuos egocntricos, pero su primer libro, Teora.de los sentimientos morales (1759), estaba dedicado a un estudio de psicologa social, y no en la tendencia del hombre a desear el bienestar de los dems. Smith no ofrece ninguna solucin al conflicto evidente entre egosmo y be-t nevolencia, dando as origen a un debate, que no ha cesado an, sobre si los sentimientos morales y la riqueza de las naciones son o no. contradictorios en su concepcin de la naturaleza psicolgica de! hombre. Pero algunos de los contemporneos escoceses de Smith s.abordaron el problema. David Hume afirmaba, en su Tratado sobre la naturaleza humana, que todo el mundo tiene en cuenta el bienestar de las dems personas, pero que no se le da tanta importancia como al propio. La importancia que se le otorgue puede ser grande si la otra persona es un miembro de la familia, pero disminuye respecto a los menos prximos, y puede llegar a ser muy pequea cuando se considera el bienestar de personas que pertenecen a culturas muy distintas. Lo que Hume tena en la cabeza era la idea de lo que los socilogos modernos llaman distancia social. Es decir, argumentaba que, si bien no se desdea completamente el bienestar de los dems, se desconsidera progresivamente a medida que aumenta la distancia social.. Algunos autores (entre ellos Francis Hutcheson, profesor de Smith) haban trazado ya, antes de Hume, un paralelismo entre los efectos de la distancia social y la ley de la atraccin gravitatoria de Newton, afirmando incluso que la mencionada tendencia psicolgica se ajustaba a la frmula especfica de ste, segn la cual Ja fuerza de atraccin entre,dos masas es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. La ciencia social de principios del siglo xix dej a un lado el problema de cmo pueden armonizarse la benevolencia y el egosmo como propiedades de la naturaleza humana, debido al predominio de la psicologa utilitarista, centrada exclusivamente en e propio inters, pero el problema volvi a plantearse en la sociologa moderna y, recientemente, en la economa, siguiendo la misma lnea de enfoque que haba propuesto Hume dos siglos antes.

137 En cuanto ai sector de la ciencia social que haba experimentado un desarrollo significativo antes de la poca de la Ilustracin escocesa (la teora poltica), los moralistas escoceses rechazaron con firmeza la metodologa imperante. Como vimos en el captulo 4, el enfoque del anlisis poltico que adoptaron Hobbes y Locke fue concebir la institucin del Estado como una maquinaria creada por una actuacin definida, un contrato o alianza acordada por individuos en el estado de naturaleza. En mi opinin, creo que los escoceses se daban cuenta d que Hob- bes y Locke no pretendan que se interpretara esto literalmente como descripcin histrica de unos sucesos reales, pero les pareca gravemente engaoso incluso como esquema hipottico o metafrico. David Hume, Adam Smith, Adam Fergu- son y otros atacaron con firmeza el concepto de sociedad basado en un contrato. El concepto de estado de naturaleza se consideraba inadmisible, puesto que el hombre siempre haba vivido dentro de un marco de instituciones sociales, y algunas en concreto, como el Estado, se haban ido formando de un modo natural y gradual. Pensar que hubiera podido instituirse el Estado por medio de un contrato diferenciado, o incluso pensar que constitua un contrato implcito o un contrato hipottico era, en su opinin, una forma estril de abordar s estudio. Esta actitud frente a la teora contractual de la sociedad y del Estado se gene raliz durante el siglo xix. Aunque se segua respetando a Locke por su filosofa emprica del conocimiento y por el impulso liberal de su teora poltica, perdi apoyo el enfoque contractual. A medida que fue desarrollndose la ciencia poltica, fue centrndose sobre todo en la evolucin de las instituciones polticas -y de sus papeles funcionales en la organizacin social. Ha habido en aos recientes un resurgir de la teora contractual, del que es ejemplo en el campo de la filosofa tica la obra de John Rawls Teora de la justicia (1971), y el anlisis de las instituciones colectivas que ha iniciado The Calculas of Consent (1962) de J. M. Bu- chanan y Gordon Tullock. Como indicbamos en el captulo 4, cuando analizbamos la teora poltica del siglo xvn, Hobbes sostena que era necesario un gobierno de poder sin limitaciones para el mantenimiento del orden social, para impedir que estallase el conflicto anrquico de todos contra todos. Los moralistas escoceses no slo rechazaban la concepcin de la sociedad de Hobbes basada en una alianza entre sus miembros, sino tambin su concepcin de! papel de! Estado en el orden social. Para ellos, la sociedad funciona como una empresa coordinada en gran parte porque se autogobierno, al igual que sucede en el mundo natural. Todo newtoniano puede argumentar sin problemas que Dios hizo las leyes de la naturaleza pero que, una vez establecidas, son esas leyes, no la intervencin de Dios, quienes controlan la rbita de los planetas o la cada de una piedra. Los filsofos escoceses consideraron el campo de la conducta humana regido, de modo similar, por leyes semejantes a las leyes de la naturaleza, no por leyes hechas por soberanos o legisladores y aplicadas por la polica y los tribunales. Suele atribuirse a Adam Smith ia idea de que el sistema social se apoya en un mecanismo natural de orden espontneo, debido a la importancia que esa idea tiene en La riqueza de las naciones, pero sta era una concepcin de la sociedad generalizada entre los moralistas escoceses y no hay ningn motivo real para atribuirla especficamente a Smith, que nunca la reclam como suya. Como vimos en el captulo 5, los fisicratas tenan en Francia la misma idea. Este concepto de un
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orden espontneo (orden social sin que nadie d rdenes; orden sin estructura jerrquica) tuvo una enorme importancia en la evolucin posterior de las ciencias sociales, especialmente de la economa. A partir del siglo XVII puede considerarse que toda la economa (incluida la economa marxiana) es en parte un anlisis de cmo opera este orden espontneo, como base necesaria para valorar sus funciones segn los objetivos o fines previstos o como fundamento de propuestas para modificar su funcionamiento o para sustituirlo por otros mtodos de coordinacin, con el fin de lograr una mayor eficacia en la consecucin de esos objetivos o de otros. La cuestin dte cmo se logra y se mantiene el orden social es tambin, claro est, un tema bsico de otras ciencias sociales, y una cuestin de gran importancia en la filosofa poltica. La idea de orden espontneo se analizar ms detenidamente en este mismo captulo y en el captulo 10, donde veremos que algunas versiones de ella proceden del concepto metafsico de armona natural, una idea.que no es atribuible a Adam Smith ni a| resto de los filsofos escoceses. Pero tendremos que aplazar, por ahora, el anlisis de esta cuestin. Antes-de dar por terminado este repaso de los escritores escoceses del siglo xvin hemos de abordar otra cuestin. He procurado no denominarlos con un trmino colectivo como escuela escocesa, y menos an con un epnimo como hutchesonianos o smithianos, o algo similar. El motivo de ello es que, aunque el grupo comparta las ideas generales que hemos expuesto, discrepaban en muchas.cuestiones y estaban satisfechos de discrepar; ninguno de ellos senta necesidad de ajustar sus opiniones a las de otro con el fin de llegar a una doctrina comn. No tenan un jefe, no formaban una secta, no hacan propaganda de un conjunto de ideas que consideraran un ncleo doctrinal. Se conocan bien entre ellos y discutan, pero sin pretender fundar ningn tipo de institucin. Esto contrasta notoriamente con los fisicratas, y, como veremos ms adelante, con numerosas tendencias de la ciencia social del siglo XIX. Uno de los temas importantes que se halla presente a lo largo de la historia de la ciencia social es la tendencia de ios cientficos sociales a formar facciones dedicadas a defender una doctrina o a propagarla, en vez de realizar investigacin cientfica (y a veces como si lo fuera). Los moralistas escoceses, curiosamente, estaban libres de esta caracterstica tan generalizada de la naturaleza humana.

2.

David Hume (1711-1776)

David Hume era e! ms pequeo de los tres hijos de Joseph Hume, el cual viva una vida desahogada desarrollando conjuntamente las actividades de abogado en Edimburgo y propietario rural de una finca modesta que haba heredado de sus antepasados. El bigrafo moderno de Hume dice de la familia que aunque no destacaban por su riqueza, los progenitores de David Hume disfrutaban de una posicin desahogada y eran lo suficientemente distinguidos para transmitir cierto orgullo de estirpe a su hijo ms famoso (E. C. Mossner, The Life of David Hume, 1980, p. 7). Joseph Hume muri cuando David tena slo dos aos de edad, as que las influencias de la primera etapa de su educacin, que constituira la base de la

139 formacin del gran filsofo, deben atribuirse a su madre, que no volvi a casarse y se consagr a la administracin de la hacienda y a educar a sus hijos. La instruccin inicial de stos corri a cargo de tutores hasta que se consider a David y a su hermano lo suficientemente preparados como para ingresar en la Universidad de Edimburgo. Sucedi esto en 1722, cuando David tena 1.1 aos y su- hermano John, 13; en el siglo XVII los jvenes maduraban antes que hoy. David estuvo tres aos en Edimburgo y al parecer fue durante ese perodo cuando empez a desarrollar las ideas que tanto habran de influir en la filosofa occidental. David, al ser el ms pequeo de los dos hijos, saba desde la juventud que tendra que ganarse la vida, porque, de acuerdo con la institucin imperante del mayorazgo, la finca familiar la heredara su hermano mayor. l tena una pequea herencia propia, suficiente para vivir, pero nada ms. Decidi hacer fortuna, y hacerse famoso adems,.escribiendo, y empez a hacerlo con toda seriedad hacia los dieciocho aos; dedicndose a estructurar las tesis de un libro que se publicara diez aos despus con el ttulo de Tratado sobre la naturaleza humana (vols. I y II, 1739, voi. III, 1740). Hume acab logrando fama y fortuna, pero no como haba pensado. La atencin que se otorg al Tratado fue escasa y no se vendi lo suficiente para que se publicara una segunda edicin en vida del autor. Hume intent superar la impopularidad del Tratado publicando una versin corregida y simplificada de sus ideas que titul Ensayos sobre el entendimiento humano (1748) e Investigacin sobre los principios de la moral (1751). Estos libros no tuvieron las consecuencias deseadas respecto a la popularidad de Hume como escritor, pero ste haba empezado a publicar al mismo tiempo trabajos breves sobre cuestiones polticas y sociales que fueron muy bien recibidos y le proporcionaron mucha fama como pensador y como maestro de la prosa inglesa. En la dcada de 1750 empez a escribir y a publicar, en volmenes sucesivos, su Historia de Inglaterra (6 vols., 1754-1762), que consolid su reputacin en el mundo literario. Hume no fue reconocido en vida como filsofo importante: en realidad, no lo fue hasta que Immanuel Karst comprendi que haba planteado el problema ms importante de la filosofa y consagr su propia inteligencia'vigorosa a dar solucin a lo que pas a conocerse como el problema de la induccin. Gran parte del pensamiento filosfico importante de los dos ltimos siglos ha girado en torno a este problema, y a otros problemas que plante Hume. La importancia de ste en la filosofa occidental es hoy indiscutible. El que se menospreciara a Hume como filsofo durante su vida no significa * que pasasen inadvertidas sus ideas. Su filosofa era escptica, induca a dudar de muchas cosas que anteriorrfiente se daban por supuestas. Respecto a la religin, resultaba evidente para cualquier lector que Hume no era cristiano, que dudaba de la validez de los argumentos que pretendan demostrar la existencia de Dios y, en realidad, de que fuese demostrable por algn mtodo racional semejante proposicin. Adems, es evidente que tena una pobre opinin de las instituciones religiosas organizadas. La Iglesia catlica incluy su nombre en el ndice de libros prohibidos en 1761, citando simplemente opera omnia (todas sus obras), prohibiendo as todos los escritos del gran hereje, anteriores y futuros, de un modo simple e indiscriminado. La Iglesia de Escocia intent excomulgarle en 1755- 1757. La tentativa fracas, principalmente porque se reconoci que se basaba en el supuesto anacrnico de que
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140 HISTORIA Y FILOSOFA DE LAS CIENCIAS SOCIALES Hume estaba sometido a la jurisdiccin de la Iglesia. En otra poca, o en otro pas, Hume habra sido quemado y sus libros con l, pero en la Escocia del siglo XVIII la asamblea general de la Iglesia presbiteriana- escocesa slo consigui ponerse en ridculo. Sin embargo, la oposicin a Hume por su escepticismo genera! y sus opiniones sobre la religin bast para impedir que se le nombrase para un puesto de profesor universitario, cosa que^a l le habra gustado. El ataqe ms vigoroso de Hume a la religin no se public hasta despus de su muerte, aunque lo haba escrito veinticinco aos'antes (Dilogos sobre la religin natural, 1119). Dentro del mbito de este estudio hemos de limitamos a abordar el. significado de Hume para la historia y la filosofa de las ciencias sociales. La filosofa general de Hume, tratando como trata de la naturaleza del conocimiento y la condicin de conceptos tan cruciales como la causalidad, no es separable de los temas fundamentales.de la filosofa de'la ciencia social, pero embarcarse en el estudio de su filosofa del conocimiento en su relacin con la ciencia social, sera una'tarea demasiado ardua. As pues, en el cuerpo general del texto que sigue me limitar a centrarme en las aportaciones ms directas de Hume a la ciencia social En las notas que siguen a este apartado se ofrece un breve esbozo de la filosofa general de la ciencia de Hume, y se intenta mostrar su relacin con cuestiones como las que se plantearon en el captulo 3 sobre las leyes sociales. Ya nos referimos antes, en el apartado 1, a la tensin que exista en el pensamiento de la Ilustracin escocesa entre el reconocimiento del hombre como ua criatura social y la insistencia en'su individualidad. Esta tensin ideolgica es notoria en el pensamiento de David Hume. Veamos cmo intent resolverla. El problema se centra en la dualidad de egosmo y benevolencia en la naturaleza del hombre. Thomas Hobbes haba afirmado que el hombre es una criatura absolutamente egocntrica, tanto en el estado de naturaleza como, despus del contrato, en la^sociedad civil. Hume rechaz la posicin d Hobbes porque segn l no reconoca que la sociedad es parte de la naturaleza del hombre. Significa eso que el hombre es benvolo por naturaleza con sus semejantes? Como decamos antes, Hume sostena, siguiendo a otros filsofos escoceses, que el hombre es egosta en el sentido de que valora su propio bienestar por encima del de los dems. Pero no hasta el punto de que asigne un valor cero a ste. Una persona egocntrica puede sacrificar su propio bienestar por el de los dems si la prdida es para l pequea y la ganancia grande para otros. Adems, un individuo valorara el bienestar de otros de forma distinta segn su proximidad social a l, una idea que se relaciona con una proposicin importante de la sociologa social: la tendencia de la mayora de los individuos a prescindir del bienestar de otros en

141 proporcin directa con su grado de distancia social respecto a ellos. Partiendo de este razonamiento, se comprende fcilmente lo que Hume pensaba al afirmar que el problema de la justicia slo surge en un mundo de escasez econmica, cuyos habitantes muestran una generosidad reducida hacia sus semejantes. Debido a la escasez no puede aumentar el bienestar de todos de forma ilimitada, por lo que surge el problema de cmo han de distribuirse entre los individuos los escasos bienes de los' que se dispone; generosidad limitada no es ms que la forma que tiene Hume de expresar lo que los socilogos, modernos llaman descuento de distancia social. Hume razonaba a veces como si las cuestiones morales no fuesen ms que cuestin de costumbre y de convencin, lo que parecera llevarnos a un grado de relativismo moral que pocas personas estaran dispuestas a aceptar. Pero su objetivo principal a este respecto no era socavar nuestros juicios morales, sino poner en entredicho los argumentos con que se defendan; al igual que en su examen de la religin no atacaba las doctrinas concretas del cristianismo, ni las de ninguna otra religin, sino las demostraciones que los creyentes esgriman pretendiendo demostrar que sus doctrinas eran verdaderas. Hume sostena que no es posible demostrar la veracidad (o la falsedad) de afirmaciones relativas al bien y al mal moral (o a cualquier otro juicio de valor). La primera parte del libro III del Tratado sobre la naturaleza humana, que contiene su argumentacin sobre este punto, termina atacando a ios que van de afirmaciones que incluyen la forma verbal es a las que incluyen la forma verbal debera sin admitir que pertenecen a mbitos del discurso categricamente distintos. Esta argumentacin de Hume desencaden una polmica que se ha prolongado hasta.el presente, conocida en la literatura filosfica como la dicotoma ser/deber o hecho/valor. Hay an grandes esperanzas de que los mundos del ser y el deber puedan conectarse rigurosamente, que la moralidad pueda llegar a ser cientfica, derivarse del conocimiento emprico del mundo material;, o lgica derivada del razonamiento deductivo partiendo de premisas axiomticas. Nadie ha conseguido demostrar hasta el momento convincentemente cmo puede efectuarse esa conexin, de modo que parece probable que sea correcta la propuesta de Hume de que, por incmodo que pueda resultarnos, no podemos considerar los juicios morales y otros juicios de valor derivables de pruebas empricas y/o de un. razonamiento a priori. Esto no significa que las cuestiones morales no puedan discutirse racionalmente o que el conocimiento emprico no tenga ninguna relacin con ellos, y Hume prosegua en el resto del libro tercero del Tratado hablando incisivamente sobre la justicia y otras cuestiones similares. Parta para ello de que la observacin de la conducta provoca en los dems ciertos sentimientos de aprobacin o desaprobacin, igual que otros datos sensoriales nos producen impresiones respecto a las propiedades fsicas de los objetos. Las limitaciones de espacio que nos hemos marcado no nos permiten examinar ms profundamente aqu la teora moral de Hume, pero deberamos aadir dos cosas sobre ella anticipando nuestro anlisis posterior. Primero, la relacin que establece Hume entre el sentido moral y sentimientos de placer y dolor asociados con la observacin de la'buena y la mala conducta formaban parte de una va de pensamiento que desembocara en la filosofa del utilitarismo, que se convirti en una influencia poderosa en la teora y la prctica social en el siglo xix. En segundo lugar, la teora de Hume invita a una mayor investigacin de cmo desarrolla el hombre un sentido moral. Esta investigacin fue el tema de Teora
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142 HISTORIA Y FILOSOFA DE LAS CIENCIAS SOCIALES de los sentimientos morales (1759), el primer libro de Adam Smith. .. .. ' Prestemos ahora un poco de atencin a la teora poltica de Hume. Vimos en el captulo 4 cmo Hobbes atribua la aparicin del poder del Estado a las deficiencias extremas del estado de naturaleza, y cmo Locke consideraba que el Estado era una invencin institucional cuya finalidad era garantizar a cada individuo el disfrute de sus derechos naturales. Hume tena una pobre opinin de todas las versiones de la teora contractual del Estado, y prefera considerarlo como un elemento necesario de una institucin mayor (la sociedad) que. se haba desarrollado de un modo mucho ms espontneo y natural de lo que ia teora contractual presupona. Para entender la posicin de Hume a este respecto hemos de volver al concepto de escasez. He aqu un pasaje del Tratado (libro III, parte II, seccin II): De. todos los animales que pueblan el globo terrqueo no hay ninguno con el que . parezca a primera vista haber mostrado la naturaleza ms crueldad que con el hombre, por las innumerables necesidades y carencias con las que le ha cargado y por la debilidad de los medios que le proporciona para satisfacer esas necesidades. Pero el hombre, aunque inferior a otros animales como individuo, es capaz de aumentar su poder por asociacin social: Slo por la sociedad es capaz de superar sus deficiencias, y elevarse hasta una posicin de igualdad con las otras criaturas, e incluso alcanzar una superior! dad sobre ellas. Por la sociedad se compensan todas sus debilidades; y aunque en esa situacin sus necesidades se multiplican constantemente, sus capacidades aumentan an ms,-y' le hacen sentirse en todos los aspectos ms satisfecho y feliz de lo que podra llegar a ser en su condicin salvaje y solitaria. As pues, $n opinin de Hume, Dios nunca haba dado al hombre dominio sobre la tierra, ni estaba dotado el hombre con capacidad fsica suficiente para disputrsela a otros animales, pero haba alcanzado el predominio a travs de la organizacin social. Hume se adelant a Adam Smith al percibir que la especiali- zacin funcional (divisin del trabajo) es el origen del gran poder productivo del hombre, al comprender que la especializacin exige comercio y al percibir que un sistema de mercados no puede funcionar sin una estructura bsica de normas comunes de conducta establecidas y aplicadas por la autoridad del Estado. La tarea real de a ciencia poltica es, por tanto, estudiar las diversas formas de organizacin estatal para poder conseguir generalizaciones que sean independientes de las caractersticas personales de quienes ocupan cargos oficiales (vase el ensayo de Hume Que la poltica debe ser reducida a una ciencia). Desde la poca de Platn a nuestros das, el estudio de la poltica ha sido una disciplina mixta, centrndose unos cientficos polticos en personalidades y tratando cada acontecimiento poltico como ms o menos nico, y analizando otros la estructura de la organizacin social e intentando llegar a principios generales aplicables a muchos acontecimientos y condiciones de carcter poltico. Es evidente que Hume pensaba en sto ltimo cuando se refera a la posibilidad de convertir la poltica en una ciencia. Probablemente hubiera llegado a la conclusin-de que esto es mucho ms difcil de lo que supona de haber podido examinar el desarrollo de la ciencia poltica en los dos

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siglos posteriores a su muerte. La posicin de Hume respecto a la economa quizs hubiera sido diferente, puesto que ha resultado ser mucho ms fcil reducir a una ciencia el estudio de los fenmenos econmicos. Hume no escribi ninguna obra general de economa, pero algunos de sus escritos breves sobre temas econmicos tienen un gran inters desde el punto de vista de la historia y de la filosofa de la ciencia social. Slo analizar aqu el ms famoso de ellos, el de la balanza de comercio. Este trabajo es un precedente de La riqueza de (as naciones (1776) de Adam Smith porque Hume argumenta en l en contra de las tarifas aduaneras y de otras intervenciones del Estado en el comercio internacional, pero su principal inters reside en la forma de desarrollar la argumentacin, en la que se anticipa claramente a la metodologa de la economa moderna. La cuestin del comercio internacional, y la poltica del Estado en relacin con l, era uno de los asuntos dominantes de la polmica sobre el papel del Estado que tuvo lugar a lo largo del siglo xvni. Haca mucho que las relaciones internacionales constituan un objetivo primordial del anlisis poltico y del inters acadmico, pero antes del siglo xvn, en pases como Inglaterra, el inters se centraba sobre todo en cuestiones como las sucesiones dinsticas, las alianzas por tratado o por matrimonio y, por supuesto, la guerra. Durante el siglo xvu la expansin del comercio provoc un desplazamiento del inters de los aspectos polticos de las relaciones internacionales a los aspectos econmicos, no slo porque el comercio en s estaba adquiriendo cada vez una mayor importancia, sino por la notoria rele-, vancia que tena en cuestiones no econmicas, como el poder militar, la influencia diplomtica, etc. Este nuevo inters por el comercio internacional como un asunto de Estado, en palabras de Hume, formaba parte de una tendencia ms general de la poltica econmica a la que los historiadores han dado el nombre de mercantilismo. Este trmino no alude a un sistema coherente de teoras e ideas econmicas, sino al conjunto heterogneo de polticas que se desarrollaron poco a paco durante los siglos xvu y xvni y que constituan, en la poca de Hume, un extenso complejo de normas que afectaban a casi todos los aspectos de la actividad econmica. La regulacin de! comercio internacional mediante tarifas, embargos y otros instrumentos era una parte de este complicado complejo de regulacin econmica. Su objetivo principal era conseguir una balanza favorable del comerci, que las exportaciones excediesen a las importaciones. Se defenda esto con varios argumentos, uno de los cuales era que esa balanza comercial favorable significara un aflujo al pas de lingotes y monedas (oro y plata), que se consideraba en cierto sentido sumamente deseable. Hume abord esta cuestin de un modo que ha caracterizado a la economa a partir de entonces en tres aspectos importantes: 1) en vez de disputar sobre si una reserva mayor de metales preciosos es deseable o no, se pregunt si era en realidad alcanzable. 2) Para responder a la primera cuestin examin los efectos secundarios y terciarios de un aumento de los metales preciosos. 3) Para llevar esta investigacin de los efectos a una conclusin (en vez de continuar indefinidamente) utiliz un concepto de la mecnica fsica: el equilibrio! La argumentacin de Hume puede expresarse del modo siguiente:

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HISTORIA Y FILOSOFA DE LAS CIENCIAS SOCIALES Inglaterra Otros pases

Aumento de dinero Subida de precios Aumento de importaciones Disminucin de exportaciones Salida de dinero

Aumento de exportaciones Disminucin de importaciones Entrada de dinero -

Qu sucedera si aumentara bruscamente; la oferta monetaria delpas? Se producira inmediatamente un aumento de ios precios. Esto movera a los ingleses a consumir ms productos extranjeros, puesto que pasaran a ser relativamente baratos, y los extranjeros consumiran menos productos ingleses, pusto que pasaran a ser relativamente caros. El efecto sera que Inglaterra importara ms y exportara menos, y el metal monetario se enviara a otros pases en pago, y estos pases importaran menos y exportaran ms. Los precios empezaran a caer entonces en Inglaterra y a aumentar en otros pases. Este proceso continuara hasta que hubiese salido de Inglaterra metal suficiente para que en otros pases subieran los precios hasta volver a la relacin anterior. Del anlisis de Hume se deduce claramente que ste consideraba que el mismo anlisis demostraba por qu una poltica de restringir el comercio internacional a travs de tarifas aduaneras y prohibiciones tendra efectos contraproducentes similares. S Inglaterra reduca las importaciones, su exceso de exportaciones producira un aflujo de metales monetarios que elevara los precios, con lo que..etc., etc. Se trata de un modelo de equilibrio prototpico: presupone un, estado de equilibrio de las relaciones; introduce una modificacin; sigue la cadena de consecuencias hasta que se restaura el equilibrio; compara el nuevo equilibrio con el anterior para ver cules son las consecuencias permanentes de la modificacin, si es que hay alguna. (Hume demostr tambin en otros ensayos que pueden producirse acontecimientos importantes durante la transicin de un equilibrio a otro, una cuestin que ios economistas no han empezado a examinar analticamente hasta fechas recientes.) Todos los elementos individuales del modelo de Hume eran bien conocidos en su poca, pero l fue el primer autor, o uno de los primeros, y desde luego el ms destacado, que los agrup en un modelo de equilibrio. Es por esto por lo que, pese a lo reducido de sus escritos econmicos, ocupa un primer puesto en la historia intelectual como uno de los primeros economistas analticos. Los fisicratas fueron ms globales en su enfoque, pero Hume fue ms incisivo metodolgicamente.

NOTA 1: LA EPISTEMOLOGA DE HUME

Ya indicamos en el captulo 4 que, aunque John Locke ejerci una gran influencia en la poltica occidental a travs de su segundo Tratado sobre el gobierno, su importancia en la filosofa de la ciencia se debe a sus esfuerzos para determinar los fundamentos empricos del conocimiento en el Ensayo sobre el entendimiento humano. Tambin hemos de apuntar que la posicin que Hume ocupa en la filosofa de la ciencia no nos la indica adecuadamente un examen limitado de sus obras polticas, econmicas e histricas. En el captulo 4 expusimos la teora del conocimiento de Locke sin hacer comentarios. No

145 es posible exponer la historia y la filosofa de la ciencia social sin prestar ms atencin, a la aportacin de Hume a la filosofa fundamental que la dedicada a Locke. En esta nota se ofrece un breve resumen de la epistemologa de Hume, su teora de cmo el hombre adquiere conocimiento, lo cual provoc en la filosofa occidental una conmocin tan profunda que. persiste an. Hume sigui a Locke en su planteamiento de que el conocimiento se basa en la experiencia emprica, pero, en vez de proporcionamos seguridad, consider que este hecho nos lleva a planteamos dudas fundamentales sobre las bases de nuestro conocimiento. Como dijo Bertrand Russell: En Hume, la filosofa empirista culmin en un escepticismo que nadie poda refutar y nadie poda aceptar. A partir de Hume, la nica filosofa abierta al individuo racional no ser una filosofa correcta, pues no hay ninguna, sino una filosofa que posee slo la virtud negativa de evitar ser totalmente errnea, ridicula e irrelevante para ios intereses humanos. La epistemologa de Hume es emprica en dos sentidos: primero, destaca que nuestro conocimiento se basa en todas las impresiones que recibimos a travs de nuestros sentidos; y segundo, reconoce que la teora del conocimiento es en s misma, una ciencia emprica que investiga el funcionamiento de la inteligencia humana. La opinin de Hume sobre la inteligencia es que se trata de un aparato razonador, pero no tiene nada sobre lo que razonar hasta que no se lo proporcionan los datos sensoriales. En el lenguaje moderno es, en origen, como un ordenador que sale de la fbrica y an no se le ha introducido informacin ni se le han instalado programas. Hume rechazaba por completo, al igual que Locke, la doctrina de que la mente estuviera dotada, por su propia naturaleza, de ideas innatas. Incluso conceptos tan fundamentales como espacio, tiempo y la relacin causaefecto procedan, segn Hume, de la experiencia. Continuando su anlisis de la inteligencia, Hume divida todos los fenmenos mentales en dos categoras: impresiones, es decir, experiencias sensoriales inmediatas; e ideas, es decir, recuerdos de las impresiones que se han experimentado o reflexiones sobre ellas. Para Hume estaba claro que la experiencia sensorial es la materia prima de todo conocimiento; las ideas, los conceptos generales, las teoras, los universales y todas las cosas similares son secundarias o derivadas. Esta opinin, la de que todo conocimiento se deriva de la experiencia sensorial, nos lleva directamente al problema de la induccin: Independientemente de cuntos cisnes hayamos visto, y de los que hayan podido ver otros, no hay ninguna justificacin para formular la proposicin de que todos los cisnes son blancos. Si todos los cisnes que se han observado han sido blancos puedo decir esto, pero afirmar que la blancura es una propiedad de todos-,los cisnes no est garantizado, puesto que no se han observado todos los cisnes (pasados, presentes y futuros) y no es posible observarlos. Como lo que la ciencia pretende es establecer proposiciones empricas generales, el argumento de Hume significa que los cientficos estn embarcados en una empresa cuyo xito es imposible. Esto no es slo cierto en casos triviales, como una proposicin sobre el color de los cisnes, sino que es aplicable a todas las proposiciones universales, incluyendo lo que los cientficos llaman leyes de la naturaleza.1 En vez de calificar la filosofa de Hume como emprica, quizs fuera ms exacto decir de ella que muestra los lmites del empirismo, lo.cual dista mucho de permitir a los cientficos hacer lo que ms desean, es decir, descubrir leyes universales de la naturaleza. La teora del conocimiento de Hume tine cierta significacin especial en relacin
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con el concepto de causalidad. Comentbamos en el captulo 3 que la mayora de los cientficos no estn satisfechos con simples generalizaciones empricas o con proposiciones puramente analticas, como las de la lgica deductiva. Buscan conexiones entre fenmenos empricos que se ajusten a la relacin particular de causa y efecto. Los cientficos pretenden decir algo ms que hubo una tormenta elctrica sobre el bosque Monroe entre las dos y las cuatro de la tarde el 16 de julio de 1960 y al da siguiente se observ all un incendio forestal. Les gustara decir: el incendio forestal fue causado por la tormenta elctrica. Segn el punto de vista de Hume, esta afirmacin se basa en el supuesto de que existe en el mundo real un tipo de relacin, causalidad, que nuestros sentidos no pueden percibir. El propio Hume utiliz libremente los trminos causa y efecto. No quera extirparlos de nuestro idioma; su objetivo era aclarar su significado. El sostena que la relacin de causalidad no era una propiedad del mundo real (o, ms correctamente, no puede demostrarse que sea ese tipo de propiedad), sino un fenmeno psicolgico, relacionado con el funcionamiento de la mente, no del mundo material. Si observamos repetidamente dos fenmenos juntos, dice Hume, producindose uno regularmente despus del otro, creamos el hbito de esperar que siempre se produzcan en ese orden, y es a esa expectativa a lo nico que nos referimos cuando afirmamos que los hechos estn vinculados causal mente. Si entendemos por causa que hay una conexin necesaria entre ios dos acontecimientos, entendemos demasiado. No podemos saber si hay conexiones necesarias en el mundo real, por tanto el concepto de causalidad slo alude a la tendencia psicolgica de extrapolar experiencias del pasado hacia el futuro: Todos nuestros razonamientos relativos a causas y efectos se derivan slo de la costumbre. As pues, conclua Hume, para gran desasosiego de los filsofos desde entonces: no es la razn la que gua la vida, sino la costumbre. Es la nica que fuerza a a inteligencia, en todos los casos, a suponer el futuro adaptable al pasado. Por muy simple que pueda parecer este paso, a razn no seria capaz de darlo en toda la eternidad. (De este argumento de Hume se hace eco hoy la teora epistemolgica del convencionalismo, que explicaremos ms adelante en el captulo 18, apartado 1.2.) Quizs resulte ya ms claro para el lector por qu no se consider en el captulo 3 que las leyes causales expresaban una conexin firme y necesaria entre los hechos. El modelo INIS esbozado all utiliza el concepto de necesidad, pero de un modo mucho ms laxo. El ataque de Hume a la causalidad es-vlido si.con- cebimos las leyes de la naturaleza como leyes del mismo tipo que las proposiciones analticas de la lgica formal. Hume oblig a los filsofos y cientficos a abandonar la idea de una lgica de induccin, pero eso no significa que deba abandonarse por completo el concepto de causalidad. (Para un breve resumen de la epistemologa de Hume, escrito por l mismo, vase su Abstract ofa Treatise of Human Nature, 1740.)

NOTA 2: PSICOLOGA de LA ASOCIACIN

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Est claro, por la corta distancia que hemos recorrido en la descripcin de la historia de a ciencia social, que un elemento decisivo de su desarrollo fue la idea de una naturaleza humana uniforme. Hume no slo lo dio por supuesto en sus escritos polticos, ticos y econmicos, sino que abord la epistemologa como un estudio psicolgico, una investigacin de la parte de la naturaleza humana relacionada con el funcionamiento de la mente. La insistencia de Hume en el proceso mental de asociacin constituy el fundamento de una importante corriente de la teora psicolgica que persiste hasta el presente. Como hemos visto en la nota i, la proposicin centra! de la teora del conocimiento de Hume es que es imposible ir ms all de los datos que aportan las impresiones sensoriales. Cuando hablamos de la existencia de relaciones necesarias (como las que hay entre el rayo y el incendio forestal) lo nico que hacemos es indicar nuestra disposicin psicolgica a asociar impresiones sensoriales que son contiguas en el espacio y en el tiempo. Las categoras universales (por ejemplo, todos los cisnes) son tambin en opinin de Hume construcciones mentales que reflejan ia disposicin de la mente a asociar impresiones particulares similares entre s. Hume utiliz mucho esta teora psicolgica de la asociacin y la consider, en realidad, el rasgo ms distintivo de su Tratado. En ms de una ocasin indica que considera que el principio de asociacin ocupa el mismo papel en el estudio de la naturaleza humana que el principio de atraccin (la gravedad de Newton) en las ciencias naturales, e indudablemente piensa en esto cuando se refiere al Tratado como un intento de introducir el mtodo experimental de razonamiento en las cuestiones morales. La idea de Hume es muy similar a la de la psicologa conductista experimental moderna. Su anlisis de la razn de los animales en el Tratado (I, III, XVI) es especialmente sorprendente cuando apunta la semejanza del razonamiento animal y el razonamiento humano en su uso de la asociacin y el desarrollo de la conducta a travs de lo que llamaramos hoy el proceso de condicionamiento. Si queremos profundizar un poco ms en el asunto, hemos de efectuar un breve repaso de la obra de un contemporneo de Hume, el fsico ingls David Hartley (17051757). No hay ninguna prueba de qu Hartley y Hume se influyeran, ni siquiera de que se conocieran o de que mantuvieran correspondencia, pero el uso que ambos hacen del principio de asociacin es tan similar que est corriente de pensamiento de la historia de la psicologa se denomina a veces teora Hume-Hartley. Hartley ley aLocke y se'qued impresionado, a! igualque Hume, por la idea de que la mente elabora su interpretacin del mundo a partir de lo que recibe a travs de las impresiones sensoriales. Newton haba dicho en su Optica (1704) que los datos visuales pasan del ojo al cerebro por medio de vibraciones que se transmiten a travs de los nervios pticos. Hartley generaliz esta afirmacin y lleg a la conclusin de que todos los fenmenos mentales proceden de estas vibraciones y que nuestros procesos de pensamiento consisten en asociaciones de los fenmenos mentales que se producen de ese modo. Public sus opiniones en un libro titulado .Observaciones sobre el hombre: su estructura, su deber y sus expectativas^-1749). El asociacionismo, como se denomin, se convirti durante^un tiempo en la escuela de psicologa dominante, y ejerci una gran influencia en las ciencias sociales, sobre todo a principios del siglo xix, en que la adoptaron los primeros utilitarios. El Anlisis de los fenmenos de la mente humana (1829) de James

148 HISTORIA Y FILOSOFA DE LAS CIENCIAS SOCIALES Mili, por ejemplo, era una exposicin directa y una ampliacin de la psicologa asociativa de Hume y Hartley. Una de las razones de la influencia de Hartley fue que ste consigui exponer sus ideas psicolgicas de una forma atractiva tanto para los cientficos como para las personas religiosas. Su uso de la teora de las vibraciones de Newton atrajo a los cientficos porque vinculaba fenmenos psicolgicos a una funcin fisiolgica de la estructura del hombre, que era como Hartley llamaba al cuerpo humano. Joseph Priestley, el famoso qumico, fue un seguidor entusiasta del aso- ciacionismo y public en 1775 una versin reducida de las Observaciones de Hartley que influy muchsimo en Jeremy Bentham, el fundador del utilitarismo. Al mismo tiempo, Hartley reconoca el deber del hombre y su expectativa religiosa y utilizaba su psicologa para aclarar ia experiencia religiosa y para justificar la doctrina cristiana de un mundo futuro mejor. El asociacionismo se habra abierto paso sin duda en la psicologa moderna sin Hartley, ya que era suciente la influencia de Hume como filsofo, cuando se hizo poderosa, para garantizarle una consideracin suficiente, pero, como consecuencia de las Observaciones de Hartley, se difundi mucho ms de prisa, y quizs mucho ms de lo que hubiera podido hacerlo.

3. Adam Smith (1723-1790) Adam Smith naci en el pueblo de Kirkcaldy, cerca de Edimburgo. Su padre, jefe de aduanas en Kirkcaldy, muri antes de que naciera l, de modo que Adam Smith, lo mismo que David Hume, fue educado por una madre viuda y joven que sigui siendo su amiga y compaera hasta la ancianidad. Smith, tambin como Hume, permaneci soltero toda su vida. A los catorce aos, despus de terminar sus estudios en la escuela de Kirkcaldy, se matricul en la Universidad de Glasgow, donde estuvo sometido a la. influencia de un gran maestro y pensador, Francis Hutcheson, que fue, si es que se puede destacar a alguien, la primera personalidad sobresaliente de la Ilustracin escocesa. Despus de licenciarse en Glasgow, fue a Oxford con una beca y estuvo all seis aos. Oxford estaba completamente estancada por entonces y parece ser que lo que Smith aprendi durante este perodo, que fue mucho, se debi casi exclusivamente a sus propias lecturas. Regres a Escocia en 1746. n 1751 ingres en el cuerpo docente de la Universidad de Glasgow, en principio como profesor de lgica; un ao despus se convirti en profesor de filosofa moral, y fue entonces cuando estructur las ideas que le llevaron a publicar en 1759 su primer libro, Teora de los sentimientos morales. La fama de Adam Smith haba empezado a difundirse como consecuencia de sus lecciones antes de 1759, pero la publicacin de los Sentimientos morales le situ en la vanguardia de ios pensadores de Europa. Condujo directamente a la fase siguiente de su carrera: en 1764 se convirti en tutor del joven duque de Buc- cleugh y, como era habitual, llev a su discpulo a realizar un viaje por Europa, especialmente por Francia. Estuvo en Pars durante el cnit de los fisicratas y conoci a las principales personalidades de aquella escuela as como a la mayora del resto de intelectuales franceses destacados del perodo. Sus deberes como tutor terminaron en 1766, tras su regreso a Inglaterra, y Smith comenz a trabajar en un libro que tena pensado escribir desde que era un joven de veintitantos aos. En 1776 apareci esta obra monumental: Investigacin sobre la

149 naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. Se convirti en seguida en un gran xito y continu leyndose y estudindose hasta hoy. El historiador ingls del siglo xix, H. T. Buckle, deca de l que fue, por su influencia, probablemente el libro ms importante que se haya escrito. Es, por supuesto, una exageracin, pero puede apuntarse la afirmacin ms modesta de que La riqueza de las naciones dio el primer paso efectivo para un estudio del problema bsico de la ciencia social: de qu modo opera el mecanismo de mercado como sistema de organizacin. Se ha discutido mucho la influencia de los fisicratas en la teora econmica de Smith, discusin estimulada por el hecho de que Smith les hubiese conocido en Pars antes de empezar a trabajar seriamente en .La riqueza de las naciones. Pero basta comparar la teora fisiocrtica con la de Smith para darse cuenta de que tal influencia fue, en el mejor de los casos, menor, y que Smith estaba muy por delante de los fisicratas en la identificacin de los problemas bsicos de la teora econmica. La persona que ms influencia general ejerci sobre Adam Smith desde el punto de vista de las ideas fue, sin duda, su gran amigo David Hume. Smith no se sinti inclinado a llevar tan lejos sus argumentaciones como Hume, pero reconoci la importancia de la filosofa de aqul y, sobre,todo, de su enfoque secular del conocimiento en el mbito de la filosofa moral, y el mrito de su insistencia en que quienes estudiaban'los fenmenos sociales deban utilizar el mtodo del razonamiento experimental que los cientficos, guiados por el espritu del empirismo, haban demostrado ser el camino correcto para descubrir las leyes de la naturaleza. A Adam Smith se le conoce hoy sobre todo como el padre de la economa, pero hizo grandes contribuciones a la ciencia social que no podemos- menospreciar. La Teora delos sentimientos morales y. en realidad tambin La riqueza de las naciones ocupan un lugar en la historia de la filosofa y la psicologa social. Albion W. Small, el fundador de la sociologa estadounidense, consideraba a Adam Smith el precursor de la materia (Adam Smith and Modern Sociology, 1907). Pero en estas cuestiones Smith no es una personalidad tan nica como lo fue en economa, ya que todo el grupo de pensadores escoceses del siglo XVIII colaboraron en el desarrollo de las ideas que constituyeron los fundamentos de la sociologa. La Teora de los sentimientos morales fue un libro importante en la historia de la ciencia $ocial, independientemente de que se considere en trminos generales o especficamente en funcin del desarrollo de la sociologa y de la psicologa social. Los historiadores lo menospreciaron durante un tiempo, sobre todo por el mayor significado de La riqueza de las naciones del mismo autor.
LA ILUSTRACIN ESCOCESA DEL SIGLO XVIII

3.1.

FILOSOFA DE LA CIENCIA

Adam Smith no escribi una obra global sobre epistemologa, pero cuando era joven se interes mucho por las matemticas y las ciencias naturales, no slo por sus aportaciones sustantivas a nuestro conocimiento de las leyes de la natura- leza, sino tambin porque crea que mostraban el mtodo apropiado para alcanzar el conocimiento en todos los campos. A lo largo de nuestro estudio de la historia y de la ciencia social, he destacado lo mucho que haban impresionado a los primeros cientficos sociales los logros de los cientficos naturales y su deseo de emularlos en el estudio del hombre como una criatura social. Adam Smith no fue ninguna excepcin a esta concepcin de la

150 HISTORIA Y FILOSOFA DE LAS CIENCIAS SOCIALES ciencia social; fue, en realidad, uno de sus impulsores ms importantes. De joven, quizs cuando era estudiante _en Oxford, Smith escribi un ensayo titulado Los principios que presiden y dirigen las investigaciones filosficas, ejemplificados por la historia de la astronoma. No lleg a publicarlo nunca, pero consider que mereca la pena conservarlo, pues en cierta ocasin escribi a Hume hablndole de publicarlo en caso de que muriese, y cuando se aproximaba ya su muerte y decidi destruir su obra inconclusa, este ensayo fue una de las pocas cosas que salv de las llamas. Este ensayo nos permite ver que Smith crea que la metodologa de la ciencia debera aplicar, en todos los campos, la combinacin de prueba emprica y elaboracin de modelos tericos que haba introducido Isaac Newton en su exposicin de las leyes que rigen los movimientos de los planetas. El sistema de Newton era, segn Smith, el mayor descubrimiento que haya hecho el hombre, no slo porque expona las leyes de la mecnica celeste, sino porque revelaba el objetivo y el mtodo de todas las investigaciones filosficas. Una investigacin es verdaderamente filosfica cuando se propone exponer las leyes generales que gobiernan una amplia gama de fenmenos. La superioridad de Newton consista en que haba elaborado esas leyes generales en vez de contentarse, como otros, con leyes particulares para casos particulares. La ley de la atraccin gravi- tatoria se aplica a todas las masas, no slo a los planetas. As tambin, cuando Smith comenz a estudiar los fenmenos sociales se propuso descubrir leyes generales del comportamiento humano. Los seres humanos difieren como individuos, y las sociedades difieren en sus culturas, pero de todos modos es posible elaborar proposiciones sobre la conducta que sean universalmente vlidas si los seres humanos son similares entre s en sus naturalezas bsicas. Smith adopt las ideas que Hobbes haba expuesto un siglo antes: que hay una naturaleza humana comn; que se puede investigar mediante la introspeccin; y que se puede elaborar un estudio cientfico de los fenmenos sociales sobre esta base emprica. Adam Smith, partiendo de su conocimiento de las ciencias naturales, formul el mtodo de la ciencia como una combinacin de anlisis terico y prueba emprica. Rechaz a los cartesianos, que queran deducir cmo era la naturaleza, y a los baconianos, que slo queran describir sus apariencias. Siguiendo a Galileo y a Newton, que haban demostrado cmo se poda teorizar con las matemticas y poner a prueba con la observacin de modo complementario. Resulta especialmente sorprendente cmo interpreta Smith el papel de la elaboracin de modelos tericos o, segn sus palabras, la construccin de sistemas, en la ciencia. He aqu un pasaje de su ensayo sobre astronoma: Los sistemas recuerdan en muchos aspectos a las mquinas. Una mquina es un pequeo sistema, creado para ejecutar, y tambin para relacionar, en la realidad, ios diversos efectos y movimientos que necesita ejecutar el artesano. Un sistema es una mquina imaginaria inventada para conectar entre s en !a imaginacin los diversos efectos y movimientos que estn ejecutados ya en la realidad. Si modernizsemos un poco el lenguaje sera difcil mejorar hoy este prrafo como exposicin de lo que es un modelo terico. Sin embargo, Adam Smith habra de descubrir, como han hecho repetidamente los'cientficos sociales, que construir un modelo de una sociedad no es tan fcil como construir un modelo de un sistema solar. Por

151 suerte para la historia de l ciencia social, Smith no cometi el error de reificar, es decir, interpretar, un modelo como s se tratara de a cosa real o, peor an, el error del platonismo, considerar un modelo o una teora ms cierto o ms real, en cierto sentido metafsico, que el mundo de la experiencia sensorial. En La riqueza de las naciones no hay un modelo de procesos econmicos trazado con precisin como el tablean conomique de los fisicratas o como el modelo de equilibrio general de los economistas modernos. Para algunos lectores Smith resulta asistemtico, pero esto se debe principalmente a que no quera llevar los modelos ms all de los lmites de lo til. Smith se haca eco a! respecto de otra caracterstica de la Ilustracin escocesa: el reconocimiento de que las buenas teoras pueden convertirse en necedades cuando se las fuerza en exceso, se las reifica o se las platoniza.
LA ILUSTRACIN ESCOCESA DEL SIGLO XVIII

3.2.

LA NATURALEZA DEL HOMBRE

El equivalente del principio de atraccin gravittoria de Newton en la elaboracin de modelos de los fenmenos sociales es, tal como pareca creer Adam Smith, cierta propiedad universal de a naturaleza humana. Nos encontramos aqu con un problema al que han prestado mucha atencin los historiadores de la ciencia social. En la Teora de los sentimientos morales la propiedad newtoniana es, digamos, lo que Smith llama simpata: la capacidad del hombre para manifestar sentimientos solidarios hacia otras personas y la disposicin a hacerlo. Pero en La riqueza de las naciones la propiedad newtoniana es el propio inters del individuo. Parece haber aqu una: contradiccin: se le llama a veces el problema de Adam Smith. Se han hecho numerosas propuestas para resolver este problema, incluyendo la idea (no del todo inadmisible) de que Adam Smith fuera realmente contradictorio, utilizando una concepcin de la naturaleza humana en su anlisis de la psicologa moral y otra en su anlisis de ios procesos econmicos. Un estudio completo de a cuestin nos llevara demasiado lejos, de modo que me limitar a exponer lo que creo es la concepcin de la naturaleza humana que corresponde a ambos libros. Se trata de la idea de que el hombre es, ante todo, una criatura racional cuya conducta es deliberada y se dirige hacia un objetivo. sta es una concepcin que est presente en la raz de ias teoras del contrato social de Hobbes y de Locke, un contrato a travs del cual se crea un Estado como medio de organizacin social, y de ia que tambin se sirve Adam Smith cuando intenta describir la forma de organizacin ms automtica a travs del intercambio voluntario. Otros cientficos sociales han destacado, como ya veremos, factores distintos, ms sociolgicos: las costumbres y tradiciones que controlan la cultura a travs de la enculturacin, la presin de los pares, etc. En cierto sector de la literatura moderna, bajo ia influencia de psiclogos como Sigmund Freud y Karl Jung, otros autores han destacado la influencia sobre la conducta humana de factores ms profundos, como a experiencia prenatal e infantil. Hoy ya sabemos que los factores determinantes de la conducta humana son muy complejos. Adam Smith simplific, al igual que todos los cientficos, con propsitos heursticos; es decir, adopt el supuesto de que el hombre es un animal racional por razones metodolgicas: eso le permiti efectuar el anlisis de los fenmenos sociales considerando que brotan de la conducta intencionada de individuos racionales, a los que se observa por introspeccin y considerando a los dems como homlogos de uno mismo.

152

HISTORIA Y FILOSOFA DE LAS CIENCIAS SOCIALES

Ei objetivo principal del hombre es, segn Adam Smith, mejorar su condicin. Este deseo, segn l, es:
un deseo que, aunque en general tranquilo y desapasionado, nos acompaa desde ia cuna materna y no nos abandona hasta la sepultura. En todo el intervalo que media entre estos dos momentos, quizs no haya apenas un solo instante en el que

el hombre est tan completamente satisfecho con su situacin como para no sentir deseo de ningn tipo de cambio o mejora. Aunque este pasaje de La riqueza de las naciones se refiere concretamente a la tendencia del hombre a ahorrar con objeto de acumular riqueza, puede hacerse una interpretacin ms general y considerar que expresa la opinin de Smith de que el hombre es el animal insatisfecho que siempre desea mejorar. Esto se articula con otro importante aspecto del pensamiento del siglo xviu que analizaremos en el captulo 8: la idea de progreso. El prrafo que acabamos de citar, y otros ms se han utilizado a menudo para demostrar que Smith crea que el hombre slo se interesa por el bienestar econmico y slo se preocupa de s mismo. Ambas son interpretaciones errneas. Que el hombre desee el progreso econmico no quiere decir que no desee tambin progresar en otras direcciones y, adems, el hecho de que el individuo desee una mejora de sus propias condiciones no significa que no otorgue ningn valor a la mejora en la condicin de ios dems. Como indicamos en nuestro anlisis de Hume, forma parte de la naturaleza humana minimizar el bienestar de otros comparado con el nuestro, pero esto no significa que se minimice completamente el de los dems. As pues, ia caracterizacin comn del concepto smithiano del hombre como un ser totalmente egosta es, en el mejor de los casos, impropia; Adam Smith no tiene una visin tan gravemente limitada de la naturaleza humana. Pasemos ahora a estudiar el aspecto de ella que l examina bajo el ttulo de sentimientos morales.

3.3.

SENTIMIENTOS MORALES

Ya nos referimos en el apartado 1 de este captulo a la hostilidad de los filsofos escoceses hacia la idea de un estado de naturaleza; y hacia la teora de que la sociedad se apoya sobre una alianza o contrato. Consideraban que el hombre haba vivido siempre en un estado social.y que era por naturaleza un animal social. Los dos libros de Adam Smith pueden considerarse estudios de la base de la sociabilidad, tratando la Teora de los sentimientos morales sobre los medios por los que logra el hombre alcanzar el grado de conformidad de la conducta necesario para la existencia social, y abordando La riqueza de las naciones los medios a travs de los cuales unos individuos dedicados a funciones especiales son capaces de cooperar con muchos otros, incluidos aquellos con los que no tienen ningn contacto personal. La Teora de los sentimientos morales no es o no es principalmente un libro de tica, aunque ejerciera una gran influencia en este campo. El problema principal que Smith se propone resolver es explicar cmo puede albergar el hombre sentimientos

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solidarios hacia otros. Es, en suma, un estudio psicolgico, un examen de un specto concreto de los procesos mentales humanos; es un estudio de psicologa social, puesto que aborda procesos mentales que se refieren fundamentalmente a relaciones interpersonales. Smith crea que una vez comprendida la psicologa de este campo sera posible considerar el problema tico de qu constituye buenos sentimientos morales y sus consecuencias prcticas en casos concretos. La determinacin de lo qu & debera ser no puede deducirse de la investigacin de lo que es, pero la filosofa de la ciencia emprica apunta que el studio de Jo que es resulta ser el lugar adecuado para empezar. El problema, indica Adam Smith, no es especular cmo formulara juicios morales un ser perfecto (Dios), sino cmo es capaz de hacerlo un ser muy imperfecto (el hombre), Smith rechaza la idea de que el hombre est dotado de un sentido moral innato que le indique qu es lo justo y lo injusto. El hombre es el nico animal que elabora juicios morales, pero en el anlisis de Smith no hallamos ninguna alusin al relato bblico que narra que cuando el hombre comi la manzana del Paraso alcanz el conocimiento del bien y del mal que se transmiti a travs de ios siglos de generacin en generacin. Lo nico que el hombre tiene, o necesita tener, como base de los juicios morales, es el simple reconocimiento de que los otros seres humanos son similares a l. El concepto clave de la psicologa moral de Smith es la capacidad del hombre para simpatizar con otros de un modo racional. Esto podra desempear, en el estudio del mundo moral, el mismo papel que desempea la gravedad en el mundo fsico. El concepto de simpata de Adam Smith es muy parecido a lo que los psiclogos modernos llaman empatia: la capacidad de ponerse mentalmente en el lugar de otro y experimentar as una especie de sensacin subrogada que refleja o es paralela a la experiencia directa del otro. Por este medio introducimos en nuestra mente las necesidades y deseos, placeres y dolores, esperanzas y temores de otros. Cambiamos de lugar con ellos en la fantasa, dice Smith.-Esta capacidad no est limitada a cosas que aprobamos, sino que incluye tambin cosas que nos parecen reprobables, por o que nos permite incluir todo el mbito de los actos y los pensamientos que intervienen en ia formacin de los sentimientos morales. Esto podra dar a entender que para Smith los juicios morales son cuestin de intuicin personal, pero lo que intenta es, por el contrario, dotar a esos juicios de una base objetiva. Slo podemos comprender esta cuestin si tenemos en cuenta que Smith, junto con otros pensadores de la poca, consideraba la introspeccin un proceso emprico fidedigno que poda permitir hallar verdades objetivas generales mirando hacia dentro, hacia los sentimientos y pensamientos propios. En el anlisis de Hume comentbamos su teora del descuento de distancia social (por utilizar la terminologa moderna): la tendencia a minimizar el bienestar de otros en proporcin, a su .alejamiento de nosotros en el tiempo, el espacio o la cultura. Smith era de la misma opinin; la consideraba, en realidad, una caracterstica evidente de la psicologa humana. Sin embargo, valorar pretensiones conflictivas en funcin de sus mritos morales no crea ningn problema, ya que en opinin de Smith el hombre tiene la capacidad de imaginarse como un observador imparcial, que, al estar distanciado por igual de las partes enfrentadas, es capaz de llegar a juicios no influidos por grados distintos de descuento de distancia social. Smith era lo suficientemente optimista (o lo suficientemente ingenuo) como para creer que todo individuo tiene capacidad para considerar cul sera el juicio de un observador imparcial en casos en que i mismo es

154 HISTORIA Y FILOSOFA DE LAS CIENCIAS SOCIALES parte interesada. Hay en la Teora de los sentimientos morales otra tesis, ms sociolgica, que merece cierta consideracin. Smith afirma que un individuo acta moralmente porque valora la aprobacin de los dems. En consecuencia, las motivaciones puramente egostas se hallaran limitadas por la moralidad que goza de una aceptacin general en la propia sociedad. Ya veremos ms adelante, en el captulo 15, apartado 2, cmo esta idea fue bsica en el anlisis de Emile Durkheim sobre el papel social de las creencias morales y en su interpretacin de la religin como un fenmeno sociolgico. La opinin de Smith es muy defendible como tesis sobre la sociologa de la moral, pero no puede satisfacer demasiado al filsofo tico, interesado no en las normas morales que la gente sigue, sino en las que debera seguir. Si hubisemos de aceptar, sin reservas, la proposicin de que una persona se comporta moralmente cuando acta de acuerdo con normas moralmente sancionadas, adoptaramos un grado de relativismo tico que pocos filsofos, o pocas personas, estaran dispuestas a aceptar. Ningn acto sera condenado como inmoral si fuera condonado por la cultura y la sociedad propias del individuo. Hace falta algn principio metatico que permita un juicio de valor trascendente. Smith no analiz este problema. Pero cabe interpretar su proposicin de que todas las personas son similares como la base de este principio. Dado que se trata de una proposicin sobre la naturaleza humana en general, no depende de la cultura. Pero lo que esto significa, en realidad, es que el descuento de distancia social, independientemente de su validez como proposicin en psicologa, o su necesidad en la-vida prctica, es ticamente inadmisible. No puedo tratar este problema aqu con ms extensin, pero volveremos sobre l cuando consideremos el clebre intento de Henry Sidgwick de elaborar una filosofa utilitaria metatica (vase ms adelante, captulo. 11, apartado 2). Lo ms significativo de la Teora de los sentimientos morales de Smith en la historia de la tica no es la fuerza de sus argumentos concretos, sino el hecho de que ampla la orientacin secular de la Ilustracin escocesa a cuestiones que anteriormente se haban considerado de modo universal, propias del mbito de la religin. ^ : -;

3.4.

DIVISIN DEL TRABAJO

La primera frase de la Investigacin sobre la naturaleza, y causas de la riqueza de las.naciones revela lo que el autor considera es la causa principal de esta riqueza: La gran mejora de los poderes productivos del trabajo, y la mayor parte de la habilidad, destreza y buen juicio con que ste se dirige y aplica parecen haber sido consecuencia de la divisin del trabajo. . Luego, despus de poner ejemplos de ello, Smith explica que dicho aumento de la productividad se debe a tres circunstancias diferentes; primero, ai aumento de destreza de cada trabajador concreto; segundo, al ahorro del tiempo que suele perderse al pasar de un tipo de trabajo a otro; y por ltimo, a la invencin de un gran nmero de mquinas que facilitan y disminuyen el trabajo, y permiten a un hombre hacer la'tarea de muchos.

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Y extrae la conclusin siguiente: Es la gran multiplicacin de las producciones de todas las diferentes artes, consecuencia de la divisin del trabajo, lo que permite, en una sociedad bien gobernada, que la opulencia universal se difunda hasta los estratos ms bajos del pueblo. As pues, al estudiar la riqueza de una nacin, incluidos sus estratos ms bajos, Smith no se centra en su dotacin de tierra frtil u otros recursos naturales, en las virtudes del clima, o en el carcter de sus habitantes; destaca una caracterstica social, el grado en que la nacin practica ese tipo de sociabilidad que, como dijimos en el captulo 1, se basa en la especializacin funcional. Adam Smith no fue el primero que destac esta caracterstica de la sociabilidad humana y seal sus consecuencias econmicas. La especializacin funcional, como ya hemos visto (captulo .4, apartado 1), era un elemento importante de las teoras polticas de Platn y Aristteles. Jenofonte, que vivi en la misma poca (siglo iv a. C.), mencion claramente los efectos beneficiosos de la divisin del trabajo en el aumento de la productividad. En ei propio siglo de Smith expresaron la misma idea antes, en 1776, Diderot en Francia, Beccaria en Italia y Mandeville en Inglaterra. Entre los prximos a Smith expusieron claramente la idea Francis Hutcheson, que fue profesor suyo en la Universidad de Glasgow; David Hume, su amigo ms ntimo; y Adam Ferguson, otra de las personalidades ms sobresalientes de la Ilustracin escocesa. De hecho, parte del famoso anlisis de Adam Smith est prcticamente, copiado de obras anteriores. Pero no hay necesidad de ser original para ser creador. Adam Smith tom est vieja idea y la utiliz como plataforma de lanzamiento para una teora general de la organizacin social. La riqueza de las naciones comienza con tres captulos sobre la divisin del trabajo. Despus de describirla como la fuente de la productividad, Smith indica que no puede haber especializacin funcional sin intercambio. Segn l, el hombre est dotado de una tendencia a transportar e intercambiar, de modo que posee las caractersticas naturales precisas para que se creen mercados. Smith se dio cuenta claramente de que esto planteaba un problema cientfico fundamental: cmo funcionan los mercados como medio a travs del cual se coordinan las actividades diferenciadas de muchos productores individuales? ste ha sido el problema principal que ha ocupado a los economistas desde entonces. El problema bsico de la teora de los mercados consiste en explicar los determinantes de los valores de mercado, o precios, y mostrar cmo operan en un sistema de coordinacin de mercado. Ya analizaremos esto en el apartado 3.5. Una caracterstica del anlisis de dam Smith sobre la divisin del trabajo digna de mencin y que conviene destacar es que no se basa en la diferenciacin biolgica entre personas. Muchos de los autores que han escrito sobre la divisin del trabajo, desde Platn en adelante, destacaron su papel en el aprovechamiento de diferencias innatas asignando a los individuos papeles y tareas para los que estaban dotados por la naturaleza. Como los dems miembros de la Ilustracin escocesa, Smith dio poca importancia a las diferencias innatas: La diferencia de talentos naturales en los diversos individuos es, en realidad, mucho menor de lo que pensamos; y e! propio talento distinto que parece diferenciar a hombres de diferentes profesiones cuando alcanzan la madurez, no es

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muchas veces la causa sino la consecuencia de la divisin del trabajo. La diferencia entre los caracteres ms diferentes, entre un filsofo y un portero, por ejemplo, parece deberse no tanto a la naturaleza como al hbito, la costumbre y la educacin. As, en opinin de Adam Smith, la especializacin es primordialmente un fenmeno cultural, no biolgico, y los grandes problemas que crea (estatus de clase, desigualdades de riqueza, prestigio, poder, etc.) deben atribuirse primordialmente a instituciones sociales del hombre, que realizan funciones de encultu- racin, ms que a su constitucin innata. Esto abre la'puerta a .la reforma social mucho ms de lo que permitiran filsofos sociales que siguieran a Platn pero, tambin hay que decirlo, no tanto como pretendieron abrirla algunos utpicos al afirmar que la naturaleza humana es tan flexible que es posible crar cualquier tipo de carcter individual mediante el sistema educativo adecuado (vase ms adelante, captulo 8). En los primeros captulos de La riqueza de las naciones, que tratan de la divisin del trabajo, Smith no dice nada de carcter negativo respecto a ella. Pero en otra parte del libro hace algunos comentarios muy fuertes sobre sus consecuencias destructivas: En el progreso de la divisin del trabajo, la actividad de la mayor parte de quienes viven de su trabajo, es decir, de la gran mayora del pueblo, se limita a unas cuantas operaciones muy simples, frecuentemente una o dos. Pero la inteligencia de a mayor parte de los hombres se forma inevitablemente a travs de sus actividades ordinarias. Aquel hombre que ha de pasar la vida realizando unas cuantas operaciones simples, cuyos efectos pueden ser adems siempre los mismos, o casi los mismos, no tiene ninguna oportunidad de ejercitar su entendimiento, o de ejercitar su inventiva para hallar soluciones a unas dificultades que nunca se le plantean. En consecuencia, pierde el hbito de ese ejercicio, y en general se vuelve todo lo estpido e ignorante que puede llegar a ser una criatura humana. La torpeza de s mente le vuelve no slo incapaz de disfrutar o de participar en una conversacin .racional, sino de concebir cualquier sentimiento generoso, noble o tierno, y en consecuencia de formular un juicio justo, incluso respecto a muchos de los deberes normales de a vida privada. Es completamente incapaz de juzgar sobre los grandes intereses generales de su pas [...] Esa condicin corrompe incluso la actividad de su cuerpo, volvindole incapaz de ejercitar su fuerza con vigor y perseverancia, en cualquier otra actividad que no sea aquella para la que ha sido educado [...] Pero en toda sociedad avanzada y civilizada es ste el estado en elque ha de caer necesariamente el pobre trabajador, es decir, la gran mayora del pueblo, salvo que el Estado se esfuerce por impedirlo (libro V, cap. I, parte III). Nunca se ha escrito un ataque ms fuerte a la divisin del trabajo', ni antes ni despus, y este ataque figura en el mismo libro que se ha considerado, justamente, que contiene la descripcin clsica de sus virtudes. An resulta ms sorprendente el hecho de que, en este pasaje, Smith pretende demostrar que la divisin del trabajo puede destruir las mismas cualidades de humanidad que ensalza en otra parte como fundamentales y nicas: a capacidad de razonar y el ejercicio del inters solidario por ios dems. Smith no intent resolver esta contradiccin, separada por setecientas pginas en ei texto de La

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riqueza de las naciones. No fue el nico que cay en esta ambivalencia. Sus compaeros escoceses manifestaron tambin dudas respecto a la divisin del trabajo y, a medida que el grado de especializa- cin continu aumentando con el avance del industrialismo, hubo ms autores que escribieron sobre cuestiones sociales que tendieron a considerar la divisin del trabajo como un mal. Una de las pocas cosas que Karl Marx explcita respecto al futuro Estado ideal del comunismo es que en l dejar de existir la especializa- cin ocupacional. La mayor parte de la literatura utpica del siglo xix adopta una posicin similar y, en nuestros das, la malignidad de la divisin del trabajo proporciona an un tema habitual de crtica social y halla expresin en pelculas, no- velas y otros gneros populares que abordan la alienacin del hombre y la degradacin de la condicin humana en la sociedad moderna. Pese a su importancia bsica en la sociabilidad humana y a la ambivalencia de opiniones respecto a ela, la divisin del trabajo no ha sido objeto directo de excesivo anlisis social. En la historia de esta materia destacan tres autores: Platn, que ia relacion con la organizacin poltica de ia sociedad; Adam Smith, que al atribuirle un aumento de la produccin prepar el escenario para el estudio de la organizacin econmica; y Emile Drkheim, para quien la divisin de trabajo es el fundamento bsico de la solidaridad que vincula a los individuos en comunidades. Hemos considerado ya las dos primeras posiciones; el punto de vista de Drkheim se analizar ms adelante, en el captulo 15, apartado 2.

3.5.

VALOR

En una economa de empresa privada, las empresas de produccin individuales no estn coordinadas por una autoridad central; actan cada una por su cuenta. Pero esto no significa que las empresas se comporten de un modo caprichoso o arbitrario. Una empresa, para operar con xito, debe considerar qu beneficios puede obtener vendiendo un producto y qu tendr que pagar para conseguir el trabajo, las materias primas y ei resto de factores necesarios para producirlo. Estos ingresos y costes vienen determinados en parte por los precios de los productos y los precios de los factores de produccin. La teora general de la organizacin econmica a travs de mercados explica cmo los movimientos de estos precios ajustan la produccin de artculos y la demanda de ellos entre s. La distribucin del ingreso en una economa especializada est vinculada tambin a los precios, puesto que lo que recibe cada individuo como ingreso no depende slo de la cantidad de factores que e! individuo vende, sino tambin del precio por unidad que recibe por ellos. El ingreso que recibe un trabajador, por ejemplo, no slo depende de nmero de horas que trabaja, sino de la tasa salarial por hora. ' El anlisis explcito de cmo funciona un mercado como mecanismo de coordinacin (y sus defectos) es bastante reciente. Adam Smith io capt intuitivamente, y vio con claridad qu direccin tena que seguir el anlisis, pero no consigui elaborar un modelo concreto en su propia obra. Su mayor aportacin especfica fue tambin, irnicamente, su fracaso ms sealado en el anlisis eco

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nmico: por una paite consigui aclarar la significacin bsica de valor en la investigacin de la coordinacin de mercados; por otra, expuso una teora defectuosa del valor y enturbi adems, considerablemente, el problema al utilizar el trmino valor para indicar ms de una cosa, sin aclarar suficientemente los diferentes usos. Un problema de vital importancia para e! anlisis del mecanismo de mercado es explicar los factores determinantes de los precios como fenmenos observables empricamente. Si, en una 'teora que utiliza el dlar como medio de intercambio, nos encontramos con que en un lugar y perodo concretos se dan los siguientes precios monetarios: 100 manzanas (A) = 20 dlares 1 libra de judas (B) = 1 dlar 25 yardas de algodn (C) = 50 dlares entonces cinco manzanas, una libra de judas y media yarda de algodn valen cada una de ellas 1 dlar, y podemos establecer la siguiente ecuacin: 5/4=12? = 0,5C Cmo se comprueba que estas magnitudes son 5, y 0,5 y. no otras cifras cualesquiera? En un curso elemental de economa moderna se explica que la oferta y la demanda determinan estos valores relativos (o sus precios individuales en la unidad monetaria) segn se bosquej en el modelo de mercado que explicamos en el captulo 6, apartado. 1.2. Una explicacin frecuente del valor de mercado en el siglo xvm, que aparece en algunas de las primeras lecciones de Smith, utiliza la oferta y la demanda (aunque por entonces no disponan del anlisis grfico),' pero algunos autores no estaban satisfechos con ello pues o consideraban superficial, ya que explicaba slo las fluctuaciones de los precios a nivel diario, no:ss niveles subyacentes de carcter ms permanente. Hay una curiosa carta escrita en 1767 por David Hume a A. R. J. Turgot (que ms tard lleg a ser minisfo.francs de Finanzas) en que Hume afirma que nadie niega que la relacin de'oferta y demanda [...] establece inmediatamente [...] el precio actual, pero sostiene que para entender el precio fundamental hay que examinar el coste de produccin del artculo (E. Rotwen, David Hume: Writings on Economics, 1970, p. 211). Esta es la direccin que sigui Adam Smith para exponer su teora del valor. La historia de la teora del valor durante los cien aos siguientes estuvo dominada por la orientacin que le dio Smith. Hasta ei ltimo cuarto del siglo XIX no empezaron los economistas a elaborar modelos explcitos de valor de mercado basados en la oferta y la demanda (vase el captulo 17). En el siglo xvu, y durante la mayor parte del xvm, se utiliz el adjetivo natural en diversas ramas de la ciencia para aludir a las propiedades permanentes o esenciales de los fenmenos, para distinguirlas de sus caractersticas transitorias o accidentales que no son fundamentales. Una idea de esta ndole parece ser la base del inters de Adam Smith por lo que l llamaba el precio natural. En su opinin, el precio natural de un artculo producible es el coste dei trabajo y de otros factores necesarios para su produccin, y los precios naturales de los servicios de trabajo, las materias primas, la maquinaria, el uso de la tierra, etc., son, a su vez, sus costes de produccin. De este modo, Smith centr la investigacin de los determinantes del valor estrictamente en las

159 condiciones de produccin, u oferta; los factores de ia demanda slo se consideraban relevantes para fluctuaciones en ios precios diarios de los artculos, no para sus precios naturales. La intrascendencia de ia demanda se justificaba indicando que no exista ninguna correlacin entre la utilidad de un artculo y su. valor de mercado. He aqu el famoso pasaje de La riqueza de las naciones donde Smith expone esta opinin:LA ILUSTRACIN ESCOCESA DEL SIGLO XVIII

Las cosas que tienen ei mayor valor de uso tienen frecuentemente poco o ningn valor de cambio; y aquellas que tienen el mayor vaior de cambio suelen tener, por el contrario, poco o ningn vaior de uso. Nada es ms til que el agua: pero no permitir comprar prcticamente nada; no se puede obtener casi nada a cambio de elia. Por e contrario, un diamante apenas tiene vaior de uso; pero puede obtenerse a cambio de l con frecuencia una cantidad muy grande de otros bienes (libro I, cap. IV). Esta paradoja del valor, como se la llam, haba sido mencionada con frecuencia antes de Adam Smith (por ejemplo, por Copmico, que escribi someramente sobre cuestiones econmicas), pero fue ia influencia de Smith lo que la convirti en un elemento importante para encauzar la atencin de los economistas exclusivamente hacia los factores del lado de la oferta en su investigacin del valor. La paradoja no se resolvi hasta un siglo ms tarde, con la invencin del concepto de utilidad marginal, que demostraba que la utilidad de la cuanta global de un artculo poda ser muy grande, mientras que ia utilidad de una unidad extra de l poda ser muy pequea si la oferta total de dicha mercanca era grande. Estaramos dispuestos a pagar una suma muy alta antes de vemos privados completamente de una gota de agua, pero no mucho por un galn extra. Las transacciones de mercado se refieren normalmente a cuantas incrementadas, no a !a reserva completa de algo, de modo que es perfectamente explicable por qu el. agua es muy til, pero muy barata, y los diamantes lo contrario. Pero antes de que fuera resuelta la paradoja del valor, se desarrollaron a partir de ia reserva smithiana de la teora del valor diversas corrientes de pensamiento econmico, en especial la economa clsica o ricardiana y la economa marxana. Como veremos en los captulos 9 y 13 respectivamente, estos grandes hitos de la historia y de la filosofa de la ciencia social se atienen firmemente al punto de vista de Adam Smith de que el valor est determinado exclusivamente por las condiciones de produccin. Estas ltimas teoras fueron en un aspecto an ms all que Adam Smith respecto a limitar los determinantes del valor. Smith inicia su anlisis comentando que en una sociedad muy primitiva, como por ejemplo una sociedad cuya economa est basada en la caza de slo dos animales salvajes, ios valores relativos de ambos tipos de caza estaran determinados por las cantidades relativas de trabajo necesarias para obtenerlos: Si en una nacin de cazadores suele costar el doble de trabajo matar un castor, por ejemplo, que matar un ciervo, el castor-debera intercambiarse por dos ciervos o valer dos ciervos (libro I, cap. VI). (Un economista moderno invertira este orden causal y afirmara que ios productores estaran dispuestos a invertir el doble de esfuerzo por un castor que por un ciervo, porque el castor vale el doble que el ciervo, no al revs.) Pero, comenta Smith, esto slo se da en una economa en que el trabajo sea el nico factor de produccin. En una economa ms avanzada, con derechos de propiedad reconocidos de la tierra y de otros recursos naturales, y una acumulacin de formas diversas de capital real (edificios,

160 H STORiA Y FILOSOFA DE LAS CIENCIAS SOCIALES herramientas, etc.)., se incorpora al cuadro el uso de los servicios de estos factores, y los valores relativos de los artculos vienen, determinados por sus costes de produccin relativos, que incluyen ahora la renta y el inters (o beneficio), adems de los costes salariales. David Ricardo y, con ms firmeza an, Karl Marx consideraron que Adam Smith haba estropeado una buena teora del valor con esta enmienda. Para ellos las necesidades de produccin de trabajo slo determinan el valor de mercado de un artculo,, tanto en las economas primitivas como en las avanzadas. Fue sa la ruta, bastante curiosa, por la que se introdujo en la teora econmica la teora del valor basada en el trabajo, con consecuencias trascendentales para la historia de la ciencia social en general, su filosofa, la filosofa en general, la teora poltica, la prctica poltica y las relaciones internacionales. En las pginas siguientes-se'explicarn algunas partes de este proceso cuando continuemos con nuestra historia ms o menos cronolgica de las ciencias sociales. Adam Smith, por su parte, no propuso una teora del valor basada en el trabajo (salvo para el estado primitivo y tosco de una economa cazadora), pero adems del anlisis de los determinantes del valor analiz otro problema, la medicin del valor, en el que asign al trabajo un puesto especial. Esto produjo bastante confusin. Muchos comentaristas de Smith le han presentado, hasta pocas recientes, sosteniendo que el trabajo es la fuente de todo valor de cambio, cuando lo nico que pqede decirse que sostiene en La riqueza de las naciones es que el trabajo puede utilizarse para medir los valores de otros artculos porque posee, ms que ninguna otra cosa, las cualidades precisas para ser una unidad de medicin satisfactoria. Para entenderlo examinemos de nuevo los datos ofrecidos antes sobre los precios de mercado, en dlares, de manzanas (A), judas (B) y ropa (C). Si escribimos ahora: 100 /l =20 dlares en 1960 1 libra de B = 1 dlar en 1970 25 yardas de C = 50 dlares en 1980 no se puede decir ya: 5/4 = \B - 0,5C puesto que el valor del dlar cambi considerablemente entre 1960 y 1980. Para que algo pueda servir eficazmente como unidad de medicin debe ser constante en s en la propiedad concreta que se pretende medir. Si deseamos comparar la longitud de un escritorio y de una mesa normal, la regla que utilicemos no debe cambiar de longitud mientras pasamos del escritorio a la mesa; si queremos comparar el peso de dos cosas necesitamos una unidad de medida que sea invariable en cuanto al peso, etc. Smith tuvo profunda conciencia de esta necesidad en relacin con el problema de las comparaciones de valor. En su opinin, slo hay una cosa que se mantiene constante en su valor propio a lo largo del tiempo y en distintos lugares: el trabajo. As pues, si se resea el valor de algo en funcin de la cantidad de trabajo que puede comprar (es decir, la relacin entre su precio monetario y a tasa salarial monetaria), expresamos sil valor segn una unidad constante. Smith no tena muy buenas razones para singularizar a este respecto el trabajo. Lo ms aproximado a lo que lleg para justificarlo fue la siguiente afirmacin:

161 Podemos decir que cantidades iguales de trabajo son de igual valor, en todos los tiempos y lugares, para el trabajador. ste, en su estado nonmal de salud, fuerza y nimos, con su nivel norma! de habilidad y de capacidad tcnica, ha de entregar siempre la misma porcin de su tranquilidad, su libertad y su felicidad (libro I, cap. V).
LA ILUSTRACIN ESCOCESA DEL SIGLO XVIII

En la economa moderna, para resolver el problema de medicin de Smith, se establecen ndices numricos del nivel general de precios, utilizando un gran nmero de artculos. Aunque no sea un mtodo perfecto, es mucho mejor que singularizar una cosa apoyndose en bases psicolgicas bastante dudosas, como hizo Smith. El problema de la medicin es importante en el campo de la estadstica econmica, pero la principal consecuencia de la tesis de Smith para la historia del pensamiento social fue que introdujo una confusin considerable en la teora del valor al no aclarar si una teora del valor trata de los determinantes del valor o de su unidad de medicin. John Stuart Mili expuso el problema claramente en sus Principios de economa poltica (1848): No debe confundirse la idea de una medida del valor con la idea del regulador o principio determinante del valor. Cuando Ricardo y otros afirman que el valor de una cosa est regulado por la cantidad de trabajo, no se refieren'a la cantidad de trabajo por la que se cambi esa cosa, sino a la cantidad necesaria para producirla [...] Pero cuando Adam Smith y Mathus afirman que el trabajo es una medida del valor, no se refieren al trabajo que cost o puede costar hacer el artculo, sino a la cantidad de trabajo por e! que se podr cambiar o que podr comprar; en otras palabras, el va

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lor de la cosa, calculado en trabajo [...] Confundir estas dos ideas sera como pasar por alto la distincin entre el termmetro y el fuego (libro III, cap. XV).

Esto sera, sin duda, un grave error, pero, por desgracia, ni Ricardo ni el propio Mili se esforzaron lo suficiente por evitarlo, creando una herencia de confusin que persiste hasta hoy da.

3.6.

LA MANO INVISIBLE

Esta frase, que aparece una sola vez en la Teora de los sentimientos morales y otra en La riqueza de lasK naciones, es un buen candidato para el concepto ms conocido y menos comprendido de la historia de la teora social. A lo largo de los dos ltimos siglos la han citado una y otra vez, en general elogiosa o burlonamente, innumerables oradores y escritores, muchos de los cuales no saben de Adam Smith ms que lo suficiente para pronunciar bien su nombre y poco ms. Smith expone en la Teora de los sentimientos morales una especie de desmo moral. La actuacin de la simpata y del observador imparcial en la psicologa de los sujetos individuales forma un todo social armnico porque lo dise as una deidad sabia y benvola. No sera exagerado decir que si Smith hubiera utilizado el trmino mano invisible libremente en la Teora, de los sentimientos morales se habra referido a la mano de Dios. Pero no hay razn para atribuir ninguna concepcin testa de este gnero a La riqueza de las naciones. La idea general de un orden natural armonioso y su relacin con la teora social y la poltica social es lo suficientemente importante como para merecer un tratamiento especia], de modo que aplazaremos el anlisis completo de;esta cuestin hasta el captulo 10. Aqu me limitar a comentar brevemente la opinin de Smith sobre el papel de los mercados en la organizacin econmica. En La riqueza de las naciones, el concepto de una mano invisible no es ms que la idea de que hay leyes rectoras que controlan los procesos econmicos, al igual que hay leyes que rigen los fenmenos naturales. La compra y venta que se produce en la economa de mercado es un sistema ordenado: aunque cada participante en el mercado persigue slo su propio inters, al hacerlo se ve conducido por una mano invisible a promover un fin que no formaba parte de su intencin..., es decir, a desempear su pape! en un sistema econmico coordinado y que funciona bien. La idea de que la tarea principal de la teora social es estudiar las consecuencias involuntarias de acciones individuales, ocup un lugar destacado entre los filsofos escoceses del siglo xvm, y su origen puede rastrearse mucho ms atrs, pero fue Adam Smith quien ia utiliz con eficacia en el examen dei mecanismo de organizacin de mercado, que crea orden sin autoridad coercitiva y sin exigir que los seres humanos muestren sentimientos benvolos y comportamiento altruista en grado superior a su capacidad. La principal actividad de los economistas desde Adam Smith ha sido aclarar ei funcionamiento (o el ma! funcionamiento) de esta mano invisible metafrica. Incluso Karl Marx consider, como veremos, que la tarea principal de la economa consista en analizar los procesos de mercado y descubrir sus leyes, aunque llegase a (o partiese de) valoraciones normativas de su significado completamente distintas a las de los miembros ortodoxos de la escuela clsica de economa.

163 Entre la visin de Adam Smith sobre el orden social y la de Thomas Hobbes hay una diferencia evidente. En el Leviathan de Hobbes, la tarea prioritaria es evitar que los hombres se hagan violencia mutuamente;- en La riqueza de las naciones de Smith, el foco principal es la necesidad de facilitar la cooperacin. Segn Hobbes, lo que hace falta es un polica; segn Smith, un mecanismo que coordine las acciones individuales. Hobbes no explica, en realidad, por qu es deseable tener orden social, salvo cuando reconoce de un modo bastante impreciso que es necesario,para una vida cmoda. En el primer captulo de La riqueza de las naciones, Smith afirma que esa vida cmoda se logra con la especializacin y reconoce que es necesario un mecanismo coordinador. As pues, su punto de vista nos lleva.en una direccin muy distinta al de Hobbes: al estudio de los mercados, en vez de al estudio de ejercicio del poder soberano. Esta distincin an sigue presente en un grado considerable en las diferentes tendencias de los economistas y los cientficos polticos modernos en relacin con el problema del orden social. La investigacin que realiz el propio Smith sobre los mecanismos del mercado no te llev a la conclusin de que pudiera actuar como un sistema que generara orden por s solo. Las actividades individuales no se coagulan en un todo coordinado ms que cuando existe un marco general de costumbre o ley que establece normas de justicia. (Es evidente que la competencia entre productores que intentan hallar cada uno medios de produccin ms eficaces no es la misma si cada uno de ellos intenta prender fuego a los establecimientos de los dems.)Por eso es necesario el Estado, pero las funciones propias del Estado no se limitan al mantenimiento de la defensa nacional y a la administracin de justicia interior. Smith confiaba mucho en el mecanismo de mercado, pero no crea que funcionara perfectamente. Si leyramos La riqueza de las naciones y tomsemos nota de todos los casos en que Smith exige actuacin estatal, cuando llegramos al final del texto habramos recopilado una larga lista de funciones econmicas pblicas. Pero si el lector apuntara cada vez que Smith sostiene que el Estado realiza una intervencin econmica innecesaria o perjudicial, tambin reunira una larga lista. Estos pasajes han llevado a algunos lectores a sacar la conclusin de que Smith se opona como norma a la intervencin. Es cierto que Smith tena una opinin muy pobre de ese animal insidioso y astuto, al que vulgarmente se denomina estadista o poltico, pero tambin tena una opinin pobre de los hombres de negocios, que, segn l, andaban siempre conspirando contra el inters pblico al restringir la competencia y presionar a las autoridades paia obtener privilegios especiales. Una gran parte de La riqueza de las naciones constituye un alegato contra el mercantilismo, ai que Smith atacaba no simplemente por ser un sistema de intervencin econmica, sino por sus objetivos errneos y sus bases cientficas deficientes. El objetivo principal de Smith era mejorar la poltica econmica del Estado proporcionando una base slida para el anlisis econmico. Su conclusin fue que podra lograrse una gran mejora desmantelando gran parte del aparato de intervencin pblica que haba crecido en Inglaterra, pieza a pieza, desde la poca de los Tudor. Quien haya estudiado la legislacin econmica del siglo XVII, difcilmente podr afirmar que Smith no tena razn. Haba normas muy amplias, que no abarcaban prcticamente todos los aspectos de la actividad econmica, pero que carecan de cualquier base racional defendible, o incluso coherente. Si tenemos en cuenta que estas normas las aplicaba una burocracia estatal ineficaz y corrupta, resulta ms evidente que las crticas-de Adm Smith iban bien dirigidas. Pero la cuestin principal es que
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Smith era un pragmtico; su consejo respecto a la poltica econmica no se basaba enla observacin y el anlisis, no se basaba en el-principio general de laissez-faire dogmtico que se le ha atribuido con tanta frecuencia.

3.7.

La CONCEPCIN ECONMICA DE LAS ETAPAS HISTRICAS

Comentbamos antes, en este mismo captulo, que durante el siglo XVIII hubo un aumento del inters por la historia. Esto se debi en parte a la idea expresada por Hume de que la historia proporciona un laboratorio de experiencias empricas para el estudio de las ciencias sociales,. Debido en parte tambin una mayor conciencia del lugar que uno ocupa en la sociedad en un continuo temporal, y debido tambin en parte a un factor que examinaremos en el captulo siguiente: el desarrollo de la idea de progreso. En La riqueza de las naciones hay mucho material,histrico, que probablemente habra hecho famoso a Adam-Smith como historiador si no hubiera quedado eclipsado por el anlisis econmico abstracto de la primera parte del libro.. En est-materia histrica no se propone explcitamente ninguna teora histrica, pero las transcripciones de las lecciones de Glasgow de Smith muestran'que se inclinaba claramente por la idea de que una sociedad evoluciona necesariamente a travs de ciertas etapas diferenciadas; que estas etapas se caracterizan por una forma predominante de actividad econmica (caza, pastoreo, agricultura y comercio); y que los aspectos sociales, polticos, artsticos 7 de otros tipos de una sociedad son consecuencia de las caractersticas econmicas de la etapa en la que esa sociedad se halla, Al parecer, Smith crea que al proponer esta tesis avanzaba en una direccin que posibilitaba un estudio de la historia cientfico, siguiendo los mtodos de investigacin ideados por Newton. La historia no deba limitarse a ser una narracin de hechos curiosos e interesantes, sino que deba ser un estudio de las fuerzas bsicas de la evolucin social y de las leyes que la rigen. Es posible que el inters de Smith por la economa naciera de la idea de que los factores econmicos son los determinantes reales de la historia. Hubo varios filsofos escoceses del siglo XVII que adoptaron este planteamiento general de la historia, que consideraron que deba ser cientfica o, como ellos decan, filosfica, y que tenan tambin una visin por etapas de la historia y consideraban fundamentales los factores econmicos. La idea de las etapas aparece tambin en escritos franceses e italianos dei siglo xviii As pues, en este sentido, como en muchos otros, la importancia de Adam Smith no se debe a la originalidad de sus ideas, sino al grado especial de influencia que les atribuy. Desde el punto de vista de la historia y la filosofa de la ciencia social, el aspecto ms interesante de las teoras histricas de Smith no-fue el de sus orgenes, sino l hecho de que reaparecieran de nuevo a mediados del siglo xix en las obras de Friedrich Liszt y, sobre todo, de Karl Marx. Analizar estas cuestiones al estudiar la teora social de Marx en el captulo 13 y al examinar el problema filosfico de la explicacin histrica en ei captulo 14. En el captulo 12, en el que se estudia el positivismo del siglo xix, vereremos la famosa teora de Auguste Comte de que ia historia humana es una historia de evolucin de la humanidad a travs de etapas que se caracterizan no por la organizacin econmica de la sociedad, sino por el desarrollo intelectual y la visin filosfica del hombre. miento occidental durante el siglo xix, fue una suerte que estuviera presente el nfasis

utilitarista en los valores epicreos mundanos para actuar como contrapeso de la visin romntica de las virtudes trascendentales que quedan fuera de la comprensin de los hombres vulgares y exigen, para su plasmacin, que el artista sea rey.

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Captulo 12

EL POSITIVISMO FRANCS Y LOS INICIOS DE LA SOCIOLOGA

Sera muy til comenzar este captulo con una definicin clara del trmino positivismo, pero esto no es posible porque desgraciadamente ha sido, y sigue siendo, utilizado de formas diversas. En el marco del pensamiento social francs, las expresiones ciencia positiva Ny filosofa de la ciencia positiva fueron introducidas por primera vez por madame de Stal, novelista popular y figura destacada del romanticismo francs, en un libro que ejerci una gran influencia, De la literatura considerada en sus relaciones con las instituciones sociales (1800). De Stal, ms inspirada por el utopismo de Condorcet que por el enfoque analtico de las cuestiones sociales de Montesquieu, fue centro de un grupo de intelectuales franceses que sostenan que la perfectibilidad del hombre y la sociedad s posible, puesto que todos los problemas sociales pueden resolverse utilizando mtodos cientficos-y aplicando e! conocimiento cientfico en un Estado gobernado por cientficos. Como veremos luego, una opinin similar desempe un papel bsico en'el desarrollo del positivismo por Saint-Simon y Comt. Pero esto es todo lo lejos que se debera llegar en el intento de definir el primitivo positivismo francs decimonnico de un modo general. Es mejor dejar que su significado aflore de un examen concreto de las ideas de sus figuras principales. El trmino sociologa es casi tan problertco como positivismo cuando se intentan descubrir sus orgenes. Algunos historiadores de la sociologa empiezan con los antiguos griegos, o antes incluso (vase, por ejemplo, H. E. Bames, An introduction to the History ofSociology, 1948). Mientras que otros se resisten a retroceder incluso hasta principios del siglo XIX, como hacemos en este captulo (vanse, por ejemplo, los artculos sobre sociologa de la International Encyclopedia of the Social Sciences, 1968). La materia temtica de la sociologa es mucho ms difcil de concretar que la del resto de las ciencias sociales. Cuando un autor analiza el arancel, o la oferta de oro, o los precios de mercado, sabemos al menos que est hablando de cuestiones econmicas y es relativamente fcil determinar si utiliza un modelo terico o si utiliza sistemticamente algn otro mtodo. Pero cuando un autor analiza la familia, o la delincuencia, o la cultura, puede estar haciendo sociologa, pero no necesariamente, ya que el marco de su discurso puede ser la teologa o la filosofa poltica, Ja esttica, la tica, la psicologa, o... Y aunque se refiera en realidad a fenmenos sociolgicos, no siempre es fcil determinar si opera de un modo sistemtico, puesto que estos fenmenos no se prestan al grado de cuantificacin conceptual y emprica que puede alcanzar la economa mediante el uso del numerario comn de la medicin monetaria. Adems, ia sociologa abarca prcticamente todos los fenmenos sociales y las fronteras que se impone

son puramente convencionales. La actividad intelectual humana es en s un fenmeno social, por lo que la sociologa incluye dentro de su materia temtica el estudio de la organizacin social de la ciencia, incluida la ciencia social, sin excluirse a s misma. Este punto tiene un inters que no es simplemente pasajero, puesto que, como veremos, una de las caractersticas ms importantes del pensamiento de los primeros socilogos franceses fue centrarse en la organizacin y la evolucin de la ciencia y de otras actividades intelectuales como fenmenos sociales. La, tesis principal de Auguste Comte es que haba-leyes de la evolucin intelectual que regan el desarrollo de la mente humana. Utiliz el trmino positivismo para describir la culminacin epistmica de este proceso e invent la palabra sociologa para indicar la ciencia que mismo creara como sntesis final de todo conocimiento. Indicbamos en el captulo 1 que el hombre es un animal extraordinariamente altricial, necesitando el vstago de la especie muchos aos de crecimiento y adiestramiento preparatorio antes de poder asumir las funciones del individuo adulto. Durante este periodo se produce un proceso de..enculturacin que prepara al sujeto para la vida en una cultura o sociedad concretas. Indicbamos tambin que el hombre, como animal social, tiene la propiedad exclusiva de ser multisocial, es decir, el individuo puede pertenecer simultneamente a numerosos grupos sociales, como asociaciones ocupacionales, asociaciones religiosas, asociaciones recreativas, etc., cuyas pertenencias pueden solaparse. Si consideramos que la disciplina de la sociologa es la rama de la ciencia-social que se interesa concretamente por estos aspectos de la sociabilidad humana, los inicios de la sociologa deberan emplazarse probablemente en la Escocia y la Francia del siglo xvm. En Francia habra que mencionar al marqus de Condorcet, dado que su insistencia en el desarrollo del conocimiento y la inteligencia del hombre como un fenmeno de evolucin social se centra en el aspecto de la sociabilidad, que se convirti en elemento bsico de la sociologa de Comte. Su Bosquejo de un cuadro histrico de los progresos de espritu humano (1795) fue una de las grandes obras literarias que reflejaron el estallido de entusiasmo por la reconstruccin social del primer perodo de la Revolucin francesa y, a travs de Saint-Simon y de Comte, una de las ms influyentes. Pero fue ms importante como socilogo Montesquieu, cuyo Espritu de las leyes (1748) influy ms en 1a teora y el pensamiento social en Escocia y en Estados Unidos que en Francia. La insistencia de Montesquieu en el papel enculturador de las instituciones sociales, la gran diver

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sidad de estas instituciones su papel causal en los acontecimientos histricos y su interaccin dentro de una cultura que puede considerarse un sistema total, apoya la tesis de algunos historiadores de que debera considerrsele el primer socilogo. Los moralistas escoceses de la segunda mitad del siglo XVIII han sido analizados ya (captulo 7, apartado 1) y es evidente que debe considerrseles como mnimo precursores de la sociologa moderna. Historiadores recientes han singularizado a Adam Ferguson y sus Essays on the History of Civil Socity (1767), pero hay tambin buenas razones para mencionar a todas las principales figuras de la Ilustracin escocesa, incluidos David Hume y Adam Smith. Los ttulos de los captulos del libro de selecciones de las obras de los escoceses de Louis Schneider (The Scottish Morahsts, 1967) es casi como el programa de un cursofde introduccin a la teora sociolgica. Sin embargo, no/abundaremos ms sobre Montes- queu y los escoceses. Una ciencia comienza, como fenmeno social, cuando puede trazarse una lnea de desarrollo continuo hasta un origen. Es en este sentido en el que puede considerarse a Montesquieu, Hobbes y Locke iniciadores de la ciencia poltica, y a Adam Smith el fundador de la economa. Siguiendo el mismo criterio, puede decirse que debera considerarse a Saint-Simon y a Comte los fundadores de a sociologa. Pero deberamos indicar una vez ms que muchos socilogos modernos rechazaran cualquier deuda intelectual con Saint-Simon y Comte, y el historiador no tiene ninguna justificacin para endosar a quienes practican una ciencia un linaje que rechazan. La sociologa de Saint-Simon y de Comte era muy diferente de la que se encuentra hoy en un programa universitario, moderno, especialmente en Estados Unidos. Su equivalente moderno ms prximo es la sociologa acadmica y de investigacin de la Unin Sovitica y de otros pases marxistas. Saint- Simon y Comte se dedicaron a lo que podra llamarse gran sociologa, un intento de elaborar una teora global que abarque en una sntesis unificada todos los aspectos de la sociabilidad humana y su evolucin histrica hasta el presente y ms all, en el futuro. El aspirante ms notable a esta sntesis fue Karl Marx, pero deberamos incluir tambin a James Frazer, Herbert Spencer e historiadores como Oswald Spengler y A. J. Toynbee como practicantes no marxistas de la gran sociologa. mile Durkheim y Max Weber no tienen una visin tan amplia de la sociologa, pero la disciplina no empez en realidad a perder su grandiosidad d miras hasta el siglo xix. Hoy los socilogos, exceptuando de nuevo a los marxistas, dan preferencia a la investigacin emprica y, en la medida en que utilizan elaboraciones tericas que son ms que instrumentos de investigacin emprica ad hoc, emplean lo que Robert K. Merton ha denominado acertadamente teoras de alcance medio. La teora social que examinaremos en este captulo pertenece a un perodo de la historia de Europa occidental en el que se culmin la transicin de un mundo a otro: de un mundo antiguo de agricultura reducida, industria artesanal y comercio limitado, localismo social y comunidad ntima, y poder poltico limitado a una pequea oligarqua hereditaria, a un mundo nuevo de industria mecanizada en gran escala, comercio ubicuo, urbanizacin y proletarzacin de la fuerza de trabajo, una psicologa social nacionalista y el ascenso de nuevas clases a posiciones de influencia y de poder poltico. Puede afirmarse sin excesiva exageracin que las ciencias sociales son producto de cambio social, que constituyen respuestas intelectuales a modificaciones grandes y rpidas de las formas tradicionales de organizacin social y al desorden, salpicado a menudo por la violencia, que las acompaaba. La ciencia poltica moderna puede considerarse sin excesiva distorsin como un producto de la guerra civil inglesa del siglo XVII y de la guerra de Independencia de Estados Unidos del xvn, la economa como un producto de la Revolucin industrial, y la sociologa como un producto de la Revolucin francesa.

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La destruccin del anclen rgiine en 1889 produjo en Francia un gran aluvin de literatura que propona todo tipo de teoras sociales y de grandes planes para la reconstruccin del orden social, que continu en avalancha a lo largo de las sucesivas fases de la revolucin, la dictadura napolenica y despus de Waterloo. La guerra civil inglesa gener un aluvin semejante, pero en el anlisis de los inicios de la teora poltica moderna del captulo 4 nuestra atencin se limit a los autores que tuvieron una importancia sobresaliente en la evolucin subsiguiente de la disciplina: Thomas Hobbes y John Locke. Asimismo, en este captulo nos centraremos nicamente en las dos personalidades principales, Henri de Saint-Simon y Auguste Comte, pasando por alto a otros que, en una historia ms completa, exigiran atencin. No me plantear aqu esbozar los antecedentes histricos generales de la sociologa y el positivismo franceses diferenciados del examen concreto de Saint-Simon y de Comte pero, antes de terminar esta introduccin, es conveniente hacer un breve repaso del sistema francs de educacin superior. Saint-Simon y Comte adoptaron ambos una idea de Condorcet, qe a su vez la haba tomado de Francis Bacon: la concepcin de un orden social utpico regido por hombres de ciencia. En la Inglaterra de la poca de Bacon se consider que esto exiga la creacin de una gran institucin nueva con una autoridad, un prestigio y un estatus indiscutibles, la cual se hara realidad unos treinta aos des- pus de la muerte de Bacon, con la fundacin de la Royal Society. En la Francia decimonnica, la estructura necesaria exista ya, en opinin de Comte, y era el Institut de France, sus-diversas academias y el sistema de escuelas especiales, entre las que destacaba la cole Polytechnique. La poltica de Estado de la Francia decimonnica patrocin la creacin de instituciones superiores especializadas para la instruccin y la investigacin al margen de las universidades tradicionales, que, por estar enraizadas en el humanismo renacentista y en la escolstica medieval, se consideraban inadecuadas para la adecuada promocin de la ciencia y la tecnologa. La gran escuela de ingeniera de obras publicas, la cole des Ponts et Chausses (Escuela de Caminos y Puentes) se cre en fecha tan temprana como 1715. En la poca de la revolucin haba en Francia ms instituciones superiores de ciencia y tecnologa, y mejores, que en ningn otro pas de Europa. Eran instituciones prestigiosas y el ingreso en ellas constitua por s solo un certificado de superioridad intelectual y, debido a que estaban promocionadas por el Estado, no slo pretendan ingresar en ella- quienes deseaban practicar una profesin, sino tambin los hijos de familias que queran elevar su prestigio social y asegurarse un puesto mejor en la jerarqua del poder poltico. La aristocracia, viendo amenazado as su estatus tradicional, procur, con cierto xito, restringir la admisin a los hijos de familias nobles, pero esto, como el resto de! aparato del anden rgime, lo barri la revolucin. Pero no las escuelas mismas; se valor su importancia y fueron apoyadas por los sucesivos regmenes revolucionarios, por Napolen y por los gobernantes de Francia posteriores a Waterloo. El historiador moderno de la cle Polytechnique, Terry Shinn (Lcole Polytechnique, 17941914,1980), indica que durante el medio siglo posterior a 1830 los graduados de las escuelas especiales, que procedan ya principalmente de la case media, no slo dominaron los sectores profesionales de la sociedad francesa, sino que ejercieron una gran influencia poltica. ste fue,el perodo en el que Auguste Comte elabor su filosofa positiva.

1.

Henri de Saint-Simon (1760-1825)

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Henri de Saint-Simon naci en una familia de la nobleza, pero de estatus social y medios econmicos modestos. Fue un joven rebelde y, aunque era el primognito, su padre no le dej nada en herencia cuando falleci en 1783. A los diecisis aos obtuvo un puesto de oficial en el ejrcito francs y, despus de ascender hasta el grado de capitn, se present voluntario para servir en la fuerza expedicionaria enviada para ayudar a los colonos britnicos del norte de Amrica sublevados contra la Corona inglesa. Estuvo en Amrica slo dos meses, pero correspondieron a la fase decisiva de la guerra y particip como oficial de artillera en la batalla de Yorktown en 1781. En aos posteriores tendi a exagerar su papel como uno de los fundadores de la libertad estadounidense, pero ms importante que su influencia en el nacimiento de los Estados Unidos fue la influencia que su experiencia americana ejerci sobre l. Le impresion muchsimo aquella sociedad que careca de aristocracia, que poda incluso alcanzar grandes xitos militares con un ejrcito que estaba dirigido por oficiales procedentes del pueblo. La importancia que otorga en sus escritos posteriores a la capacidad y el talento individuales, no limitados por la casta hereditaria, se debi a su breve experiencia americana adems de a su rebelin personal contra su familia. Cuando estall la Revolucin francesa en 1789, Saint-Simon fue uno de los primeros que renunciaron a su ttulo de nobleza y que se identificaron con los revolucionarios. Pero esto no ie libr del Terror. Fue detenido en 1793 y escap por muy poco a la guillotina. Sus once meses de crcel, bajo el temor constante de la ejecucin, le causaron una impresin perdurable, que se refleja en la insistencia en sus obras posteriores en los males de la anarqua y en la suprema importancia del orden social. El pensamiento social de Saint-Simon, como el de Thomas Hobbes, cuya teora poltica estuvo condicionada por las agitaciones y la inseguridad de la guerra civil inglesa, estuvo permanentemente dominado por.su propia experiencia, ms personal, de las consecuencias del desorden civil. Su estancia en la crcel tuvo tambin efectos psicolgicos duraderos, o sirvi para exacerbar la neurosis que ya padeca. Sufri alucinaciones, en una de las cuales se le apareci Carlo- magno y le predijo que se convertira en un gran filsofo cuyas ideas regeneraran la civilizacin de Europa. En aos posteriores experiment repetidamente alucinaciones similares y se consider en ocasiones la reencarnacin literal de Scrates o Descartes, un mesas destinado a cambiar el mundo a travs del poder de las ideas, como haba hecho Carlomagno por la fuerza de las armas. En 1812 padeci una crisis nerviosa y pas varios meses en una institucin mental. En .1823 intent suicidarse. El investigador moderno de sus escritos y de. las actividades de sus discpulos que est familiarizado con su historia personal, se siente fcilmente tentado a calificar las doctrinas saint-simonianas de locura, pero, si lo fueron, hay que reconocer que fue una locura que tuvo profundas consecuencias-en el pensamiento social moderno. Durante los primeros aos de la revolucin, Saint-Simon se entreg a actividades especuladoras relacionadas sobre todo con la venta de tierras y propiedades confiscadas a la Iglesia y a la aristocracia.'-Estas actividades fueron la causa inmediata de su encarcelamiento. Tras la cada de Robespierre reanud sus especulaciones y se enriqueci. Pero gastaba prdigamente, agasajando a personas de elevado estatus, entre las que se incluan sobre todo profesores de la cole Polytechnique. Su suerte en los negocios se acab tambin, y en 1805 estaba arruinado. Pero por entonces haba empezado ya a escribir sobre cuestiones sociales y la materializacin de la prediccin de Carlomagno en la crcel se convirti en el objetivo principal de su vida. Obtena dinero donde poda y sin escrpulos* pero slo para cubrir las necesidades esenciales para realizar su gran obra.

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Sin embargo, Saint-Simon no pens que su misin fuera la de un filsofo acadmico dedicado a construir, completamente solo, un nuevo sistema de pensamiento social. Carlomagno no haba conquistado Europa l solo; rae el genio dominante que inspir a otros y que les organiz para la tarea. Del mismo modo, Saint-Simon consideraba que su papel era asumir la jefatura de una cruzada intelectual que realizaran, bajo su direccin, ios mejores cientficos y sabios de la poca. A lo largo de su vida como escritor pretendi convertirse en empresario y director de una gran empresa cooperativa que pretenda conseguir una sistematizacin completa de todo el conocimiento sobre nuevas bases filosficas. A diferencia de los otros cientficos sociales estudiados hasta ahora, sus ideas no pueden localizarse en un solo gran tratado ni en unas cuantas grandes obras principales. Derroch su energa escribiendo folletos, panfletos y artculos, y no complet nunca una exposicin metdica o global de sus ideas. Sin embargo, en esas pginas desordenadas hallamos un sistema de ideas o, como mnimo, los elementos embrionarios que se convertiran en la filosofa positiva de Auguste Comte. Saint-Simon era, al parecer, un conversador brillante y fue su charla ms que sus escritos lo que empez por fin a atraer a los discpulos que anhelaba. Augustin Thierry, que ms tarde se hara famoso como historiador popular, se convirti en su ayudante en 1814, y tres aos despus le sucedi Comte. Durante los ltimos aos de Saint-Simon se agrup en torno a l un ncleo de jvenes intelectuales, que formaron despus de su muerte un movimiento dedicado a crear una nueva religin y a difundir sus doctrinas por toda Europa, dirigido por Prosper Enfantin, un ingeniero que se haba formado en la Ecole Polytechnique. Al cabo de unos aos se incorporaron al movimiento varios cientos de jvenes graduados de la Ecole y, durante un perodo, pareci que el sueo de Saint-Simon de una nueva religin basada en la ciencia barrera Europa. Los saintsimonianos enviaron emisarios evanglicos a Inglaterra, y a otros lugares, publicaron numerosos peridicos y revistas y dieron conferencias pblicas que atrajeron numeroso pblico. Pero las disensiones internas y la adopcin de pintorescos rituales que bordeaban el ridculo y provocaban repugnancia debilitaron el movimiento. Enfantin, que pas a llamarse Padre de la Humanidad, fue detenido y encarcelado, junto con otros dirigentes, y el movimiento desapareci prcticamente en 1832. El saint-si- monismo revivi en la dcada de 1840 y obtuvo el apoyo de Napolen III en la de 1850, pero decay de nuevo cuando murieron los discpulos originales. Su principal influencia sobre el pensamiento social moderno la ejerci a travs de Auguste Comte y de Karl Marx. El carcter endeble y desordenado de los escritos de Saint-Simon, comparados con los tratados sesudos y sistemticos de Comte, invita a restar importancia al papel de Saint-Simon en e desarrollo del positivismo. Pero la revalorizacin de Saint-Simon por los historiadores modernos ha demostrado su vala por encima de cualquier duda razonable. Los rudimentos del positivismo estn presentes en sus primeros escritos, antes incluso de que Thierry se convirtiera en su ayudante. Comte conoci a Saint-Simon cuando tena diecinueve aos y fue un discpulo devoto durante cuatro aos. A pesar de su insistencia posterior en que no deba nada a Saint-Simon, es improbable que su experiencia como joven ayudante de ste, recin salido de la cole Polytechnique, entusiasmado por verse libre de una disciplina estricta y un denso programa de estudios, fuese algo insignificante en su evolucin intelectual. Sin embargo, hay que reconocer que los escritos de SaintSimon, antes de iniciar su relacin con Comte y despus, slo contienen los elementos sin desarrollar ni sistematizar del positivismo, y no pretenderemos considerarlos ms que eso. Una de las caractersticas desconcertantes del positivismo como filosofa de la ciencia es que parece ser al mismo tiempo racionalista y empirista. El filsofo moderno, se llame positivista o

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no, tiende a resolver este conflicto reconociendo los papeles complementarios de la teora y el dato emprico en el progreso del conocimiento. El propsito de Saint-Simon era diferente. El consideraba que una teora a prori y e estudio a posteriori de los datos actuaban no como mtodos complementarios, sino como formas temporalmente alternativas de investigacin cientfica. sta es la ley de alternatividad saint-simoniana. La ciencia europea, en opinin de Saint-Simon, haba permanecido en una fructfera fase de empirismo durante ms de un siglo, bajo la influencia de Newton y de Locke, pero su potencial constructivo estaba ya agotado y era preciso pasar a la. otra alternativa y avanzar hacia una nueva sntesis racionalista. Se consideraba el dirigente que deba impulsar ese proceso. Los escritos de Saint-Smon no contienen nada de inters sobre ningn tema sustantivo de la ciencia fsica o de las matemticas, y saba muy poco de ellas en realidad. Sus conocimientos cientficos consistan slo en lo que espig en la charla de sobremesa de los cientficos a los que haba agasajado cuando era rico, antes de embarcarse en su misin de regenerar la civilizacin de Europa. Pero estaba convencido de que su talento trascenda la actividad prosaica de los cientficos y que su visin sealara el camino a seguir por aqullos. La admiracin de Saint-Simon por las ciencias en sus primeros, escritos era una idolatra que l no slo celebraba como una conviccin personal, sino que recomendaba para su adopcin general. En su primera publicacin, Cartas de un residente en Ginebra a sus contemporneos (1803), anunci la fundacin de una religin de Newton y recomend la creacin de un Concilio de Newton compuesto por veintin cientficos, eruditos y artistas distinguidos que, inspirndose en la ciencia fsica, constituiran el sacerdocio autoritario de un nuevo orden social. Saint-Simon, como madame de Stal y su crculo, alberg !a esperanza durante algn tiempo de que el instrumento de ese nuevo orden fuera Napolen, pero ia decepcin posterior no altro sustancialmente su visin utpica. La misma idea esencial de un mundo regido por una lite segn los principios de la ciencia aparece en su ltima obra, publicada poco antes de su muerte, Nuevo cristianismo (1825). Entre su primer y ltimo escrito se produjo, sin embargo, un cambio significativo en el pensamiento de SaintSimon, que pas de considerar la fsica el paradigma de la ciencia social a considerar que deban serlo la biologa y la fisiologa, y de los intelectuales como lite a una lite formada por los grandes hombres de la industria y el comercio; pero no modific su conviccin inicial de que los especialistas deban, convertirse, y se convertiran, en los gobernantes de la sociedad, y de que la paz, el orden y. la justicia y el bienestar de las masas exigan que tuvieran una autoridad ilimitada. El papel de esta lite, a diferencia de la lite aristocrtica que haba detentado la autoridad poltica tradicional, lo describi en un impresionante pasaje que ha venido a llamarse la parbola de SaintSimon: Supongamos que Francia pierde de pronto cincuenta de sus mdicos de primera categora, cincuenta qumicos de primera categora, cincuenta fisilogos de primera categora, cincuenta banqueros de primera categora, doscientos de sus mejores comerciantes, seiscientos de sus agricultores ms destacados, quinientos de sus metalrgicos ms capaces, etc. [...] Considerando que estos hombres son sus productores ms indispensables, los que fabrican sus productos ms importantes, al perderlos la nacin degenerar en un mero cuerpo sin alma y caer en un estado de debilidad lamentable a los ojos de las naciones rivales, permaneciendo . en esta posicin subordinada mientras persista la prdida y sus puestos sigan vacantes. Hagamos otra suposicin. Imaginemos que Francia conserva a todos sus hombres de talento, en las artes y en las ciencias, o en las tcnicas e

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industrias, pero tiene la desdicha de perder en el mismo da al hermano del rey, al duque de Angulema y al resto de los miembros de la familia real, a todos los grandes funcionarios de la corona, a todos los ministros del gobierno, estn o no a la cabeza de un departamento, a todos los miembros del consejo privado, a todos los mariscales, cardenales, arzobispos, obispos, grandes vicarios y cannigos, a todos los prefectos y subprefectos, a todos los empleados dei gobierno, a todos los jueces y, adems de eso, a cien mil propietarios, la crema de la nobleza. Esta catstrofe abrumadora afligira sin duda a los franceses, pues son una nacin de buenos sentimientos. Pero la prdida de ciento treinta mil de los individuos ms afamados del Estado dara origen a un pesar de un carcter puramente sentimental. No causara la menor molestia a la comunidad (citado del LOrganisateur, 1819, por Charles Gide y Charles Rist en A History ofEconomic Doctrines, 1915). A pesar de la experiencia de su' temporada en Amrica, Saint-Simon no consider que una repblica pudiera ser tambin una democracia. A los dirigentes de hombres se les puede reclutar entre ei pueblo, pero dben gobernarlo con poder ilimitado. La teora poltica de Saint-Simon estaba estrechamente relacionada con su filosofa de la ciencia. En su opinin, es un profundo error considerar que el conocimiento cientfico aumenta por la simple acumulacin de los resultados de la investigacin metdica. Los numerosos trabajadores de la ciencia deben recibir normalmente la inspiracin del genio filosfico que, de un modo intuitivo, capta ei sentido interno de los fenmenos de la naturaleza. Sin l no puede haber ningn progreso cientfico. Asimismo, la lite gobernante de la sociedad debe estar unida porua dedicacin comn a la materializacin de la visin social del genio nico que comprende la esencia de los fenmenos sociales y es capaz de captar las leyes que rigen la historia humana, ocultas a hombres de menos vala. Este genio no tiene por qu ser un cientfico o un erudito; su penetracin intuitiva aporta verdades de un tipo ms profundo que las que pueden'descubrirse con la investigacin metdica. Esto no es una mera especulacin, pues estos hombres de talento han pisado a tierra antes y ahora ha venido de nuevo uno a salvar a Europa en su hora de crisis... Quin puede ser sino el propio autor de estos pensamientos? En la megalomana de Saint-Simon vemos que se unen la filosofa de la ciencia y la ideologa poltica, o, ms exactamente, que la primera se subordina a la segunda, fenmeno que reaparece repetidamente en la historia de la filosofa social y de la ciencia social de los siglos xix y xx. En la literatura moderna de la filosofa de la ciencia hay una polmica continuada en tomo al papel de esta disciplina: si debe limitarse a describir la metodologa de la prctica cientfica, o bien si debe intentar determinar las normas de la prctica correcta y emplearlas como criterios bsicos y normas prescriptivas. En el positivismo francs de principios del siglo xix, las orientaciones descriptiva y prescriptiva de la filosofa de la ciencia se fundieron en la idea de que el desarrollo intelectual del hombre opera necesariamente a travs de tres etapas: la teolgica, la metafsica y la positiva. Esta es la llamada Ley de las tres etapas, una columna bsica de la filosofa de la historia de Comte. Segn esta tesis, positivismo no slo es un trmino descriptivo de la etapa ms reciente, sino tambin una prescripcin de normas metodolgicas que deberan regir toda prctica cientfica. Los elementos esenciales de la ley de las tres etapas aparecen en escritos de Saint-Simon de 1813, cuatro aos antes de que conociese a Comte. Una de estas publicaciones de 1813 se titula Memoria sobre la ciencia del hombre. En opinin de Saint-Simon, e estudio cientfico de los fenmenos sociales humanos debe adoptar la metodologa de las ciencias naturales. Saint-Simon haba sostenido esta opinin desde sus primeros

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escritos sobre cuestiones sociales, y puede que incluso antes, ya que sta pudo haber sido una deJas razones de que, cuando era rico, se instalara cerca de la Ecole Polytechnique y buscara la compaa de sus distinguidos cientficos y matemticos. Pero la filosofa de la ciencia de Saint-Simon no se limit a afirmar que el estudio d los fenmenos sociales poda realizarse con mucha mayor eficacia siguiendo el modelo de las ciencias naturales. Estaba convencido de que todos los fenmenos, fsicos, qumicos, biolgicos o sociales, eran consecuencia de la actuacin de un principio nico. Despus de largas consultas a su intuicin lleg a la conclusin de que este principio monista era la ley de la atraccin gravitatoriade Newton. Pero, siguiendo su costumbre; no lo explic, siho que escribi un folleto, Estudio sobre la gravitacin universal (1813) en el que instaba a los cientficos a seguir su intuicin y aseguraba que si lo hacan poda salvarse la civilizacin de Europa. Las expresiones que describen la ciencia de la sociedad como fsica social o fisiologa social en las primeras obras positivistas, antes de que Comte introdujera el neologismo sociologa, son un reflejo del monismo epistmico de Saint-Simon. Es evidente, desde sus primeras ideas sobre cuestiones sociales, que Saint- Simon crea que poda, y deba, crearse una nueva ciencia social que fuera positiva, como a ciencia natural moderna. Pero despus de unos cuantos aos de relacin con los ingenieros y matemticos de la cole Polytechnique, que no mostraban entonces la menor inclinacin a convertirse en discpulos suyos, cambi su residencia las cercanas de la Ecole de Mdecine y cultiv la compaa de mdicos, fisilogos y bilogos. Pas entonces a creer que la sociedad es un organismo viviente, no una mquina o un sistema planetario, y que una ciencia social cientfica deba estructurarse siguiendo ei modelo de las ciencias de la vida. La visin de la sociedad como una especie de superorganismo, en el que hombres individuales y clases de hombres desempean papeles parecidos a las clulas y los rganos, puede remontarse hasta la antigedad griega, pero no empez a desempear un papel destacado en el pensamiento social hasta el siglo XIX. Ei primer filsofo de gran influencia que propuso esta tesis fue el jefe del primer movimiento romntico alemn, Johan Gotfried von Herder, sobre todo en su obra en cuatro volmenes deas para una filosofa de la historia de la humanidad (1784-1791). Lo ms probable es que Saint-Simon no leyera a Herder, ni a Hegel, que expuso una visin similar de la sociedad, pero adopt a jdea de la sociedad como organismo y fue un conducto importante a travs del cual esa idea penetr en ia ciencia social y en la filosofa social. A Auguste Comte y, posteriormente, a Emile Durkheim y a Herbert Spencer les influy profundamente. A Durkheim, en particular, ie caus honda impresin la idea de Saint-Simon de que una sociedad, al ser un organismo, posee una conciencia,propia, que trasciende y, de hecho, determina la de sus miembros individuales (vase ms adelante el captulo 15, apartado 2). El concepto de conciencia colectiva o, en su forma ms extrema, a idea de una mente de grupo, fue ampliado posteriormente por Garl Jung, al que slo supera en importancia Sigmund Freud como padre del psicoanlisis, que sostuvo que cada sociedad tiene tambin un subconsciente colectivo, que yace por debajo de. las creencias compartidas y Jas perspectivas mentales que constituyen su cultura sensorial, que preserva en la memoria subliminal su historia pasada como colectividad. La influencia de este conjunto de ideas en el arte y a literatura modernas, y en sus concepciones de los fenmenos sociales, ha sido enorme. Los conceptos de organismo y mecanismo han luchado entre s a lo largo de la historia moderna de la ciencia social y an siguen hacindolo. El conflicto entre holismo y reduccionismo como metodologas de la investigacin social es, en una medida considerable, un reflejo de estas

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dos concepciones metafsicas alternativas de la sociedad. Esto tambin caracteriza a una de las diferenciaciones importantes entre sociologa y economa como ciencias sociales, tendiendo la sociologa ai organicismo y el holismo, y la corriente principal de la economa al mecanicismo y el reduccionismo. Digo la corriente principal de a economa porque una de las caractersticas sobresalientes de a economa marxiana, la escuela histrica, ei nstitucionalismo y la historia social, ha sido la insistencia en los rasgos orgnicos y evolucionistas de la sociedad. Pero ni siquiera a corriente general de a economa ha sido inmune al atractivo de holismo y el organicismo. En las obras de Aifred Marsha, la figura ms importante en el desarrollo inicial de la economa neoclsica, vemos que conceba sus propias aportaciones a a mecnica econmica como una etapa preliminar para el desarrollo de una teora orgnica de la sociedad. A los cientficos sociales siempre les ha planteado problemas el concepto de sociedad, debido en gran parte a que se han mostrado reacios a considerar la sociedad como una entidad existencial categricamente diferenciada. Algunos cientficos sociales tienden a considerar as sociedades simples agregados de individuos, mientras que otros las consideran organismos, o al menos parecidas a los organismos. La guerra entre estos dos conceptos es un reflejo del monismo que caracteriza a la filosofa acadmica, pretendiendo cada bando ser el verdaderamente metafsico. Pero los organismos no son lo mismo que los mecanismos y las sociedades no son tampoco lo mismo. El pluralismo metafsico no es claro, pero uno de sus mritos es que nos permite ver las sociedades como sociedades, y estudiar su organizacin sin depender excesivamente de muletas analgicas. La concepcin orgnica de la sociedad se fundi estrechamente con la teora de la evolucin en el perodo que sigui a la publicacin de El origen de las especies (1859) de Charles Darwin, pero hay una conjuncin similar de organicismo y evolucionismo en los escritos de Saint-Simon medio siglo antes, e incluso ms atrs, en la filosofa de la historia de Herder. Hay, sin embarg, una diferencia fundamental entre Herder y Saint-Simon en este punto. Para Herder, cada poca y cada sociedad tiene su propio carcter nico, al igual que cada especie orgnica es distinta de las dems. En consecuencia, la historia es un registro del desarrollo pluralista de sociedades culturalmente diferentes. Por otra parte, Saint-Simon consideraba que la variedad de culturas era meramente superficial. Todo el desarrollo social se produce de acuerdo con un plan subyacente; la historia humana est regida por la ley monstica al igual que los planetas en sus movimientos. Saint-Simon no fue el primer autor que sostuvo esta concepcin de la historia, pero fue el primero que afirm que el conflicto entre clases econmicas constituye la fuerza dinmica fundamental de la evolucin social. Concibi la idea de la historia dialctica independientemente de Hegel e identific antes que Marx los aspectos de clase econmica d la sociedad como su fundamento. Puede considerrsele, por tanto, el iniciador del materialismo dialctico. Saint-Simon crea firmemente que el futuro social del hombre estaba regido por leyes al igual que su pasado. Las leyes de la historia son las leyes del destino, que conducir inevitablemente a la sociedad a un fin determinado: el orden social perfecto que su visin intuitiva le haba revelado. Pero Saint-Simon no era un determinista absoluto. Esto sera equivalente al fatalismo y hara absurdo cualquier programa de actuacin social como el que propugnaba constantemente. Las leyes generales de la historia son inquebrantables y su fin ltimo es inevitable, pero l hombre tiene capacidad para influir en los detalles y, sobre todo, para facilitar y acelerar la actuacin de las leyes. Adems, no slo puede el individuo influir en la dinmica histrica, sino que est moralmente obligado a actuar en armona con la ley histrica. Es un crimen moral intentar paralizar o modificar la fuerza de la historia y una virtud moral colaborar con ella y acelerarla. Por lo tanto, estamos

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obligados a reconocer a Saint-Simon como seor y gur y a incorporamos al movimiento, saintsimoniano. Hay muchas cosas en el pensamiento de- Saint-Simon que recuerdan opinionesexpresadas ms tarde por Karl Marx y desarrolladas luego por sus discpulos. Marx y Lenin criticaron a Saint-Simon por lanzarse a trazar un esbozo utpico de la estructura detallada del orden social futuro, pero, pese a ello, an se alza hoy en la plaza Roja de Mosc un obelisco que incluye el nombre de Saint-Simon entre los precursores significativos del marxismo-leninismo. En la teora marxista moderna se establece una distincin entre socialismo y comunismo y entre socialismo utpico y socialismo cientfico. El trmino comunismo se reserva para el fin ltimo del proceso de evolucin social, mientras que socialismo designa el perodo de transicin que sigue a la revolucin y que precede a la instauracin del comunismo. La diferenciacin entre socialismo utpico y cientfico en la teora marxiana refleja la diferencia b~ sica que segn Marx y Engels exista entre ellos y la larga serie de autores que examinamos antes en el captulo 8, apartado 2, que trazaron esquemas, y a veces planos detallados, de un orden social perfecto. Quien lo expuso con mayor claridad fue Engels en su Socialismo utpico y socialismo cientfico (1880), dirigido en principio contra los escritos de Eugen KarI Dhring, un crtico alemn de Marx, pero que era tambin un ataque general a todos los utpicos. La elaboracin de planes para un orden social nuevo es, en opinin de Marx, y Engels, especulacin ociosa, sin ningn fundamento cientfico. Un socialismo verdaderamente cientfico no se preocupa por eso, sino que se concentra en el anlisis de los procesos dinmicos que provocarn la destruccin de! capitalismo y la instauracin de una nueva era histrica. As pues, socialismo cientfico no significa, en terminologa marxiana, que la nueva era se caracterice por la organizacin cientfica de la sociedad, como propugnaban Saint-Simon y Comte, sino que hace referencia a las leyes de la historia descubiertas por la ciencia marxista, que demuestran que es inevitable el advenimiento del socialismo. Engels mostr mayor simpata hacia Saint-Simon que Marx, quizs porque percibi en los escritos desordenados del conde, adems de la descripcin de un nuevo orden social, la idea de que estaba tambin prediciendo un proceso histrico que tena que suceder. Saint-Simon no rene en realidad las condiciones necesarias para que se le considere precursor del socilisqp cientfico mrxiano, dado que ofreci poco en apoyo de esta prediccin, aparte de revelarla como una . visin intuitiva. Pero, desde sus primeros escritos hasta su ltima obra, se esforz denodadamente por describir, con considerable detalle, cmo estara organizada la nueva sociedad. En consecuencia* Saint-Simon fue, en este aspecto, un utpico. Si debemos o no llamarle socialista es una cuestin en la que los intrpretes discrepan. La primera aparicin en Francia del trmino socialistes ha sido atribuida por los historiadores al peridico saint-simoniano Globe en 1832, donde se utilizaba para describir a quienes crean en e Nuevo Cristianismo. Pero socialismo y sus trminos emparentados, como la mayora de las etiquetas polticas, han pasado por diversas transformaciones durante el ltimo siglo y medio, y es una prdida de tiempo discutir sobre si es exacto caracterizar al saint-simonismo con una palabra que ahora abarca una miscelnea polimorfa de ideas. Ya dijimos anteriormente que a Saint-Simon su perodo de encarcelamiento durante el Terror le convenci del valor supremo del orden social. Este orden exige, en su opinin, que el poder soberano del Estado ejerza un control sin lmites. Saint-Simon rechazaba la idea de orden espontneo, tesis bsica de la economa poltica clsica, y se mostraba hostil al liberalismo pluralista que arraigaba en Inglaterra. La nueva sociedad por la que abogaba, y que predeca, tena que ser autoritaria y totalitaria, con todas las actividades de sus miembros sometidas al control y a la direccin de una lite gobernante. Saint-Simon aport los fundamentos de esto en sus propias obras,

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en ias que alegaba constantemente que la solucin de todos los problemas del hombre ha de buscarse en la organizacin de la sociedad mediante una'planificacin general deliberada y una direccin administrativa detallada. Saint-Simon y sus seguidores, como todos los utpicos, tenan poco que decir sobre la economa de la nueva sociedad. Su opinin negativa del sistema de mercado fue suficiente para convencerles de que sera superior una economa planificada, pero no se puede encontrar en sus escritos ningn anlisis de los problemas tcnicos de la planificacin econmica y cmo haban de resolverse. Algunos historiadores del saint-simonismo lo han considerado una teora econmica, pero esto es errneo. Es ante todo una teora poltica y sociolgica, cuyas espordicas alusiones a temas econmicos no aclaran nada. Saint-Simon, ai igual que muchos utpicos, es un tanto ambiguo en su visin del Estado. Porua parte, el Estado es el instrumento que controla y dirige a la sociedad; por otra, la plena madurez de la nueva sociedad se caracterizar por modificaciones tan profundas en el hombre que dicha sociedad funcionar tranquilamente sin necesidad de coercin. En l saint-simonismo hallamos el germen de la idea de Marx de que en el comunismo pleno el Estado se extinguir, y la idea de Lfenin de que la planificacin econmica centralizada es una cuestin de simple administracin burocrtica. Dejando a un lado estas visiones del final, el bosquejo de Saint-Simon sobre la organizacin de la nueva sociedad es un modelo para un totalitarismo autoritario. Pero difiere del anden rgime en dos aspectos importantes: la lite dirigente se reclutar en todos los sectores de la sociedad, de acuerdo con el talento ms que con el nacimiento, y el deber de la lite es gobernar en beneficio de todos. En las obras de Saint-Simon hallamos citada con frecuencia la frmula de Bentham la mxima felicidad del mximo nmero y la primera expresin de la regla que Marx hizo famosa despus: De cada uno segn su capacidad, a cada uno segn sus necesidades. No hallamos, sin embargo, ningn reconocimiento del problema de James Mili, cmo estructurar un orden constitucional de manera que los gobernantes, independientemente de cmo se les seleccione; acten en favor de los intereses del conjunto. Saint-Simon, a diferencia de Mili, opinaba que se poda confiar en que los gobernantes de la nueva sociedad prescindiran'de sus intereses personales y cumpliran sus deberes como representantes de la sociedad conscientemente. La nueva sociedad sera una sociedad de desigualdad. La lite gobernara y la masa obedecera. Esto, en opinin de Saint-Simon, estara en armona con la naturaleza, ya que los hombres son por naturaleza desiguales en sus dotes y habilidades. Saint-Simon pens'en sus primeros.escritos en cientficos,-eruditos y artistas como los miembros de la lite natural; ms tarde insisti, ms en los capitanes de la industria, el comercio y las finanzas concibindolos como ingenieros que son capaces de resolver los problemas prcticos del nuevo orden social. Saint-Simon pensaba que deba quedar claro que esta organizacin de la sociedad tena por finalidad velar por los intereses de las masas, y dirigi al principio su mensaje ai proletariado adems de a ios licenciados de. las escuelas especiales. Pero ms tarde lleg a la conclusin de que el proletariado era demasiado ignorante para apreciar su filosofa. Convencido de la eficacia de la religin como instrumento de control social, propugn la creacin de una religin nueva que cumpliera esta funcin en el nuevo orden social. La lite seran ios devotos de la filosofa positiva, maestros refinados de la ciencia pura y aplicada; pero al proletariado se le adoctrinara en una fe que se correspondiese con sus capacidades limitadas y diseada para adaptarles a su papel de trabajadores complacientes. Esta fe, de acuerdo con el ttulo de su ltimo folleto, habra de ser un Nuevo Cristianismo. SaintSimon se consideraba cristiano, pero es dudoso que le atribuyera algn sentido teolgico o que

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creyera en a existencia de un ser supremo, no digamos ya en la divinidad de Jess. En lo que l crea en realidad era en la historia, y estaba convencido de que haba sido elegido para cumplir su gran papel. Ningn medio estaba prohibido para alcanzar este fin trascendente. Algunos intrpretes modernos de-Saint-Simon le han situado en ia historia intelectual y poltica de los siglos xix y XX de diversos modos: como precursor de Marx; como defensor de la planificacin econmica centralizada y adversario del sistema de organizacin econmica basado en el mercado; como precursor del fascismo y de otras formas modernas de filosofa social totalitaria; como uri temprano filsofo poltico de la tecnocracia, la doctrina de que e mundo debera estar regido por ingenieros; como el iniciador del cientismo, la idea de que la metodologa de las ciencias naturales es la adecuada para el estudio de los fenmenos sociales; y como un temprano filsofo metafsico del historicismo, la concepcin segn la cual el pasado y el futuro del hombre estn regidos por leyes de la historia de carcter general. Nuestro repaso de las ideas de SaintSimon muestra claramente que hay bases slidas para todas estas tesis. Como no dej ningn tratado integrado filosficamente, es difcil captar los diversos elementos de su pensamiento con un solo trmino. Pero an hay otros que consideran que el papel de Saint-Simon en la historia y en la ciencia social puede determinarse reconociendo la estrecha afinidad de sus principales ideas con las esbozadas en el apndice del captulo 11, y clasificndolas bajo el encabezamiento de romanticismo. En aquel anlisis indicamos la antipata de ios romnticos hacia la creciente economa de mercado de su poca y hacia la economa poltica clsica y el utilitarismo; su insistencia en el gran valor que tenan para la sociedad sus escasos miembros dotados de talento creador y del don de la penetracin intuitiva; su afirmacin de que las normas ordinarias de conducta.no se aplican a esos hroes, utilizando el trmino de Carlyle; su opinin de que la masa de la humanidad debera, por su propio inters verdadero, adorar a esos hombres de genio y someterse a su gobierno; su concepcin de la sociedad como un organismo sano y feliz cuando cada parte de l desempea e! papel adecuado en el conjunto comunal. Muchas de las ideas de SaintSimon pueden exponerse en trminos similares. Su teora poltica, sobre todo la idea de que es necesaria una religin del Estado reconstituida que se corresponda con una sociedad orgnica, se parece mucho 'a La constitucin de la Iglesia y del Estado (1830) de Samuel Tayior Coleridge, ei tratado poltico ms importante del movimiento romntico ingls. Algunas de las opiniones de Saint-Simon parecen oponerse al romanticismo, en especial sus opiniones sobre la industria y la ciencia, pero cuando se las examina ms de cerca tambin tienen rasgos romnticos. Muchos de los romnticos eran hostiles al creciente industrialismo de su poca y ensalzaban la civilizacin de perodos anteriores, especialmente la Edad Media, en que la vida era en su opinin ms sencilla y ms comunitaria, la sociedad ms orgnica y jerrquica, y el individuo estaba menos alienado. Fueron ellos quienes iniciaron la prctica, an notoria en el pensamiento social, de deformar el pasado para condenar el presente. Saint-Simon alab los mritos del industrialismo, pero la nueva sociedad que imaginaba era una sociedad en la que se restauraran a travs de un nuevo co- munalismo las grandes virtudes de la poca medieval. Se opona a la idea de la Ilustracin de que haba habido progreso, argumentando que el autntico progreso se producira cuando surgiera un orden social perfecto en el que la economa industrial moderna se incorporara a un sistema poltico y social que sera una visin centralizada del feudalismo medieval. Los romnticos eran hostiles a la ciencia y sobre todo a la idea de un estudio cientfico del hombre y de la sociedad, mientras que Saint-Simon admiraba la ciencia natural e instaba a la aplicacin de su epistemologa positiva a los fenmenos sociales. Pero Saint-Simon fue rigurosamente crtico con

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la economa poltica clsica, igual que los romnticos, y, cuando examinamos la cuestin detenidamente, vemos que los cientficos naturales y los cientficos sociales no ocupan la posicin ms alta en' su jerarqua del talento. Esa posicin est reservada para el genio que descubre la verdad por intuicin y no a travs de investigacin metdica y modelos analticos. El movimiento romntico y la evolucin de la ciencia social durante el siglo XIX suelen considerarse corrientes de pensamiento social antitticas y antagnicas. Lo fueron, hablando en trminos generales, pero Saint-Simon constituy un conducto a travs del cual el romanticismo penetr en la ciencia social. Puede que sea ingenuo creer que, si no hubiese sido por Saint-Simonla ciencia social moderna no estara infestada de romanticismo, pero no cabe duda de que fue l quien desempe el papel histrico de difundir ese elemento patgeno por toda Europa.

2.

Auguste Comte (1798-1857)

Auguste Comte naci en una familia burguesa en Montpellier, en el sur de Francia, un ao antes de que acabase la Revolucin francesa con el coup dtat de Napolen. Sus padres, que se haban mantenido obstinadamente fieles a la monarqua borbnica durante la revolucin, eran tambin ardientes catlicos y bautizaron al nio con los nombres de Isidore Auguste Marie Franois Xavier, incluyendo como vemos entre su bagaje para este mundo el nombre del fundador de la orden de los jesuitas. Comte renunciara sin embargo al catolicismo siendo an un nio y se pasara la vida echando los cimientos de una nueva religin que, aunque no consigui convertirse en el credo oficial de las naciones civilizadas como esperaba su autor, ha tenido una influencia grande, y an la tiene considerable, en e pensamiento sociai de Occidente. Tras realizar sus primeros estudios en Montpeliier, Comte consigui ingresar en la cole Polytechnique de Pars en 1814. Era un estudiante brillante y probablemente habra continuado en la institucin hasta convertirse en miembro del cuerpo docente, o habra pasado a una de las otras prestigiosas escuelas especiales, de no haber quebrantado la estricta disciplina de! centro acaudillando una rebelin estudiantil. Fue expulsado poco antes de que pudiera presentarse a los exmenes finales. Pero sus relaciones con la Ecole no se rompieron del todo; se le permiti trabajar como profesor particular de matemticas para alumnos de la institucin. Antes de convertirse en ayudante de Saint-Simon, y despus de romper sus relaciones con , Comte se gan la vida de este modo, y ms tarde como examinador de la escuela, lo que le dejaba el tiempo libre que necesitaba para sus escritos. Despus de que.su obra empez a conocerse pudo ya contar con anticipos y derechos de autor y con espordicas donaciones de admiradores para mantener su modesto estilo de vida. Comte se cas en 1825, pero.no fue un matrimonio feliz. Un ao despus sufri una crisis mental que culmin' con un intento de suicidio. Se recuper, pero no de todo, y su vida estuvo marcada a partir de entonces por perodos de desequilibrio mental y porua melancola que ni siquiera su fe en el advenimiento del nuevo orden social poda disipar. A los cuarenta y siete aos se enamor apasionadamente de una mujer cuya muerte un ao despus le dej desconsolado. Cuando an era estudiante en la Ecole Poytechnique, Comte concibi la idea de que la filosofa poda estructurarse sobre fundamentos puramente cientficos y que podan aplicarse ios mtodos cientficos a los problemas sociales con resultados tan precisos como los de !a fsica, la qumica y las matemticas, con lo que se pondra fin a las diferencias de opinin que son fuentes tan

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poderosas de conflicto social y de inestabilidad poltica. Comte crea que los pocos aos que haba estado en la cole Polytechnique e haban equipado con todo lo que necesitaba saber sobre la ciencia. Adems, tema que un genio creador como l corriera el riesgo de contaminar su originalidad con demasiadas lecturas de las obras de otros y practicaba lo que llamaba higiene cerebral, leyendo nicamente un poco de poesa cuando estaba entregado a la composicin de sus propias obras. Esto, como reconoceran en seguida los investigadores y cientficos modernos, tiene sus peligros. Por muy buena que sea la formacin inicial que uno tenga, y por muy inteligente que uno sea, se queda rezagado enseguida si menosprecia el trabajo de otros. Algunos de los comentarios de Comte sobre la ciencia contempornea lo demostraron sobradamente. Se opuso, por ejemplo, a la teora celular en biologa; al cambio propuesto por los astrnomos de la medicin solar de la rotacin de la Tierra al uso de las estrellas fijas como puntos de referencia; al desarrollo de la teora de las probabilidades; y desde, en general, el uso de procedimientos experimentales para obtener datos empricos y para demostrar teoras. Estas opiniones, y su propia confianza en la intuicin y en la metodologa

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a priori, hicieron que su fiiosofa positiva no resultara atractiva para los cientficos en activo, pero .fue concretamente su idea de que saba suficiente ciencia como para elaborar una fiiosofa cientfica y una ciencia de la sociedad lo que hizo que acudieran a l como discpulos hombres de inclinacin literaria y artstica a quienes les atraa poco el trabajo de laboratorio o la elaboracin de modelos analticos. Estar convencido de que se puede desdear sin problema el contenido sustantivo de la ciencia y hablar sin embargo de las propias opiniones afirmando que tienen la autoridad de la ciencia era (y es) un gran consuelo. Tres siglos antes Giordano Bruno se haba burlado de los telogos que consideraban que ellos no tenan ninguna necesidad de ciencia para valorar la teora de Copmico. La ignorancia es la ciencia ms encantadora del mundo comentaba porque se adquiere sin esfuerzos ni dolores y aparta la mente de la melancola. La alta tasa beneficio-coste de semejante ciencia se redescubri en el siglo xix, con gran ayuda del positivismo_comtiano. ' : . Comte escribi muchsimo. A diferencia de Saint-Simon, era metdico y expona sus ideas en tratados extensos y sistemticos. El primero de ellos fue el Curso de fdosofa positiva, que se inici como una serie de clases en 1826 y se public finalmente en tres volmenes entre 1830 y 1842. En esta obra revisaba todo el conocimiento cientfico, intentaba estructurar la filosofa general del positivismo e iniciaba su aplicacin a las cuestiones sociales. El libro que ocupa el segundo lugar por su importancia fue El sistema de la poltica positiva, que apareci en cuatro volmenes entre 185 L y 1854. Comte expone en l su concepcin de una sociedad organizada de acuerdo con principios positivistas. Cuando muri en 1857, estaba trabajando en otro gran tratado sobre tecnologa. Ha habido algunas diferencias de opinin entre los historiadores sobre el carcter nico y original de las principales ideas de Comte, y en especial sobre su deuda con Saint-Simon. Comte fue ayudante de Saint-Simon durante siete aos antes de iniciar su propia obra y, en mi opinin, todas las proposiciones bsicas de lo que hoy se llama comtismo aparecieron antes en Saint-Simon. El lector descubrir que el esbozo que sigue de las ideas de Comte guarda paralelismos con el que se expuso en el apartado 1 y que las diferencias son secundarias. Comte y Saint-Simon se separaron en 1824, pero no existe ninguna prueba de que>hubiera discrepancias importantes entre ellos sobre temas de doctrina filosfica, anlisis social o concepcin del nuevo orden social. Su ruptura se debi ms ai hecho de que, como dijo Shakespeare, cuando dos hombres montan en un solo caballo hay uno que debe montar detrs. Ni Saint-Simon n Comte, que tenan ambos personalidades megalomanfacas, estaban dispuestos a ocupar el segundo lugar en el Panten de la grandeza. Comte vivi, como Saint-Simon, bajo la sombra oscura de la Revolucin francesa. No sufri la experiencia personal de pasarse das y das esperando a que le llevaran- a la guillotina, como SaintSimon durante el Terror, pero tena,un miedo parecido a! de ste al desorden social. La fuerza motriz de su pensamiento social fue la suprema importancia que tena en su opinin evitar el tipo de anarqua poltica y social que se apoder de Francia despus de 1789 y que haba sido slo imperfecta y temporalmente reprimida por Napolen. Cuando empez a escribir el Curso estaba convencido de que haba descubierto una filosofa que hara desaparecer el desorden de la civilizacin humana para siempre y que la hara permanentemente armoniosa, justa y prspera. No era, o eso pensaba l, una filosofa poltica o tica, sino una filosofa cientfica, tan slidamente fundamentada en la realidad como las leyes de la fsica de Newton. Comte a llam filosofa positiva porque quera destacar su exactitud absoluta, caracterstica que la diferenciaba de todas las dems filosofas concebidas anteriormente. Comte nunca formul una definicin sucinta del positivismo, suponiendo quizs que cualquier

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lector que sepa lo que es la ciencia sabr qu es el positivismo. No hay en todos sus voluminosos escritos ningn anlisis amplio y significativo de los problemas que han ocupado la atencin de los filsofos bajo el encabezamiento de epistemologa, de modo que no podemos comparar sus opiniones concretas directamente con las de Hume o Kant, o con el positivismo lgico moderno ni con cualquier otra escuela, de la filosofa de la ciencia. Pero deja clara su posicin, en trminos generales. Bajo el encabezamiento de El carcter de la filosofa positiva, escribe en el Curso: La primera caracterstica de la filosofa positiva es que considera que todos los fenmenos estn sometidos a Leyes naturales invariables. Nuestra tarea es [...] determinar con exactitud esas Leyes, con objeto de reducirlas al nmero ms pequeo posible. El mbito de esas leyes abarca los fenmenos humanos y sociales adems de los fenmenos fsicos y biolgicos, pues todos forman parte de un orden inconstil de ia naturaleza. En opinin de Comte, la tarea del filsofo positivo en lo que se refiere a las materias sociales y humanas es descubrir las leyes que han regido y seguirn rigiendo la evolucin histrica de la civilizacin. Comte no consideraba que esto exigiera una investigacin de la historia econmica o de 1a historia poltica. Las leyes fundamentales afectan a la historia intelectual del hombre, a la evolucin de su forma de pensar sobre s mismo y sobre el mundo que le rodea. Con esta reduccin, Comte estaba convencido de que haba cumplido las exigencias bsicas de la filosofa positiva descubriendo lo que l llamaba 1a ley de las tres etapas y su corolario, la jerarqua de las ciencias. Como indicamos en el captulo 7, la idea de que la historia humana opera segn una pauta y que esta pauta es bsicamente una sucesin de etapas diferenciadas est presente en los escritos de los moralistas escoceses del siglo XVI. Comte aplic esta idea, familiar en su poca, al desarrollo intelectual. Tuvo en esto precursores en Turgot, Condorcet y Saint-Simon, adems de ios escoceses, pero 1a idea se asocia ya indeleblemente al nombre de Comte debido a su amplia exposicin de ella en el primer volumen del Curso y a su utilizacin de ella como piedra angular de 1a filosofa positiva. Conviene sin embargo destacar que Comte no concibi la ley de las tres etapas como un instrumento heurstico construido por el investigador para que le ayudara a estudiar la historia, sino que consider que constitua la naturaleza esencial de la evolucin histrica. l no haba inventado la ley de las tres etapas, lo mismo que Newton no haba inventado la ley de la gravedad. La ley llevaba operando desde que se haba iniciado la vida del hombre en la Tierra. Comte no era su inventor sino su descubridor. Es importante tener muy en cuenta este punto porque a lo largo de la historia de la ciencia, y quizs ms significativamente de la ciencia social, se ha mantenido una diferencia fundamental de opinin respecto a la naturaleza de las leyes cientficas, considerando unos que representan propiedades intrnsecas d la naturaleza y pensando otros que son artilugios elaborados por el hombre, hiptesis que se utilizan para intentar determinar las propiedades de la naturaleza. Comte pertenece claramente a la primera categora como filsofo de la ciencia. Como dijo l mismo sucintamente: Del estudio del desarrollo de la inteligencia humana, en todas direcciones y a lo largo de todas las pocas, aflora el descubrimiento de una gran ley fundamental, a la que se halla inevitablemente sometido, y que tiene un fundamento slido de prueba, tanto en los hechos de nuestra organizacin como en nuestras experiencias histricas. La ley es sta: que cada una de nuestras concepciones rectoras (cada rama de nuestro conocimiento) pasa sucesivamente a travs de tres condiciones tericas diferentes: ja teolgica, o ficticia; la

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metafsica, abstracta; y la cientfica o positiva. [...] ' En el estado teolgico, la mente humana, que busca la naturaleza esencial de los seres, las causas primeras y finales (l origen y finalidad) de todos los efectos [...] en suma, el conocimiento absoluto [...] supone que todos los fenmenos se deben a la accin inmediata de seres sobrenaturales. En el estado metafsico, que es slo una modificacin del primero, la inteligencia supone que, en vez de seres sobrenaturales,, actan fuerzas abstractas, verdaderas entidades (es decir, abstracciones personificadas) intrnsecas a todos los seres y capaces de producir todos ios fenmenos. Lo que se llama la explicacin de los fenmenos consiste slo, en esta etapa, en referir cada uno de ellos a su entidad correspondiente. En el estado final, el estado positivo, la inteligencia ha abandonado la bsqueda vana de nociones absolutas, del origen y el destino.del universo y de las causas de los fenmenos, y se aplica el estudio de sus leyes, es decir, sus relaciones variables de sucesin y semejanza. El razonamiento y la observacin, debidamente combinados, son los medios de alcanzar este conocimiento. En otras palabras, Comte crea que en la etapa primera la visin que tena el hombre de la naturaleza era una visin testa o animista; los fenmenos naturales se consideraban todos ellos resultado de la actuacin de fuerzas bsicamente similares a los poderes humanos de voluntad y accin, ya ejerciese-estos poderes un solo ser sobrenatural o bien lo hiciesen espritus particulares que habitan en piedras, rboles y otros objetos naturales. Esta etapa teolgica se prolong en Europa hasta el siglo xiv. La etapa metafsica se caracteriz por la creencia en esencias aristotlicas. Los fenmenos de la naturaleza no se atribuyen a fuerzas semejantes al hombre, sino a propiedades abstractas que son parte de la naturaleza intrnseca de los objetos fsicos. Segn Comte, esta etapa domin el pensamiento europeo desde el siglo xiv hasta la Revolucin francesa. La verdadera significacin de la revolucin no estriba en ser un hito en la historia poltica de Europa, sino en que fech el inicio de una transformacin trascendental de la inteligencia humana, el principio de a etapa positiva, la edad madura de la ciencia, que explicara a su debido tiernpo todos los fenmenos en funcin de la actuacin de leyes de la naturaleza e introducira un nuevo orden social. Hay otro pasaje del Curso de Comte que merece la pena citar: El progreso de la inteligencia individual no slo es .un ejemplo, sino una prueba indirecta del de la inteligencia general. Al ser e mismo punto de partida el de! individuo y el de la raza, las fases de la inteligencia de un hombre corresponden a las pocas de la inteligencia de la raza. Ahora bien, todos sabemos, si volvemos la vista atrs y examinamos nuestra propia historia, que fuimos telogos en ia infancia, metafsicos en la juventud y filsofos naturales en la edad madura. Todos los hombres que llegan a la edad madura pueden ratificarlo por s mismos... Comte generalizaba aqu su propia evolucin intelectual, tal como l la vea, su paso personal de la etapa teolgica a la metafsica cuando renunci a la religin de sus padres a los trece aos de edad y su maduracin hasta alcanzar la etapa positiva durante sus estudios en la cole Polytechnique o poco despus de ellos. Como ratificacin de la iey de las tres etapas, Cmte citaba su experiencia -personal durante sus ataqes de melancola: se daba cuenta de que regresaba a la etapa metafsica y luego a la teolgica, invirtindose el proceso cuando se recupe-

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raba. Es evidente que consideraba la introspeccin un procedimiento emprico fidedigno, pero recurra a l para obtener datos de mbito mucho ms csmico que los que indicamos antes en nuestros estudios de Hobbes y Adam Smith. Vemos tambin aqu indicios de la visin organicista de Comte sobre la sociedad humana, y anticipos de las teoras que desarrollaran ms tarde Durkheim y Jung, que atribuyeron a la sociedad la propiedad de una mente colectiva con componentes conscientes y subconscientes. Comte era un buen matemtico y en sus primeros aos se sinti atrado por la idea de Laplace de que poda construirse un modelo matemtico del universo fsico que, si se le suministraban los datos exstenciales necesarios, podra predecir perfectamente todos los fenmenos futuros y reconstruir completamente el pasado. Al principio del Curso, Comte jug con ia idea de Saint-Simon de reducir todos los fenmenos a la ley de gravitacin universal. Nunca perdi su fe en la visin csmica de Laplace del poder de la ciencia, pero lleg a la conclusin de que las matemticas y la fsica, aunque necesarias, son insuficientes para abordar la historia humana. Las matemticas son entre todas las ciencias las que poseen un carcter ms general, son una base necesaria para la astronoma, que es, a su vez, una base necesaria para la fsica, y as sucesivamente, con la qumica y la biologa ocupando una detrs de otra posiciones ms elevadas, tratando de fenmenos cada vez ms complejos. Esta es la teora de la jerarqua de las ciencias. La historia del desarrollo de las diversas ciencias ejemplifica la ley de las tres etapas, habiendo pasado todas ellas a travs de las etapas teolgica y metafsica en su primer desarrollo, y siendo ahora disciplinas maduras, es decir, positivas. Una vz logrado esto, dice Comte, es posible ya completar la etapa positiva de la inteligencia humana elaborando la ciencia culminante de la jerarqua, l ciencia del hombre como criatura social, que desvelara las leyes que rigen la historia humana. Esta nueva ciencia, que el propio Comte se propuso crear, se denomin en principio fsica social, pero ms tarde, en el volumen cuarto del Curso, Comte compuso con races latinas y griegas un nuevo trmino: sociologa. - Conviene sealar que la economa no figura en la jerarqua de las ciencias de Comte. No .consideraba importantes para la historia humana los aspectos econmicos de la sociedad y tena una opinin muy pobre de la economa poltica clsica. Fue Marx quien dio peso a la idea de que la clave-para interpretar las leyes de la historia se halla en e anlisis de las relaciones econmicas de la sociedad en sus diferentes etapas de evolucin econmica. Marx materializ, utilizando su propio trmino, la sociologa de Comte. A Comte hay que considerarlo, en tanto que socilogo, como un practicante de lo que he llamado gran sociologa, la cual muchos socilogos occidentales modernos, especialmente en Estados Unidos, consideraran una forma demasiado especulativa para merecer siquiera el nombre de sociologa. Pero hay algunos elementos de su pensamiento que proporcionan bases ms sustanciales para considerarle, al- menos, un protosociogo. A diferencia de los economistas clsicos, Comte no abord el estudio de los. fenmenos sociales examinando la conducta del hombre como individuo, sino que insisti en considerarlo, com haba destacado Montesquieu, intrnsecamente social por naturaleza. Para Comte la sociologa es el estudio del todo social, que no se puede reducir a sus miembros individuales. En realidad, el individuo, al estar moldeado por su cultura, no es una entidad independiente, y. tratarlo como tal es enredarse en e tipo de abstraccin caracterstico de la etapa metafsica del desarrollo intelectual. La sociedad como un todo es ms primaria y, por tanto, ms concreta que las personas individuales. Aunque llev su holismo a

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extremos, Comte atrajo la atencin hacia el hecho de que la sociedad humana no es un mero agregado y que, para poder entender su funcionamiento como estructura organizada, debemos examinar los elementos estructurales que crean solidaridad social y sirven para integrar la conducta de los individuos en una empresa comunal. Comte sobrecarg este aspecto de la conciencia humana, que es innegable como simple cuestin de hecho, con su organicismo ms bien mstico, pero los que le consideran progenitor incluso de la sociologa estadounidense pueden encontrar un apoyo en su opinin de que necesitamos saber cmo los individuos ven su mundo, cmo piensan, y qu creen, para poder entender y predecir cmo se comportarn. En la etapa tercera o positiva de la evolucin humana de Comte se introduce la sociologa como la reina de las ciencias, pero el papel del socilogo no se limita a una soberana puramente intelectual. Como indicamos al principio de nuestro examen de su pensamiento, impulsado por el convencimiento de que el desorden social es el mayor de todos los males, se ianz a escribir el Curso convencido de que haba hallado una cura completa y permanente para esa enfermedad recurrente del cuerpo social. Pretendi desde el principio de su obra que la nueva ciencia fuera una ciencia prctica, que tuviera ia misma relacin con la poltica que la fisiologa con la medicina. En un aforismo famoso proclam que conocer es predecir y predecir es actuar. Examinaremos a continuacin las caractersticas principales del nuevo orden social que propuso como remedio para la enfermedad de la civilizacin. Igual que las diversas ciencias formaban naturalmente un orden jerrquico, as tambin, en opinin de Comte, !o formaban los diversos elementos de una sociedad. Un orden social progresista y pacfico debe basarse, por tanto, en la diferenciacin social. Esto se consideraba no slo deseable, sino inevitable, pues el estudio de la historia revela que cuando las sociedades evolucionan se produce a la vez una especializacin creciente de las funciones individuales y una integracin creciente del conjunto. Comte rechazaba el liberalismo pluralista en creciente auge en la sociedad inglesa. En su opinin, esto slo servira para que la sociedad se viera atormentada por repetidas convulsiones' Llamaba a este tipo de individualismo la enfermedad del mundo occidental. A Comte le atrajo despus de Waterloo, durante un breve perodo, la doctrina del liberalismo econmico y 1a idea de una economa edificada sobre 1a empresa competitiva y organizada a travs- de mercados. Era ntimo amigo de Jean Baptiste Say (1767-1832), llamado a veces el Adam Smith francs, pero pronto comprendi que el liberalismo econmico era incompatible con su filosofa social y lleg a considerar la actividad econmica competitiva un sntoma del desorden de la sociedad ms que un mecanismo ordenador, como sostena la economa poltica clsica. Comte sigui la tradicin utpica de hablar muy poco de cmo funcionara la economa de la nueva sociedad. Teniendo en cuenta su teora poltica general, cabe suponer que tendra una direccin centrlizada, como todas las dems cosas. A diferencia de Marx, no le pareci especialmente significativa la cuestin de la propiedad de la industria, puesto que en la nueva sociedad sus propietarios prescindiran del egosmo individual, como el resto de los miembros de los estamentos superiores de la jerarqua-, y dirigiran su propiedad animados por un espritu de administracin social. El papel del gobierno es un tanto ambiguo, como ya hemos visto, en la concepcin de la nueva sociedad de Saint-Simon, pero no en la de Comte. El Estado no se extingue, sino que refuerza sus poderes y ampla el mbito de sus deberes, hacindose de hecho autoritario y totalitario en los sentidos ms completos de esos trminos. Hay que prescindir de todos los derechos privados en pro de los intereses dei organismo social, pues el orden exige que el individuo se subordine a

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la vida del organismo social. Esta armona slo se puede lograr por la fuerza, en opinin de Comte. Las instituciones no estatales, las costumbres y las convenciones son poderosos instrumentos a travs de los cuales se puede ejercer la fuerza, pero son poderes secundarios, que slo funcionan eficazmente bajo la supervisin, el control y la direccin de los dirigentes del Estado, soberano. Comte slo reconoca a un filsofo poltico de peso en los veintids siglos que haban transcurrido entre Aristteles y l: Thomas Hobbes. No es extrao que John Stuart Mili, al que haba impresionado mucho la teora del desarrollo intelectual de Comte, retrocediera horrorizado al ver la direccin poltica que tomaba la filosofa positiva. El nivel ms alto de la jerarqua social, de Comte deban ocuparlo los filsofos positivos, el inferior, la masa del proletariado. Comte no crea que hubiera descontento en una sociedad tan rgidamente estratificada, pues el proletariado sabra apreciar los beneficios que le proporcionara un orden social que eliminaba la guerra y el conflicto interno. Aceptaran su estatus inferior, sin quejarse y desempaaran sus papeles tranquila y eficazmente en una sociedad, capaz de alcanzar un grado de solidaridad social desconocido hasta entonces. De' hecho, Comte consideraba al proletariado el elemento de la sociedad existente que forzara su transmutacin en el nuevo orden. Su falta de instruccin, unida a s miseria, es hara receptivos al mensaje de la filosofa positiva, Comte jug a veces con la idea de que el nuevo orden pudiese establecerse desde arriba, con la conversin de Napolen III o del zar Nicols I de Rusia, pero no recibi apoyo suficiente de esos sectores. Sin embargo, las leyes de la historia son inevitables, y no .dependen de las acciones de los individuos. La transmutacin de la sociedad se producira,: en caso necesario, desde abajo, a instancias del proletariado o, ms bien, a travs de la alianza de los intelectuales con el proletariado en una causa comn: ununin de ce-, rebros y nmeros utilizando el ttulo feliz de un libro sobre el comtismo (Christo- pher Kent, Brains and Nwnbers: Etism, Comtism and Democracy n mid-Victoriah England, 1978). A travs de esa unin la clase intelectual, o al menos los miembros de ella que abrazaran el positivismo, hallaran al fin una misin digna de su capacidad y dejaran de estar alienados de la sociedad, aceptando gratamente el deber de convertirse en sus futuros gobernantes una vez completada esa misin. En la visin comtiana del orden social positivista los nuevos gobernantes no seran filsofos-en el sentido de Platn, sino que se pareceran ms a lo que haban imaginado Francis Bacon y Condorcet. Procederan de la capa ms alta de los cientficos, los doctores'de la nueva ciencia de la sociologa, que-dominaran todas las dems disciplinas de la jerarqua de las ciencias. Comte no prevea un gobierno de hombres de superioridad tica o de sensibilidad artstica refinada, como proponan muchos romnticos. Tena que ser un gobierno de especialistas, una tecnocracia. El propio Comte estaba dispuesto a asumir, claro, el papel ms alto. No explic qu habra que hacer en aquellos perodos de locura en los que regresaba a las nieblas de la metafsica y la teologa abandonando la claridad positivista. Si hubiera abordado este problema, puede que hubiera realizado una importante aportacin a la teora poltica de la dictadura totalitaria. Como indicamos antes, Comte depositaba grandes esperanzas en el papel del proletariado en la tarea de entronizar la sociedad positiva, y se refiri a ia complacencia con que cumpliran su misin en ella una vez entronizada. Los cientficos y tecnlogos de la nueva sociedad crearan, a su debido tiempo, una nueva especie de hombres que necesitaran poco alimento, se reproduciran sin relaciones sexuales y estaran mejor adaptados en todos los sentidos que el Homo sapiens para ser miembros de ia sociedad positiva (como la nueva especie de Un mundo feliz de Aidous Huxley),

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pero entre tanto los filsofos positivos tendran que abordar al hombre tal cual es, y el realismo obligaba a reconocer que el proletariado podra no aceptar sin queja su papel subordinado. La estabilidad de la nueva sociedad exigira un control hbil y cuidadoso de la mente proletaria. Para conseguirlo, Comte propuso la creacin de una nueva iglesia que adoctrinara adecuadamente a las capas inferiores de la sociedad en lo que l llamaba la religin de la humanidad. Comte, por su parte, era ateo, y lo fue desde los trece aos de edad, en que rechaz el catolicismo, pero valoraba el poder de la religin como medio de control social. En el esbozo de su propuesta de religin de la humanidad reprodujo muchos rasgos del catolicismo (un foco de culto trinitario, mediacin sacerdotal, vestimentas, sacramentos, himnos, catecismos) destinados a producir sobrecogimiento y veneracin, y una aceptacin acrtica de la doctrina. Los sacerdotes deban ser socilogos positivistas, libres de cualquier ilus'in relacionada con las pretensiones trascendentales de la doctrina religiosa, pero capaces de apreciar el poder de la propaganda y hbiles en su utilizacin. En todo esto repeta y ampliaba el argumento de Platn que, viviendo tambin en una poca de desorden social, propuso la reconstitucin de Atenas como una autocracia bajo la jefatura de un rey filsofo y, reconociendo que a los de las capas inferiores habra que convencerles para que aceptaran su estatus inferior, aconsej ia elaboracin y proclamacin de un mito religioso que justificara la posicin y el poder de la lite. Debe otorgarse un alto valor a la verdad dice el protagonista de la Repblica de Platn; la falsedad slo es til a los hombres como medicina y, evidentemente, el uso de la medicina debe quedar limitado a nuestros mdicos. El ciudadano normal debe ser veraz siempre, pero a los guardianes de la sociedad les est permitida una noble mentira porque es necesaria para garantizar la obediencia y el orden social. El sacrificio de la verdad al poder por los intelectuales que estn seguros de que saben qu es lo mejor, no es ningn proceso nuevo; ha sido un elemento destacado de la filosofa poltica occidental desde sus inicios en la antigua Grecia.

3.

La influencia del positivismo

El lector ha debido de darse cuenta ya de que el autor tiene una pobre opinin de Saint-Simon y de Auguste Comte. Esta opinin la comparte en general la corriente principal de los cientficos sociales acadmicos de Occidente, aunque algunos investigadores de la historia de la sociologa podran decir que he sido excesivamente puntilloso en lo de indicar las caractersticas pintorescas y necias de su pensamiento y que no he valorado lo suficiente sus aportaciones constructivas, el haber destacado la unidad de sistemas sociales y el papel de las-instituciones sociales como intermediarias entre el individuo y. la sociedad como un todo. Los historiadores de la ciencia social, sean hostiles o rio al positivismo francs, coinciden en considerar que ha ejercido una gran influencia en el pensamiento social moderno, y es indispensable analizar este aspecto S se quieren esbozar las lneas generales de la historia y la filosofa de la ciencia social. Para examinar la influencia del primer positivismo francs estableceremos una diferenciacin ente su influencia en Ja filosofa social y poltica y su influencia en el contenido sustantivo de la ciencia social acadmica o profesional. No puede trazarse una lnea clara de demarcacin entreestas materias, pero analizaremos'Ia influencia del positivismo francs centrndonos sucesivamente en cada una. Si Amrica del Sur hubiera sido ms importante en el pensamiento social del siglo xrx de lo que lo fue, el historiador hubiera tenido que dirigir la atencin hacia all, puesto que el positivismo

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lleg a ser especialmente popular entre intelectuales que se oponan al papel de la Iglesia catlica en la sociedad latinoamericana. Pero las ideas sociales son mucho menos cosmopolitas que los descubrimientos cientficos. La importancia general de las proposiciones de la filosofa social, e incluso de la ciencia social, depende en gran medida del lenguaje en que se expresen y del pas del que provengan. A mediados del siglo xix ninguna filosofa social poda tener amplia difusin a menos que su lenguaje fuera el francs, el alemn o el ingls, y sus protagonistas vivieran en Francia, Alemania, Gran Bretaa o, cada vez ms, Estados Unidos. Donde, el positivismo tuvo mayor influencia en un principio no fue en Francia, su lugar de origen, sino en Inglaterra. Muchas de las principales personalidades de la vida intelectual inglesa se sintieron atradas por Saint-Simon y ms tarde por Comte. Thomas Carlyle tradujo algunos de los escritos de Comte para que pudieran ejercer sus efectos benficos entre los ingleses que, entonces como ahora, no se molestaban en aprender otros idiomas europeos. Harriet Martineau, a la que conocimos en el captulo 10 como publicista del laissez-faire, compendi y tradujo el Curso de Comte. George Eliot, la gran ensayista y novelista victoriana, se consideraba positivista. Su .marido de hecho, G. H. Lewes, editor, crtico y distinguido bigrafo de Goethe, escribi un libro sobre la filosofa de la ciencia de Comte y muchos ms exponindola y aplicndola a cuestiones filosficas y sociales. John Morley, bigrafo de Voltaire, Rousseau, Cromwell y otros, y director de la influyente Fortnighly Review, desempe un papel activo en el movimiento positivista ingls. George Grotte, autor de una Historia de Grecia (1846-1856) en doce volmenes, que se convirti en un clsico de la erudicin histrica, era un benthamiano pero le impresion tambin profundamente la obra de Comte. Lo mismo se puede decir de John Stuart Mili, que aludi a Comte en los trminos ms favorables en su libro sobre la filosofa de ia ciencia, Lgica (1843), foment la lectura del Curso entre los miembros de su crculo intelectual, mantuvo larga correspondencia con Comte y recaud ayuda financiera de admiradores ingleses cuando ste perdi su puesto de examinador de la cole Polytechnique. La presencia de Grotte y Mili en esta lista parece apoyar una relacin entre positivismo y utilitarismo, pero si se examina la cuestin detenidamente se ve que no es as, puesto que, como muchos otros que admiraron a Comte, los dos distinguan entre su filosofa de la ciencia y su filosofa social, y dejaron claro que su apoyo se limitaba a la primera. Ninguna de las personas antes citadas ocupaba un puesto en una universidad inglesa, pero el centro principal del positivismo ingls estaba en realidad all, y concretamente en Oxford,-donde haba un grupo de positivistas bajo la direccin de Richard Congreve. Adems de Comte y Congreve, era fuente de inspiracin del grupo Thomas Arnold, que haba fundado la gran escuela pblica inglesa, Rugby, como una institucin dedicada a formar una lite destinada a gobernar Inglaterra y que, durante el breve perodo que fue profesor de historia moderna en Oxford, ense que las naciones son como organismos y la historia es la ciencia que investiga las leyes de su desarrollo. Comte, decepcionado por el poco caso que le hacan en su pas natal, estaba encantado con su xito en Inglaterra. Empez a soar que se iniciara all el nuevo orden positivista y ofreci consejo y asesoramiento a sus discpulos ingleses. La Inglaterra de mediados de la poca victoriana fue el medio ms hospitalario de Europa para la recepcin directa de las ideas positivistas. Entre los seguidores de Comte se incluan personas que gozaban de gran prestigio en los crculos intelectuales ingleses y algunas de ellas estaban dispuestas a dedicar todas sus energas a la promocin del positivismo, sobre todo Congreve y su discpulo Frederick Harri- son. Pero a pesar de unos inicios tan auspiciosos, el positivismo no arraig con firmeza en la vida poltica inglesa. Su influencia no se extendi mucho ms all de un pequeo grupo de intelectuales burgueses. Congreve fund la

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Sociedad Positivista de Londres en 1867 como el brazo evanglico y la administracin central del movimiento. Ese ao se convirti en uno de los.grandes hitos de la historia poltica inglesa, pero por una razn distinta; el Parlamento aprob la segunda Ley de Reforma, que ampliaba notablemente e derecho al voto y situaba a Inglaterra de modo claro en la va de la democracia con participacin plena. La.esperanza de Comte de que se inaugurara una nueva era poltica a travs de la unin del proletariado y los filsofos positivistas no se cumpli. Los positivistas ingleses se reunieron en Londres para celebrar un gran Festival de la Humanidad en 1881, pero result ser un vano intento de implantar el movimiento como una fuerza poltica significativa. Desapareci prcticamente del mapa poco despus, aunque la influencia de Comte en 1a Universidad de Oxford persistiera hasta bien entrado el siglo xx (vase Aln Kadish, The Oxford Economists in the Late Nineteenth Centuiy, [ 982). El movimiento positivista ingls del perodo Victoriano parece, retrospectivamente, una aberracin bastante extraa de la historia intelectual de Inglaterra. El apoyo para la tesis de que el positivismo francs ejerci una gran influencia en la filosofa poltica y social moderna hemos de buscarlo en otra parte, en Karl Marx y Friedrich Engels y en el desarrollo tras ellos de lo que se llama hoy marxismo-leninismo. Ya se ha indicado varias veces en este captulo las similitudes entre el pensamiento de Saint-Simon y Comte y el. de Marx y Engels y se harn ms patentes en nuestro estudio de la teora marxista del captulo 13. El marxismo, como movimiento revolucionario, consigui.crear una unin efectiva del proletariado y de los intelectuales. En Qu hacer? (1902) de Lenn hallamos una reformulacin de la idea positivista de la dinmica de la historia y un reconocimiento similar al de Comte del papel especia! que debe jugar en ellaun pequeo cuadro de intelectuales firmemente dedicados a la doctrina y hbiles en el arte de manipular a las masas. El rstreo de influencias filosficas es un asunto muy incierto, puesto que puede llegarse independientemente a ideas sumamente similares o incluso idnticas. El marxismo podra haber surgido y\haberse desarrollado aunque Saint-Simon hubiera perecido en la guillotina y Comte hubiera tenido xito cuando intent ahogarse en .el Sena. Pero dejo este asunto sin ms comentarios, porque plantea cuestiones importantes y difciles en las que no podemos entrar aqu: la valoracin de la causalidad histrica y el papel de las ideas en la evolucin de la sociedad humana. La influencia del positivismo francs en el desarrollo de las ciencias sociales es slo un poco menos problemtica. Respecto a la sociologa, hay considerables discrepancias sobre cundo puede decirse que naci, y muchos socilogos modernos consideran a Comte slo el que bautiz la disciplina, no el que la fund. Concediendo menos crdito an a Saint-Simon. Pero hay una diferencia considerable en la prctica, actual de la sociologa en los diferentes pases y hay una diferencia correspondiente de planteamiento respecto al papel del positivismo francs en su historia. En la propia Francia, se considera a mile Durkheim (1858-1917) la figura clave en el desarrollo de la sociologa, y este punto de vista es compartido por algunos socilogos ingleses y estadounidenses. Durkheim fue el primer socilogo acadmico francs, y dio clases primero en. la Universidad de Burdeos y ms tarde en la Sorbona de Pars. Fund y dirigi Unne Sociologique, revista que tuvo una importancia enorme en el desarrollo de la sociologa europea. Pero no est claro qu debe el pensamiento sociolgico de Durkheim a Saint-Simon y Comte. Algunos autores consideran a Durkheim prcticamente un conducto a travs del cual las ideas de los anteriores se incorporaron a la sociologa posterior, mientras que para otros su influencia sobre l fue slo cosa de entusiasmo juvenil y que ms tarde la rechaz. El editor de ia traduccin inglesa de Socialismo y Saint-Simon (1958) de Durkheim, Alvin W. Gouldner, le considera empeado en una polmica de fondo con Comte en sus obras principales, mientras que Anthony Giddens considera fundamental

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la influencia de Comte sobre Durkheim (Positivism and its Critics, en el libro de Tom Bottomore y Robert Nisbet, eds., The History ofSociological Analysis, 1978). Ya hemos dicho antes que Durkheim adopt el organicismo de Saint-Simon y de Crate, y ya se ver la importancia que tuvo en su pensamiento cuando estudiemos la sociologa de Durkheim en el captulo 15. Pero Durkheim no hizo uso alguno de la teora de la historia de Comte, de la ley de las tres etapas ni de la jerarqua de las ciencias. La influencia del positivismo francs en la sociologa inglesa y estadounidense ha sido menor que en Francia. La sociologa como disciplina acadmica independiente apenas se desarroll en Inglaterra hasta mediados del siglo xx, debido en parte, sin duda, a la dudosa reputacin de los positivistas ingleses. De modo que la influencia del positivismo en la sociologa all fue negativa, retrasando su desarrollo. Hoy hay algunos socilogos ingleses que juzgan favorablemente a Saint-Simon y a Comte, y son slo quienes se consideran marxistas. En Estados Unidos, donde se inici la investigacin sociolgica cuantitativa, la influencia del positivismo francs ha sido escasa. Lester F. Ward (841-1913), botnico y gelogo convertido en socilogo, fue un admirador declarado de Comte. Comparti su tesis de que era necesaria una ciencia de la sociedad que debera ser la reina de todas las ciencias y que servira como gua para la regeneracin total del orden social, poniendo fin a la anarqua y al individualismo capitalistas. Ward fue elegido en 1906 presidente de la Sociedad Sociolgica Estadounidense, recin fundada, pero su obra cay poco despus en un olvido casi total entre los socilogos. Otro candidato a fundador de la sociologa moderna es Abion W. Small (1854-1926), que ocup la primera ctedra de sociologa en una universidad de Estados Unidos, en la Universidad de Chicago, recin fundada, en 1892, donde cre un departamento de notable calidad y de prolongada influencia en la sociologa del pas; Fund en 1895, y dirigi durante treinta aos, la American Journal of Sociology, la principal publicacin acadmica de la disciplina. Fue crtico con el capitalismo, como Ward, y, aunque es visible en l la influencia de Marx, se mostr hostil hacia el positivismo francs y critic a Ward por proclamar el mito de que la sociologa estadounidense estaba en deuda con Comte. En opinin de Small, la sociologa se inici con la psicologa social de Adam Smith en su Teora de los sentimientos morales. Pero la metodologa de Small era, como la de Ward, no cuantitativa, y su influencia sobre la investigacin sociolgica moderna fue escasa, a pesar del papel destacado que desempe en el asentamiento de la sociologa como una disciplina acadmica independiente. El pas donde el positivismo francs ha tenido, y sigue teniendo, una mayor influencia sobre la sociologa acadmica es la Unin Sovitica, donde se considera que la tarea del socilogo consiste en proporcionar una visin global de la sociedad (principalmente capitalista) como un todo y de bosquejar, adems, las leyes de la historia. Este estilo de sociologa, la gran sociologa como la hemos llamado, debe su inspiracin inmediata en la Unin Sovitica a Marx, de modo que cualquier valoracin de su deuda con el positivismo francs depende de lo que se crea que debe Marx a Saint-Simon y a Comte. Saint-Simon y Comte escribieron antes de que se desarrollaran las diversas ciencias sociales, pero haba una que era ya reconocida como una disciplina esta

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blecida: la economa, o la economa poltica como se llamaba entonces. As pues, la cuestin de la influencia del positivismo francs sobre la economa merece una breve consideracin. Saint-Simon saba muy poco de economa poltica clsica. Un comentarista suyo dice que dej esta rama de la ciencia social a Comte. Pero Comte no se interes tampoco por el tema. No hay en todos sus numerosos escritos un solo anlisis amplio de ninguna de las cuestiones que consideramos en el captulo 9, y es probable que supiese poco, si es que saba algo, sobre Jas teoras clsicas del valor, la renta, lapoblacin, el comercio internacional o, pese a su profundo inters por las leyes de la evolucin histrica, la teora ricardiana del desarrollo econmico. Comte fue hostil a la economa poltica clsica sin conocer su contenido especfico, extremando an ms su. actitud al hacerse ms intensa su. aversin al capitalismo de mercado. En consonancia con su idea de la unidad de toda la ciencia, critic las tentativas de los economistas clsicos de crear una ciencia de la economa independiente y, especialmente, su uso del concepto de hombre econmico, que divorciaba las actividades econmicas de su marco social y-cultural. La nueva ciencia principal, la sociologa, incluira la economa dentro de, una teora general de la sociedad sin molestarse por cuestiones.insignificantes como la formacin de los valores de mercado, el comercio internacional, etc. Hay ciertas semejanzas entre la idea de Comte sobre la economa y la de J. C. L. Simonde de Sismondi (1773-1842), cuyos Nuevos principios de economa poltica (1819) eran un ataque generalizado contra la economa de Ricardo, pero no hay muchas pruebas de que Comte recibiera una influencia directa de Sismondi. Los positivistas ingleses, siguiendo a Comte, asumieron como parte importantede su programa combatir lo que consideraban la influencia destructora de .la economa poltica clsica en el pensamiento social ingls. Las tentativas de este tipo pueden haber ejercido cierta influencia en el proceso del estudio de la economa poltica en Inglaterra (y en Estados Unidos) que, hasta fecha muy reciente, estuvo dominado por investigadores hostiles a la construccin de los modelos analticos de la economa ortodoxa y que prescindieron en su trabajo del uso de la teora econmica. Aparte de su influencia sobre los historiadores econmicos y sobre los que se autodenominan instituciorialistas o economistas sociales, la influencia del positivismo en la economa fue escasa. La corriente principal de la disciplina sigui empleando la metodologa introducida por Ricardo. John Stuart Mili mostr, como hemos visto, una actitud favorable hacia Comte e hizo alusiones a l muy halagadoras en su libro sobre la filosofa de la ciencia, Lgica (1843), pero es difcil hallar influencias de la filosofa comtiana en sus Principios de economa poltica (1848), que dominaron el estudio de la economa en Inglaterra y en Estados Unidos hasta finales de siglo. J. E. Cairnes, a quien slo aventaj Mili en la economa clsica posterior, lanz un ataque frontal contra Comte en la Fortnightly Review en 1870. Le contest Frederic Harrison en nombre del movimiento positivista, pero la corriente general de los economistas se aline con Cairnes. Una de las caractersticas sorprendentes de la ciencia social moderna es la diferencia del punto de vista entre la economa y la sociologa en el enfoque de la investigacin de los fenmenos sociales. Segn algunos socilogos, entre ellos Alvion Small en el siglo pasado y Dennis Wrong y Jonathan Turner en el presente, la sociologa naci como protesta contra los mtodos y el contenido de la economa tradicional. Raymond Aron atribuye la hostilidad constante entre socilogos y economistas en las universidades francesas a la aceptacin por los primeros de la idea de Comte de que la teora econmica es excesivamente abstracta y establece una separacin inaceptable entre las

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materias econmicas y otros fenmenos sociales. Es dudoso que esto se deba al positivismo comtiano como filosofa de la ciencia social, pero es indudable que ni los socilogos modernos sienten^ demasiado respeto por las disciplinas de los economistas ni stos por las de aqullos, y esto no sucede slo en Francia. A los estudiantes que se licencian en sociologa en las universidades estadounidenses no se les exige, ni se les anima siquiera, a seguir cursos de economa. Ni se aconseja a los estudiantes de economa seguir cursos de sociologa. Tanto la economa como la sociologa modernas son fuertemente empricas y destacan el uso de mtodos cuantitativos refinados, pero los economistas consideran que la sociologa es demasiado descriptiva, que bordea el empirisma grosero, mientras que los socilogos consideran que la eco-- noma es demasiado descaradamente terica y bordea la metafsica. Esto puede deberse en parte a los orgenes positivistas de la sociologa y a la conexin de la economa con el utilitarismo pero, en mi opinin, se debe principalmente al hecho de que la economa sigue siendo muy rigurosamente reduccionista y adopta el individualismo metodolgico como un principio fundamental de la ciencia, mientras que'la sociologa es ms holista e insiste en las propiedades emergentes de las asociaciones sociales. Ante una serie d datos que muestran, por ejemplo, que la asignacin de ingreso de la familia para diferentes usos (la proporcin gastada en la casa, la alimentacin, las diversiones, etc.) difiere entre familias de ingresos diferentes, es probable que .el socilogo considere que se debe a que ios diferentes grupos o clases sociales tienen diferentes estilos de vida, y que el economista saque la conclusin de que diferentes artculos y servicios tienen diferentes elasticidades rediticias de la demanda. Para el socilogo la explicacin de las diferencias de conducta se halla en la estratificacin y la diferenciacin social, mientras que el economista se aferra tenazmente a la idea de que todas las personas son bsicamente iguales. Cuando F. Scott Fitzgerald coment a Emest He- mingway: Los ricos son distintos de nosotros, estaba pensando como un socilogo, y cuando Hemingway contest: S, tienen ms dinero, estaba expresando el punto de vista del economista. Los economistas institucionaistas y ios economistas sociales han realizado tentativas de unir la sociologa y la economa, y tambin lo han hecho los socilogos modernos que utilizan el paradigma de intercambio de la conducta social. Forzando las cosas slo un poco, podramos interpretar la insistencia de John Stuart Mili en la ordenacin institucional en sus Principios de economa poltica y su esperanza en que se desarrollara algn da un estudio cientfico de la formacin del carcter humano (etologa e llam) y la insistencia de Alfred Marshall en el carcter filosfico del lado de la demanda del mercado y su suposicin de que la teora econmica podra convertirse en una ciencia global de biologa econmica, como pasos hacia la unin de la economa y la sociologa, y como un medio de fomentarla. Pero hemos de volver de nuevo al marxismocomo el intento ms importante de crear esa unin. La economa analtica de Marx continu en la tradicin establecida por Ricardo, como veremos en el prximo captulo, pero Marx enfoc la economa en un marco mucho ms amplio. La teora del desarrollo econmico de Ricardo no tiene el carcter csmico de la teora de la historia de Marx ni la trascendencia de sus leyes del desarrollo del capitalismo. La amplia perspectiva de Marx puede considerarse n intento de elaborar una teora global de la sociedad a travs de una unin de la sociologa de Saint-Simon y de Comte y la economa de Ricardo (liberada de su utilitarismo y su individualismo). Hallar un agente emulsificante para esta gasolina y esta agua intelectuales contina siendo un tema bsico de la ciencia social marxista moderna.

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4.

El positivismo francs y la filosofa de la ciencia

A pesar de su respeto por lciencia y de su insistencia en que el estudio de los fenmenos sociales debe ser cientfico, ni Saint-Simon ni Comte analizaron ningn aspecto.de la epistemologa ms que de un modo superficial, y no es posible sintetizar una filosofa de la ciencia coherente a partir de sus escritos. Los intrpretes modernos del positivismo francs muestran a veces una audaz seguridad al describir y valorar su filosofa de la ciencia, pero lo hacen centrndose en ciertos aspectos de la obra de Saint-Simon y de Comte y pasando por alto otros, o esforzndose por encajarlos a la fuerza en la interpretacin histrica del autor. Algunas interpretaciones aceptan literalmente ,1a peticin de Saint-Simon y de Comte de que la metodologa de la investigacin considere ia realidad objetivamente-existente, independiente de nuestras concepciones previas, e interpretan el positivismo francs como una continuacin del empirismo del siglo xvm, Pero ya ha quedado claro; despus de nuestro examen de Saint-Simon y de Comte en este captulo, que la tradicin del empirismo en la filosofa de-la ciencia y el positivismo francs son polos opuestos. Cualquier semejanza entre ellos se reduce a las exhortaciones retricas de Saint-Simon y de Comte y no es visible en su propia prctica metodolgica. El hecho de que no siguieran sus propios preceptos epistemolgicos no descalifica por s solo a Saint-Simon y a Comte como filsofos de la ciencia, pero nos impide recurrir a sus escritos para ampliar y aclarar sus posiciones epistemolgicas. Aunque la ausencia de un anlisis directo de la epistemologa de la ciencia en los escritos de Saint-Simon y de Comte obstaculiza la identificacin de su filosofa de la ciencia como una norma prescriptiva, tiene de todos modos cierta significacin histrica. Saint-Simon y Comte, igual que muchos otros autores de su poca, y otros posteriores, no consideraron necesario esbozar los principios de la investigacin histrica; consideraban que palabras como ciencia y cientfico eran, por s mismas, designaciones completas y perfectas de . aquellos principios, que no necesitaban ms ampliacin. La significacin histrica del positivismo francs en este sentido es que contribuy notablemente a la tendencia a utilizar las palabras ciencia y cientfico como etiquetas encomisticas para la propia doctrina, independientemente de su contenido. Ya vemos cmo se utilizan hoy trminos como socialismo cientfico, ciencia cristiana, creacionismo cientfico, cientologa, ciencia de la astrologa, ciencia espiritual, etc.; todos y cada uno de los sectores del cuadrante intelectual moderno pueden calificarse de ciencia. A lo largo de los captulos anteriores hemos visto la poderosa influencia que ejerci sobre el pensamiento occidental el progreso de las ciencias fsicas. No so hizo posible que se separara la investigacin social de la teologa y la tica, y que se liberara del control de la autoridad poltica y religiosa establecida, sirio que proporcion tambin inspiracin metodolgica. La enumeracin de los primeros cientficos sociales que intentaron seguir los pasos epistemolgicos de la fsica y la astronoma clsica es equivalente casi a una lista completa de los nombres importantes, y slo es un poco ms reducido el nmero de los que se calificaron explcitamente a s mismos de los galeos o los nevvtons de la ciencia social. En este sentido, Saint-Simon y Comte no hicieron ms que continuar una tradicin bien asentada, pero su invocacin a la ciencia muestra grficamente que no est nada claro qu se quiere decir al afirmar que la investigacin social debera seguir la pauta de las ciencias fsicas. Puede ser til aqu anticipar algunas custiones epistemolgicas que no podremos valorar plenamente hasta haber avanzado algo ms en nuestra investigacin de la historia de la ciencia social. Afirmar que el estudio de los fenmenos sociales debe seguir la direccin marcada por las ciencias fsicas puede encerrar una serie de planteamientos distintos, que son los siguientes:

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1) La visin ms simplista es que las ciencias sociales deberan imitar la metodologa de las ciencias naturales de una forma acrtica. Cuando un cientfico social reclama credenciales cientficas para su obra indicando que en fsica, o en biologa, o en alguna otra rama de la ciencia natural, se utilizan procedimientos similares, est utilizando la ciencia natural como la norma bsica de referencia terminolgica. Esta posicin no es defendible, puesto que significa que.las credenciales de la ciencia social se derivan de la prctica de la ciencia natural sin referencia a sus credenciales. Esto es recurrir al prestigio de la ciencia natural, no a sus bases epistemolgicas. Adems, los cientficos naturales trabajan de muchas formas diversas. Los mtodos de investigacin de la astronoma, de la qumica orgnica, de la biologa ecolgica y de la geologa de tectnica de placas tienen poco en comn aparte del reconomiento de que hay un mundo objetivo, y hasta esto parece desvanecerse en algunas de las teoras de la fsica moderna. Un cientfico social que no sea ms que moderadamente inteligente no tendr dificultad alguna para hallar trabajos ci investigacin en alguna parte de las ciencias naturales metodolgicamente similares a los suyos. 2) Una idea relacionada es que las ciencias naturales son cuantitativas y la investigacin social es cientfica en la medida en que es tambin cuantitativa. Pero no podramos sostener que datos falsificados tengan mrito cientfico, de modo que este criterio de la ciencia tiene que remitirse a otras directrices de buena prctica cientfica, y engaar no es el nico procedimiento que dicha prctica prohbe. Los datos cuantitativos, aunque hayan sido obtenidos honradamente, pueden ser insignificantes o intrascendentes. Una vaga proposicin cualitativa puede ser empricamente ms til que una numrica precisa. 3) En aos recientes los cientficos sociales, guiados por la economa, han mostrado mucho entusiasma por las posibilidades que ofrece la construccin de modelos matemticos y a veces se oye decir que el sello, identificador de una proposicin cientfica es que pueda expresarse en lenguaje matemtico. Esto descartara sin duda gran parte del trabajo de los cientficos naturales, reduciendo el cuerpo de la ciencia restante. Adems, ese cuerpo no sra necesariamente empricoo incluso significativo, puesto que se pueden decir disparates en cualquier lenguaje, incluido el matemtico. 4) Una opinin ms extendida entre los filsofos profesionales de la ciencia que cualquiera de las anteriores .es la de que hay principios generales de epistemologa vlidos que son aplicables a todos los campos de la investigacin emprica, y lo significativo, de las ciencias naturales no es que ellas mismas aporten los criterios de la ciencia, sino que los ejemplifican ms claramente. Esto sera un argumento poderoso s hubiera una coincidencia, incluso moderada, sobre lo que son esos principios generales, pero los filsofos de la ciencia mantienen hoy muchas posiciones diferentes a ese respecto (vase el captulo 18, apartado 1), La idea de que hay principios generales de epistemologa que se pueden descubrir, aunque no se hayan descubierto an, tiende a degenerar en el punto 1) anterior, puesto que muchos filsofos proceden de formas que parecen implicar que esos principios pueden descubrirse analizando los mtodos de investigacin de la ciencia natural, especialmente de la fsica. La idea de que hay principios epistemolgicos generales aplicables tanto al mundo natural como al mundo de la conducta humana y de los fenmenos sociales ha sido ardorosamente rechazada, sobre todo por F. A. Hayek, que ha calificado despectivamente esa posicin de cientismo, remontndola a Saint-Simon y Comte (The Counter-revolution of Science: Stu- dies in the Abuse ofReason, 1955). 5) Otro enfoque de la ciencia social es que sta slo.puede alcanzar autntico estatus

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cientfico basndose sustantivamente en los descubrimientos de la biologa. La conducta humana y, en consecuencia, los fenmenos sociales estn regidos por la constitucin biolgica del hombre; segn esta hiptesis, Jas ciencias sociales deben edificar sus modelos sobre bases aportadas por la biologa. Parece que Comte apoyaba esta idea, que se halla implcita en su jerarqua de las ciencias, donde la biologa ocupa ia posicin inmediatamente inferior a la socio- logia. Este punto de vsta ha surgido de nuevo en la literatura actual en la socio- biologa, cuyo principal protagonista, Edward O. Wilson (Sociobiology the New Syntkesis, 1975), sostiene, contrariamente a Comte, que el estudio de la sociabilidad humana debera convertirse en una subdisciplina de la biologa, y sus especialistas deberan adquirir una slida formacin en gentica y en neurologa. 6) Por ltimo, para exponer las diversas proposiciones que incluye la tesis de que la ciencia social debera seguir la direccin de la ciencia natural, hemos de mencionar la idea global de que los fenmenos sociales estn regidos por leyes generales y que la tarea del cientfico social es descubrirlas. Si llevramos esta proposicin un paso ms all, hasta la tesis de que las leyes son como las que rigen los fenmenos naturales por ser espacialmente universales, temporalmente constantes e inmunes a cualquier modificacin por la actividad humana, llegaramos a la proposicin bsica de la visin saint-simoniana y comtiana de la sociabilidad humana, su historia y su futuro. Repasando estas seis proposiciones, resulta evidente que la invocacin a la ciencia de los positivistas franceses se basaba primordialmente en 6) y secundariamente en 4) y 5). No creo que haya mucha base para atribuirles 1), 2) y 3) de manera significativa. La tentativa de descubrir una relacin entre las posiciones de Saint-Simon y de Comte y a escuela moderna de filosofa iniciada por el Crculo de Viena que, durante la poca de 1930, se denomin positivismo lgico ha hecho que resultara considerablemente ms difcil de comprender la relacin del primer positivismo francs con ia filosofa de la ciencia. En el manifiesto del Crculo de Viena publicado en 1929 se puede apreciar una cierta afinidad con el primer positivismo francs. Ese manifiesto lo redact Otto Neurath, un socilogo. Neurath era mar- xista y desempe un papel de cierta importancia en el desarrollo de la idea de que bajo el comunismo se sustituira el sistema de mercado por 1a planificacin central y la administracin de los procesos econmicos. Como ya hemos visto, este aspecto constitua una caracterstica notable de la visin comtiana del nuevo orden social, de modo que,, en este sentido, puede considerarse que Neurath vincula esa concepcin de la organizacin econmica con el marxismo moderno. Pero esto se relaciona con la filosofa social, no con la epistemologa. La mayora de los miembros del Crculo eran lgicos, matemticos, filsofos y fsicos cuyo inters comn era la filosofa de la ciencia natura!. La nica semejanza entre ellos y Comte en relacin con ese tema fue su firme condena de la metafsica trascendental y su propuesta de que fuera sustituida por 1a concepcin- cientfica del mundo. El positivismo francs y el positivismo lgico son dos filosofas diferentes que tienen casualmente el mismo nombre. La filosofa positiva iniciada por el Crculo de Viena y su relacin con las ciencias sociales ocupar nuestra atencin en el ltimo captulo de este libro.

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