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Sebastian Eduardo Adasme Favreau

Seor Kowalski, el Jess de Mchigan:


Metforas cristolgicas en Gran Torino.
Constantemente la industria del cine va generando personajes que pueden ser catalogados de memorables, donde el pblico se conmueve, alegra, sufre, u otras sensaciones con lo que el personaje hace o le sucede a lo largo de la pelcula. La produccin cultural principal de las pelculas podra ser esa, la de producir personajes dispuestos a calar en la sociedad; las iglesias y religiones por su parte tambin se encargan de generar sus propios personajes memorables, ya sea un mstico chamn, un Papa, Buda, Jess, etctera. Gran Torino, pelcula estrenada el ao 2008, dirigida por Clint Eastwood y escrita por Nick Schenk, presenta al personaje Walt Kowalski. En este ensayo a dicho personaje se le entrecruzarn las metforas de otro personaje memorable: Jesucristo. Qu tiene que ver un personaje con el otro? A primera vista, nada; pero al observar con detencin es posible encontrar ms de alguna metfora cristolgica en esta pelcula. En primera instancia se presentar un breve spoiler sobre la pelcula para contextualizar a ciertos personajes; luego usted podr encontrar las metforas cristolgicas y las referencias a Jess que se extraen de la pelcula, como tambin se abarcarn aspectos tcnicos de la pelcula, en concreto las caractersticas de fotografa y el trabajo de cmaras. Spoilers: contextualizacin de la pelcula Gran Torino es la historia de los ltimos das del veterano de la guerra de Vietnam, con medalla de honor incluida, Walt Kowalski (Clint Eastwood) en el viejo barrio residencial en Detroit, en el Estado de Mchigan (Estados Unidos). La pelcula inicia con el rito del funeral de la esposa de Kowalski y el discurso del Padre Janovich (Christopher Carley) sobre los aspectos dulces de la muerte. El seor Kowalski se presenta como un viejo reacio a los cambios culturales de la juventud del siglo veintiuno y la disociacin del respeto hacia ciertos ritos e instituciones, esto expresado en acumulaciones de rabia permanentes. Walt decide quedarse a vivir en la casa del viejo barrio, slo con la compaa de la mascota de la familia, Daisy. Los hijos del seor Kowalski estn en la constante duda de qu hacer con su padre. El viejo barrio donde vuelve a vivir el seor Kowalski ya no es el mismo de antes; hubo una invasin de chinos-coreanos al barrio, y en la casa de junto vive una gran familia de ellos. Hay dos focos culturales, en cuanto a celebraciones y tradiciones, cohabitando el barrio y viviendo junto a Kowalski. Thao Vang Lor (Bee Vang) es el joven vecino de Walt, un joven ms bien tmido y a quien lo increpan constantemente los pandilleros del barrio. Pero para que los acosos hacia Thao disminuyeran, su primo, Fong (Doua Moua), alias Spider, y su pandilla, principalmente Smokie (Sonny Vue), le ofrecen y fuerzan para que ingrese a la pandilla y sea parte del grupo; es as como lo fuerzan a iniciarse en la banda con la primera misin de robar el Gran Torino, el auto estrella del Seor Kowalski, que es vecino de junto de Thao y su familia. La primera misin de Thao resulta fallida siendo descubierto por Walt Kowalski en medio de la noche, pero finalmente Thao logra
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Seor Kowalski, el Jess de Mchigan: Metforas cristolgicas en Gran Torino

escapar ileso. Ese fue el primer gran encuentro entre Walt y Thao. En otro momento Walt saldr con su rifle de guerra para repeler a esta pandilla de chinos-coreanos de su jardn, liberando de cierta manera a la familia china-coreana de la casa de junto, o bien, liberando as a Thao de su forzosa integracin a la pandilla de su primo. En un paseo rutinario en su camioneta, Kowalski se percata que en una esquina hay un grupo de pandilleros acosando y atacando a una mujer chino-coreana y a un gringo blanco. Avanza con su camioneta y se estaciona justo al frente de ellos. Walt exige que la mujer que estn acosando se suba a su camioneta y la dejen tranquila, y apuntando slo con sus dedos imitando a una pistola exige que le hagan caso, y como ltimo recurso recurre a su pistola real. El Seor Kowalski lo ha logrado, ha rescatado a la joven mujer; resulta ser su vecina china-coreana, Sue (Ahney Her), quien le explica que no son chino-coreanos sino que son Hmong, un pueblo tnico localizado entre China y Vietnam y sectores aledaos. El pasado en la guerra de Vietnam favorece el dilogo y se genera una relacin amistosa inmediata entre Walt y Sue. Sue establece las primeras relaciones de acercamiento entre Walt y la familia Hmong, en concreto con el joven Thao, quien por intentar robar el auto debe encomendar su error, y por ello trabajar una semana para el seor Kowalski; para Walt, el joven Hmong termina llamndose Toad. Si bien es Thao quien debe ayudar en lo que Walt estime conveniente, es el seor Kowalski quien termina ayudando a Thao en su desenvolvimiento en sociedad, como tambin encontrndole un trabajo y prestndole todas las herramientas que Thao quiera para poder hacer reparaciones. En definitiva, ambos personajes van generando una relacin con matices de padre-hijo. El seor Kowalski va encontrando ms similitudes y cosas que compartir con la familia de Thao y Sue, que con su propia familia, quienes representan los pecados mundanos de la sociedad moderna estadounidense: el consumo, el reduccionismo del tiempo, la codicia de objetos materiales como el auto Gran Torino, y as se puede continuar con una larga lista de los espectros ms negativos de lo que llamamos modernidad y cambio cultural. Aunque Kowalski libera a Thao de su forzosa integracin a la pandilla de su primo, esto estaba lejos de terminar. Estos pandilleros toman represalias constantemente hacia Thao y su familia, y esto principalmente mediante la violencia de las armas de fuego. La polica no hace nada, y el padre Janovich desde la iglesia catlica tampoco. El nico que puede frenar esto es el seor Kowalski, y la nica forma era ir hacia ellos, solo Kowalski y los pandilleros, slo con la intencin de conversar y llegar a un acuerdo. Finalmente esto no sucede, sino que todo termina mediante ms violencia, disparndole innumerables balas a Walt; con todo una cuadra de vecinos como testigos, los pandilleros caen en manos de la polica. Ahora Thao, Sue y su familia s han sido liberados. Pues bien, los spoilers anteriores corresponden a la trama principal entre Walt, Thao, Sue y la violencia de la pandilla. Ahora agreguemos un par de aspectos que permiten contextualizar un poco ms la pelcula. El primer punto al que se debe aludir en la trama de la pelcula es su localidad geogrfica: estn en Mchigan, en un barrio de Detroit donde se pueden tener y portar armas sin ningn tipo de problema, salvo el de enfrentarse entre pandillas armadas. El barrio ha sido
Ensayo para curso de formacin teolgica Cristo en 8mm, profesor Carlos Casale Rolle Universidad Alberto Hurtado, Chile

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dominado por las pandillas que constantemente entran en rias externas e internas. Tambin se torna interesante develar el contexto sociopoltico que maneja la pelcula, pero para los fines de este ensayo slo lo mencionaremos y no lo desarrollaremos. Por otro lado, se vuelve necesario hacer una pequea revisin al modo en que se filma la pelcula, es decir, el trabajo de fotografa de Tom Stern. Sin mayores conocimientos tcnicos al respecto, me limitar a una apreciacin personal del trabajo de cmaras. Principalmente las escenas estn filmadas para que el espectador se inserte en la pelcula como un observador; se evita en gran medida los primeros planos de rostros, y ms bien se apremia los encuadres amplios, con tomas esquinadas para conseguir mayor ngulo de visin, o que se abarque toda la escenificacin. Claramente los encuadres estn intencionados a que el que vea la pelcula se sienta un observador, y no solo un telespectador. Asimismo, el uso del lenguaje juega un rol principal junto al juego de cmaras. Metforas cristolgicas en Gran Torino Hagamos un salto y pasemos a las caractersticas de cada personaje que nos permiten guiar la pelcula hacia las metforas cristolgicas. Cul es el principal rol del seor Kowalski para representar a Jess? o bien qu hay de Jess en Walt, o en el padre Janovich? Qu personajes cristolgicos podemos identificar en Thao o Sue? Primero consideremos al padre Janovich. Los curas en cierta manera encarnan las ideas de Jess, el pastor con su propio rebao; un joven recin egresado del seminario, que ha aprendido el cmo profesar la palabra de Cristo y encausar un rebao desde libros, queda a cargo de confesar al Seor Kowalski, pero cul es la gran implicancia de confesar a las personas desde el legado de Jess? quizs la idea del rebao sea la ms genuina para asociar a Cristo y el papel de un cura de iglesia catlica, pero hasta qu punto el padre Janovich puede encausar a su rebao en medio de la guerra de pandillas? Postulo que la tarea de Cristo no fue el confesar a las personas para que estos quedaran libre de culpa de todo lo malo que han hecho, o como una forma de redimir sus pecados, y que, por lo dems, la idea del rebao se ve alejada cada vez ms debido a la coercin que ejerce la iglesia catlica como institucin. En este sentido, el padre Janovich es el Cristo prisionero de los romanos, que no puede actuar por cuenta propia, sino que est obligado a seguir los patrones establecidos por la institucin que lo tiene prisionero. Cabe sealar la perseverancia del padre para lograr llegar a Walt, buscndolo constantemente para compartir y conversar en busca de un entendimiento mutuo, lo que lo lleva a pecar varias veces, pero ante la mirada de quin es que est pecando? Este punto lo retomar ms abajo. Ahora bien, cul sera la representacin de Cristo en el seor Kowalski? A travs del desenlace de la pelcula es posible extraer varias metforas sobre lo que conocemos de la obra de Cristo en lo que termin haciendo Walt. El seor Kowalski es baleado por el grupo de pandilleros que atacan a Thao; cuando Walt cae muerto al piso, este cae crucificado, por lo que se extrae una metfora intencionada por Clint Eastwood hacia una idea de Jess. Entonces, Walt se podra afirmar que salva a toda la familia de Toad y Sue, como tambin salva a los jvenes pandilleros que
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deben ir prisioneros por haber matado a un hombre desarmado; salva a las personas por sus pecados cometidos. Tambin se tiene que tanto Cristo como Walt mueren siendo inocentes, o bien siendo juzgados injustamente por una arbitrariedad como es la fuerza centrfuga de decidir lo bueno y lo malo, lo establecido y lo prohibido; la fuerza y las leyes impuestas al servicio de los pecadores, para que los inocentes sean juzgados y crucificados y as resguardar el orden natural de las cosas. Pero tambin hay otro punto interesante que permite ver la obra de Jess como un personaje orador; Walt Kowalski tiene el don de la palabra, el de conversar con las personas desde una visin no matizada de la realidad, sin omisiones del contexto sociopoltico y cultural, manifestando explcitamente su rechazo a la pretensin materialista que ve en sus nietos (principalmente la nieta que espera de herencia el Gran Torino). Puede que Jess haya presentado una caracterstica similar, una tendencia a conversar con las personas en un ambiente distendido, y no profesaba la palabra de Dios en s misma, sino que promova el despertar colectivo desde su discurso, el considerar un mejor futuro, un cambio de paradigma. Ambos tienen un discurso atrayente que despierta y genera reflexin en los oyentes. Esta idea es quizs la ms representada por mormones, testigos de jehov, evanglicos, y quizs cuntas ms religiones e instituciones que abogan por lo mismo; quizs Jess iba puerta a puerta, aldea por aldea, predicando su palabra junto a sus discpulos, o quizs lo haca junto a personas en algo que hoy en da se llama fiesta, carrete. O puede ser que era una persona aislada, que pasaba mayor tiempo de su vida rodeado de pocas personas, sus discpulos, o estaba mayormente en su casa esperando que la gente llegara a confesarse. Del modo que sea, cmo podemos saber cul fue la forma de predicar de Jess, en relacin a la que hoy se profesa de manera tan diversa por cada institucin que se ha ocupado de su imagen? Planteo la idea del discurso atrayente, y slo ofrezco hipotticamente la idea de que Jess predicaba la palabra de manera similar a cmo Walt Kowalski predicaba sus enseanzas: sin la mediacin de una institucin como la iglesia, un discurso directo y atrayente. Ahora bien, qu metfora cristolgica representa la gran familia Hmong, y las personas del barrio? Thao y Sue podran ser considerados como los discpulos de Kowalski, quienes recogen mayormente las enseanzas del veterano de guerra, adems de ser salvados. Pero qu les ensea? Cul es el legado? En gran medida el legado es el despertar de la alienacin del contexto social, el contexto de las armas y la violencia en que viven, donde la crucifixin de Walt entrega el mensaje de basta, esto no debe ser as. Pero este despertar se puede presentar como un acto efmero, donde luego la institucin volver a ejercer su poder y control, y el legado de Walt quedar registrado slo en alguna identidad material, como lo puede ser el Gran Torino, tal cual le sucedi a Jess, terminando en algo similar a una figura de accin dispuesto al mercadeo de la iglesia. Frente a la divinidad que una institucin como la iglesia ha realizado sobre Jess, sus discpulos, y luego todo tipo de santos y figuras papales, se ha normado socialmente la ofrenda como el vnculo de gratitud. Se ofrecen mandas a tales figuras religiosas para conseguir tales resultados o fines; se le reza a Dios o Jess ofreciendo el perdn, esto objetivado esencialmente en el rito de confesionario. Pero qu tipo de ofrenda recibe el seor Kowalski? En primera instancia es considerado
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el hroe del barrio al repeler a los pandilleros hmongs, por lo que recibe constantemente ofrendas en comida para manifestar la gratitud hacia sus actos. Walt ha liberado al pueblo Hmong del barrio de los pandilleros? esencialmente, s. Tambin es condecorado con la medalla de honor por haber sobrevivido a una misin de guerra y haberla efectuado exitosamente. Del modo que sea, el seor Kowalski ha liberado a un pueblo, misma condecoracin que recibe Moiss por liberar al pueblo hebreo de la esclavitud egipcia; asimismo como Jess libera al pueblo oprimido por la esclavitud de sus pecados. La pelcula tambin abarca una particular visin catlica en cuanto a la redencin del martirio y el pecado; el final de la pelcula tiene que ver con una vuelta a la calma, una liberacin de oprimido lograda principalmente por el sacrificio de un personaje. Pero en este sentido es la iglesia en tanto institucin quien instaura el pecado; arbitrariamente la iglesia catlica norma lo que es y lo que no es pecado, como tambin normativiza el quin ha pecado, y obliga a las personas a tener la idea del pecado en su mente, la pretensin de redencin del pecado y el martirio de cada accin conducente al pecado es una esfera valrica que la iglesia se encarga de introducir en nuestro mundo subjetivo, entonces el sufrimiento que se expresa en la pelcula es propio de los personajes o ms bien es un metarrelato conducido por la iglesia? La iglesia atrapa a las personas y, como mencion anteriormente y ahora retomo el punto, el padre Janovich es el principal afectado en este aspecto. Lo que se filma como pecado tiene que ver con lo que la sociedad, desde la influencia de la iglesia catlica, ha ido normativizando y legitimado sobre qu es pecado; las pandillas, las armas, la violencia, la juventud disociada con los valores imperantes, la desadaptacin, el matar en la guerra, o el matar a una persona que slo est conversando y quiere sacar un encendedor de su bolsillo para prender lo que sera su ltimo cigarro. El padre Janovich est prisionero al actuar que la iglesia le ordena frente a los pecados, y esto est coartado por la polica. Qu puede hacer un simple cura para ejercer su papel de Jess en estas situaciones? Nada, slo puede limitarse a buscar entendimiento con su rebao, pero no puede actuar, no los puede liberar mientras l mismo est prisionero. La imagen de Jess, que debiese estar representada en cada sacerdote, se pierde y queda manifiesta slo en estatuas, en productos publicitarios como cruces y pinturas. La iglesia se encarg de disociar el modo de accin de Jess, dejando slo un objeto simblico dispuesto al consumo de sociedades-masas oprimidas y esclavizadas por la institucin. Violencia como eje central en Gran Torino Recapitulando, sealar lo que ha estado implcito en todo el ensayo: la violencia de la pelcula. No es que la pelcula sea violenta en s misma, sino que el mensaje que entrega est basado en la violencia, pero por qu tanta representacin de la violencia? la pelcula es un intento de representacin, o caracterizacin, de la sociedad misma, en donde las instituciones y organizaciones que conforman la sociedad son violentas, ejercen acciones violentas frente a las personas, pero una violencia aceptada, mimetizada en martirio y pecados. La violencia desencadena muerte, pero esa muerte puede representar algo bueno; as es como la iglesia catlica instaur a Jess como el mrtir de la crucifixin. La muerte sera algo bueno, dulce, porque pese a la carga negativa, la
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muerte conlleva una vuelta a la calma, restituye la tranquilidad del estado natural de las cosas, libera a las personas. En este sentido se muere por los pecados que hemos cometido, y se muere para salvar a los dems de estos pecados. Todos cometemos pecados, o eso nos ensea la iglesia, entonces los pecados son una muestra de la violencia que ejerce la iglesia catlica? En parte, s. La idea de pecar es extrada desde las normas de la iglesia, que si bien se basan en lo que, supuestamente, profes Jess, el castigo que conlleva pecar es el generador de violencia. Qu pecados predicaba Jess? Son los mismos pecados que busca redimir el padre Janovich? O bien son los pecados que da cuenta Walt? Jess es la leyenda, la iglesia es la organizacin que se encarg de explotar esa leyenda, institucionalizando las normas y posturas tico-valricas, pero lo predicado no se condice con lo practicado, y lo predicado debe ser cuestionado desde la disociacin del contexto en que predicaba Jess. Entonces, cmo puede accionar un pueblo que est esclavizado por la institucin de la iglesia? La iglesia catlica es la reencarnacin de los romanos? Las respuestas que se pueden entregar seran slo hiptesis y posiciones personales frente a la disociacin que ha establecido la institucin de la iglesia. Y basados en la pelcula, slo con la violencia lograremos reconstruir cierto orden natural de las cosas, a menos que las instituciones se vuelquen a practicar lo predicado, y no slo prolongar sus ritos simblicos. En cuanto a los posters de la pelcula, este contiene los elementos principales de la violencia explcita de la pelcula: las armas de fuego, y la codicia por el Gran Torino. No es mucho lo que se puede agregar a esto, sino que slo parece pertinente hacer una comparacin con los otros dos principales afiches de la pelcula. El primero es el clsico de fondo negro donde sale el personaje principal y su auto Gran Torino; el otro puede ser ms llamativo para el anlisis cristolgico de la pelcula, en donde aparece Walt y Thao juntos caminando, lo que puede ser Jess y algn discpulo, y atrs sale el Gran Torino. Como se puede entender, en los tres aparece el Gran Torino, pero slo este afiche contiene la nocin de violencia de las armas de fuego que se ve en la pelcula.

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