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QU ES EL "OWO ERO MERINDINLOGUN"?

Es un sistema de adivinacin usado en


algunos cultos de Orisa, tanto en tierras yorubas (1) como en la dispora (2). Este
sistema consta de 16 caures (caracoles / bzios).
1) "Tierra yoruba" - Se le dice a la regin en la cual se extienden los distintos
grupos yorubas, la cual comprende parte del territorio de Nigeria (suroeste), gran
parte del sudeste de la Repblica popular de Benin, parte de Togo y Ghana
principalmente.
2) "Dispora" - Se le llama as a los grupos yorubas que no viven en tierra yoruba y
a sus descendientes, tanto directos como aquellos que adoptaron dicha cultura a
travs de los cultos a Orisa en otras partes del Mundo (Brasil, Cuba, Venezuela,
Usa, Mxico, Argentina, Uruguay, Panam, Hait, Espaa, Italia, etc)
EXISTE OTRO TIPO DE SISTEMA ORACULAR QUE USE CAURES (BZIOS /
CARACOLES)?
S. Existen otros sistemas de adivinacin que usan caures en Tierras Yorubas, pero
el nmero de los mismos vara de acuerdo a cada sistema adivinatorio. De acuerdo
con Awoye Elubuibon (en IFA DIVINATION PROCESS de Bade Ajayi) y tambin segn
Tayewo Ogunade (TRES SISTEMAS DE ADIVINACIN YORUBA Y EBO), Baba Oladele
Fagbenro (informacin oral), Baba Osvaldo Omotobatala (ODU-ORISA Volumen 1 /
2010) Chief fama (MANUAL PARA EL PROFESIONAL QUE PRACTICA IF), existen
otros sistemas oraculares para comunicarse con ciertos Orisa:
1) OWO EERIN (cuatro caures) - Usado en el culto a los Cazadores (Ogun, Osoosi,
Ode, Uja, etc). Se leen 5 cadas o sus combinaciones.
2) OWO EEJO (ocho caures) - En algunos linajes de Orisa, se leen solo 9 cadas
simples y/o sus combinaciones dobles.
3) OWO EJILA (12 caures) - En algunos linajes de Sango, Yemoja, Osanyin. Los
onisegun (curanderos, yuyeros) suelen usar este tipo de sistema oracular. Contiene
13 cadas y tambin se puede interpretar por combinaciones dobles.
Awoye Elubuibon agrega que antiguamente exista un sistema de tan solo 3
caures (OWO EETA).
NOTAS IMPORTANTES:
1) Tanto en el Owo Ero Merindinlogun como en los otros sistemas basados en
caures (bzios o caracoles) que mencionamos aqu, pueden interpretarse
mediante las cadas simples o sus combinaciones, existiendo adems el mtodo de
usar un crculo y hacer una raya transversal en el centro para contar cuantos
quedan de cada lado. Otra variante, es el uso del mismo crculo, pero dividindolo
en cuatro partes iguales, se observa entonces e interpreta cuantos caures quedan

en cada porcin del crculo. Algunos adivinos dividen en cuatro el crculo donde
tiran los caures marcando los puntos cardinales con cuatro caures de los grandes
(ciprea tigre).
2) Esto que hemos presentado aqu, demuestra que no hay un slo mtodo de
adivinacin basado en los caures y que adems los sistemas adivinatorios en los
cultos de Orisa en tierra yoruba no son uniformes, dependendiendo sus diferencias
no slo de los linajes o de los cultos de Orisa, sino tambin de cada adivino, pues
cada uno hace las adaptaciones que crea convenientes de acuerdo con lo que le
parece ms facil para entender, interpretar y memorizar
PUEDE UN BABALAWO USAR EL OW ER MRNDNLGN PARA HACER
CONSULTAS?
No. Porque este tipo de sistema oracular pertenece al culto de los Orisa en
cualquier variante, linaje o rama, tanto en tierra yoruba como en la dispora, cuyos
sacerdotes son conocidos como: Awolorisa (se abrevia: Aworisa); Babalorisa (se
abrevia: Babalosa); Iyalorisa (se abrevia: Iyalosa); Aworo; entre otros ttulos
pertenecientes a cada culto de Orisa por separado y de acuerdo con la regin. El
babalawo es un sacerdote de un culto diferente al de Orisa, llamado If, en el cual
se usan como sistemas adivinatorios el Opele y los Ikin.
En las fotos se puede observar la adivinacin a travs del OWO EEJO (8 caures)
usando el mtodo del crculo hecho con efun (polvo de caoln) y dividido en cuatro
partes iguales. Tierra yoruba en la Repblica Popular de Benin.

Fotos del Ow Er Mrndnlgn en el culto de Obtl/Orisanl en Il-If (Nigeria).


Las fotos muestran dos parafernalias pertenecientes a dos sacerdotes diferentes
del Culto de Obtl. Ntese que sobre la estera donde se tiran los caures
consagrados, se coloca un pao blanco. Se pueden apreciar tambin caracoles del
tipo ciprea-tigre (una especie ms grande de caur), que acompaan los
instrumentos de adivinacin. Estos caracoles grandes, tambin son usados como
parte de los instrumentos en sistema adivinatorio del culto de Nacin (batuque
gaucho), as como tambin era costumbre forrar con un pao blanco la "peneira"
donde se tiraban los bzios por considerarlos pertenecientes a sanl, esto
prueba la cercana de este culto (batuque) al sistema original de adivinacin
yoruba perteneciente a Obtl-sanl practicado hasta nuestros das en tierra
yoruba.

En estas otras fotos, se puede apreciar el Ow Er Mrndnlgn del culto a


Irunmale por parte de los yoruba en Porto Novo, Oum, Repblica Popular de
Benin.

EN TIERRA YORUBA TAMBIN SE RINDE CULTO A DIFERENTES ORISA EN UN MISMO


TEMPLO, TAL CUAL PASA EN LA DISPORA? QU TIPO DE SISTEMA ORACULAR SE
USA EN ESE CASO?
S. En tierra yoruba hay lugares donde existen templos en los que se rinde culto a
varios Orisa diferentes(1), esto se denomina culto a los Irunmale y sucede
principalmente en lugares de la tierra yoruba donde no haban templos con un
culto a un Orisa como divinidad principal, sino que se fueron importando
divinidades y agregndolas al santuario, generalmente esto fue por necesidad y/o
por conveniencia, por ejemplo, ante alguna calamidad, sequa, peste, hambruna,
guerras, etc. El tipo de sistema oracular que se usa en el culto a varios Orisa,
cambia de acuerdo con cada familia o linaje, pero se usan generalmente los
caures(2) de la divinidad ms antigua o considerada ms importante dentro de las
que se encuentren en dicho panten, aunque en algunos linajes optan (tanto en
tierra yoruba como en la dispora) por usar los caures (caracoles / bzios) de
Elegbara(3) (Elegba / Bara) como comunicadores de los designios y mensajes del
resto, dado que es el Orisa que sirve de comunicador e intermediario.
1) Esto fue documentado por Pierre Fatumbi Verger en el ao 1952 en la regin
yoruba de la Repblica de Benin, donde incluso se hacen ruedas en las que
participan elgn (mdiuns) de distintas divinidades, donde luego llegan varios
Orisa diferentes, que comparten el espacio, bailan y cantan juntos. Tambin puede
verse el escrito "CULTOS ORIENTADOS POR MUJERES Y PRCTICAS RITUALES EN
TIERRA IJEBU, ESTADO DE OGUN, NIGERIA" de Dr. (Mrs) Akintan, Oluwatosin Adeoti,
Departamento de Estudios Religiosos, Universidad Olabisi Onabanjo Ago-Iwoye,
Nigeria, en este artculo se puede ver que existen varios cultos con diferentes
formas rituales donde las sacerdotisas reciben todos los Orisa, de la misma forma
que en la dispora.
2) A pesar de que decimos que cada divinidad posee sus propios caures
adivinatorios de cuando su culto se hace por separado, el orculo de
mrndnlgn es en s mismo considerado una divinidad, cuyo nombre es Iya
Eerindinlogun, esta divinidad es quien "habla" en nombre de cada Orisa.

3) Elegbara se encuentra presente como comunicador y mensajero en los caures


(caracoles / bzios) de todos los dems Orisa, pues cada Orisa posee su propio
Elegbara. Elegbara es quien hace que Iya Eerindinlogun "hable" permitiendo que la
accin se produzca, decimos que "la golpea".
SE PUEDE USAR CUALQUIER TIPO DE CAUR PARA HACER ADIVINACIN?
Por lo general en toda la tierra yoruba y en la dispora se usan los caures a los
que llamamos Ow Er (cypraea annulus), ya que la variedad conocida como Ow
Eyo (cypraea moneta) era usada como moneda. En Brasil, en candobls de raz
angola - congo, usan tambin la variedad cypraea arbica (de color amarronados)
como "bzios de Exu".
CUALQUIERA PUEDE PONERSE A CONSULTAR CON EL MERINDINLOGUN?
Para consultar con el orculo del mrndnlgn es necesario estar INICIADO
primero en el secreto del culto a Orisa y luego haber recibido los instrumentos de
adivinacin, los cuales constan generalmente de 16 caures y otros elementos que
sirven de orientacin al aworisa (adivino de Orisa), estos instrumentos deben
haber sido consagrados ritualmente, se lavan con "omiero" y deben recibir "eje". El
tener los instrumentos no quiere decir que se est preparado para usarlos, el
adivino de Orisa debe pasar un perodo de entrenamiento con sus mayores para
poder aprender a recitar los versos de "odu orisa" (en yoruba) y entender en la
parte prctica el uso de cada elemento dentro del sistema oracular de Orisa. Nadie
que no sea un babalorisa, iyalorisa u aworisa puede hacer consultas con los caures
(owo ero merindinlogun) ni tampoco puede ensear a nadie como se interpreta o
cual es su secreto, porque eso le corresponde a los sacerdotes de Orisa. Ningn
babalawo, awof, araba, cura catlico, rabino, obispo, pastor, chamn, etc. puede
hacer uso de este orculo o ensear sobre el mismo, dado que no es su
competencia ni su potestad. Si alguien iniciado en If pregona que ensea a "jogar
bzios" y que los entrega, est simplemente mintiendo y estafando a las personas.
El lugar correcto a donde acudir a aprender merindinlogun o recibirlo es en un
templo del culto a Orisa, aqu en la dispora o en tierra yoruba.
EN LOS CAURES (CARACOLES / BZIOS) ESTOY CONSULTANDO A IF? HABLA IF?
No, en los 16 caures quien se consulta es a rs. Pues es un sistema para
comunicarse con rs y no con If, quien habla es rndnlgn y quien hace
posible la comunicacin es Elgbar.
Para consultar a If hay que iniciarse en el culto de If y recibir los instrumentos de
adivinacin pertinentes para poder comunicarse con If. En el sistema de pl
quien habla es la divinidad "pl" quien es considerado el sirviente de rnmil y
s es quien hace posible la comunicacin; en los Ikin, el propio rnmil es quien
habla y quien hace posible la comunicacin es tambin s. Los orculos de If
pueden abarcar todo y a todos, es decir, alguien que es musulmn, catlico,

umbandista, evangelista, seguidor de Sango, seguidor de Obatala, etc. puede ir a


consultar a If a travs de un babalawo para resolver cualquier problema, para
obtener su odu de nacimiento, para saber que profesin escoger, etc, y aqu est la
gran diferencia con el orculo de rs, que est concebido para consultas dentro
del culto a rs y para resolver los problemas de los fieles al culto de rs, los
caures de rs solo pueden determinar el odu de nacimiento y nombre para
aquellos que se inician en el culto. En la dispora se perdi este hbito y muchos
sacerdotes de rs han cruzado la lnea haciendo adivinaciones para todo pblico,
que es algo que en realidad deben hacer los babalawo.
No debe usarse nunca los versos de If para interpretar el orculo de rs, porque
sera como querer interpretar el tarot basndose en las runas, cada culto posee su
tradicin oral codificada y organizada en od, para interpretar el Ow Er
Mrndnlgn hay que basarse en los versos de od rs.
Hay cierta confusin con relacin al legado oral que contiene los versos de od y la
mayora cree que todas las historias de od pertenecen a If o son parte del
cuerpo de If, lo cual no es del todo correcto, pues cada culto posee su propia
tradicin oral y organiza las historias y consejos segn su culto de acuerdo con su
fundamento. Existen muchas historias de od de la tradicin de rs que algunos
babalawo han colocado dentro del cuerpo de If y las difunden como propias del
culto de If ignorando que la fuente oral fue un sacerdote de rs.
SI YO SOY INICIADO EN ORISA Y VOY A QUE SE ME HAGA UNA CONSULTA A TRAVS
DE LOS 16 CAURES, EL QUE HABLA ES MI ORISA TUTELAR? QUIN HABLA?
En cualquier consulta al Ow Er Mrndnlgn (Los Caracoles / Os Bzios), quien
se expresa es la divinidad y rndnlgn que fue asentada en esos
instrumentos de adivinacin, Ella es la que transmite los od a causa de haber
cado sobre la estera. Al mismo tiempo, los od de rs estn ligados con una o
ms divinidades(1), entonces el/la adivino/a de Orisa podr decir que tal o cual
Orisa "est diciendo" tal o cual cosa, pero en realidad quien est hablando es el
od que surgi provocado por las cadas de y rndnlgn. Cuando se va a
consultar el estado del consultante, es decir, si est en Ibi (Osobu) o en Ire, quien
est respondiendo a travs de los Ibo(2) eligiendo una mano u otra, es el Ori del
propio consultante. Es tambin mediante Ibo, que el Ori del consultante revela al
aworisa cual es el Orisa que eligi en el Orun para que lo apoyara en el Aiye, o sea,
cual es el Orisa de cabeza que tiene el consultante.
(1) Esto es en el culto a los Irunmale, pues en cultos de Orisa independientes, por
ejemplo el merindinlogun en el culto a Sango, siempre habla Sango nicamente
para recetar ebos, dar consejos o solucionar problemas dentro de su culto. Estos
caracoles / bzios, no sirven para conocer el Orisa tutelar (Alagbatori) de nadie y el
interesado en saber cual es su Orisa de cabeza debe acudir a un babalawo.
(2) Ibo - Puede ser traducido como "eleccin" o "votacin", se le denomina as a
algunos elementos que tambin forman parte del conjunto de instrumentos de
adivinacin y sirven para que el consultante elija entre dos situaciones,

sosteniendo un elemento en cada mano, que le dar la pauta en un principio al


adivino si la persona que se consullta est Ire (con bendicin) o en Ibi (con dao o
negatividad)
ES CORRECTO TIRAR LOS CAURES SOBRE UNA BANDEJA DE ADIVINACIN (OPON)
DE IF?
No, no es correcto y no se debera hacer, ya que el opon-If es parte de los
instrumentos que se usan en el culto de If para marcar odu-If y no tiene ninguna
relacin con el culto de rs, ya que en el sistema de adivinacin de rs no se
"marca" odu para la adivinacin, los odu aparecen ya "marcados" por los propios
caures.
DONDE DEBEN SER TIRADOS LOS CAURES PARA HACER LA ADIVINACIN?
Se deben arrojar siempre sobre una estera sobre el suelo (es lo mejor). Se puede
utilizar tambin una esterilla con forma circular para que los caures caigan dentro
y as poder tambin interpretar la ubicacin de los mismos dentro del crculo que
representa el "universo". En la dispora, el crculo muchas veces es marcado con
collares (guas) de los Orisa.
EL ADIVINO DEBE ESTAR COLOCADO DE ALGN MODO ESPECIAL CUANDO HACE
CONSULTAS?
S, se debe colocar siempre mirando al Este, que es por donde sale el Sol, all es
donde nosotros creemos que est parado Elgbr observando la adivinacin y
actuando como mensajero. Detrs del adivino estar el Oeste, que es donde
consideramos que est ubicado rsnl. A la izquierda del adivino est el Norte,
que se relaciona con el Orun o el Mundo espiritual, mientras que a su derecha est
el Sur, que es el Aiye o Mundo fsico.
SISTEMA ORACULAR DE ELGB.Hemos visto diferentes sistemas que supuestamente pertenecen a Elgbr o
Elgb, que en algunas partes recibe el nombre de "Elgb kib" o tambin "Ow
kanllgn". En Owo Okanlelogun, se usan 21 caures (3 x 7) de los que se
consulta con 16 para la adivinacin, dejando 5 afuera. Este mtodo seguramente
se apoya en lo que algunos llaman sistema "Osetura", donde los cinco "bzios" o
caures que quedan afuera representaran a la divinidad sun. En otras partes, el
sistema es Ow Mjdlgbn pues se compone de 28 caures (4 x 7), de los que se
usan 21 para la adivinacin y 7 quedan afuera representando a s. El uso de 21
caures se puede encontrar en Africa y tambin lo hemos visto en Brasil, en ciertas
casas de candombl de matriz Angola y/o Congo.
Los nombres de las cadas en el sistema oracular con 16 caures en el culto de
Elgbr en Meko / Nigeria, son los siguientes por orden numrico:
1. Okanran; 2. Eji Onko; 3. Eji Ogunda;4. Irosun; 5. Ogbese; 6. Obara; 7. Odi; 8.

Ogbe meji; 9. Osa; 10. Ofun; 11. Owonin; 12. Ejila Sebora; 13. Iwori; 14. Okan sode;
15. Ika; 16. Irete.
-------------------------------------------------------------Esta es la lista de los nombres dados en la Regla de s (Ocha) a los od del
Mrndnlgn de Elgbr ("dinloggun de Eleggu"):
1. Okana (escritura fontica para "Okanran") 2. Eyioko (escritura fontica pra
"Ejioko") 3. Oggunda (escritura fontica para "Ogunda") 4. Iroso. 5. Oshe. 6. Obara.
7. Oddi (escritura fontica para "Odi") 8. Eyeunle (Escritura fontica para "Ejionile")
9. Osa. 10. Ofun. 11. Ojuani (escritura fontica para "Owanrin") 12. Ellila (escritura
fontica para "jil") 13. metanla (escritura fontica para "Mtl") 14. Merinla. 15.
Marunla (*) 16. Merindiloggun (escritura fontica para "Mrndnlgn")
(*) "Marunla" - Errneamente se sigui con la frmula de pronunciar el nmero y
agregarle "l" al final , tal cual en yoruba son los casos: "j-l" (doce); "mt-l"
(trece); "mrn-l" (catorce); pero a partir del nmero 15 hasta el 19 inclusive, en
yoruba se dice que "faltan tantos nmeros para llegar a veinte", la grafa correcta
en yoruba sera entonces: "Mrn-dn-l'gn" (faltan cinco para tener veinte), que
generalmente se escribe abreviado como: "Medgn"
--------------------------------------------------------Abajo una foto tomada en frica que muestra el uso de 21 caures, mientras otros
7 quedan afuera junto a los Ibo.

LOS COLLARES (GUAS) QUE SE COLOCAN ALREDEDOR DEL LUGAR DONDE CAEN
LOS CAURES, SIRVEN PARA HACER ALGUNA INTERPRETACIN? EXISTE UN SISTEMA
BASADO EN LA LECTURA DE ACUERDO A LA CERCANA DE LOS CAURES JUNTO A
DETERMINADO "PASAJE" DEL COLLAR (GUA)?

No. La funcin de los collares es marcar el crculo donde caern los caures y esa
era su funcin en la dispora cuando se arrojaban los caures sobre una estera que
no tenan forma circular o incluso sobre la tierra, luego se adopt como una
costumbre y se pens tambin que son una representacin de los Orisa. En tierras
yorubas no se usan collares como parte del orculo de los caures. Lo importante
es el "crculo" que puede ser marcado con lo que el adivino crea conveniente, es el
crculo el que da la nocin al adivino de ubicacin de los caures cuando caen
dentro del "universo" formado por dicho crculo. Se puede observar en la mayora
de los "bzios" de candombl, que los collares (guas) no tienen "pasajes"
(segmentos que representan a distintos orisa dentro del collar), por lo tanto no son
medios para basarse en la proximidad de los caures cerca de determinado
"pasaje" (ver foto). Vemos luego otra foto de los 16 caures en el culto de la Regla
de Ocha, en la que se ha marcado un crculo sobre la estera usando tiza (efun). La
nica forma de lectura que existe usando caures es observando cuantos caen
boca arriba y cuantos boca abajo, a esto se le suma la interpretacin de la
ubicacin dentro del crculo (si lo hubiera) de los caures. Este mtodo tambin es
usado para interpretar el orculo de Dida Obi (nuez de cola) y el Dida Agbon
(coco).

EL OWO MERINDINLOGUN (LOS CARACOLES / BZIOS) NACEN DE IF?


No. El Ow Er Mrndnlgn es un sistema adivinatorio para consultar a rs que
fue evolucionando a partir de los propios caures hasta llegar al nmero 16. Este
mtodo de adivinacin con caures empez con tan solo 4 caures y naci a partir
del mtodo Dd Ob primitivo. El sistema de Obi (la nuez de cola) usado para
adivinacin en el culto de rs, nos consta como que es el ms antiguo mtodo de
comunicacin en tierra yorb. El sistema de adivinacin de rs no naci de If,
porque el culto de rs y su sistema adivinatorio ya existan antes de que fuera
importado el culto de If a Il-If. En el prximo post explicaremos mejor este
asunto y ofreceremos fuentes al respecto.

1) PRIMERA PARTE
IF NO ERA UN "CULTO" NATIVO DE LOS GRUPOS "YORUBAS", FUE IMPORTADO A
IL-IF CON EL ARRIBO DE ODUDUWA.
Para extendernos en esta explicacin y evitar malentendidos, confusiones y el
ataque del ignorante fanatizado por las ideas que le inculcaron a travs de
leyendas o itan If muchas veces inventados o tergiversados, primero debemos
instruir al lector (sea quien fuere), por esto cabe antes hacer un gran anlisis.
Comenzaremos argumentando que de acuerdo con Toyin Falola (Culture, Politics
and Money Among the Yoruba /pg 7) "En la regin de Il-If, antes de la llegada
de Oduduwa, ya haban varios asentamientos gobernados por diferentes jefes
poltico-religiosos, en Idena con su pueblo estaba Oreluere (Ore), en Ideta-Oko el

jefe era Obatala, sacerdote principal del culto a Orisa; en Ita-Yemoo, gobernaba
Yemoo, la mujer de Obatala." Esto no son otra cosa que hechos historicos, no se
trata aqu de leyenda o mito, sino de personajes que vivieron en determinada
poca en la regin de Ile-Ife.
Siguiendo con los datos reales, Oduduwa habra arribado a Ile-Ife por el siglo XII
segn David D. Laitin ("Hegemony and Culture: Politics and Change Among the
Yoruba", pg 111) y Old Oyo habra sido fundado por el siglo XV. Y de acuerdo a lo
narrado por Toyin Falola /Aribidesi Adisa Usman ("Movements, Borders, and
Identities in Africa", pg 105) existen datos arqueolgicos de que Ile-Ife ya era un
lugar habitado entre el 800 DC (siglo IX) y el 1000 DC (siglo XI).
O sea, que Oduduwa recin lleg a la regin de Ile-Ife aproximadamente unos 300
aos despus de que llegaran los grupos que ya estaban instalados all, con una
cultura y religin propia, ciertos dialectos en comn, aunque an no se haban
unificado como una nacin, eso fue lo que luego hara Oduduwa, que unificara
estos pueblos bajo la idea de una nacin conocida como "yoruba" y cuya capital en
ese entonces era Ile-Ife.
En la poca que vivi el personaje histrico Oduduwa, tambin vivieron otros dos
personajes histricos que eran Obatala y Yemoo, su mujer. Esto significa que tanto
Oduduwa, como Yemoo y Obatala, fueron divinizados mucho despus,
transformndose en "orisa". El culto a "Orisa" ya exista antes de la llegada de
Oduduwa, siempre fue parte de la tradicin de los pueblos que habitaban la regin
de Ile-Ife, que podemos llamarlos "pre-Oduduwa". El personaje Obatala era un rey
y sacerdote de un culto cuya divinidad se llamaba Orisa, ms tarde a esta
divinidad antigua se le empezara a llamar "Orisa-nl" (el gran Orisa) para
diferenciarla de los ancestros divinizados bajo la forma de "orisa". Sin embargo, el
personaje divinizado "Obtl" pas a ser tan importante que hoy en da es
sinnimo de "rs-nl".
Pero para entender porque consideramos que "Ifa fue importado" y cual es la
realidad de esto, tambin hay que explicar que lo que hoy se conoce como "If",
sin lugar a dudas era antiguamente tan solo un tipo de sistema oracular derivado
de la geomancia rabe (ver imagen con figuras geomnticas) sin una estructura
religiosa en s, que los rabes trajeron desde el medio oriente, zona de Persia, cuyo
origen ms antiguo es el orculo geomntico que usaban los chinos (5000 aos
AC). Este sistema oracular fue llevado por los rabes hacia la regin de Songhai
(ver mapa) y de all pas a tierra Nupe (Tap), ubicada en la frontera norte del
antiguo Reino de Oyo.
De acuerdo con S. Johnson "The History of Yorubas", el primer lugar yoruba donde
se instal el culto de If fue en Ile-Ife (creemos que durante la invasin
Mahometana que se extendi hacia Africa sub-sahariana a partir del siglo VII), If

fue trado por un iniciado en el conocimiento de la geomancia rabe llamado


"Setilu" o "Setinru" por los Yorubas, conocido como "Osamienmwinaisetinru" por los
Edo (Bini) y que de acuerdo tambin con S. Johnson ste era ciego, nacido en la
regin Nupe (Tap). Setinru haca la adivinacin con 16 piedritas, para luego hacer
las marcas en el suelo. Se dice que era muy bueno prediciendo el futuro, esto
gener un contagio en la poblacin Nupe, estaba ganando muchos seguidores que
queran iniciarse en su "misterio", los musulmanes entonces decidieron correrlo de
su territorio. Setinru cruz el ro Nger y se dirigi a Bini (Benin City en Nigeria),
donde seguramente fue el fundador del culto de "Ih" de los Bini. Luego de un
tiempo, Setinru, desde Bini, se dirigi a Ile-Ife acompaando la comitiva de
Oduduwa, y se qued a vivir all en Oke-Itase, fundando el culto de If que luego se
expandera por toda la tierra yoruba, de all If ira hacia la tierra fon y ewe, donde
se conoce el culto como F y Af.
Segn la tradicin de los Ikedu (Bini o Edo) Oduduwa sera un prncipe Edo llamado
"Ekaladerhan", escapado de su tierra para evitar su muerte. Esta teora de los Edo,
parece en realidad ser la verdadera, pues S. Johnson "The History of Yorubas"
(1901) cuando habla de Setilu (o Setinru), dice que Setilu antes de viajar a Ile-Ife,
estuvo viviendo en Benin (Bini) y adems agrega que Setilu vino con Oduduwa a
Ile-Ife, siendo Setilu el fundador de If. Estos nos son cuentos inventados ni
acomodados, son hechos histricos.
Los yoruba, hoy en da, reconocen que Setinru o Setilu fue el fundador de If y se
le ve como la primera encarnacin de "Orunmila", a quien tambin llaman
"Agboniregun", quien se qued a vivir en Ile-Ife haciendo su casa en Oke-Itase.
Ahora un dato por dems interesante, es que de acuerdo a S. Johnson en "History
of Yorubas" pp.32-33, cuando habla del Imperio de Oyo, dice que "If fue traido por
el Alaafin Onigbogi al Reino de Oyo desde tierra Tap (Nupe), pero el culto fue
rechazado por el pueblo y l fue destronado. El hijo del Alaafin Onigbogi, llamado
Ofiran (Olufiran) instalara ms adelante el culto de If en el Reino de Oyo,
trayndolo de la la tierra Tap (Nupe), de donde era originaria su madre. Ofiran
luego se iniciaria en el secreto de ese orculo.
Aqu vemos otra prueba de que de que If no era parte de la tradicin religiosa
yoruba en Oyo antes del reinado del Alaafin Ofiran, se calcula que rein entre
mediados de 1500 (S. XVI) y principios de 1600 (S. XVII). O sea, que si tenemos en
cuenta que el orculo de If lleg a Ile-Ife aproximadamente en el siglo XII junto
con Oduduwa y Setinru, esto significa, que otros grupos yorubas, como los Oyo
ofrecieron resistencia a If durante unos 300 aos aproximadamente o ms. Esto
tambin nos revela que durante el reinado de Sango, Aganju y Ajaka entre otros
Alaafin de Oyo anteriores al reinado de Ofiran, If no se practicaba en esa regin.
Si If fuera un culto yoruba o autctono de la regin, por qu el Alaafin Onigbogi
tendra que importarlo desde territorio Nupe??

Setinru era nupe y trajo el orculo desde su tierra cuando los musulmanes lo
echaron de su territorio. Todo entonces nos indica que el sistema oracular If tiene
su origen en tierra Nupe. Y los Nupe (o Tap) siempre estuvieron influenciados por
las costumbres rabes, incluso fueron parte de un Imperio Musulman.
Siendo que los grupos yorubas antes y despus de la fundacin de Ile-Ife, ya tenan
su culto tradicional a los ancestros y a Orisa, se supone tambin que tendran un
mtodo para comunicarse con las divinidades, que lgicamente no era If
(recordemos que fue importado a Ile-Ife desde tierra Nupe y que a Oyo, por
ejemplo, If no lleg hasta casi 300 aos despus). Tambin sabemos que
antiguamente no haban caures en la zona de la tierra yoruba (en otros post
aportaremos datos histricos de cuando arriban los caures, entonces, no queda
ms eleccin que apuntar a que el orculo usado por los yorubas en el culto de
Orisa antes de que llegaran los caures, era el "Dida Obi". El sistema de adivinacin
con Obi es un tipo de orculo perteneciente a la divinidad Orisanla. El obi (nuez de
cola) es un tipo de fruto que se otorga desde siempre como ofrenda a las
divinidades y que crece naturalmente en la regin de las tierras yorubas.
Conclusiones de esta primera parte:
a) If fue un orculo importado desde tierra Nupe, cuyo origen de las figuras
(signos o marcas) que se usan est en la geomancia rabe "ramal", cuyos adivinos
hacen las marcas en la arena.
b) El culto de Orisa no tena relacin con el culto de If, de hecho, en Oyo If fue
rechazado, tal como vimos.
c) En el culto de Orisa debera existir un sistema para comunicarse con las
divinidades que lgicamente no era "If" y en un principio no fueron los caures
(estos an no ingresaban a la regin yoruba), por lo tanto el orculo usado para
comunicarse con las divinidades y ancestros, era seguramente el Dida Obi.
Abajo vemos las 16 figuras de la geomancia y un mapa que muestra el Imperio de
Songhai y la expansin musulmana en Africa, adems all se ven las rutas
comerciales (en rojo) de las caravanas.

2) SEGUNDA PARTE
ODUDUWA SE INICIA EN EL CULTO DE ORISA, PUES EL MISMO YA EXISTA CUANDO
L LLEGO JUNTO CON SETILU (ORUNMILA) A ILE-IFE.
E. Blaji Idowu en "Oldmar: God in Yoruba belief" (1962) narra que cuando lleg
Oduduwa a Ile-Ife, ya exista una comunidad de aborgenes bajo el gobierno de
Oreluere. La tradicin persiste en que cuando Oduduwa lleg al lugar con su gente
en un principio, no le rindi respetos ni reconoci el poder de Oreluere. Oduduwa
fue orgulloso y desdeoso. Entonces Oreluere plane darle una leccin al forastero
irrespetuoso. Oreluere busc la forma de envenenar una de las hijas de Oduduwa,
ste busc todos los remedios y frmulas para curar a su hija de su mal, que no
hubo caso. Esto hizo que fuera a pedirle ayuda a Oreluere, pues era el sacerdote
principal del lugar, ocasin que aprovech Oreluere para reprenderlo por su altivez
y falta de respeto. Oduduwa tuvo que pagar multas de ovejas y aves, despus de
lo cual su hija fue curada. A raz de esto, Oduduwa se coloc a s mismo bajo la
proteccin de la divinidad original de la tierra, que era Orisa-nl, la divinidad
principal de Oreluere y su pueblo.
Esto prueba entonces lo que hablbamos en la "primera parte" (el post anterior)
cuando decamos que el culto de Orisa ya estaba instalado con su tradicin oral,
medicinal y su propio orculo cuando lleg Oduduwa a Ile-Ife junto con Setilu y el
sistema oracular "If" en esos momentos estaba an en la pre-historia y todava no
haba absorvido ni adaptado los conocimientos ni la tradicin perteneciente al culto
Orisa de la tradicin yoruba dentro de sus figuras (signos geomnticos).
De acuerdo a la tradicin Edo, Oduduwa cuando se inici en el culto de Orisa
recibi el nombre de "Obalufon" (Rey de un Imperio Prspero) y obviamente su
divinidad de cabeza era Orisanla.
Conclusiones de esta segunda parte:
a) El culto de Orisa ya exista antes de la llegada de Oduduwa.
b) Se vuelve a confirmar que el "orculo de If" lleg despus a tierra yoruba y no
era parte de Orisa.

EL SISTEMA DIDA OBI PRIMORDIAL.


Decimos aqu sistema Dida Obi "primordial", porque hoy este sistema evolucion y
tiene otras interpretaciones, "cadas" combinadas y ms sofisticadas. A nosotros
en este momento nos interesa demostrar, que la interpretacin ms antigua
efectuada con Obi abata (de cuatro lbulos) es la que da origen a la idea de
empezar a usar 4 caures usando el mtodo "Alaafia" para suplantar los cuatro
trozos de Obi.
Consideramos que en un principio no se tenan en cuenta los lbulos como
masculinos y femeninos, sino que se lean cuantos quedaban boca arriba y cuantos
boca abajo. De esta lectura surgen entonces los primeros nombres:
1) kn-iran ("Se ve uno") - 1 hacia arriba / 3 boca abajo
2) j-r ("Dos amigos juntos") / Eji-f ("Se extienden dos") - 2 boca arriba / 2 boca
abajo

3) t-w ("Vienen tres") - 3 boca arriba / 1 boca abajo


4) rn l'lf ("Cuatro es Paz") - 4 boca arriba
5) Oy-k (4 boca abajo) = "Signo de inactividad"
Es importante ahora darse cuenta que de la unin entre "Okan" e "iran" surge la
palabra "Okanran", que significa que apareci un solo lbulo mirando hacia arriba.
"Okanran" aqu tiene un gran significado, as como luego lo tiene en el orculo del
mrndnlgn, ya que "Okanran" dice: "Se ve uno". Esto prueba que en verdad lo
que luego se conoce como el "odu" Okanran, no perteneca a If, sino que fue
tomado del orculo de mrndnlgun para asociarlo con una de las figuras
geomnticas que usaba el orculo de If, ya que en If la frase: "se ve uno" no
tiene ningn sentido y menos an si tenemos en cuenta que "Okanran Meji"
(Okanran doble) ocupa la octava posicin en la mayora de los linajes de If. La
conclusin aqu es que "Okanran" naci siendo una cada del orculo de Obi, que
ms tarde pas a ser una cada o signo del orculo Ow Mrndnlgn (cuando
llegaron los caures a la zona yoruba, ya hablaremos de eso).
Otro nombre interesante que aparece aqu es "Oyk" que significa que no hay
actividad, que todo cay al revs. Este nombre tambin sera ms tarde tomado
para representar una figura de los signos de If. En el orculo de mrndnlgn,
"Oyk" son todos los caures al revs (boca abajo) lo cual significa lo mismo que
en el Obi, que es un signo o seal de inactividad. Oyk en el mrndnlgn
tambin se conoce como "Opira", "Oosa pariwo" o "Yeku-yeku".
En el mtodo Alafia usando cuatro caures, las cadas reciben los siguientes
nombres;
1)
2)
3)
4)
5)

Okanran
Ejife
Etawa
Alafia
Oyeku

Este mismo mtodo es el empleado en la dispora para la adivinacin utilizando


coco fresco.
SISTEMA DIDA OBI BASNDOSE EN LOS SEGMENTOS MASCULINOS Y FEMENINOS
Este mtodo es ms moderno y evolucionado, por tal motivo no lo presentamos
como parte del estudio que estamos haciendo, sino como mera curiosidad.

Adivinacin con Obi 4 segmentos: 2 masculinos / 2 femeninos


Ilera - 1 masculino el resto al revs
Aje - 1 femenino el resto al revs
Ejire - 1 masculino / 1 femenino (dos al revs)
Akoran - 2 masculinos el resto al revs
Ero - 2 femeninos el resto al revs
Akita - 2 masculinos / 1 femenino
Obita - 2 femeninos / 1 masculino
Ogbe /Alafia - Todos para arriba
Idiwo - Todos boca abajo
En el prximo post hablaremos de la llegada de los caures a la zona yoruba.

CUNDO LLEGARON LOS CAURES A LA ZONA DE LOS YORUBA?


LA SUPERIORIDAD DE LOS CAURES EN LA CULTURA YORUBA Y SU SIGNIFICADO
LOS NOMBRES DE LOS ODU IF PROVIENEN DE LOS ODU ORISA
De acuerdo con J. Egharevba "A Short History of Benin" (Ibadan University Press,
1960), pgs. 30-31, los caures eran usados para las transacciones comerciales en
la curva del ro Nger, posiblemente antes del siglo XIV, cuando Ibn Battuta los vi
en Gao (capital del Imperio Songhai, ver mapa en el siguiente post). Egharevba,
que rastreaba la llegada de los caures al "Imperio de Benin" en territorio nigeriano
(Bini, no confundir con la actual Republica de Benin), dice entonces que es posible

que los caures alcanzaron Benin a travs de Old Oyo (capital del antiguo Imperio
Yoruba), pues segn vemos en el mapa que muestra las rutas de las caravanas
comerciales, el Imperio Songhai comerciaba tambin con el Reino Yoruba.
Egharevba tiene pruebas de que ya en el siglo XVI, los caures circulaban en Benin
(Benin City, Nigeria).
Tras esto, podemos deducir, que los yorubas ya utilizaban los caures por lo menos
a partir de la segunda mitad del siglo XIV (1300). Tambin hay evidencia de que los
caures ya se usaban en tierras Igbo (en Nigeria) antes de la llegada de los
portugueses. Ver - A.E. Afigbo, "The Economic Foundation of Pre-colonial Igbo
Society" en LA. Akinjogbin and S.O. Osoba (,eds) Topics ..pg. 14; Ver tambin: G.T.
Basden "Among the Ibos of Nigeria" (London 1921), pg. 188.
No negaremos la versin de William Bascom de que los portugueses importaron
caures hacia el sur de Nigeria desde otras regiones de frica, pero ese no fue el
origen del arribo de los caures a tierras yorubas, pues hemos visto que hay datos
de que en verdad llegaron antes.
Ahora volvemos a recordar, que Oduduwa junto con otros personajes entre los
cuales estaba Setilu, que fue quien trajo If como un sistema oracular que provena
de tierra Nupe, el cual creemos firmemente habra derivado de la geomancia
rabe.
Sobre el hecho de que el orculo If derive de la geomancia rabe, William Bascom
en "Ifa Divination: Communication Between Gods and Men in West Africa"/ pg 8,
dice: "El cortar o marcar en la arena (iyanrin tite) es practicada por los adivinos
musulmanes conocidos como: "Alufa". Ellos se refieren o hablan a nombre de: "Hati
rambli" o "Atimi" en yoruba, distinguindolo de If. Los nombres de los 16 signos o
figuras: Al Kanseji, Alaika, Utuba Dahila, etc. Claramente difieren de los de If pero
corresponden a los que fueron dados en el libro rabe de "Mohammed Ez Zenati",
y en el orden en que estas figuras fueron dadas por un Alufa en Meko (tierra
yoruba), aunque era nacido en Zaria, eran idnticos a los que fueron dados en la
ista de Ez-Zenati. Ah no hay duda de la relacin histrica de Atimi con la
geomncia islmica(...)
La adivinacin Sikidy al igual que If usan el mismo sistema basado en los 16
signos o figuras bsicas. El sistema Sikidy usado en Mali, se obtiene con semillas
que "marcando en la arena" el "Cortar o marcar la arena" es una forma extendida
de geomancia practicada por muchos grupos islmicos en el norte y oeste de
frica"
Ms adelante William Bascom escribe:
"Burton, Maupoil y otros grandes investigadores han llegado a la conclusin de que
los sistemas de If y Sikidy han derivado de la geomancia islmica..."
Dice William Bascom que los Alufa (adivinos musulmanes) diferencian su sistema
oracular del de If, lgicamente ellos lo orientan a su creencia, mientras que la
geomancia de If fue orientada hacia las creencias yorubas. Es de notar, que
El sistema de adivinacin de marcar en la arena que consta de 16 figuras, que era
usado por los musulmanes, tal cual dijimos, es ms antiguo que lo que hoy es If,
pues fue trado de la tierra Nupe por Setilu (la primera encarnacin de Orunmila) y

los nupe en su mayora son musulmanes o tienen influencia rabe. Vemos que los
nombres de las figuras (digamos "odu") son diferentes para el Alufa, al igual que
los nombres de las figuras en la geomancia europea tambin son diferentes.
Nosotros estamos seguros que el "primitivo If" trado por Setilu, evolucion
mezclndose con la tradicin de Orisa de los yoruba y posteriormente habra
tomado los nombres de los odu sistema del mrndnlgn para asociarlos con las
figuras geomnticas, nos basamos en el hecho de que muchos de los nombres de
los "odu" tienen un gran significado dentro del mrndnlgn, mientras que en If
los nombres pierden el sentido. En cuanto a la palabra "If" no identifica a una
"divinidad" a pesar de que se asocie ese nombre con Orunmila, se le dice "If"
(cuerpo de If) al conjunto de historias agrupadas bajo los nombres de "odu" y
adems "If" es el nombre que recibi en tierra yoruba el sistema oracular en s, no
es una divinidad, el orisa del orculo es Orunmila, cuya divinidad primordial en el
Orun se llamaba Ela. La palabra "If", viene del verbo "F" (marcar, raspar, afeitar)
y significa "marcado" o "raspado" y se refiere al hecho de "marcar" o "raspar" la
tierra o la arena (esto era antiguamente, hoy solo se usa en ocasiones especiales
marcar la tierra).
Volvemos ahora al arribo de los caures en la zona yoruba. De acuerdo entonces
con lo expuesto, los yorubas ya tenan caures a mediados del 1300 (siglo XIV). Si
tenemos en cuenta que el Imperio de Oyo se fund por el 1400 (siglo XV), es de
suponer entonces que desde el primer Alaafin en adelante, usaron los caures,
tanto como sinnimo de riqueza para embellecer sus ropas como para usos
sagrados en su culto a los Irunmale (orisa). El uso de los caures como moneda,
trajo tambin la necesidad de aprender a contar para poder realizar las
transacciones. El caur fue el instrumento ms importante para que el yoruba
progresara en la numerologa y las matemticas ( ver:
"Mathematics of the Yoruba People and of Their Neighbors in Southern Nigeria" de
Claudia Zaslavsky) .Pero es importante decir que luego de unos 300 aos de
fundado el Reino de Oyo, durante el reinado del Alaafin Ofiran es recin cuando se
introduce el sistema de If y a pesar de que en Ile-Ife, If haba sido introducido
aproximadamente en el siglo XII (1100), el Alaafin Ofiran de Oyo trae el sistema de
If desde tierra Nupe, de donde era originaria su madre. Esto explicara porqu la
tradicin de If de los Oyo es distinta de los de If, porque en verdad no proviene
de all, sino que se import directamente de tierra Nupe (a quienes los yorubas
llaman "Tp").
Calculamos que el uso de los caures como mtodo adivinatorio empez a
evolucionar rpidamente a fines del 1300, siendo la base de punto de partida el
uso de cuatro caures (owo erin) asociados con las figuras o cadas del mtodo de
adivinacin antiguo a travs del Obi Abata. El yoruba tiene la creencia de que cada
elemento posee una energa que puede considerarse como una "divinidad", por
esto, el Obi, se consider una "divinidad" que pas a conocerse como "Orisa Bi"
(orisa-obi). "Orisa Bi" quien se expresa por Obi fue el que permiti luego la
aparicin de las primeras asociaciones entre las cadas del Obi con el Owo Erin, el
cual evolucionara hasta tener 16 cadas principales (Owo Merindinlogun) que
luego seran asociadas por los adivinos que usaban If (el mtodo de adivinar con

las figuras geomnticas). Entonces, podemos decir que la divinidad ms antigua


oracular es "Orisa Bi". Tal vez como seal de respeto sea que luego, cuando la
prctica de la geomancia de If cambia las 16 piedritas por 16 semillas de Ikin,
stas deban tener "cuatro ojos" o ms. Ser que esos "cuatro ojos" recuerdan los
cuatro lbulos del Obi Abata o el sistema Owo Erin?. Pues antiguamente Setilu
(Orunmila) usaba piedritas y sabemos que en otros sistemas geomnticos usados
por otros grupos en Africa usan cualquier otra semilla, incluso frijoles, lo que no
sera importante para obtener las "marcas", por ese motivo, nos parece que los
"cuatro ojos" como mnimo, se deba al hecho de que "cuatro" era "paz" o
"tranquilidad" en el sistema "alafia" de cuatro caures, mientras que "tres" se
asocia con la "guerra", el "problema". Los yorubas encontraron un simbolismo a los
caures que asociaron rpidamente con los nmeros, por eso incluso apareci un
sistema de simbolismo o cdigo que ellos podan y pueden descifrar. Esto sirvi
para que los caures tambin fueran usados como medio para enviar mensajes
simblicos (Aroko), los cuales no son escritos, sino que contienen elementos que
deben ser descifrados por quien los recibe. Algunos ejemplos del uso de los caures
como "Aroko" (mensaje simblico) durante el perodo pre-colonial en tierra yoruba,
es explicado por James Odunbaku del Departamento de Historia y Estudios
Diplomticos de la Universidad de Olabisi Onabanjo de Ogun State, Nigeria:
"Si dos caures eran atados frente a frente con hilo negro significaba que el que
enviaba el mensaje quera ver a la persona. Si dos caures se amarraban espalda
con espalda, quera decir: "no quiero verlo". Si se enviaban tres caures,
significaba: "te golpear y te echar". Si un rey enviaba 4 caures y una cola de
caballo a otro rey, eso quera decir que buscaba la convivencia pacfica. Si se
enviaban 8 caures a alguien, quera decir que el que enviaba los caures estaba
fuera de peligro."
Tras esto, podemos observar que los caures por s solos, empezaron a tener un
significado para los yorubas relacionado con el nmero de caures, esto
seguramente fue aplicado para comenzar a usarlos como sistema de adivinacin
primitivo aliado al mtodo de los cuatro caures primarios con mensajes basados
en el sistema Obi. Del mismo modo que se poda enviar un mensaje simblico o
"aroko" (en yoruba) a otra persona, seguramente las divinidades podran enviar
mensajes a las personas mostrando determinada cantidad de caures abiertos, lo
cual sera descifrado e interpretado por el adivino. Esto entonces demuestra que el
sistema oracular con caures no se basa en If, el cual NO USA NMEROS sino que
USA MARCAS que provienen de la GEOMANCIA (Geomancia, de geo = tierra /
mancia = adivinacin; "hacer marcas en la tierra para adivinar"). Tampoco el
sistema de los caures "naci" de If, pues sera imposible asociar unas "rayas" o
"marcas" con NMEROS. Sin embargo, es ms facil asociar los caures abiertos y
cerrados del mtodo Ow Eejo (8 caures) con el sistema geomntico de If y all
podra estar la clave de como luego los nombres de los odu de Orisa (basados en la
numerologa) pasaron a ser nombres tambin de las figuras geomnticas de If. El
sistema adivinatorio con caures fue evolucionando poco a poco y se implement
como parte de la cultura popular yoruba y el simbolismo que le di a cada nmero.
Si bien la adivinacin con 16 caures es la ms popular, hemos demostrado en esta
pgina que existen otros sistemas de adivinacin con caures que usan otra

cantidad de caures: 4, 8, 12, 21, pues el significado ms antiguo se basa en el


nmero, siendo que Okanran significa que slo se ve uno abierto (un cauri),
mientras que a otras cadas luego se les relacion con alguna divinidad, tambin a
partir de los nmeros, entonces se dijo: "el nmero de Sng es 6". Entonces la
aparicin de 6 caures fueron asociados con Sng, esto es en el Owo Ero
Merindinlogun. El nombre "Obara" se origin de Oba-r: "El Rey del Rayo". Sin
embargo, de acuerdo con la lista que presenta William Bascom, el Odu Obara Meji
NO es asociado con Sango en If. Abajo la lista con el nombre de autores Beyioku y
Herskovits que investig el F de Dahomey, ms nombres de ciudades donde se
cultua If.
Bayioku: Woro
Herskovits: Dangbe, Osumare
Ife: Egbe, Abiku.
Meko: Erinle, Are.
Oyo: Oya
Mientras que Solagbade Poopola en "If Dida - Volume one" relaciona al Odu Obara
Meji con las siguientes divinidades:
If, Esu Odara, Ori, sun, Odu, gn.
Esto demuestra una vez ms, esta vez con el nombre de otro odu, que el nombre
"Obara" S tiene fundamento en los caures tanto por su relacin con Sango como
por la numerologa, pero la palabra "obara" queda sin sentido en If. Ahora si me
van a decir que en Oyo, porque se relaciona con Oya, tendra que ver con "reina
del rayo", les digo que eso sera Ayaba-ara, ya que "reina" se dice: "mujer del rey"
(Aya-oba).

El mapa muestra el Imperio Songhai en frica Occidental en el apogeo de su poder,


cuya capital era Gao. Se muestran en lneas rojas, las rutas por las que transitaban
las caravanas que traan y llevaban cosas para comerciar desde un lado a otro.

OW ER MRNDNLGN (primera parte)


Demostraremos ahora, que la mayora de los nombres de los odu-If nacieron en el
sistema Ow Er Mrndnlgn, donde se conocen como "odu orisa" y que luego
fueron asociados con las figuras geomnticas de If.
Ya habamos hablado, que aproximadamente a partir de fines de los aos 1300, los
caures empezaron a tener gran importancia entre los yorubas, pues eran usados
como monedas, como adorno, sinnimo de riqueza, pero adems fueron la base de
la numerologa yoruba (ver: "Mathematics of the Yoruba People and of Their
Neighbors in Southern Nigeria" de Claudia Zaslavsky). Los caures adems
empezaron por s solos a tener determinados significados abstractos entre la gente
yoruba, lo que dio origen a que pudieran ser usados para enviar mensajes
simblicos, conocidos como "aroko" entre los yorubas. Tal cual decamos en otro
post, si alguien enviaba determinada cantidad de caures estaba diciendo alguna
cosa y el mensaje cambiaba de acuerdo al nmero de caures y segn cuenta
James Odunbaku del Departamento de Historia y Estudios Diplomticos de la
Universidad de Olabisi Onabanjo de Ogun State, Nigeria, los significados podan
ser:
1 caur - "estoy solo"; "voy solo"
2 caures amarrados frente a frente - "deseo verte"; "tienes que venir"
2 caures amarrados de espalda - "no quiero verte"
3 caures - "voy a golpearte"; "tenemos problemas"; "guerra"

4 caures - "quiero tranquilidad",


8 caures - "Estoy fuera de peligro"; "Est vivo"; "nos salvamos"
Entonces, no debera extraar, que por extensin, los caures empezaran a ser
usados para recibir los mensajes simblicos (aroko) de los Orisa. Surgiendo as los
primeros nombres de las cadas que se relacionan con la numerologa, el
simbolismo que la gente le haba dado y con las divinidades (esto ya era algo que
solo el iniciado saba).
Ud tal vez diga: Pero no estaba If desde el siglo XII? No aparecieron primero los
odu-If?. S, estaba If, pero todava no tena como sistema oracular una conexin
que le permitiera acceder a las divinidades, puesto que el orculo de Orisa an no
tena 16 cadas que pudieran compararse con las 16 figuras del sistema
geomntico de If. Que en esta poca an estaba en la pre-historia, no contena
historias de Orisa ni medicinas, ni tampoco los nombres de las figuras geomnticas
(odu) se llamaban por los nombres que hoy conocemos, porque an no aparecan
dichos nombres, deba primero crearse el orculo Ow Mrndnlgn, que antes
para llegar a 16 pasara por la fase de ser primero un orculo de 4 caures (Owo
Eerin) y luego de 8 (Owo Eejo), para que llegara a tener 16 caures y entonces los
adivinos de If pudieran asociar su geomancia con el mtodo adivinatorio de
Orisa.
OKANRAN
Ya habamos visto que la palabra "Okanran" significa: "Se ve uno" y que aparece
por primera vez como "odu" para designar la aparicin de un solo trozo de Obi
dado vuelta hacia arriba. La deduccin de que apareciera primero en el sistema
Obi es que los caures llegan a la zona yoruba aproximadamente por el 1300 y
Oduduwa lleg a Ile-Ife aproximadamente por el 1100, cuando de acuerdo con E.
Blaji Idowu en "Oldmar: God in Yoruba belief" (1962) ya haban personas
viviendo all bajo el gobierno de Oreluere, quien era sacerdote del culto a Orisa. Y
si ya exista el culto a Orisa antes de la llegada de los caures y de If (vino junto
con Oduduwa), no queda otra reflexin que suponer que el sistema de adivinacin
que usaban en el culto Orisa antiguamente era el de Dida Obi. La palabra
"okanran", es luego usada en sistema Ow Er Mrndnlgn para decir que
solamente apareci un solo caur (bzio /caracol) abierto. Siendo as, no debera
haber ningn problema para entender que "Okanran" tiene un real e importante
significado en tanto en el Dida Obi como en el sistema de Ow Er Mrndnlgn,
mientras que dentro del sistema de If, la palabra "okanran" queda totalmente sin
sentido, porque "se ve uno" no tiene ninguna relacin con que se vea "una sola
raya", por ejemplo, porque para marcar "Okanran" en If se deben hacer 14 rayas.
Tampoco tiene sentido ni significado con que se vea "una sola" cscara del Opele,
porque estn todas unidas y siempre caen juntas, as como tampoco se relaciona
con el hecho de obtener "un solo" Ikin, porque a pesar de que durante el proceso
de obtencin de "okanran" (se ve uno) el adivino ve durante seis veces seguidas
un solo ikin, las ltimas dos veces que completan el "odu" el adivino ve dos ikin.
Entonces si nos basramos en que el sentido de "okanran" en If es que el adivino
ve un ikin todas las veces, el odu correspondiente sera "Oyeku" y no "Okanran".

Por lo tanto, la palabra "okanran" que surge de "okan" e "iran" tiene verdadero
significado solamente en los orculos de Dida Obi y de los sistemas Ow, que
utilizan la numerologa para contar los caures abiertos y cerrados.
OYK
La palabra "oyeku" aparece por primera vez como "odu" para decir que todos los
pedazos de Obi cayeron al revs y posteriormente se us para decir que todos los
caures cayeron al revs. Oyeku quiere decir: "signo de inactividad". Entonces, para
los dos orculos, el Obi y el Owo Merindinlogun, tiene gran sentido, porque cuando
aparece todo al revs, el orculo "no habla", est inactivo. La forma en que luego
se asoci "oyeku" con la figura geomntica de If fue hacindose a la idea de que
una lnea representara el caur abierto, mientras que dos lneas sera el caur
cerrado. Esto vuelve a darnos la razn, de que si "oyeku" es signo de inactividad,
no debera expresarse ni siquiera por If, pero no exista ninguna otra forma para
asociar los caures con las marcas geomnticas, ya que los "caures cerrados" son
la contra-parte de los abiertos. Por otro lado ese tipo de asociacin, creo un vaco
dentro de If en lo que respecta a "ejioko", siendo este Odu el que qued hasta hoy
en da como la representacin ms genuina de odu orisa. Cabe sealar que el
Opele es el mtodo ms moderno que usa If y cuando se asociaron las cadas del
Owo Eejo, todava no haba llegado.
EJIOKO
Este nombre proviene de la unin entre Eji (dos) y oko (granja), literalmente es
"dos en la granja" (Ejiloko) y significa que aparecieron 2 caures. Como este
nombre no fue asociado con odu-If, algunos para intentar hacer creer a la gente la
idea errnea de que todo lo que existe est en If, escribieron que el nombre del
odu "ogunda" en el cielo era "ejioko", entonces los babalawo muchas veces toman
historias o enseanzas del odu de owo merindinlogun "ejioko" y las usan como que
fueran de "ogunda". Sobre esta afirmacin de que "ejioko" era el nombre de
"ogunda" en el cielo, no es cierta como veremos despus y si lo fuera, slo
confirmara que el odu del merindinlogun es ms antiguo que el de If, puesto que
si cuando estaba en el Cielo era "ejioko" y cuando viene al Mundo es "ogunda",
queda clara la antigedad de "ejioko" (un odu del sistema de orisa). Por otra parte,
si "ejioko" de Orisa fuera "ogunda" en If, esto dara a entender entonces que el
"ogunda" de If no es el mismo "ogunda" que el del merindinlogun, porque en el
merindinlogun existe tanto ejioko como ogunda y son signos diferentes.
ETA-OGUNDA
La palabra "eta-ogunda" que se usa para decir en el sistema de Ow Mrndnlgn
que han aparecido "tres caures", surge de la asociacin entre el nmero de caures
que aparecen y su significado simblico, aquel que habamos dicho que tenan de
por s los caures entre los yoruba y que por tal motivo se usaban para enviar
"aroko" (mensajes simblicos), entonces tenemos: Eta-ogun-d (Tres crean guerra).

Ms tarde, muchos adivinos solamente siguieron nombrando esta cada como


"ogunda". Vimos que este nombre est plenamente ligado al concepto del nmero
como del significado de los caures, adems, por el hecho de que el simbolismo
asocia el nmero con la guerra, la divinidad gn est ligada con esta cada en el
merindinlogun. En If, si bien se asocia tambin con gn el nombre originario
"eta-ogunda" no tiene relacin numerolgicamente con el odu de If que se llama
"ogunda", adems explicaremos que en If no existe ningn odu que se llame
simplemente "ogunda", porque el odu de If en verdad se llama "ogunda meji" es
decir, una combinacin entre ogunda con ogunda, lo cual nos da a entender ya
desde el primer momento, con este nombre y con todos los dems, que el nombre
"ogunda" solamente, aplicado en el sistema de Owo Merindinlogun es ms antiguo
que la combinacin de "ogunda" y "ogunda" (ogunda meji). Esto ltimo aplicado a
todos los nombres de los odu de If que son dobles siempre, ya debera ser una
prueba de la antigedad de los odu del merindinlogun, porque para obtener "dos"
("uno" ms "uno"), por lgica primero tiene que existir "uno" y esta observacin
sirve para todos los dems nombres de los odu en If, los cuales volvemos a
repetir fueron tomados del sistema del Merindinlogun de Orisa.

EL "JOGO DE BZIOS" SE ORIGIN EN BRASIL Y FUE EXPORTADO PARA AFRICA?


No, pensar eso es un disparate tan grande como creer que Brasil coloniz a
Portugal, denota gran ignorancia sobre historia y sobre todo en lo que respecta a la
cultura yoruba tanto en frica como en la dispora.
Antes que nada, aclaremos que el territorio brasileo fue descubierto por el 1500,
Brasil era selva, cuando en 1500 ya haca como 400 aos que se haba fundado IleIfe, adems de que los caures ingresaron en territorio yoruba por el 1300. De
acuerdo con James Odunbaku en "Importance of Cowrie Shells in Pre-Colonial
Yoruba land South Western Nigeria : Orile- Keesi as a Case Study" pg 238, dice:
"En el pasado, los caures (bzios) tambin se utilizaron en adivinacin, para
conocer la mente de los dioses y las diosas. En los siglos 17 y 18 (1600 y 1700),
este mtodo de adivinacin fue llevado al Nuevo Mundo por los africanos durante
la trata de esclavos transatlntica."
Cabe darse cuenta adems, que los bzios como sistema adivinatorio fueron
tambin llevados a Cuba y Hait desde frica (y no desde Brasil).
LOS NOMBRES DE LOS ODU IF NACIERON DE LOS NOMBRES QUE SE LES
ADJUDIC A LOS ODU ORISA EN EL OWO MERINDINLOGUN (Segunda Parte)
INTRODUCCIN

IROSUN
Esta palabra tal cual se conoce hoy da hemos considerado de acuerdo con datos
que nos ofrecieron algunos amigos yorubas que practican culto de Orisa

tradicional, que posiblemente provenga de la deformacin de "Erin-sun" (cuatro duermen) y esto se debe a la asociacin del nmero cuatro con la "tranquilidad", la
"paz", etc. E igualmente, la palabra "Irosun" significa: "ro-sun" (pensamiento
dormido). Esta cada en el merindinlogun, por el nombre del nmero, adems de
relacionarse con el cuatro, se asocia con el elefante (erin), aunque "elefante" se
pronuncia diferente, pero es una asociacin simblica con el nombre del
nmero(1). Irosun est relacionado adems con los Ancestros y Orisanla en el
merindinlogun (2)
(1) Es comn entre los yorubas el juego de palabras que se escriben igual pero que
tienen diferentes significados, esto se usa tambin como "indirectas" o mensajes
simblicos.
(2) Recordemos que antiguamente en el uso del Owo Erin, los cuatro caures
abiertos eran "alaafia" u "ogbe".
OSE
Nace de la idea de que la semana yoruba, cuyo nombre es "ose" empieza cada
cinco das, entonces aqu se relacion el nmero cinco con la semana. Para evitar
crticas innecesarias, sobre esta explicacin, aclaramos que sabemos que en
verdad la semana yoruba tiene solo cuatro das, pero veamos lo que explica el
Araba Fayemi Elebuibon: "La semana yoruba viene cada cinco das y se compone
de cuatro das. Hay cuatro das en una semana pero comienza cada cinco das. As
es como se cuenta en la tierra Yoruba". La palabra "Ose" adems es asociada al
hecho de que cada cinco (5) das se limpian y atienden los altares de las
divinidades. En el Owo Merindinlogun, Ose tambin representa "dao", que es otro
significado que se le da a al palabra "ose" pronunciada de otra forma. Tambin se
relaciona con las enfermedades, ya que el nmero "cinco" en yoruba se dice
"arun", lo cual como ya explicamos, aunque se pronuncie diferente del "arun" que
es "enfermedad", sirve como un simbolismo oculto en la interpretacin. El "ose"
tambin es el jabon, el cual se usa con agua y se asocia desde la antigedad con
los ros, veamos el siguiente proverbio yoruba: "A k i gb odo jiyan-an ose ho tabi
ko ho" (uno no se sienta a la orilla del RO a discutir si el JABN hace espuma o no).
Otro proverbio dice: "Bi oju ba mo, olowo agbowo, oranwu a gbe keke; ajagun a
gbe apata; agbe a ji toun toruko, omo ode a ji tapo toran; ajiwese a ba odo omi lo"
(Cuando comienza el da; el comerciante se encarga de su comercio; el que hila
algodn recoge su huso; el guerrero toma su escudo; el granjero se levanta con su
azadn; el hijo del cazador levanta su aljaba; "El que se despierta a lavar con
JABN" va camino al RO). Esta asociacin de "ose" con el ro, nos parece que debe
haber sido una causa para unir la cada "ose" con la divinidad sun en el Owo
Merindinlogun, adems de que 5 es un nmero usado para dicha divinidad.
OBARA
Ya habamos explicado anteriormente, que "obara" proviene de "Rey del Rayo",

cuya asociacin con la divinidad Sng parece haber sido hecha nicamente en el
orculo del Owo Merindinlogun, quedando sin sentido el nombre "rey del rayo"
como Odu If, pues el odu-If obara meji, segn habamos visto no era asociado
con Sng de acuerdo con las fuentes que habamos presentado, por lo tanto es
una confirmacin de que este nombre en realidad naci en el Owo Merindinlogun y
posteriormente se asoci a las figuras geomnticas de If que hoy da se conocen
como "Obara Meji". Numerolgicamente, el 6 es asociado con Sng.
ODI, EDI, IDI
"Odi" tiene varios significados reales y simblicos de acuerdo a como se pronuncie:
"pared"; "bloqueo"; "malcia"; "maldad"; "muralla"... En cuanto a "Edi", de acuerdo
con una historia publicada por John Wyndham "Myths of Ife" (1921) y segn su
informante que era el Araba de Ile-Ife en aquella poca: "Edi" es presentado como
una divinidad que provoca la perversin o el mal.
El 7 es un nmero que se asocia con Esu, y tambin se le asocia con este signo en
el Owo Merindinlogun. La relacin entre Odi de merindinlogun con If proviene de
la deformacin del nombre en "Idi" que significa "nalgas", cuyo nombre
posiblemente se le di a la figura geomntica de If pues hace recordar las nalgas.
Sobre esto pensamos que "Idi" nunca fue un nombre en el Merindinlogun ni lo es
(lo correcto es Odi), sino que sera un nombre anterior a la asociacin de las figuras
de If con los nombres del Merindinlogun.
EJONIL, OGBE
Este nombre viene de: "Ejo nil" que quiere decir "ocho en la tierra", es un nombre
que sin lugar a dudas nace del Merindinlogun y significa que han cado 8 caures
abiertos sobre la tierra. Antiguamente se tiraban los caures directamente sobre la
tierra, aunque an hoy algunos adivinos lo siguen haciendo pero no es tan comn,
lo normal es que se arrojen sobre una estera. La palabra "ejonile" ha sufrido
deformaciones tal vez debido a la forma en que se pronuncia y a que la escriben
de acuerdo a la fontica, entonces en la cultura afrocubana es: "Eyeunle"; mientras
que en la cultura afrobrasilea para la mayora es: "Ejionil". Aunque debemos
decir que algunos babalorisa e iyalorisa brasileos escriben y pronuncian "ejonile",
tal cual es en yoruba. Otra palabra usada para designar este Odu es "Onile" y
tambin "ogbe". Con relacin a "Onile", esta palabra proviene de la anterior
"ejonile" cuando en lugar de tomarla como el original "ejo-nile" (8 caures en la
tierra) se deform en "eji-onile" (onile doble) entonces por lgica se le aplica
"Onile" como el nombre original de la cada simple. "Ogbe" tiene su origen en el
nmero ocho tambin, recordemos que cuando hablamos de los "aroko", ocho
caures representaban que el que los enviaba "estaba libre de peligro"; "se haba
salvado"; "estaba con vida". "Ogbe" se puede desglosar como "O-gbe" (l que
salva o defiende). Osamaro Ibie en "Ifism" traduce a Eji-ogbe u Ogbe meji como
"salvacin doble", porque de acuerdo con una historia que pertenece a ese odu, se
habran salvado la madre y el padre de Ejiogbe. Claro, que esto solo confirma
nuestra teora de que la palabra Ogbe surgi primero como un nombre de odu del

Owo Merindinlogun, debido a que ocho caures era "salvacin", mientras que Ejiogbe no tiene mucho sentido con la figura geomntica de If que ms que "alguien
que salva" se parece a un "camino" siendo que esa era la interpretacin original de
dicha figura en la geomancia. Pero la posterior asociacin entre la cada u odu
"ogbe" que nace en el merindinlogun pas a usarse como nombre de la figura
geomntica de If debido a que ocho caures abiertos se consideraron como las 8
rayas que componen a Ejiogbe en If, contraparte como recordaremos de Oyeku,
que en los caures eran todos al revs, representado por ocho rayas dobles o
incluso con crculos. En esto tuvo mucho que ver el sistema de Owo Eejo (8
caures), anterior al merindinlogun (16 caures), donde todos abiertos se llam
"Ogbe", asocindose posteriormente en If con Ejiogbe dado que 8 caures se
vieron como las 8 rayas simples; mientras que los 8 caures cerrados se llam
Oyeku, que en If pas a ser Oyeku Meji porque eran 8 caures cerrados que
representan las 8 rayas dobles.
LA MAYORA DE LOS NOMBRES DE ODU-IF DERIVAN DE LOS NOMBRES
ORIGINALES DEL OW MERINDINLOGUN (Tercera parte)
INTRODUCCIN:
Estamos demostrando que los nombres de los odu usados en Merindinlogun le
pertenecen a este tipo de orculo y fueron luego adoptados por los practicantes de
If para identificar los signos geomnticos que luego tambin fueron llamados
"odu", el mismo nombre que reciben las cadas de los caures en el sistema Owo
Merindinlogun.
OSA / ESAN
Es una palabra que deriva de "Esan" (nueve), debido a que han aparecido nueve
caures abiertos sobre la estera. "Osa" en el Owo Merindinlogun se relaciona
principalmente con Ynsn (Iya-omo-esan = Madre de nueve hijos), debido
tambin a la relacin que hay con el nmero nueve. Pero ya en If, el nombre no
tiene sentido ni relacin con el "9", siendo asociado con otras divinidades como
vemos segn la lista que ofrece William Bascom:
Beyioku - Ibeji
Herskovits - Todas las divinidades
Ife - Orisanla
Meko - Las brujas
Oyo - Sango
Otra relacin de "Osa" con los caures, es que nueve caures de acuerdo con su
simbolismo significan "huir", "correr", "mudarse" o "cambiar de sitio"... Donde
"Osa" se forma de "O - s" (T corres). Esto tiene lgicamente un significado
importante ante la aparicin del nmero nueve (9), sin embargo pierde todo su

sentido como nombre de Odu If.


OFUN / OFUN MEWA
Diez caures se asociaban simblicamente a "prdida", "extravo" y ese es el
significado de "ofun", que tambin debido al "juego de palabras" del que habamos
hablado anteriormente, se toma por un signo de "blancura", "pureza" (efun),
asocindose por esto con Obatala en el Ow Merindinlogun.
La palabra "mewa" significa diez, debido a que aparecieron 10 caures abiertos,
entonces se deca "ofun mewa" (diez es prdida).
Debido a que no existe en If el hbito de adivinar de acuerdo a los nmeros, el
simbolismo que aporta el nmero 10, queda totalmente obsoleto como nombre del
odu-If, a pesar de que tambin se lo relacione con Obatala u Orisanla, pero el
origen del nombre "ofun" est en el nmero 10 y dicho nmero se obtiene en el
orculo de Owo Merindinlogun.
OWONRIN
La palabra Owonrin, no hace ms que verificar que este nombre proviene
originariamente del sistema Owo Merindinlogun ya que "Owo-nrin" significa que los
"caures estn caminando", es decir, han vuelto a la carretera, al camino donde
est Esu, debido a que han aparecido 11 caures abiertos y "11" en yoruba se dice
"Okanla" lo cual significa "un uno grande". Al igual que el odu Okanran, que en
Merindinlogun es asociado con Esu, el odu Owonrin, tambin se relaciona con Esu,
considerado el nmero uno en todo, es decir, Esu debe ser homenajeado, atendido
y alimentado en primer lugar. El intermediario sin el cual no hay comunicacin
posible.
Otros significados de "Owonrin" son "El dinero est caminando", "La escasez re"
(Owon-rin)... Estos significados son siempre basados en los juegos de palabras y en
sus sonidos parecidos, aunque no iguales. Cuando aparece doble, este odu
tambin es llamado Eji-Owon (escasez o hambruna doble)
EJILA 'SEBORA
Ejila significa 12, porque doce caures abiertos han aparecido sobre la estera.
Mientras que Asebora significa: "se-Ebora" el poder del Mito Poderoso. "Ebora" se
le llama a un personaje masculino que fue divinizado debido a su poder. Entonces
este odu habla del poder espiritual de los Doce Ebora.
METALA / OLOGBON
Metala, significa 13, porque trece caures abiertos han aparecido sobre la estera.
"Ologbon" significa "persona sabia" y cuando esta cada surge dos veces decimos

"Eji-ologbon" (dos personas sabias). Esta cada en el Owo Merindinlogun se asocia


a divinidades consideradas ancianas, sabias y antiguas, como Sonponno, Egungun
o Nana Buruku. En If se dice que Ejiologbon es un apodo de Oturupon meji y lo
asocian con Sonponno, Egungun y Oya.
IKA
Este nombre "Ika" significa "maldad", "crueldad"... El catorce es un nmero de mal
augurio entre los yorubas y debido a esto es la asociacin con el nombre que
recibe. "Ika" tambin alude a los "dedos" y al hecho de "contar".
OBETEGUNDA / OFUN KANRAN / OGUNDA AGBA
Este es otro odu conflictivo, ligado con los problemas, "Obe-ate-ogun-da" (El
cuchillo en la esterilla crea guerra). Por otro lado el nombre "Ofun kanran" No
representa un odu compuesto(1) de If, como han credo muchos babalawo que no
entienden el sistema Owo Merindinlogun, puesto que en realidad se est diciendo:
"Se ve un caur perdido" (ofun okan iran), esto es, se ve un solo caur al revs, ya
que los 15 restantes estn abiertos. Esto tambin confirma, que la palabra
"ofunkanran" como odu compuesto de If, no es ms que una alusin al hecho de
que un solo caur apareci al revs. Mientras que "Ogunda Agba" tambin est
diciendo que esta cada pronostica pleitos, guerra, pero que en lugar de ser
simplemente "ogunda", es un "ogunda anciano" (o sea mayor porque son ms
caures abiertos).
IRETE / ALAAFIA
"Irete" proviene de la frase "bendicin en la esterilla redondeada sobre la que se
tiran los caures" (Ire-ate), dado que todos los caures, los 16 han aparecido
abiertos y eso se toma como una gran bendicin, tambin por esto se dice:
"Alaafia" que quiere decir que est todo "tranquilo", en "paz" y que Orisa est
dando bendiciones.
(1) Ninguna de las 16 cadas bsicas del Owo Merindinlogun es compuesta, todas
las cadas son simples y al hacer dos tiros se obtiene UN omodu, combinacin de
otros dos.

LA ANTIGUA HISTORIA SOBRE COMO IF APRENDI EL ARTE DE LA ADIVINACIN


CON ELEGBA. (Ellis 1894)
"En los primeros das del mundo, y haba pocas personas en la tierra, y las
divinidades vieron la escasez en materia de sacrificios hasta el punto en que, no
tenan lo suficiente para comer de las ofrendas hechas por sus seguidores,
entonces, estaban obligados a recurrir a diversas actividades con el fin de obtener
alimentos. Ifa, que estaba en los mismos apuros que las dems divinidades, sali a
pescar, sin embargo, con poco xito; y un da, cuando l no haba podido pescar
nada en absoluto, y estaba muy hambriento, consult al astuto Elegba (1), que
tambin estaba en la miseria, sobre que se podra hacer para mejorar su condicin.
Elegba respondi que si If pudiera obtener diecisis semillas de palma de las dos
palmeras que haba en la plantacin de Orungan, l le mostrara a If cmo
predecir el futuro; y que l podra utilizar sus conocimientos al servicio de la
humanidad, y as recibir una abundancia de ofrendas. Se estipul que a cambio de
instruir If en el arte de la adivinacin (2), Elegba debera recibir siempre en primer
lugar una parte de todas las ofrendas hechas. Ifa acept el trato, y yendo a
Orungan, le pidi las 16 semillas de palma, explicndole lo se propona hacer con
ellas. Orungan, muy ansioso por saber lo que el futuro tena reservado para l,
prometi traerle los frutos secos, y corri junto a su esposa Orisa Bi (3), para
conseguirlos. Las palmeras, sin embargo, eran demasiado elevadas para que
fueran capaces de llegar a los frutos de las palmas, y los tallos demasiado frgiles
para ser escalados; por lo que se retiraron a cierta distancia y se treparon algunos
monos que se encontraban en las inmediaciones en las palmas. Tan pronto como
subieron los monos en las palmeras se apoderaron de los frutos secos, y, despus
de comer la pulpa roja que los cubra, tiraron los granos en el suelo, donde
Orungan y su esposa los recogieron. Despus de haber juntado diecisis semillas,
Orisha-bi las coloc y amarr en un trozo de tela, cargndo el bulto en la espalda,
como si fuera un nio. Luego se prepararon las semillas de palma para If. Elegba
cumpli su promesa y ense a If el arte de la adivinacin, e If, a su vez ense

a Orungan, quien se convirti as en el primer babalawo. Es en recuerdo de estos


eventos que cuando un hombre desea consultar Ifa, toma a su esposa con l, si l
se cas, y su madre, si es bueno, que lleva el diecisis nueces de palma, atado en
un fardo, en la espalda, como un nio; y que el babalawo, antes de consultar a la
divinidad, dice siempre, "Orungan, Ajuba o. Ajuba Orisha bi o." ("Oh! Orungan, te
respetamos!. Oh! Orisa Bi, te respetamos!)."
Para la consulta de If se emplea una pizarra o tablero, exactamente similares a las
utilizadas por los nios en las escuelas musulmanas (4), de unos dos metros de
largo y ocho o nueve pulgadas de ancho, en el se marcan los diecisis signos."
NOTA: De acuerdo con este mito entonces, Elegba, el portavoz y mensajero del
sistema oracular de Orisa (Merindinlogun) ense a If el arte de combinar el
conocimiento de la tradicin de Orisa con las figuras geomnticas.
(1) "Consult al astuto Elegba" - Esto significa que en realidad, If fue por
adivinacin ante el sistema oracular de los caracoles (bzios/caures), del cual
Elegba es el portavoz. Ninguna divinidad consulta a otra si no existe un orculo de
por medio.
(2) "Instruir a If en el arte de la adivinacin" - Esto significa, que If no posea
instruccin o conocimientos relacionados con el arte adivinatorio de Orisa, los
cuales llamamos "odu" y se componen de: versos, historias, ofrendas, remedios...
El mito est explicando de forma simblica que Elegba enseara la base de la
tradicin oral de Orisa, la cual podra ser asignada a las figuras que geomnticas
que no eran otra cosa que "If".
(3) Orisa Bi - Divinidad del sistema oracular de Obi (nuez de cola), el primer orculo
que existi, debido a su antigedad los adivinos deben rindirle homenaje.
(4) "Tablero similar a los que usan los nios en escuelas musulmanas" - Esto
demuestra una vez ms la influencia de la geomncia rabe en If, en donde
adems, se dedica un odu al culto musulmn: Otura meji - "Alufa" (el adivino
musulman).
FUENTE: "Yoruba-speaking peoples of the slave coast of west Africa" - A. B. Ellis
[1894]

LOS DOS TIPOS DE INTERPRETACIONES DE ODU EN EL SISTEMA OW ER


MRNDNLGN: EL BSICO Y EL COMPUESTO
En tierras yorubas, aquellos que se inician en el culto a Orisa, reciben por lo
general 16 caures para poder comunicarse con la divinidad. En tierra yoruba se les
denomina "olorisa" en los cultos a Irunmale (cuando se rinde culto a todos los Orisa
en conjunto) a aquellos que se iniciaron y que poseen Orisa, aunque no tienen
autoridad para iniciar a otros. Los Olorisa o aquellos iniciados que no tienen camino
para convertirse en "maestros" o "iniciadores" de otros, slo aprenden a interpretar
16 cadas bsicas en el Ow mrndnlgn, las que constan de un solo tiro.
Por otra parte, los sacerdotes de Orisa mayores en el culto de Irunmale, algunas
veces llamados "babalorisa"(1) o "iyalorisa" en tierra yoruba o simplemente Baba e
Iya, aprenden el sistema de interpretacin compuesto, donde dos cadas
componen un Odu. Un ejemplo del uso de la interpretacin basada en DOS CADAS
para obtener UN ODU en tierra yoruba, se encuentra en el libro "Orixs" pg. 41,
de Pierre Verger, que registra en el culto de Sng en Oyo, durante el da de It, el
uso del mrndnlgn para la obtencin del Nombre del iniciado y su Odu de
nacimiento en el culto:

"Los caures son lanzados dos veces para determinar el Od, o el signo, que de
ahora en adelante gobernar la vida del iniciado".
La interpretacin de Odu por dos cadas, no se basa en una "mezcla" entre dos
Odu como piensan algunos desinformados que solo conocen la cultura afrocubana
y el libro "Sixteen Cowries" de William Bascom, sino de un nico Odu. Entonces,
dos veces Obara se conoce como el Odu Obara meji, siendo en verdad este
sistema de unin entre dos odu para obtener otro, el que fue heredado al sistema
geomntico de If, en el cual los odu ya estn combinados y no existen los odu
simples.
El sistema de Odu compuesto en Orisa a travs de dos cadas, es usado desde
siempre en tierras yorubas como en Brasil, donde los babalorisa y las iyalorisa leen
e interpretan 256 od.
No estamos de acuerdo en que la interpretacin del orculo de Mrndnlgn sea
ms sencilla que la de If, puesto que si lo comparamos con el pl, mientras que
en el Ow Mrndnlgn
se precisan dos tiros para obtener un Od, en el pl basta con uno solo. En
cuanto al recitado en yoruba, los od rs tambin se recitan o cantan y el
sacerdote de Orisa debe tambin consultar Ib para obtener una respuesta
detallada sobre el problema que aqueja al consultante, debiendo tambin
memorizar en el sistema compuesto un mnimo de 512 historias de odu-orisa.
Abajo los versos de un odu compuesto de la tradicin de Orisa:
EJIOKONIL (Ejioko-ogbe) (2)
"Ej k n l
Jk b ton
s k n l
Jk b ton
D 'S fun Ode
Ngbat nlo gb
Nwon ni ki o ru ebo fun s
Ki lon a ru?
Nwon ni o r egb mejila
Nwon ni o ru akuko
Nwon ni o ru k
Nwon ni o ru gbd snsun p
Nwon ni o ru epo
Nwon ni o ru ot
Ode k sebo
O ni ki of b r
Ode lo gb
Lon rej,
O tf npa j
O pad w l eran paje
s mo kni Ode k sebo

s se j pad w lay
Ngbat Ode dl, Ej b Ode ljiji,
Ej pa Ode
Ngbat yo d y
s ni kl"
Traduccin:
"La Serpiente no tiene casa,
Se sienta a la orilla del camino
s no tiene casa,
Se sienta al costado del camino
Fueron los sacerdotes que consultaron rs
Para el Cazador cuando iba al bosque
Ellos dijeron que deba hacer una ofrenda para s
Qu deba ofrendar?
Ellos dijeron que ofreciera 24.000 caures
Dijeron que ofreciera un gallo
Dijeron que ofreciera una rata
Dijeron que ofreciera bastante maz torrado
Dijeron que ofreciera aceite de palma y aguardiente
El Cazador no hizo la ofrenda
Dijo que con sus flechas estaba protegido
El Cazador se fue al bosque
En el camino vi una serpiente y dispar su flecha matndola.
Regres a su casa con la presa.
s, sabiendo que el Cazador no haba hecho su ofrenda,
Le regres la vida a la Serpiente
Cuando el Cazador lleg a su casa y fue a sacar la serpiente de la bolsa sta lo
sorprendi matndolo al instante.
Cuando aparece este od, rs dice que hay peligro."
(1) Babalorisa / Iyalorisa - Son ttulos generalmente aplicados a sacerdotes
mayores en Orisanla / Obatala (cuya divinidad se conoce tambin como "Orisa").
Mientras que en la dispora se aplica a cualquier sacerdote que tiene a cargo
aprendices, pues la palabra "orisa" es sinnimo en la dispora de "divinidades".
(2) Fuente: baba Osvaldo Omotobatala "Odu Orisa - Volmen 1"
LOS MITOS YORUBAS Y SU IMPORTANCIA PARA SABER EL ORIGEN DEL
MERINDINLOGUN
Para seguir examinando mitos sagrados o tan que fundamenten la antiguedad del
sistema Ow Er Mrndnlgn y quien fue su creador, es necesario antes instruir
un poco al lector sobre cierta situacin que est desvirtuando la antigua tradicin

de la mitologa yoruba.
Los Mitos en el sistema de creencias yoruba, tienen fundamental importancia pues
son los que determinan y fundamentan valores y costumbres dentro de la
tradicin, as como tambin confirman o desechan historias, defectos, virtudes y
cualidades de las divinidades.
Antes de la globalizacin que significa internet, donde la informacin viaja e invade
todos los lugares del mundo y de que empezara la difusin masiva de determinada
literatura de If, hace muchos aos atrs, los conceptos sobre el mito de la
Creacin y ciertas historias relacionadas con los Orisa no se contradecan, estaban
ms claras que hoy en da. Haciendo un estudio de los mitos yorubas en la lnea
del tiempo, es posible descubrir la manipulacin de ciertas historias e incluso se
pueden encontrar relatos nuevos que contradicen los antiguos o donde los
personajes principales de la historia fueron cambiados subjetivamente. Debemos
denunciar pblicamente, que desde aproximadamente principios de 1900, en tierra
yoruba aparecieron cientos de historias o mitos que empezaron a opacar la figura
de ciertas divinidades del panten yoruba para darle primaca a otras como
Orunmila, If u Osun. Cierto grupo de escritores yorubas, han estado trabajando
desde hace ms de medio siglo para que hoy en da casi todo el mundo acepte
determinadas historias de If como las originales. Existen varios ejemplos de
manipulacin en los mitos, uno de los ms notables es el hecho de que "Jess"
(Jesucristo) aparezca en algunas historias de If, algo que no tiene ninguna relacin
con la tradicin ni la cultura yoruba y que solo busca amalgamar religiones para
conseguir adeptos. Es que hay una gran tendencia a la globalizacin de If, usando
como mtodo de proselitismo el mismo que emplean las iglesias evanglicas, a
travs de medios masivos, usando adems palabras como "apstoles" (para
referirse a los odu-If), "profeta" (cuando se habla de Orunmila), "salvacin", "slo
If salva", "If es el camino", "If es la verdad", todas frases a las que solamente se
les cambi la palabra "Cristo" o "Seor" por la palabra "If". Est tambin el
sistema de "difundir la palabra" (difundir If) y esto se hace a travs de foros, blogs
y sitios web. Se intenta adems dar una idea errnea sobre el culto de If, donde
se lo pretende mostrar como un Culto Universal o Mundial. Tal vez algunos de esos
cambios y formas nuevas de publicidad sirvan para atraer nuevos adeptos desde el
cristianismo o el islamismo, pero realmente estn perjudicando la raz yoruba, ya
que se estn perdiendo mitos y legados antiguos.
La Divinidad ms antigua y la mayor del panten yoruba es ORISA (Orisanla u
Obatala), fue la primera y nica divinidad creada por Olodumare, luego de que
Olodumare cre a Orisa, l le pas a ste el "Poder de la Creacin" o la "Calabaza
de la Existencia" (Igba-Iwa). Despus Olodumare le dio la tarea a Orisa de crear el
Mundo y los Seres Humanos. De acuerdo con mitos antiguos, antes que Orisa
hiciera el Mundo y los Seres Humanos, l cre un Ser para que le ayudara en sus
tareas, el cual fue llamado ATUND. En un primer acto de rebelin en el principio
de los tiempos, Atund plane matar a su Amo y dej caer una pesada roca sobre
ste, Orisa entonces se quebr en "Cuatrocientos y Un pedazos", cada pedazo
cobr vida y personalidad propia, lo cual dio origen al resto de las divinidades.
Orisa se transform en el "padre" (bb) de las divinidades y al mismo tiempo en

su lder natural. Luego Orisa Baba (Orisanla u Obatala) con la ayuda de las dems
divinidades realiz la gran tarea de la creacin del Mundo y todo lo que ste
contiene. Finalmente, Orisa le asignara los poderes a cada divinidad.
Existen otras variantes sobre como ORISA (Orisanla u Obatala) cre el Mundo y los
Seres Humanos, narradas por otros autores como Wande Abimbol en "If
Divination Poetry"; Bolaji Idowu "Olodumare, God in the Yoruba Beliefs"; Omosade
Awolalu "Yoruba Beliefs and Sacrificial Rites"; Joel Adedeji "Folklore and Yoruba
drama: Obatala as case of study", entre muchos otros y todas coinciden en que
ORISA es el CREADOR de la Tierra y los Seres Humanos. Sin embargo, han
aparecido mitos posteriores que colocan a Oduduwa como el Creador de la Tierra y
en otros, el lugar de ORISA (Orisanla u Obatala) es ocupado por ORUNMILA, quien
entonces se lleva la gloria de Crear la Tierra. Por qu hablamos de sto? Qu
relacin tiene con el sistema adivinatorio de Owo Merindinlogun? Pues porque
probaremos luego, que algunos mitos difundidos sobre Owo Merindinlogun (os
Bzios / Los Caracoles) se tratan de otras historias que fueron cambiadas o
manipuladas. En el caso de la historia que examinamos a continuacin, la falta
est en que slo se cuenta un resumen o extracto en el cual pareciera que
Orunmila es el creador y dueo del Orculo de Merindinlogun, el cual luego otorga
a Osun, lo que no es del todo correcto como veremos.
COMO OSUN RECIBI LOS 16 DIECISIS CAURES DE ADIVINACIN.
A continuacin examinaremos, tal cual habamos prometido, el mito que la mayora
de los practicantes y seguidores de If acostumbran difundir sobre el
Merindinlogun, lamentablemente no tenemos la historia original escrita en yoruba
para analizarla. En caso de que algn lector la tenga, sera bueno para este estudio
y para mantener la objetividad en beneficio de todos, que nos la pasaran por MP
(mensaje privado).
Pero, ms o menos todos concuerdan en decir, resumidamente, que:
"Osun (Oshun / Oxum) estaba casada con Orunmila, que Orunmila deba viajar
mucho y por lo tanto, cuando Osun se quedaba sola en la casa, la gente acuda por
consultas, remedios y soluciones a sus problemas, entonces Osun usaba los
instrumentos de adivinacin de Orunmila para consultar a la gente. Cuando
Orunmila volvi se encontr con muchos regalos y pregunt a que se deba eso,
ella entonces le cont que cuando l se ausentaba, ella atenda a la gente,
Orunmila en lugar de reprenderla, le dio 16 caures (caracoles / bzios) para que
ella pudiera seguir ayudando a la gente."
En esta historia, al no tener el original, no sabemos cuales INSTRUMENTOS DE
ADIVINACIN usaba Osun para hacer las consultas, pues algunos dicen que era el
Opele. Sin embargo, habra que razonar que si Osun usaba el Opele... Por qu
motivo Orunmila le entregara caracoles? Sera ms razonable que le hubiera
entregado Opele. Y si Orunmila usaba Opele e Ikin en esa poca?... Cul era su
autoridad para poder entregar caracoles de adivinacin si l no los tena? Y si l los
tena? Quin se los entreg?...
Luego de estas interrogantes, vayamos a las respuestas basados en los mitos
yorubas. Orunmila entrega caures a Osun, porque sistema adivinatorio que usaba

Orunmila en ese mito, era el sistema Owo Ero Merindinlogun. Orunmila todava no
era sacerdote de If en ese tiempo, seguramente era sacerdote de Orisa y estas
observaciones no son una locura, puesto que de acuerdo con If, todos los Orisa
fueron gradualmente inicindose en el culto de If segn narra el Odu-If Okanran
Meji:
"Agbele gbibo es el sobrenombre para Egngn
Eji Ogbe fue el que inici a Egngn
l dijo que absolutamente todo el mundo venerara Egungn
Todos los hijos del hombre veneran a Egungn
El rey Ominrinnipasa es el nombre mstico por el que llamamos a Ornmila
Oyeku meji es el que INICI a ORUNMILA en el CULTO DE IFA
l predijo que todos veneraran a Ornmila
Todos los hijos de los hombres veneran a Ornmila
Reyes y jefes
Hacen reverencia a If
Todos ellos veneran al Ikin sagrado
Baba bori jagajigi es el epteto de Osanyin
Iwori meji fue el que inici a Osanyin en el culto de If
l dijo que todos veneraran a Osanyin
El mundo entero venera a Osanyin
Afunkeke fala jaye es el nombre por el que llamamos al Orisa Obatal
Odi meji fue el que inici a Obatal en el culto de If
l dijo que todos los hombres veneraran a Obatal
Todas las personas veneran a Oosa Ilawe..."
-----------------------------------------------------Es entonces lgico afirmar que Orunmila no estaba iniciado en el culto de If
cuando estaba casado con Osun. El sistema adivinatorio usado por Orunmila en
esa poca eran los 16 caures, cuya autoridad (Ase) Orunmila luego entregara a
Osun.
Y quin entreg a Orunmila los 16 caures?
La respuesta se encuentra en un odu Orisa , puesto que las historias relacionadas
con Orunmila en el culto de Orisa, estn guardadas en la tradicin oral de los odu
del sistema de Owo Ero Merindinlogun, dice Ogbe meji o Ejonile meji:
"Cuando Baba Apodihr, ril rgbo,
Dio origen a 401 hijos,
Apodihr, Padre cre 401 profesiones.
Apodihr, rinl rgbo, Padre cre 401 talentos.
l dijo que cada hijo tendra que escoger el suyo.
Y ah estaba Orunmila; l no era fuerte.
Exactamente como a una termita,
Sostener una azada la pone en apuros;
Cargarla le es difcil,

Y hasta incluso caminar.


No hay trabajo que sea facil para Orunmila
Padre dijo: "Qu es lo que t hars?"
l dijo que sera adivino.
"Qu especie de adivino?"
l dijo para todo aquello que las personas lo busquen a uno.
Eran nueces de cola lo que traan al Padre en aquella poca
(.... )
De tal modo, llam a Orunmila
Y Orunmila recibi una bolsa de adivinacin...
(...)
De esa forma, Orunmila se volvi adivino.
Todos los dems tambin queran serlo.
Ogun quera ser uno de ellos;
El Padre (Orisanla) dijo: "T que eres fuerte?"
"T deberas ser herrero"
Oya quera ser uno de ellos;
El Padre dijo: "T que eres fuerte?"
"T deberas ser comerciante"
Hoy en da todos los iniciados de los dems Orisa pueden adivinar.
Los iniciados de Sango, iniciados de Oya...
Eso gracias a Osun (Oshun)
Fue Osun que no dejaba a Orunmila descansar
No lo dejaba salir
Tanto insisti que Orunmila le ense a adivinar
Luego Osun le ense a adivinar al resto de los Orisa...
......................................
Orunmila se volvi adivino
l cantaba:
"Apodihoro, Orisanla Oseregbo"
"El Padre tuvo 401 hijos"
"Apodihoro, Orisanla Oseregbo"
"El Padre cre 401 profesiones"
"Apodihoro, Orisanla, Oseregbo"
"El Padre cre 401 talentos"
"Los dio a aquellos que aprendieron un medio de vida, Apodihoro"
"Con aquel que aprend, ahora estoy comiendo, Apodihoro"
"Con aquel que yo aprend..."
Fuente de esta historia: Sixteen Cowries de William Bascom
Este mito confirma varias cosas:
1) Que Orisanla es el padre de todas las divinidades y creador de las distintas
profesiones que tiene cada Orisa.

2) Que Orisanla fue el que le entreg la "bolsa de adivinacin" (el sistema


adivinatorio de los 16 caures) a Orunmila, en una poca anterior al culto de If,
cuando se convirti en el adivino de los Orisa.
3) Que en verdad Orunmila cuando estaba casado con Osun, an no estaba
iniciado en If y que por lo tanto usaba los caures que le entreg Orisanla para
adivinar. Luego Orunmila entregara a Osun 16 caures y le enseara a adivinar.
Las historias entonces no se contradicen, el problema est, en lo que se difunde,
que es algo totalmente sacado de contexto. Porque la historia que dice que
Orunmila le entreg los caures a Osun NO DICE que el MERINDINLOGUN naci de
IF, dice que Orunmila le entreg 16 caures, solo eso. Y todo practicante de
cualquier variante de Orisa o If sabe que para entregar algo, hay que tenerlo,
porque no se puede dar lo que no se tiene. Entonces est dems explicar que
Orunmila entreg 16 caures adivinatorios a su esposa (Osun) porque l era un
sacerdote de Orisa que haca la adivinacin con el Orculo del Merindinlogun. Esto
est muy lejos de la idea de que "If entreg el Merindinlogun a Orisa" o de que "el
Merindinlogun nace de If".

QUIN ENTREG EL OW MRNDNLGN A SUN?


En lo anterior, haba quedado claro, que el sistema oracular Ow Er
Mrndnlgn no fue inventado ni creado por Orunmila, mucho menos es un
orculo de derive del orculo de If o que haya sido entregado por If (if no es
Orunmila, If es el sistema oracular). Realmente, lo que difunden algunos
babalawo de la dispora y algunos babalawo de Nigeria (que tienen intereses en
USA o Mxico) no es correcto, ya que es al revs: A partir del sistema
mrndnlgn y sus mitos, nacera luego lo que se conoce como "odu-If" o los
mitos relacionados con los signos geomnticos, esto tambin lo habamos
expuesto y fundamentado indicando fuentes y datos histricos. Esto evolucion al
punto de que hoy en da hay miles de historias mticas que pertenecen
exclusivamente al "Cuerpo de If", de ah que digamos que no se puede consultar
Orisa con caures (caracoles o bzios) y usar las historias de If para interpretar el
odu-orisa.
Al contrario de lo que difunden algunos seguidores de If, Orunmila en un princpio
de los tiempos, cuando Orisanla estaba repartiendo los poderes o profesiones
entre los Orisa (ver: William Bascom - Sixteen Cowries), Orisanla le otorg a
Orunmila la profesin de adivino de los Orisa, pasndole el s del Ow Er
Mrndnlgn (caracoles o bzios), en esa poca an no exista el culto de If
basado en la geomancia de rayas o marcas que se hacen para representar los odu
y Orunmila empez consultando con los caures (caracoles o bzios), los cuales
luego, segn el mismo mito, Orunmila habra pasado a quien entonces era su
mujer: Osun (sun), que a partir de all tendra sus propios caures adivinatorios.
En ciertas regiones de la tierra yoruba donde el culto de sun est relacionado con

el de If, los sacerdotes de If manifiestan que fue rnmil quien le entreg los
caures adivinatorios. No vamos a contradecir esto, simplemente diremos que: En
el camino en que la divinidad sun fue esposa de rnmil, ste le entreg los
caures para que hiciera tambin la adivinacin.
Pero, los seguidores del culto de Orisa sun en otras regiones de la tierra yoruba
no estn de acuerdo con esto, pues dicen que no fue rnmil quien le entreg los
caures para la adivinacin a sun y esto tambin es mencionado por William
Bascom (pag 18, Sixteen Cowries). Una historia que proviene de la tradicin yoruba
dice que el que le entreg los caures a sun, fue snl u btl, otra versin
de la misma historia fue publicada por Awo Falokun Fatunmbi en "Ibase Orisa".
"Cuando Orisanla vino al mundo,
trajo el culto de Orisa y tambin la bolsa del conocimiento, el Owo Merindinlogun.
Solo Orisanla era el que tena el conocimiento de los odu
Y solo l era quien haca ebo y poda iniciar a otros en el misterio.
Las personas de la Tierra siempre iban a Orisanla
Cuando precisaban orientacin a travs de la adivinacin
Pero muchas veces Orisanla andaba de viaje
La gente iba a la casa de Orisanla y no lo encontraba
En aquella poca, Olomitutu (Osun) era la mujer de Orisanla
Pero era costumbre que las parejas vivieran separadas
Osun siempre peda a su marido que le ensaara los secretos de la adivinacin
Pero Orisanla se rehusaba
Un dia Osun sigui a Orisanla hasta el ro
All Orisanla se quit la ropa y entro al agua
Mientra Orisanla se baaba
Osun le pidi a Elegba, el criado de Orisanla
Que convenciera a Orisanla
Para que ste le enseara a adivinar
Elegba entonces le dijo que regresara a la casa
Y que se baara con miel
Luego Elegba tom la ropa de Orisanla
Caminando por el bosque,
Elegba fue dejando un rastro visible
Cuando Orisanla sali del agua
Vio que le faltaba la ropa
Y comenz a seguir la huellas
Que lo llevaron hasta la casa de Olomitutu
Orisanla al llegar pidi sus ropas
Osun sali desnuda y chorreando miel de su bao
En ese da fue que Orisanla
Decidi ensearle el misterio de la adivinacin."
El lector, podr apreciar entonces, que esta historia tiene mucho parecido con la
historia que se difunde sobre Orunmila y Osun. Habr habido una alteracin de la
historia y el personaje Orisanla que es el marido de Osun fue cambiado por

Orunmila?
Porqu NADIE difunde esta historia?... Pues es tan vlida como la otra de Orunmila
y Osun.
Porqu NO se difunde la historia en la cual Orisanla le entrega el Merindinlogun a
Orunmila y le da la profesin de adivino de los Orisa?.
Porque NO se dice que Osun tambin fue mujer de Orisanla y hay otras versiones
sobre quien le entreg el merindinlogun? A propsito de que Osun (Olomitutu) fue
mujer de Orisanla hay otro itan, recogido por William Bascom, que habla del
casamiento entre ambos.
Estas preguntas dan para pensar que ha habido manipulacin y la misma puede
perjudicar la tradicin de Orisa cuando se cambian cosas y se difunde algo errado,
porque en un futuro nadie sabr que Orisanla era el verdadero dueo de la "bolsa
del conocimiento" (el misterio de la adivinacin).
El reconocido Wande Abimbola, habla sobre el merindinlogun en "the bag of
wisdom", donde explica que seguramente el sistema adivinatorio de Merindinlogun
es ms antiguo que el de If y que es muy probable que If provenga del
Merindinlogun y no al revs (esto tambin lo afirma en "If recompondr nuestro
mundo roto". Sin embargo, Wande Abimbola limita su visin desde If nicamente
a Osun y Orunmila, en un mundo mitolgico donde no parecen existir otras
divinidades ; y por supuesto, su escrito termina siendo muy dbil para defender la
pocisin de que el Merindinlogun fue primero. La realidad es que Orisanla es la
divinidad mayor de todas, la primera en ser creada, la que cre el Mundo y los
Seres Humanos, "Rey de los Orisa" (obarisa), "Padre de los Orisa", por lo tanto,
parece absurdo que siendo la divinidad mayor y ms antigua, no tuviera en su
poder la "bolsa del conocimiento".

ADIVINACIN CON CAURES ENTRE LOS MANDE


Los Mande tambin llamados "mali" o "mandingo" son un grupo tnico que se
subdivide en otros emparentados todos por el idioma, creencias y orgenes, siendo
su territorio central el actual pas de Mali, pero tambin estn repartidos en parte
de Burkina Faso, Senegal, Mauritania, Costa de Marfil, Guinea y otras regiones
aledaas.
La adivinacin es una parte importante en el sistema de creencias de los Mande y
los que se especializan en ese arte tienen distintos mtodos. Uno de los mtodos
ms comunes es a travs de los caures, los que son arrojados sobre una estera o
una bandeja. El nmero usual de caures que usan para la adivinacin es de 12,
pero tambin estn los que usan 16, 20 y 40. En muchas regiones de frica, la
adivinacin con caures no se considera un mtodo privativo solamente de los
cultos de Orisha, sino que su uso se extiende a cualquier persona con vocacin
para la adivinacin a travs de este mtodo, tal cual se usan las barajas o naipes
en occidente para hacer adivinacin y su uso no est necesariamente ligado a una
religin o divinidad especfica.
Los adivinos entre los Mande cumplen la funcin de sanadores y solucionadores de

problemas, funciones similares a las que cumple un babalawo, un onisegun o


cualquier sacerdote de Orisa en tierra yoruba.
Un tipo de adivinos entre los mande, conocidos como "moriw" son musulmanes,
pero mantienen contacto con los espritus ancestrales anteriores a la religin
islmica. Un "moriw" puede ser hombre o mujer y usa los caures como mtodo de
adivinacin apoyndose en textos escritos en rabe para ver dentro del mundo
espiritual. Otros adivinos entre los mande, tambin de cultura arbica, siguen
manteniendo el uso de piedritas para hacer la adivinacin, las que mantienen en
una mano e intentan sacar la mayor cantidad posible con la otra mano y de
acuerdo con el nmero de piedritas que quedan en la mano, harn una raya o dos
en la tierra, tal cual los babalawo yorubas usan los ikin entre sus manos para
obtener los signos geomnticos de If. Recordamos aqu, que en un artculo
anterior, ya habamos comentado que el culto de If, de acuerdo con Johnson
"History of Yorubas" haba sido trado a Ile-Ife por Setilu, un adivino ciego cuyo
origen era la tierra Nupe, tambin de cultura musulmana y que ste adivino,
considerado una encarnacin de Orunmila, consultaba usando 16 cantos rodados
pequeos (piedritas).
Fuente sobre la adivinacin entre los Mande: David C. Conrad "Empires of Medieval
West Africa: Ghana, Mali, and Songhay" pgs 108-109.
En la foto de abajo se puede apreciar una adivina "moriw" que usa caures y lee
textos en rabe para dar las orientaciones.