INTERACCION ENTRE LOS ENVASES POLIMERICOS Y EL ALIMENTO

Ing. Esp. ISMAEL POVEA GARCERANT
Facultad de Ingeniería de Alimentos – Universidad de La Salle

1. RESUMEN
Los materiales poliméricos utilizados como envases, no constituyen con el producto que contienen sistemas totalmente estáticos desde el punto de vista de la transferencia de masa, sino que forman sistemas dinámicos caracterizados por un intercambio de compuestos de bajo peso molecular entre el envase, su contenido y el entorno que los rodea.

2. INTRODUCCIÒN El envasado óptimo de cualquier producto, sea alimento, producto farmacéutico, cosmético o químico, requiere de un estudio previo para conseguir la adecuación de las características de ambos componentes, de forma que el envase y el producto se combinen de la mejor manera posible siendo el grado de compatibilidad entre ellos máximo. Se conocen en el mercado seis (6) tipos de materiales básicos de envases: plásticos, metálicos, cartón, papel, madera y vidrio y un séptimo que se obtiene de la mezcla de dos o más de los materiales anteriormente mencionados, los cuales son conocidos como los envases complejos. Todos los siete (7) envases anteriormente mencionados, presentan ventajas y desventajas, es por eso que no existe el envase perfecto. Por ello, se debe tener mucha precaución al escoger el material de envase que va a proteger, conservar, comercializar y permitir la manipulación de los alimentos, ya que existen diversos criterios que se deben tener en cuenta para tomar la decisión más acertada. Los materiales poliméricos utilizados como envases, no constituyen con el producto que contienen sistemas totalmente estáticos desde el punto de vista de la transferencia de masa, sino que forman sistemas dinámicos caracterizados por un intercambio de compuestos de bajo peso molecular entre el envase, su contenido y el entorno que los rodea. Este intercambio consiste en movimiento de

moléculas relativamente pequeñas, mediante fenómenos de difusión, adsorción y deserción de gases, vapores y líquidos, que irreversiblemente conducirán a: Un cambio gradual en la composición del producto envasado que puede afectar a su calidad final y aptitud para el consumo, debido a la incorporación (migración) o pérdida de componentes (adsorción o permeación), desde su producción hasta el momento de su consumo Una alteración de las características físico-químicas y mecánicas del material de envase durante la vida útil del producto envasado, bien sea, de pérdida de compuestos de bajo peso molecular presentes en el material polimérico (migración), o por adsorción de sustancias que originalmente estaban en el producto envasado Dada la importancia práctica de estos fenómenos, es razonable la necesidad de estudios de interacción envase-producto para la selección de una material de envase, y para asegurar la protección de las características del producto envasado durante su vida útil 3. DEFINICIONES • Envase: Es aquel que se encuentra en contacto directo con el producto. También es conocido como envase primario o unidad de venta

1. debido a que contiene varios primarios Imagen 2. España (2002) 3 Revista INFOPACK. identificados o no 1 . Representación del envase • Empaque: Se refiere a la unidad de despacho. Mayo de 2002 . reduciendo los costos de transporte. Son aquellas que se relacionan con las propiedades que confiere el material de 2 • Imagen 3. • • Reducen drásticamente las pérdidas de los productos.del material de envase que son transferidos al alimento. BENEFICIOS SOCIALES DE LOS ENVASES Y EMBALAJES A pesar del impacto negativo que representan algunos de los materiales de envase y embalaje para el medio ambiente. Migración Específica: Es la cantidad de una sustancia concreta e identificable que es transferida al alimento y presenta un interés • 1 NTC 5023. como ocurre con residuos de solventes compuestos de termo degradación 2 . o por problemas de contaminación organoléptica.particular ya sea por sus características toxicológicas. También es conocido como el envase secundario. Representación del empaque o envase secundario • Embalaje: Permite agrupar la mercancía para que pueda ser manejada como carga. se pueden mencionar los siguientes beneficios sociales. Proceso de migración global CARMONA José Fernando. Representación gráfica del embalaje o envase terciario • Migración Global: Es la cantidad total de componentes –migrantes. También es conocido como el envase terciario. Migración. no se podría disfrutar de muchos productos en algunos de los mercados más lejanos del planeta. por lo que contiene varios secundarios 4. como en el caso del cloruro de vinilo. 5. Una sustancia constituida por moléculas caracterizadas por la múltiple repetición de uno o más grupos de átomos (unidades constitucionales) conectadas en cantidades suficientes para proveer una serie de propiedades que no varían por la adición o sustracción de una o varias de sus unidades constitucionales Imagen 1. Plásticos en contacto directo con alimentos. Técnicas. de manejo y de venta. FUNCIONES DE LOS ENVASES Y EMBALAJES Las diversas funciones de los envases y embalajes se pueden resumir de la siguiente manera 5. • Polímero : (IUPAC). Mejoran la eficacia de la distribución de todo tipo de bienes de capital y consumo. ITENE. que de no ser por las propiedades de conservación del producto y de la posibilidad de la comercialización que confiere el envase. ya que representan cerca del 65% de los residuos sólidos urbanos (RSU) 3 y la mayoría de ellos no se consideran biodegradables. Facilitan al consumidor la información necesaria sobre las características del producto y la forma de utilización.

• Relacionadas con el producto. Mercadeo y Comerciales. ƒ Polietileno lineal de baja densidad (LLDPE). ƒ Polietileno de alta densidad (HDPE). forma. Almacenamiento.1.1. Aspectos legales: Los aspectos legales que rigen la comercialización de los materiales de envase. Seducción.1. Tipos de migrantes El polímero en sí es una molécula de elevado peso molecular. En la práctica se distingue entre migración global para referirse a 8. Servicio. • Relacionadas con el consumidor. ENVASE Y EMBALAJE 7. o Polipropileno (PP) Polímeros radicales o Poliestireno (PS) o Cloruro de polivinilo (PVC) o o Copolimeros de Etileno . • • • • Protección. Conservación. ergonomía y durabilidad.2. Materiales poliméricos (plásticos) 7.1. Entre sus desventajas se cuentan: • • • • • Permeabilidad a gases y radiaciones. entre otras. Es la capacidad del material de envase de no cambiar las propiedades del alimento • Resistencia mecánica adecuada: Se relaciona con la capacidad de resistir fuerzas externas Propiedades de estabilidad: Es la capacidad del material de envase de resistir el ataque de sustancias químicas.alcohol vinílico (EVOH) Polímeros de condensación o Polietilen tereftalato (PET) o Poliamidas (PA) o Policarbonato (PC) 5. Características generales de los plásticos • • • • • • Ligereza y flexibilidad Facilidad de impresión y decoración Posibilidad de termosoldadura Compatibilidad con microondas (en algunos casos) Versatilidad (Formas y dimensiones) Amplia gama de materiales muy diversos • 7. CARACTERISTICAS GENERALES EXIGIBLES • Compatibilidad con el producto a contener. Transporte. • • 8. Son aquellas que cumple el envase para poder cautivar al consumidor y cumplir la función de vendedor silencioso en la cadena de venta • • • • • Localización. Problemas con el medio ambiente. Información. • 5.1. 6.envase al producto para poder llegar al consumidor con todas las condiciones establecidas por el fabricante. Disponibilidad: Es muy importante contar con disponibilidad del material de envase escogido • 7.2. inerte y de solubilidad limitada • 7. Problemas de migración de residuo. MATERIALES POLIMERICOS PARA . Seguridad: • Relacionadas con el medio ambiente. Identificación. la luz. Principales polímeros en el sector de envases y embalajes • Poliolefinas. gases o aromas que puedan alterar la estabilidad del producto Conveniencia: Son las características de peso. así como el tipo de tintas utilizadas. Problemas de termoestabilidad. MIGRACION GLOBAL Y ESPECIFICA DE LOS MATERIALES POLIMERICOS De acuerdo con Katan (1974).3. Problemas de reciclabilidad.3. la migración se define como la transferencia de masa entre el material del envase y el alimento envasado bajo condiciones específicas.1. o Polietileno (PE) ƒ Polietileno de baja densidad (LDPE).

para alimentos con alto contenido de grasa 11. LEGISLACION DE LA MIGRACION Teniendo en cuenta que la migración puede involucrar el que sustancias potencialmente tóxicas pueden pasar del envase al alimento. Plásticos en contacto con los alimentos. CONCLUSIONES Dentro de los límites establecidos por las normas nacionales. Sin embargo. Materiales plásticos a estar en contacto con alimentos La primera de las normas establece el procedimiento.5 Simulante C: etanol al 15% (v/v) para el caso de bebidas de elevada graduación Simulante D: n-heptano. en cuanto a la seguridad de uso de los materiales poliméricos. no seróan absorbidos en el tracto gastro-intestinal. para alimentos cuyo pH es mayor a 4. Por ello. Líquidos simulantes.01 mg de precisión. para alimentos cuyo pH sea igual o inferior a 4. 10. degradación o reaccione colaterales del polímero y/o aditivos. Estufa de estabilidad Sistema de extracción. y los compuestos procedentes de la descomposición. muchas veces desconocidas. . La legislación nacional está compuesta por las normas: NTC 5022. si fueses ingeridos accidentalmente.5 Simulante B: acido acético 3%(p/v) en solución acuosa. Dentro de los líquidos simulantes. tenemos: Simulante A: agua destilada. 9. puede representar un peligro químico que debe ser tenido en cuenta por las empresas de tal manera que se garantice el cumplimiento 4 Centro Tecnológico del Empaque.-. e incluso. es difícil que sea transferido del envase al alimento.. El origen de estos compuestos es muy diverso variando desde residuos –monómeros y olilgómerosy coadyudantes de la polimerización – catalizadores. Determinación de la migración global NTC 5023.tanto en solventes lipófilos como hidrófilos. La NTC 5023 determina los materiales plásticos aprobados para ser usados en la tecnología de fabricación de plásticos. 12. hasta los aditivos que se incorporan para facilitar el procesamiento y/o modificar las características del producto final. líquidos simulantes y tiempo y temperatura de los ensayos. debiendo permanecer en el mismo para realizar su función.. MATERIALES Y MÉTODOS •MATERIAL PLASTICO: Se requiere de una muestra significativa del material plástico que va a estar en contacto directo con el alimento •INVENTARIO E INSTALACIÓN DE EQUIPOS: Balanza analítica de 0. aceleradores. ya que la matriz ideal para realizar los ensayos sería con el propio alimento que va a contener. la legislación nacional e internacional recoge reglamentaciones técnico – sanitarias con el objeto de regular materiales destinados a entrar en contacto con producto alimenticios. los cuales dependen del proceso tecnológico al cual se va a ver sometido el alimento. inhibidores. entendiéndose por inocuidad todo aquello que puede ser detectado durante el proceso productivo de un alimento y que debe ser controlado para garantizar la salud del consumidor. los límites. Embalaje y Transporte – CENPACK. El método utilizado es el que se describe en la NTC 5023 por medio de la cual se establece el tiempo y temperatura de contacto. LIQUIDOS SIMULANTES Se ha mencionado el término simulante para referirse a los líquidos con los que se realizan los ensayos de migración y que se caracterizan por poseer un poder extractivo similar al de los alimentos y permitir un análisis más sencillo. Equipos de vidriería. hay que tener en consideración las sustancias de menor peso molecular – migrantes potenciales-. y por ende la determinación de migración global para aquellos alimentos que se encuentren en contacto directo con los alimentos. se han logrado detectar limites de migración hasta un 285% por encima de lo permitido lo cual es potencialmente tóxico para la salud del consumidor 4 La finalidad del plan de Análisis de Peligros y Puntos de Control Crítico (HACCP) es garantizar la inocuidad del alimento. que pueden pasar al alimento durante su procesado y/o almacenamiento y comprometer la seguridad de uso del material de envasado.

16 (mar. MATEOS. SPUPV – 98. No. y GARCÍA.. p. Trabajos de grado y otros Trabajos de Investigación. En: Infopack E+E: revista española del sector de Empaques y Embalajes. es por eso que se ha establecido que éstas no deben contener trazas de plomo. 1996).de los límites establecidos por norma y por ende garantizar la inocuidad total de su producto. Milagros. cadmio o zinc. L. M. cromo. 2002 (NTC 1486). 1999. INSTITUTO COLOMBIANO DE NORMAS TÉCNICAS Y CERTIFICACIÓN. 42 –45. Universidad Politécnica de Valencia. Agrolimentarias. Industrias . J. J. Las tintas de impresión de las etiquetas están enmarcadas dentro de las sustancias que deben cumplir con las especificaciones de la norma debido a que muchos de sus compuestos pueden migrar al alimento y afectar la salud del consumidor. El envase en la (IV gama) de productos hortofrutícolas. Normas Colombianas para la Documentación. Santa Fe de Bogotá: ICONTEC. Libro docente.4082. Quinta actualización. presentación de Tesis. BIBLIOGRAFÍA ALEXANDRE.

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