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UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO

RECINTO UNIVERSITARIO

DEP1\RTN~ENTO DE CIENCIAS SOCIALES

DE t"iAYAGUEZ

ORIGEN Y NATURALEZA DE LOS CONTACTOS

ENTRE LAS CIVILIZACIONES MESOA}1ERICANASY

LOS TAINOS DE LAS Al1TILLAS MAYORES

I

I

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I

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II

II

I

I

I

ii

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IIII II I

,

1987

•.

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Profesora:

Por

Barbot

Sosa Gonzalez

Maria

I

I

I.

Francisco J.

mayo,

~---

Trabajo para el Curso de Investigacion

INDICE GENERAL

I. INTEODUCCION •••••.••.••••••.•••.••••

••••

•.•

PAGINA

iii

A- Antecedentes de las sociedades mesoamericanas

--:::;-.;:;:;:;="

y antillas

~

1. origenes de J'vlesoamerica.•.•

2. origenes de los Indoantillanos •.••.•.

••.

B- Aspectos culturales

compartidos

••

••

•••

.

1. religion y costunbres ••.••••.••.•••• ~

2. tecnologia y cultivos ••• ••.•

II. MlQ'ECEDENrES Y CRONOLOGIA DE LOS CONTACTOS

•.•••.••

1

1

3

6

3

19

22

III. EVIDENCIA HISTORICA DE ESTOS LAZOS TAINO-j\'lESO-

,

II

II

[I

il

~I

Ii

II

II

.Al>1ERI CANOS

••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

IV. cor~CLUSION ••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••••

V. BIBLIOGRAFIA .•••

••

•.•

•.•.•••.•.•.••••••

32

37

40

II

I

II

II

II

I

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I

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I

Introduccion

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I,

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II

ij

A partir del 1492 los europeos encabezados por los

comienzan su asentamiento en un mundo nuevo y, para ellos,

I

I

I desconocido. En el encuentran multiples culturas y civili-

I zaciones indigenas, algunas p~imitivas, otras brillantes y

, ,

II I

!

sofisticadas, pero que eventualmente todas serian destruidas

;1

;1

;

I

o drasticamente transformadas por 10s recien llegados.

Los grupos indoamericanos establecidos en

I, " 'I

la zona de las Antillas

fueron los primeros que entraron

" en contacto con 10s exploradores europeos, a finales del

II

!I siglo xv. La cultura mas avanzada

de esta era la Taina

!

I

que, aunque 10ca1izada en todas las Antillas Mayores, al-

il

I:

II

!I

"

!:

I

,

canzo

su mayor

esplendor

en la isla de Puerto Rico y en la

parte

oriental

de la Espanola.

Era el Taino un pueblo

agri-

i

cGltor, sedentario, con una sociedad jerarquizada y una re-

ligion bien desarrollada.

Posteriormente,

y a partir

del ana 1517, 10s

I

I

I

,i

I

y

exploradores y conquistadores espano1es irrumpen en Mexico I

Centro America, donde encuentran divers os grupos pertene- I

cientes

al complejo cultural- Hesoamericano: los Nayas,

,

i

Ii I'

Aztecas y Totonacas, entre otros. ~stos pueblos eran avanza-

.""

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das agricul tores y

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I:

I:

II

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Ii

comercian tes, poseian escri tura, ma tema-I: I

tica, astronomia y vivian en grandes ciudades construidas

en piedra, 10 que maravillo

a los europeos,

que solo

conocian a los mas primitivos antillanos.

I

I 'I I.

II

A pesar de esto, varios cronistas

notan la I:

semejanza de una gama de costumbres, utensilios y cultivos

I

I I

entre ambos grupos indfgenas. Sin embargo la rapida desapa-I:

ricion de estas culturas no dejo margen para un mayor enten+i

I,

dimiento de los europeos. del modo en que se comunicaban

antes de la llegada 11

I

I

En tiempos modernos

los avances

en la

arqueologia de los pueblos indoamericanos nos permiten

II

I!

tener ~na idea mas clara sobre estas sociedades

y la forma

en que se interrelacionaban

en epocas prehistoricas.

Nuestro enfoque primordial gira en torno

I

,

I

1

I

I

los contactos sostenidos por los indigenas de las Antillas

Y los de la Mesoamerica

a partir de la expansion comercial

II

1

II

11 ,

maya en el siglo xviii y el surgimiento

simultaneo de la

I

cultura taina, enfatizando los medios utilizados para

nicarse y la cronologia comprendida

por los mismos,

comu- ;I

I

II

aspee - I

tos que todavia quedan

por dilucidar

en el estudio de los

,I indigenas de la region

I

I

I

de la cuenca del Caribe.

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I

II

I:

II ---------------------------~-

I

,

----

Antecedentes de las sociedades mesoamericanas y antillanas

Orlgenes de Mesoamerica.

Las civilizaciones Mesoamericanas

(ubicadas desde

los rios Panuco y Lerma, en Mexico, pasando por Guatemala,

hasta Honduras y El Salvador) comparten elementos especifi-

cos que los diferencian de otras culturas americanas.

Algunos de estos son: calendarios astronomicos; jeroglifos

I

elaborados; arquitectura a base de piedras, estuco y cementol

el juego de pelota;

el uso del caucho y el petrobo;

ceramica

1

excelente; cultivo del cacao y 1a vainilla, entre otros.~

Estos atributos parecen originarse de una sola cultura

"madre", la cultura Olmeca.

Los olmecas, un pueblo poco conocido pero

brillante, desarrollaron la primera gran civilizacion de

mesoamerica. Para el ano 1,200 a.de.G., florecian en San

lorenzo y La Venta(Mexico). Estos centros contabancon

piramides, plataformas para templos y esculturas de piedra,

y su influencia

se extendia

desde el Valle de Mexico hasta

El Salvador. Ademas, crearon los primeros escritos

1

Paul Kirchhoff. Mesoamerica,Acta Americana,no.1,pp.92-107,

tv1exico,19Ld.

1

i

I

I,

II

1i

Ii

Ii

Ii

,

I

II

,I

calendricos y jerogllficos

estela encontrada en Tres

de la region,

2

como se ve en una

Zapotes y que con tenia una feeha,

en el mismo sistema maya, equivalente al ana 31a.de.C.

I

I

I

,

I

~

[I

II

,I

En Monte Alban, centro olmecoide de la region mexicana

de Oaxaca de las mas antiguas

canchas de pelota,

el juego ~

ji

I

caracterlstico de los pueblos Mesoamericanos.

Heredera de la tradicion Olmeca, aunque

,I

presentando caracteristicas propias, es la gran metropolis

de Teotihuacan, ubicada en el Valle de Mexico. Esta primera

gran eiudad-estado surge a comienzos de la Era cristiana,

alcanzando

su maximo esplendor

entre los anos 250 al 600

d.de.C.2 Su influencia se deja sentir por toda Mesoamerica

y alcanza inclusive

a Costa Rica y parte de Panama.

Su

 

,

poderlo estaba basado en una extensa red comercial

y un

,

,

ejercito eficiente, con 10 que controlaba directamente

a ciudades tanto mexieana~ccomtl,mB:Y'pS::.A pesar de todo

;1

esto, Teotihuacan fue saqueada e incendiada hacia el ana

700 d. de. C.

3

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I, "

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II

I

II Migel Covarrubias. Indian Art of Mexico and central America,

II New York, 1957.pp.130-137.

3

Ibid. ,p .143

1

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I

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I,

II

I,
Ii

I:

'I 11

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LI

Todas las subsecuentes culturas que florecieron en Meso-

america, como los mayas y 10s aztecas, reflejan grande-

mente rasgos adquiridos de los Olmecas y de Teotihuacan,

I

,I

I, .

como veremos mas adelante.

Origenes de los Indoantillanos

i

I pueblos antillanos no son, en ,su mayoria, el resultado

de una evolucion lenta desde primitivos cazadores y reco-

:1

lectores hasta agricultores establecidos en aldeas fijas,

sino que reflejan la entrada de grupos culturales

que se

asientan en las islas con un bagaje socio-cultural ori-

ginado en otro lugar.

I

1

I'

I

I

Los primeros grupos en arribar alas Antillas Mayores,

fueron los llamados Arcaicos, que llegan a Puerto Rico

4

a principios de la Era Cristiana(40 d.de.C). Este pueblo,

de origen incierto(aunque se acepta generalmente una

procedencia de la Florida5), poseian una cultura sumamente

primitiva.

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I!

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Indies.

I

I

 

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I

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Ii i. Rouse y R. Alegria~Radiocarbon

I, II

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Ii

dates from West

Review Interamerican.vol.iii.pp.495-499

5

Labor Gomez Acevedo Indigenas de Puerto

~ hlco.tvladrld,1975.pp.25 .[·1anuel~alles teros Gaidro is. Cul turas I!

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4

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Se basaba en la recoleccion de raices, frutas y moluscos,

ademas de la caza de jut{as e iguanas y de la pesca.

Se organizaban en pequenos grupos nomadas, refugiandose

I

I

I

I

en cuevas y abrigos rocosos. No conocian la ceramica,

I

la cesteria 0 el trabajo de algodon. Sus nerramientas

I!

I'

I

I

I

!

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II II

eran toscos pedazos

de piedra, hueso 0 concha

sin ningun

refinamiento (se les puede clasificar

-

en este contexto

) 6 . Por su primitivez,

como paleoliticos

son exterminados

I

I

I

'!

!

I

o asimilados

que luego arribarian alas Antillas, quedando

pocos en Cuba(guanahatabeyes)?

en su mayor parte por los grupos

suramericanos I solo unos

II

i

I

El primer grupo cultural suramericano

en llegar a la

:

II isla es el Igneri,(saladoida)

I

en el ano c.370 d.de.c

(otros mantienen

que llegan en 200 d.de C9).

8

I

, Eran agricultores e introducen la yuca, su principal

I

!

cultivo. Producian una cerarnica caracteristica pintada

,I

II

de rojo y blanco. Tambien consumian mariscos(caracoles,

I

"

i

cangrejos,etc

) y cazaban jutlas, 19UanaS

~

y manatles.

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II

:1

6

Ibid.p.33

7

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Ii I

I' Ibid,pp.50-51

:1 I'

;

I

:1

8

Ibid.p.47

9

:1

Alegria y Rouse,op.cit.,

II

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ii

10

Segun las recientes propuestas del Dr. Luis Chanlatte-

;!

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10

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I

El siguiente complejo cultural es el sub-tainoCu ostionoide), i

II

I

cuyo origen tambien sucita polemica. Generalmente aceptado

I

como una nueva invasion suramericana,(Rouse,Alegria),

I

otros mantienen que evoluciona de los Igneri(Gomez Acevedo·,

C~anlatte-Baik).

Surgen hacia el ana 710 d. de C. Era

I

un pueblo agricultutor y aunque su ceramica era inferior

a la Igneri,

su industria

de 1a piedra era mucho mejor.

Los Tainos,

que surgen en el c. 1210 d. de C., son el

II

I

I

resu1tado del refinamiento cultural de los sub-tainos.

10

continuacion

Baik, los grupos Arcaicos de las Anti11as

no fueron eliminados por los Igneris( 0 saladoides), Slno incorporados a un nuevo complejo cultural en que se fusionan

la agricultura suramericana y la reco1eccion de mariscos arcaicos, en un complejo cultural denominado como Agroalfa- reros - iii, del que evolucionan posteriormenete los sub- tainos ( ostiones) y los tainos. Como se pueden ver esta I

todavia no se ha comprado totalmente. ( vease Chanlatte-

Ii

i

:

I

i

1

,

,

!

1

i

Baik, Homines,vol.10,num

1, 1986)

teoria es totalmente distinta a la aceptada hasta 1a fecha,

I

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II

II

1

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I

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Los tainos 0 Arawacos

se expanden por la parte oriental

de Cuba, casi toda la Espanola,

Jamaica, Puerto Rico

y las Antillas Menores (donde fuerin aniquilados por

los Caribes

en los siglos xiv y xv). Su cultura

alcanza

su mayor esplendor

en Puerto Rico y e1 este de la Espanola,

i:

I;

:1

II

,:

I: I

I.

I;

--

y es caracterizada por los cinturones de piedra, cemies,

porque de pelota y un sofisticada organizacion social.

Su cultura es bastante Arawacos de Suramerica.

distinta a la de sus parientes

E1 ultimo grupo indfgena que penetra en las Antillas

es el de los Caribes,

que proceden

de la zona del rio

Orinoco en Venezuela y Guyana. Aunque, estaban relacionados

e tno linguis ticamentei~ a los tainos, su cultura

era inferior.

Su expansion por el Caribe rue rapida, estableciendose

en las Antillas Menores,

el este de Puerto Rico, el noreste

de La Espanola

y llegando a atacar a Cuba, Jamaica

y

Ii

I

I

I

las islas Bahamas, alcanzando esta maxima expansion para

el tiempo del Descubrimiento (fines del siglo xv)

~l. Aspectos culturales compartidos

1. Religion

-

Se han senalado varios conceptos basicos que

la mitologia de las antilfanasy Mesoamericanas comparten

y que son presentados como prueba de contacto entre

ambas reglones.

6

------~-- ---------------

----- --------

7

La religion de los antiguos mayas, el pueblo mas avanzado

culturalmente de Mesoamerica, refleja toda la complejidad

de esta civilizacion e ilustra como se modificaban las

,

:1

I'

crenClas religiosas ante nuevas influencias como los

toltecas y los aztecas.

El panteon Maya Clasico es encabezado par

Hunab Ku,

conocido tambien par Itzamna, el creador de

la vida humana,

de La ClenCla

1

y

inventor de libros y escritura y el patron

1

bOd

a sa l urla.

0

11

Qtros atributos de Itzamna eran la personificaci6n

de cielo y de la noche. Se cree que era el patrono principal

I,

i!

I

I

I,

!

de la noche.

Se cree que era el patrono

principal

de la elite!i

regidora

maya, que son a menudo representados sosteniendo

'I

simbolos

de poder adornados can serpientes de las cabezas

I

representando a Itzamna.

Inmediatamente

debajo de Itzamna

le sigue Ah Kinchi

a Kinich Ahau, el poderoso

manl estaclon

of

0'

d

e

I

tzamna.

,)12

dios sol ( que pueda ser otra

11

Charles Gallenkamp.Maya~The

Riddle And Redi~covery

of a Lost civilization,1985,pp.105.

12

Ibid

'." P .106

I

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II 11

Ii

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II

11

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8

Ah Puch , el "Senor de la Nueste",

simbolizado por una

mandibula y nariz descarnadas, espina dorsal saliente y

I

II

II

,

I

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I

I

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,

cuerpo manchado; EK Chuah, el guardi~n de los mercaderes

viajeros; Xaman EK, senor de la Estrella Polar; Yarn Kax o Ah Mun, el joven dios del malZ; y la diosa Ix Chel, patrona

Y

I"

de la medicina, el parto y las inundaciones

y que tenia

un importante

santuario en la isla de Cozumel

( 10 que

es notable

a la luz de la gran actividad

en la isla).

comercial

ocurrida

La lluvia, el trueno, los rel~mpagos

y las tormentas

estaban controladas por Chac, al que le servian de mansajeros

las ranas. Cada uno de los trece cielos del Mundo Superior

tenia su deidad patrona,

al igual que los nueve reinos

del Mundo Subterr~neo (Xibalb~).

Los sacrificios jugaban una parte vital en rituales mayas.

Animales como iguanas, cocodrilos,

Jaguares y pavos eran sacrificados

tortugas, perros, pecaries,

ocasionalmente, pero

el sacrificio

supremo era el de la vida humana.

Las victirnas

para estos ritos eran provistas por esclavos, soldados,

I

I!

I

I I

I I

!

I,

Ii

enemigos capturados,hljo8 bastardos, criminales 0 huerfanos,

preferiblemente ninos.

:1

i!

!I

Fray Diego de Landa, Obispo de Yucatan

en 10s aDos

9

siguientes a 1a Conquista, describe vivamente 10s sacri-

ficios efectuados

por 10s mayas.

Uno de 10s metodos

em-

p1eados

era e1 de atar a 1a victima,

pintada de azul,

a un poste, donde era muerta a f1echazos,13

ademas de

sacrificar mediante 1a decapitacion y 1a extraccion

del corazon.

La mito10gia Taina,

a diferencia

de 1a Maya, se

conoce solo por los escritos dejados por algunos

i

cronistas castellanos en los primeros aDOS del estab1e-

I

i

I cimiento europeo en las Antillas. Debido a esto, es motivol de controversia ya que muchos aspectos no estan entera-

!I mente claros 0 se prestan para interpretaciones contra-

Ii dictorias.

I:

:1

Eugenio Fernandez Mendez14concluye que 10s tainos creian

en seis dioses principales de ambos sexos. Los dioses

I

masculinos eran Yocahu, tambien conocido por Iocauna,

I,

Jocakuvague

0 Yukiyu, es el dios principal,

seDor del

I

I

I

13

i I

;

Fra~4Pi~0

1960

14

, p'P.

<}::'5"f'" v

de ~anja. Re1acion

v""'"

de las Cosas de Yucatan,

Eugenio Fernandez Mendez.Arte y Mito10gia de 10s indios tainos de las Anti1las Mayores,1979,San Juan.p.22

1 I

1

Ii

I

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I

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I:

I

I

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I

dia, del fuego y del aire; Guatauba(Fuimaco,

:

'

10 i~

Guimazoa),

"

I,

,

,

que dominaba a1 viento y era identificado con la estrella

de la manana; y Boniael,

el sol, se identificaba

con

Ii

el guanine disco de oro que usaban 10s caciques).

La diosa

principal era Guabancex, Senora del agua, de

la noche y madre de 10s dioses; Maquetaire Guayaba,

diosa de la muerte, identificada

con e1 huracan

y con

1a estrella de la tarde; y Coatrisquie, identificada

con la Luna y los golpes de agua. (Joyce,15entre

otros

arqueo10go y antropologo, solo reconoce ados deidades

en e1 panteon taino:y

el principal; y a Atabei,diosa

femenina de la tierra, conocida tambien como Iermaoguacar,

Apito y Zuimaco. Atribuye los diversos nombres existentes

para dioses a que los tainos veian multiples aspactos

o "personalidades" en,los mismos, 10 que tendia a confundir

a los cronistas que trataban de recoger las creencias

tainas)

Comparando , a primera vista las creencias religosas

de los mayas( que hemos tornado por ser representativos

II

I

I

I!

I

!I

15

II

Ii

I Thomas A. Joyce.Central American and West Indian Archaelogy 11

1916,Freeport,pp.

179-182

----~I_-

II

,

,

I!

11

de los pueblos mesoamericanos)

y de 108 tainos, se pueden

apreciar semejanzas en su estructura b§sica. Nos referimos

a la existencia de un dios principal(Itzamn§/Yocanu)

y una diosa influyente y poderosa, aunque dependiente

del dios padre(Ixchel/Guabancex),

sin embargo, diferencias

en atributos de estos dioses, sumado a la incertidumbre

sobre la composicion de la "familia divina" taina, reduce

cualquier intente de comparacion directa a la especulacion.

Por otra parte, es innegable el alto grado de complejidad

alcanzada por la religion taina en las Antillas al contras- tarla con las creencias de las tribus Arawacas existentes

(a(mhoy

en dia) en Sl-lrametica~La religion de estas

tribus (como los Oyana,Kayapo

y Wayana)

se basa en el

animismo,

0 la creencia en espiritus

que nabitan en

animales, plantas 0 rocas. Tampoco es comun el puesto

de sacerdote-hechicero(bohique),

que es caracteristico

de los tainos pero que solo se presenta,

si acaso, como

un shaman 0 curandero, sin claras funciones religiosas,

en las tribus suramericanas. Hay que observar tambien

que los mayas si tenian una clase sacerdotal especializada,

dividida en varios grupos: los chilams, 0 sacerdotes

supremos; los nacoms', encargados de los sacrificios;

los ~hac$, asistentes de los nacoms; ylos h-men,especiali-

zados en oraciones, ofrend as

y predicciones.

12

Otro punto de 1as re1igiones de estos pueblos frecuentemente

mencionado

como prueba de contacto es la creencias

en los

llamados"gemelos divinos". Fray Ramon Pane~6al describir

las creeencias

de los tainos en 1a isla de 1a Espanola,

relata varios mitos en que 10s protagonistas son unos

gemelos.

En el Popal Vuh, libro sagrado de 10s mayas Quiche,

tambien se basa en los trabajos de unos hermanos gemelos.

llamados Ixba1anque y HunahpG. Debemos ~encionar, sin embar-

go, que aunque 1a presencia de los miticos geme10s divinos

si esta bien documentada por 10s cronistas y por diversos

artefactos arqueo1ogicos donde son representados, se manifi-

estan de igua1 manera entre los grupos Arawacos del conti-

nente suramericano1; 10 que supone un posible origen

pre-anti11ano a este mito taino. No debemos olvidar,

de igual manera, que el elemento de "gemelos divinos"

esta presente en muchas otras culturas alrededor del

mundo( recordemos a Rornulo y Remo, legendarios fundadores

de Rorna), por 10 que no debe considerarse como especifico

de tainos a mesoarnericanos.

16

Pan~Cr6nicas, p.13. Citado por Fernandez Mendez, p.28

17

Ricardo E. A1egria.Apuntes

en torno a 1a mito10gia

de 10s

"indiO's'taibos del~s An til1asMayores y sus origenes

sudamericanos.Santo Domingo,1978,pp

34-39

II

·1

II

!I

~i

13

"Relacionado con el juego de pelota, que trataremos mas

adelante, estaban los sacrificios humanos. Estos parte

esencial de las re1igiones mesoamericanas y muchas veces

los perdedores de un partido de pok-ta-pok

t1achli mexicano eran sacrificados. Tambien tenemos refere-

maya 0 el

ncias a sacrificios humanos entre los tainos, tambien

en conjunci6n

con e1 juego de pelota.

Quiedo nos relata

un evento de este

tipo ocurrido

en Puerto Rico

" un

Ii

 
 

cacique que se decia del Aymanio

tom6 a un mancebo cristino

 

I

I

y atolo y mand6 que su gente 10 jugasen

a1 batey,

I

I

ii

que es el juego de pelota de 10s indios y que jugado,

los vencedores 10 matasen"~80tro caso relata tambien

por Oviedo

es el la villa de Sotomayor,

donde" despues

que los principales dellos se donfederaron para su rebeli6n,

I'

 

cupo a1 cacique Agueybana,

que era e1 mayor senor de

!

 

la

isla, de matar a don Chripstoba1 (sic) de Sotomayor,

su amo; a qUlen

e1 mesmo (sic) cacique

servia y estaba

encomendado por repartimiento segun tengo dicho y en

la casa del cual

estaba; jugaronlo

a la pelota 0 juego

que e11 os 11aman

de" 1 'batey que es LO,

mesma (SlC. ),,19~

18

Fernandez de Oviedo.Historia General y Natural de las

Indias.1556,Madrid.p.46

19

Ibid,p.48

 

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\Njo.dor de "j'''-lo~

('?~K-'ta-pD K)

YYL0jcL

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I

1

I,

15 il I

Como es de esperarse, esta costumbre de sacrificios

relacionados con el juego de pelota taino no se encuentra

en ninguna de las tribus arawacas de Suramerica, como

tampoco la costumbre (ya mencionada como tipica de los

mayas de Yucat~n) de matar a flechazos

a la vfctima .del

sacrificio, atada a un poste alrededor del cual danzaban

1os talnos'

20.

Varias costumbres de indole religiosa 0 social tambien

son senaladas como prueba de contacto entre Centroamerica

y las Antillas.

La m~s conocida

es el juego de pelota,

i,

I'

';

,:

II

I I r

I

I

I!

i

I

I:

I;

.\

II

I

,

,

conocido como batu entre los arawacos y pok-ta-pok por los

mayas. La relaci6n entre el juego mesoamericano y el jugado

por los arawacos ha sido motivo de controversia. Varios

aut0res:-C0mo·Loven, Rouse y -G.EtJl.olm

concluyen que el juego

I

I

,I
I'

,

I; ,I

de pelota lleg6 directamente desde Yucatan alas Antillas

Mayores.

Por otra parte, una serie de autores,

y R.Alegria,

como T. Stern

I

asumen una ruta contraria desde Suramerica hacia I

las Antillas.

i

II

,i

Los partidarios de una conecci6n directa Mesoamericana-Anti-

I,

llana senalan que los parques de pelota arawacos est~n borde-

I

ados con tierra 0 con

'1

resoamerlca pero no en

,.

molinos, que tambien ocurren en

Su

ramerlca;

,.

21

-;To

Acosta Saignes,Tlacaxipehualitztli,

mendez,Ibid,pp.34-39

citado por E.Fern~ndez

II

"

I

I

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Ii

I

II

I

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I

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I

,I

I!

:1

ii y que estan acompafiados por collares de piedra, que tienen ; una distribucion similar.

II Es generalmente aceptada que estos collares son iitraduccion-

I es,,22de los cinturones de madera usados como pro tee tores .par, I

i

I: II

los jugadores

de pelota,

al igual que los yugos de piedra

Hesoamericanos.

El juego completo arawaco, con sus parques bordeados de

II

II,

monopolitos, petroglificos en estos, collares de piedra y

\1\

objetos asociadas como pilares labrados, codas de piedras

I

 

I

Y trigona 1itos (cemies), es ta limi tado a

las Islas Virgenes, II

II

Puerto Rico y la Republica Dominicana en

el mismo centro de

I

las antillas.

Haiti y el este de Cuba tienen versiones

mas

I

I

I

I

I

i

II

II

.1

ii

simples del juego, ademas de estar completamente ausente del I

I

resto de Cuba y de Jamaica.

Es interesante

observar que el

J uego no se encuen tra en los pun tos mas cercanos

a Yuca tan,

I

I'

,1

que seria 10 logico de tener un origen mesoamericano.

Por otra parte,

el juego tampoco se practico

en las Antillas

Menores 0 el este de Venezuela,

donde se originan las tribus

I

arawacas. Solo los indios Otomacos 10 posee y estos emigraro~i

desde Colombia en tiempos relativamente recientes, despues

de las Antillas?3

21

I

I

~~en Loven. Origins of the tainan cul ture .1935, Go teborg. pp. 59 -II

22Jesse W. Fewkes.The Aborigines or Puerto Rico and neighbo- ring Islands.1907,washington,D.C.pp.43-47

==========~--

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I

II

I

I

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Ii

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I,

'I ,I

II

,

,

I

II

Ii

ii

i Otra costumbre comun a los tainos y los pueblos mesoamericanos

I!

18 ,;

ii

'I I.

ii

Ii

!

es la

deformacion del craneo. En Mesoamerica esto era practicado desde la

cultura

olmeca,

mas de 1,000 anos antes de Cristo.

Tambien

se prac-

ticaba, sin duda por influencia mexicana, en las culturas"Hound

builders", 0 contructores de monticulos, que florecieron en 10 que.

II

1

i

i

i

es hoy los Estados Unidos,

de 1 G0lf0 de J'"('leX1CO.24

desde el valle del Ohio hasta

la costa

Entre los tainos la practica

era una casi universal

y al igual que

en los mayas, correspondia al ideal de belleza generalizado

en la

I

Ii

I

sociedad. El antropologo Labor Gomez Acevedo expone la dificultad

1

de atribuir una ruta determinada para la llegada de esta costu'11bre

a los tainos.

Ii Este uso, que es relativamente

reciente en las cultu-

ras indigenas pre-hispanicas

de Suramerica, procede de influencias

mesoamerica, procede de influencias rnesoamericanas, pero no podemos

juzgar si los taines

la irnportaron ya cuando entraron en las Antillas,

o si fue, como veremos

en otros aspectos

de su cultura, algo origina-

rio del area mesoamericana,

que las vino posteriormente,

cuando

ya estaban asentados~25

Otras precticas comunes tanto a mesoamericanos

como antillanos son

e1 ,~~O del tabaco, la aplicacion de espatulas para producir vomitos

23

Irvin Rouse, in Handbook of Middle American Indians,ed. Gordon Willey.

Ii 'I

Iii,

!!

: I

II

I!

II

;\

I

I

II

I'

;\

i I

1965.Austin,pp.234-240

2L;

Oliver La Farge,A Pictorial de History of the American Indian.1956.pp.

18-21

25

Labor Gomez Acevedo.Culturas

indigenas de Puerto Rico.1975.pp.74

I

I

( como purificacion en ceremonias religiosasi);

e1 enterrar junto

con e1 cacique

a 1a esposa favorita

y 1as otras personas;

el

tatuaje corporal; el uso de adornos

de oro; e1 l1ivar

a

caciques

y otros personajes en palanquines

y e1 entierro

de idolos

( cemies

entre los tainos

) en

los campos para garantizar cosechas abundantes.

Sin embargo, estas tambien ocurren entre otros pueblos indoamericanos

que no tuvieron relaciones

0 contactos con el area de Mesoamerica

aun en otras regiones

del mundo. Esto.no

quiere decir que estas

y

practicas, entre los tainos, no tengan un origen centroamericano,

sino que resulta imposible verificar cualquier planteamiento

Tecnolbgia y cu1tivos

al respecto.

:

Los primeros exploradores espano1es de Mexico y Yucatan notaron que

muchas de las plantas coseclladas estas regiones eran t&ubien

cultivadas

en las Antillas,

al igual que el uso de implementos

similares y hasta 1as mismas palabras para a1gunas de estas.

Entre 1as mayas, el producto agricola principalmente una el maiz,que

mollan en petates de piedra para hacer tortillas. Conocian otros

productos,

como e1 aji, 1a pimienta,

el mani y tambien

1a yuca.

Los tainos, por su parte, consumlan principalmente

e1 casabe,

tortas de harina de yuca. Cu1tivaban

tambien

al maiz y otros

productos; al igua1 que los mesoamericanos.

La dificultad

reside, como hemos visto en otros aspectos

de estas

cu1turas, en saber como se transmitieron

las diversas plantas

por 1as Antillas

y NesO&llerica. Ejemp10 de esto es la yuca: sabernos

19

20

,

I'

que casi segura~mente se origino en Sudamerica y que 10s arawacos

la trajeron alas

Anti11as de donde

pude ser 11evada a Yucatan.

Por otra parte, pudo tambien 11egar

faci1mente

por 1a parte

sur

de Centroamerica,

siguiendo las extensas rutas comerciales que

unian a Mesomoerica con Suramerica.

En cuanto BUS; imp1ementos y herramientas,

uno de 10s casos mas

notables

es el de 1as armas

emp1eadas

por estos pueblos. Los

,
I'

I

,

I

I

talnos usaban arcos, flechas, cerbatanas, garrotes, hachas y

macanas, esta ultima

descrita

por e1 padre

1as Casas como hechas

de madera

pULida, gruesas y con los lados afilados?6

Los mayas, empleaban

tmobien

las mismas armas

( los arcos y f1echas

fueron introducidos por los toltecas desde Mexico ), y empleaban

I

I

II

11

I[

I'

II

 

I

un garrote parecido a 1a macana, pero guarnecido

en sus lados

I

con pedazos de obsidiana cortante. Aunque 1as macanas carec{an

de este refinmoiento,

que datan del periodo

en 10s mura1es de Bonanpak

( Mexico

),

Clasico Maya ( 600-800

d. de C.) se presentan

:'

i:

"

,1

II

guerreros mayas con sus " espadasil de madera sin estar bordeadas

de obsidiana. Esto se puede explicar como un convencionalismo

del artista

maya que 10s pinto,

pero otro dato interesante,

aunque

de una epoca posterior,

es e1 nombre

dado por 10s mexicanos

(que

son 10s que introducen

26

Padre Las Casas.Historia

estas armas a 10s mayas)

a estas espadas:

de las Indias,Mexico.1951.pp.38

---------------------------------

I

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I

I

I,

I

I

I

I,

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21 [, I

!

'I

I,

I

maquahuitl.

Recientemente

se ha planteado que las hai11acas,empleadas comunrnente

I I I

por los arawacos, taubien fueron conocidos entre 10s mayas de Yucatan.

I

Hay evidencia tanto para la prehistoria como para 10s primeros

relatos historicos de que, ademas de tener camas, los mayas uti1izaban

I

I

I

I

II

I

I

I

1

I

hamacas.

Una pintura

Tardio, probablemente

en un vaso II Tabasco"

de la isla de Jaina,

del periodo Clasico

muestra

a un jefe

sentado- en una hamaca de piel de jaguar?7 Pedro Hartir28indica

taubien que cortes encontro hamacas en la isla de Cozilloeldurante

la conquista

de 1519 y menciona

que los nativos

la Ilmoaban por

el mismo nombreque en.las Antillas, ~a~p~,Las

autoridades no

estan de acuerdoal

COllOO cuandola

hamaca

llego a Yucatan

J.E.S. Thompson concluye que es prehistorico,

pero prefiere derivar

~del sur de Centroamerica

en vez de las Antillas

debido a algunos

I

I

I:

:\

II

1\

I I

,

I

I

parecidos modernos con el area anterior. E.H. Thompson 1a considerada

un desarrollo local de Yucatan,

727

Niguel Covarrubios.Indian New York.pp.229

Art of tvlexicoand Central Arnerica.1957,

28

Pedro Martir de Angleria.Decadas

del Nuevo Mundo.pp.227

===========~~----

I

I I'

----------------------

----------------

--~------_

Rouse mantiene II la hipotesis de una difusion prehistorica directa

desde las Antillas, porque la evidencia de contacto pre-Colombino •

y elhecho

de que 10s tres lugares

donde

se reporto

la hamaca

I

I

I'

II

Ii

I

en tiempos de preconquista y conquista son precisamente donde

el contacto

Y

ucatan.

,,1l29E

tuvo lugar - en la isla de Cozllinely el norte de

~stas aseveraClones

.

d

e

1

D

r.

I

R

rVlng touse

.

t'

lenen gran

relevancia, en vista de la importante actividad comercial llevaba

a cabo en los lugares citados por el. Todas las costillnbresdemuestran

I

I

que hubo comunicacion.

Antecedentes

y Cronologia de los contactos

Tanto los mayas y otros pueblos mesoamericanos,

como los tainos

poseian los medios para transportarse

de una region

a otra, como

se refleja en cronicas y artefactos arqueologicos

mas adelante.

que discutiremos

Veremos ahora el contexto social, cultural e historico

en que

pudieron darse estos viajes entre las Antillas y Mesoamerica.

Como hemos mancionado ya varias veces, las cul turas mesoaInericarias

se orientaban principalmente

al comercio,

siendo esta vital para

29

Irving Rouse,Handbook OF l'1iddleAmerican Indians,pp. 239-240"

the hypothesis of direct, prehistoria diffusion from the Indies,

because of the evidence for -ore-Colombian

contact.

.•and the fact

that the tl1ree places were the

han~ock is reported in preconquest

and conquest

place-on CozllinelIsland and in northern Yucatan"

time happen to be precisely

where the contact took

22

i

I

1

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II

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el funcionllioiento pleno de las sociedades urbanas de la region.

[I

I Esta necesidad de contr01ar las rutas de mercaderias

fue la que

I

23

dio origen a los primeros imperios mesoamericanos.

I Aunque los datos son turbios y la especulacion

mucna es indudable

I que la gran distribucion de objetos con claras caracteristicas

olmecas apuntan a una extensa red de intercarobio comercial, que

se extendia desde los Grandes

Lagos y el valle del rio Ohio,

i en 10s Estados Unidos y cuna de las civilizaciones

I

lVlound-builders,30

I

hasta las tribus que habitan

en la actual frontera entre Panama

y Colombia

y quizas mas aHa

tambien.

I ,I

I Con e1 surgimiento de la ciudad de Teotihuacan,

en el valle de l'1exico,

I

entre los siglos

111 y V de nuestra

Era, vemos al primer verdadero

imperio militar y comercial de Nortellioerica. Sus artesanos formaban un

elemento clave en una economia que llevaba mercancias pOl.'tierra desde

Teotihuacan hasta partes de Mexico y Guatemala a cientos de kilometros

de distancia. Los productos obtenidos en este intercaubio eran mayormente

comodidades exoticas, como pluuas multicolores,

resinas aromaticas y

cacao, aunque

taubien traian

sal y tela de algodon.

30

El termino Mound-builders, a constructores de monticulos, se

le aplica

a una serie de diversas

culturas

que habitaron

en

los

Estados Unidos y que tienen en comun e1 levan tar tlimulos de

tieera

para servir como plataformas de templos, como tumbas colectivas,

I

ricanas, o ambas cosas. enlpezando Es tas con cul la turas culturas derrotan del Sur, ruertes maximas influencias expresiones mesoame- de

los contructores

de manticulos

y que florecieron

desde

el ana 130Q d. de

II

I!

C. has ta poco antes de la llegada

TIle lJor1d of the American Indian.ed. National Geografic Society,washingtorll

de los europeos.

II

I

D.C.,1979,pp.60-68

.j~I=======

II

I

I

!

'I

24

II Este florecimiento de Teotihuacan coincide con el desarrollo, en

'II

I las tierras bajas de Guatemala

epoca, conocida como

y Mexico,

el Clasico Temprano

de los mayas.

;'

En esta

(300-600

d. de C.),

se empiezan a edificar 108 grandes monumentos

ClUodda es.31

en Tikal

y otras

Para el siglo VIi, el caos y la confusion

se apoderan

de Mexico.

A

fines de este siglo Teotihuacan

es incendiada y abandonada,

10 que

altera grandemente alas

iIlfluencia de Teotihuacan,

sociedades mesoamericanas.

Ai disminuir la

la civilizacion maya del Clasico Tardio

( 600-800

d.de C. ) pueda alcanzar

mayor esplendor~2

Los antiguos

centros ceremoniales

se expanden y se crean tambien nuevos;

se cons-

truyen parques de pelota, palacios y templos; y 1a poblacion

rapl amente.

;'

°d

33

crece

Relacionando

a este acelerado crecimiento y explendor, es el repentino

colapso de 1a civilizacion

maya clasica.

En poco mas de un siglo,

entre el 770 y el 890 d.de.C.,

o desviadas.

los centros ceremoniales

interrumpidas

Para esta misma fecha, Sln embargo,

una nueva ciudad-estado

en

las

tierras altas de Mexico empezaba a llenar

el vacio creado

por la destruccion de Tebtihuacau.~sta

ciudad era Tollan, capital

31~

Rio Azul Lost City of the Maya.National no.4.1986.pp ••434-447

32

Geografic Magazine.vol.169,

Maya archaclogy and Etnohistory.Ed.

33

~~i0,PP·?~-Z~

---

-

--~

-

Gordon Willey.1979.pp.51-57

I

II I

de los Toltecas,y

fundada hacia

el ana 900 d. de C. Aunque

mas

25

'I I,

I'

pequena y economicamente menos importante que Teotihuacan, To11an

se hizo sentir como una potencia militar.

El comercio de importaci6n y exportacion de Tollan se extendla

al oeste,

norte y sur del valle de Mexico.

Par el sur, las rutas comerciales

llegaban hasta Costa Rica y

Nicaragua. Entre 108 mayas, su influencia fue espectacular.

La ciudad de Chichen-Itza fue reconstrulda y a~pliada par los

toltecas durante

el siglo X y se convirti6

en el centro

de su

poder ell Yucatan.

Para el ana 1000 d.de C. los toltecas

dominaban

la mayor

parte de las tierras bajas,

empezando

un periodo conocido

como el Post.~L-l2.sicaTemprano.

Par otra parte,

para el ana 1200, Tollan

fue incendiada justa

igual que Teotihuacan

10 habia

sido. En el ana 1224 Chicnen

Itza

:se abandona y el poder Tolteca terminado en Yucatan. Nueva~ente

ocurrla

un vaclo de poder en las regiones

mayas de Mesomuerica

y esta vez serla 11enado

par los mayas Putun que, originarios

de la costa del golfo entre Tabasco

y Campecne, ocuparan

nicho en la sociedad:

el del mercader

34

navegante.

un nuevo

34

Hilliam L. Ratje

vol.233.num.4.p.73-74

" The rlse of a Haya merchant

 

I

I

I

class". Scientific

American'll

 

I

I

I

II

 

I

I

~

26

Con el colapso de Teotihuacan

a principios del

siglo VIII los navegantes

Putun se encontraron en una posicion unica. No quedaba ninguna organl-

zacion centralizada que manejase la obtencion y exportacion de muchas

clases de bienes y materias primas producidas en las reglones

I !

I

maya. Por

ejemplo, la sal era un importante producto de exportacion,

recolectada

en la costa norte de Yucatan.

Los granos

de cacao

eran otro producto importante, ya que eran usados como moneda

II

!I I

atraves de MeSOffiTIerica.Tambien las telas de algodon y la miel

de abeja35eran productos importantes de los mayas. Los mayas

I

I

importaban,

por su parte, jade, preciado

como adorno, el cODre,

usado para herramientas,

la oDsidiana y las plum~s

de quetzal.

IIay que a5adir que la expancion

de los mayas Putun no fue exclusivamente

comercial, tornando tambien un aspecto militar. Sus contactos con

II II

II

II

1

los pueblos mexicanos hacia el oeste les proporclonaron

armas

desconocidas

par los otros grupos mayas,

armas como el dardo,

la lanzadera y las armaduras de algodon.

El comercio a grandes distancias practicado por 10s Putun se extendio

eventualmente

desde Tabasco hasta el Golfo de Honduras,

isla de Conzumel

sirviendo de punto de enlace.

con la

Ademas ,en las exploraciones

del !cenQte

0 pazo sagrado de Chicnen

Itza se encontraron ceramicas provenientes de Panama y Costa Rica,

II

I

I

II !

!

ademas de otros articulos

35

Ibid,pp.76

en oro y cobre.

27

T@TIbien se encontro un pendiente de oro fabricado por 1a cultura

Quimbaya, de Colombia~6Los cornerciantes Putun, fueron 10 que llevaron

las influencias toltecas alas

tierras altas de Guatemala, dominado

por dos grupos mayas en disputa;

los Quiche y los Calchikeles.

Estos

rasgos, como el culto a Quetzalcoatl

y los

gran escala,

responden a 1a penetracion de

sacrificios hunanos a

los mercaderes y guerreros

Putun atraves de los rios Montagua y Usurnascintg,en los siglos IX

y

X. Estos rios, que comunican

al mar Caribe,

eran rutas de vital

.

.

37

lmportancla.

Se conoce relativamenete poco de las embarcaciones Putun, que son

descritas por 10s primeros visitantes europeos como troncos de arboles

vaciados, de varios tillnanos.Los relatos espano1es hacen referencia

a

canoas se ,llevaban hasta 50 hombres. En cualquier caso, la reputacion

de

los mercaderes como navegantes

se refleja

en el uso del chontal,

el dialecto

de los Putun,

como la lengua comercia1

del mundo maya.

Su principal centro comercial estaba localizado en la isla de Cozurnel

al noreste de la peninsula

un f&~oso templo dedicado

muchos peregrinos.

de Yucatan.

En esta isla

estaba localizado

a la diosa Ixchel,

punto de atraccion

para

Esto es una muestra del pragmatismo

comercial de los Putun, que meJoraron

y construyeron calzadas, atracaderos y otras facilidades para el transpor-

te de peregrinos y mercancias.

36

Miguel Covarrubias.op.cit.pp.286

37

Char les Gallenkamp. op. ci topp .193-194

· ---

'-

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II

L

28

Aun la destrucci6n

de Tollan

y e1 declinar

los que compartian mucnas caracteristicas

del poderlo

tolteca, con

culturales y que servian

para garantizar la paz y seguridad de los comerciantes

Putun, no

signific6 una disminuci6n apreciable en las actividades comerciales

Putun.

En Yucatan

y el resto del mundo

maya, el periodo comprendido entre

el abandono

de Chichen Itza por

los to1tecas

(1224) y la llegada

de

los espano1es (1517), es uno caracterizado

por la lucha por e1 poder

I

I, entre varias ciudades-estado.

La primera de estas es Mayapan, mencionada

constantemente

en lsd cr6nicas mayas.

Bajo el mando de Hunac Ceel,

fundador de la dinastia Cocom, se convierte

en la ciudad mas poderosa

de Yucatan. Empleaba mercenarios

mexicanos de Tabasco

( la tierra

originaria de los mayas Putun), llamados Ah Canul. Protegidos por

este ejercito privado y por las rnurallas de Mayapan, 10s Cocorn mantienen

su control

sobre el norte de la peninsula

por alrededor

de 250 anos.

Esto finaliza con la rebeli6n

de la familia

Xiu, que culmina

con la

destrucci6n de Mayapan en el ana 1441.38

La influencia de los mayas Putun, que controlaban las rutas comerciales

Yucatan y que se nabia acrecentado durante la prosperidad de Mayapan,

---

--

--

ahora se ve afectada.

La falta de una autoridad

central signific6

la multiplicaci6n

de pequenos senorios envueltos en constantes conflictos.

Esto signific6 ataques

a villas

en busca de reclutas

y victimas para

38

El libro de los Libros de Chilam Balam.ed.A.Barrera

pp.39-41

-1'------ I

y S.Rend6n.19Lf8.I'lexico.'

---

--+-----------------------------

---------

29

sacrificios; la querna,, de cosechas y la disrupci6n de las rutas comercia-

les. Anadido a esto, la presencia

de

los Al1 Camul, (nlexicanos) que

establecen en Yucatan 8U propio estado tras el incendio de r1ayapan

y

la continua rivalidad entre los Xiu y los Cocom contribuyen

al caos

y

desuni6n encontrados por los espanoles.

Refiriendonos

ahora

al papel desempefiado por el comercio entre los

indoantillanos,

nuevamente nos encontramos con la falta de datos,

ya que estas culturas desconocian la escritura y su rapida desaparici6n

sobre este aspecto.

Sin embargo,

las cr6nicas espanolas

nos dejan ver que 10s tainos

tenian

una amplia red de comunicaciones

y de interCaIl1bioatraves de las Antillas~;

Mayores

y es de suponer

que, hasta

las invasiones

de 108 indios caribes,

taIllbiencon las

Antillas Menores y

el continente suraIllericano. El

padre Las Casas,

en su Historia

de

las Indias, nos da varios ejemplos

de las relaciones entre los grupos que habitaban

las divers as islas.

Uno de estos es el cacique

gobernaba en Cuba. T&ubien

Hatuey que, aunque nativo de la Espanola,

esta e1 cacique Caonab6,

del Cibao

( La

Espanola

), que era un inmigrante

caribe. Su cacicazgo

era famoso

por las minas

de oro que poseia.

En Puerto Rico el cacique Agueybana

tenia f&uilia

en esta isla, los que Ie avisaron

de

la llegada

de 108

espanoles y posteriormente,

de la expedici6n

de Ponce

de Le6n

a Boriquen.

Respecto al comercio en si, arque6logos como Alegria, Rouse y Chaulatte-

Baik, entre otros, han encontrado pruebas del intercambio de ceramica

y otros productos

no solo entre

los tainos sino entre

tainos de Puerto

Rico hasta permitian a los caribes, suponecnos que mediante una tregua

- ----------------------------

--

----

- ----

- ----

----- - ---- -

----------~--------

I' :

II

I

I

I

I

II

il

I

y/o

el pago de un tributo,

el que estos cortasen

grandes arboles,

que no crecen

en sus pequenas

39

islas, para construir canoas.

Los

caribes, ademas de ser guerreros

feroces, al parecer tambien se

30

,

I

I

dedicaban al comercio maritino entre las is1as. Los cronistas espanoles

( Las Casas, Crist6bal

describen

e1 aprecio

Co16n

) y franceses

( de Poincy,

du Tertre)

que sentian

estos por el oro como adorno,

y que

II

10 adquirian rnediante el comercio con los arawacos de las Antillas

Mayores

y en las costas

suramericanas. Esto ultimo nos lleva a una

!

I

interrogante de dificil soluci6n: len que bienes comerciaban los tainos

entre e110s y sus vecinos?

Comparemos un momento la situaci6n Mesoarnerica con la Antillana. Las

altamente urbanizadas y estratificadas

sociedades de I"lexicoy Centroarne-

'I

Ii rica comerciaban basicarnente con dos clases de productos: objetos

I

II ceremoniales~de;

I II I

oro e incienso

lujo, como pieles

de jaguar, plumas de quetzal,

de Copal para e1 uso de las elites

sacerdotales

jade,

y la

I'

il

 

I

nobleza; y tambien en articulos

de primera necesidad que supllan 10

producido por los agricultores

y campesinos

locales,

como la sal,

I

 

el maiz,

let obsidiana y otras piedras

( y desde el

siglo XII en adelante

i

el

cobre

) para construir herramientas,

:La tela de

algod6n y utensilios

I

I

de ceralilica.En las varias epocas hist6ricas, la demanda por una u

otra clase de productos vari6, pero no su composici6n basica.

Por

i

II

I:

II

otra parte, los grupos indigenas antillanos,

3Sf

;

con una sociedad mas

--

Alfredo E. Figueredo.IIThe Virgin Islands as an .Historical Frontier Bet"veen the 'lainos and the Caribs" .Revista/Review Interamericana. VIII:

3.pp.393-399.

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simple y egalitaria, no tenian

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una demanda continua de un producto

o productos especificos. Ciertamente los arawacos importaban piedras

valiosas

como el jade,

la diorita

y

la ~ic~ para fabricar

amuletos

y cemies, ademas de oro para adornos corporales

pero a1 parecer

s610 por deseo 0 necesidad espontanea, sin planear empresas comerciales

a largo

plazo. Tambien las cr6nicas mencionan e1 comercio en harina

de yuca especialmente preparada, considerada como una golosina

por los tainos y que era transportada

en canoas desde

1a isla

de Arnona(Mona) a la actual Republica Dominicana y a Puerto Rico.

Es de suponer

tambien que los grupos que habitasen

en el interior

de las islas comerciaran

con los de las costas

por productos como

conchas y pescados ahumados

( como se ve en los multiples

concheros

o

basureros con caparazones

y l1uesos de animales

marlnos

en el

interior

de Puerto

Rico y las otras islas).

 

En resumen,

hemos

visto

que

tanto

los tainos

de

las

An t i llas Hayores, y sus contemporaneos

los mayas Putun en Hesoamerica,

eran pueblos dedicados, en menor 0 mayor grado, al comercio maritimo,

llegando en ambos casos hasta e1 continente suramericano

de productos para intercambiar.

Evidenciahist6rica

de estos lazos Tainos-rlesoamericanos.

-en busca

Ademas de 10s parecidos

en el Juego

de pelota y otras costumbres

y de 1a presencia de extensas redes comerciales

en la zona del

Caribe, poseemos evidencia escrita que indican que OCUlTleron

viajes entre las Antil1as y la America Central.

32

'I

33

Entre

10s mayas,

el Libro

de Chilam

Balam de Chunayel, escrito

despues de la Conquista

y

/do

co lces mayas antlguos,

°

en el siglo XVI, pero basandose en docu~entos

40

nos

dO

lce que en la ano 1359 unos extranos

desnudos arribaron a Yucatan buscando gente para comer.

Probablemente

se refiera a indios caribes que decidieron extender

su zona de operaciones,

de

las Antillas Mayores a Yucatan.

Los documentos europeos ta~bien relatan varios sucesos que parecen

referirse a contactos entre antillanos y mesoamericanos.

La principal

fuente para estos son 10s escritos del padre Bartolome

de las

Casas.

En su Historia de Las Indias, que recoge los acontecimiento

ocurridos

desde el primer viaje de Cristobal

Colon en 1492, tenemos

pruebas de que los antillanos tenian conocimiento de las cu1turas

de Meso&uerica.

tenia el diario

a 10s habitantes

Dice Las Casas que Cristobal

Colon ( de quien

de su primer

viaje a1 Nuevo Mundo),

al preguntarle

de 1a Espanola

sobre las

tierras del Gran Khan

de China, le infol~aron

que desde

la isla de J3@aica

sin descubrir

) y de la propia

Espanola

se encontraba,

( todavia

a solo

10 dias de viaje

en canoa,

una tierra donde

1a gente usaba ropa,

a diferencia de

ellos

( los Tainos).

De igual forma le hablaron

a Colon, en su Segundo Viaje,

10s nativos de Cuba, recalcando

40

Maya archaeology and Ethnohistory.ed.

258.