INTERACCION ENTRE LOS ENVASES POLIMERICOS Y EL ALIMENTO

Ing. Esp. ISMAEL POVEA GARCERANT
Facultad de Ingeniería de Alimentos – Universidad de La Salle

1. RESUMEN
Los materiales poliméricos utilizados como envases, no constituyen con el producto que contienen sistemas totalmente estáticos desde el punto de vista de la transferencia de masa, sino que forman sistemas dinámicos caracterizados por un intercambio de compuestos de bajo peso molecular entre el envase, su contenido y el entorno que los rodea.

2. INTRODUCCIÒN El envasado óptimo de cualquier producto, sea alimento, producto farmacéutico, cosmético o químico, requiere de un estudio previo para conseguir la adecuación de las características de ambos componentes, de forma que el envase y el producto se combinen de la mejor manera posible siendo el grado de compatibilidad entre ellos máximo. Se conocen en el mercado seis (6) tipos de materiales básicos de envases: plásticos, metálicos, cartón, papel, madera y vidrio y un séptimo que se obtiene de la mezcla de dos o más de los materiales anteriormente mencionados, los cuales son conocidos como los envases complejos. Todos los siete (7) envases anteriormente mencionados, presentan ventajas y desventajas, es por eso que no existe el envase perfecto. Por ello, se debe tener mucha precaución al escoger el material de envase que va a proteger, conservar, comercializar y permitir la manipulación de los alimentos, ya que existen diversos criterios que se deben tener en cuenta para tomar la decisión más acertada. Los materiales poliméricos utilizados como envases, no constituyen con el producto que contienen sistemas totalmente estáticos desde el punto de vista de la transferencia de masa, sino que forman sistemas dinámicos caracterizados por un intercambio de compuestos de bajo peso molecular entre el envase, su contenido y el entorno que los rodea. Este intercambio consiste en movimiento de

moléculas relativamente pequeñas, mediante fenómenos de difusión, adsorción y deserción de gases, vapores y líquidos, que irreversiblemente conducirán a: Un cambio gradual en la composición del producto envasado que puede afectar a su calidad final y aptitud para el consumo, debido a la incorporación (migración) o pérdida de componentes (adsorción o permeación), desde su producción hasta el momento de su consumo Una alteración de las características físico-químicas y mecánicas del material de envase durante la vida útil del producto envasado, bien sea, de pérdida de compuestos de bajo peso molecular presentes en el material polimérico (migración), o por adsorción de sustancias que originalmente estaban en el producto envasado Dada la importancia práctica de estos fenómenos, es razonable la necesidad de estudios de interacción envase-producto para la selección de una material de envase, y para asegurar la protección de las características del producto envasado durante su vida útil 3. DEFINICIONES • Envase: Es aquel que se encuentra en contacto directo con el producto. También es conocido como envase primario o unidad de venta

por lo que contiene varios secundarios 4. También es conocido como el envase terciario. Facilitan al consumidor la información necesaria sobre las características del producto y la forma de utilización. de manejo y de venta. ITENE. identificados o no 1 . Representación del envase • Empaque: Se refiere a la unidad de despacho. o por problemas de contaminación organoléptica.particular ya sea por sus características toxicológicas. reduciendo los costos de transporte. se pueden mencionar los siguientes beneficios sociales. • • Reducen drásticamente las pérdidas de los productos. Mayo de 2002 . Representación del empaque o envase secundario • Embalaje: Permite agrupar la mercancía para que pueda ser manejada como carga.del material de envase que son transferidos al alimento. • Polímero : (IUPAC). FUNCIONES DE LOS ENVASES Y EMBALAJES Las diversas funciones de los envases y embalajes se pueden resumir de la siguiente manera 5. Representación gráfica del embalaje o envase terciario • Migración Global: Es la cantidad total de componentes –migrantes. Mejoran la eficacia de la distribución de todo tipo de bienes de capital y consumo. Una sustancia constituida por moléculas caracterizadas por la múltiple repetición de uno o más grupos de átomos (unidades constitucionales) conectadas en cantidades suficientes para proveer una serie de propiedades que no varían por la adición o sustracción de una o varias de sus unidades constitucionales Imagen 1. España (2002) 3 Revista INFOPACK. BENEFICIOS SOCIALES DE LOS ENVASES Y EMBALAJES A pesar del impacto negativo que representan algunos de los materiales de envase y embalaje para el medio ambiente. ya que representan cerca del 65% de los residuos sólidos urbanos (RSU) 3 y la mayoría de ellos no se consideran biodegradables. no se podría disfrutar de muchos productos en algunos de los mercados más lejanos del planeta. Técnicas. También es conocido como el envase secundario. Plásticos en contacto directo con alimentos. 5. como ocurre con residuos de solventes compuestos de termo degradación 2 . que de no ser por las propiedades de conservación del producto y de la posibilidad de la comercialización que confiere el envase.1. Migración Específica: Es la cantidad de una sustancia concreta e identificable que es transferida al alimento y presenta un interés • 1 NTC 5023. Son aquellas que se relacionan con las propiedades que confiere el material de 2 • Imagen 3. Proceso de migración global CARMONA José Fernando. debido a que contiene varios primarios Imagen 2. como en el caso del cloruro de vinilo. Migración.

1. o Polipropileno (PP) Polímeros radicales o Poliestireno (PS) o Cloruro de polivinilo (PVC) o o Copolimeros de Etileno . • Relacionadas con el consumidor.3. ergonomía y durabilidad. inerte y de solubilidad limitada • 7.1.2. • Relacionadas con el producto. Materiales poliméricos (plásticos) 7.1. 6. la luz. Seguridad: • Relacionadas con el medio ambiente. • • 8. Problemas de migración de residuo. ENVASE Y EMBALAJE 7. Son aquellas que cumple el envase para poder cautivar al consumidor y cumplir la función de vendedor silencioso en la cadena de venta • • • • • Localización.1. MIGRACION GLOBAL Y ESPECIFICA DE LOS MATERIALES POLIMERICOS De acuerdo con Katan (1974). Es la capacidad del material de envase de no cambiar las propiedades del alimento • Resistencia mecánica adecuada: Se relaciona con la capacidad de resistir fuerzas externas Propiedades de estabilidad: Es la capacidad del material de envase de resistir el ataque de sustancias químicas. Tipos de migrantes El polímero en sí es una molécula de elevado peso molecular.envase al producto para poder llegar al consumidor con todas las condiciones establecidas por el fabricante. Información. Servicio. En la práctica se distingue entre migración global para referirse a 8. entre otras. CARACTERISTICAS GENERALES EXIGIBLES • Compatibilidad con el producto a contener. gases o aromas que puedan alterar la estabilidad del producto Conveniencia: Son las características de peso. Principales polímeros en el sector de envases y embalajes • Poliolefinas. ƒ Polietileno lineal de baja densidad (LLDPE). así como el tipo de tintas utilizadas. forma. Problemas con el medio ambiente. Transporte. Disponibilidad: Es muy importante contar con disponibilidad del material de envase escogido • 7. MATERIALES POLIMERICOS PARA .3. la migración se define como la transferencia de masa entre el material del envase y el alimento envasado bajo condiciones específicas. Problemas de reciclabilidad.alcohol vinílico (EVOH) Polímeros de condensación o Polietilen tereftalato (PET) o Poliamidas (PA) o Policarbonato (PC) 5.1. Conservación. ƒ Polietileno de alta densidad (HDPE). Almacenamiento. Problemas de termoestabilidad. Mercadeo y Comerciales. o Polietileno (PE) ƒ Polietileno de baja densidad (LDPE). Seducción.1. • 5. • • • • Protección. Características generales de los plásticos • • • • • • Ligereza y flexibilidad Facilidad de impresión y decoración Posibilidad de termosoldadura Compatibilidad con microondas (en algunos casos) Versatilidad (Formas y dimensiones) Amplia gama de materiales muy diversos • 7. Entre sus desventajas se cuentan: • • • • • Permeabilidad a gases y radiaciones.2. Identificación. Aspectos legales: Los aspectos legales que rigen la comercialización de los materiales de envase.

10. Determinación de la migración global NTC 5023. puede representar un peligro químico que debe ser tenido en cuenta por las empresas de tal manera que se garantice el cumplimiento 4 Centro Tecnológico del Empaque. El origen de estos compuestos es muy diverso variando desde residuos –monómeros y olilgómerosy coadyudantes de la polimerización – catalizadores. que pueden pasar al alimento durante su procesado y/o almacenamiento y comprometer la seguridad de uso del material de envasado.. La legislación nacional está compuesta por las normas: NTC 5022. hasta los aditivos que se incorporan para facilitar el procesamiento y/o modificar las características del producto final.-. LIQUIDOS SIMULANTES Se ha mencionado el término simulante para referirse a los líquidos con los que se realizan los ensayos de migración y que se caracterizan por poseer un poder extractivo similar al de los alimentos y permitir un análisis más sencillo..tanto en solventes lipófilos como hidrófilos. Embalaje y Transporte – CENPACK. en cuanto a la seguridad de uso de los materiales poliméricos. LEGISLACION DE LA MIGRACION Teniendo en cuenta que la migración puede involucrar el que sustancias potencialmente tóxicas pueden pasar del envase al alimento. tenemos: Simulante A: agua destilada. hay que tener en consideración las sustancias de menor peso molecular – migrantes potenciales-. Plásticos en contacto con los alimentos. entendiéndose por inocuidad todo aquello que puede ser detectado durante el proceso productivo de un alimento y que debe ser controlado para garantizar la salud del consumidor. debiendo permanecer en el mismo para realizar su función. degradación o reaccione colaterales del polímero y/o aditivos. Equipos de vidriería. inhibidores. muchas veces desconocidas. El método utilizado es el que se describe en la NTC 5023 por medio de la cual se establece el tiempo y temperatura de contacto. no seróan absorbidos en el tracto gastro-intestinal.5 Simulante B: acido acético 3%(p/v) en solución acuosa. Estufa de estabilidad Sistema de extracción. para alimentos cuyo pH es mayor a 4. si fueses ingeridos accidentalmente. e incluso. la legislación nacional e internacional recoge reglamentaciones técnico – sanitarias con el objeto de regular materiales destinados a entrar en contacto con producto alimenticios. CONCLUSIONES Dentro de los límites establecidos por las normas nacionales. aceleradores. para alimentos con alto contenido de grasa 11. se han logrado detectar limites de migración hasta un 285% por encima de lo permitido lo cual es potencialmente tóxico para la salud del consumidor 4 La finalidad del plan de Análisis de Peligros y Puntos de Control Crítico (HACCP) es garantizar la inocuidad del alimento. los cuales dependen del proceso tecnológico al cual se va a ver sometido el alimento. 9.01 mg de precisión. es difícil que sea transferido del envase al alimento. y los compuestos procedentes de la descomposición. Materiales plásticos a estar en contacto con alimentos La primera de las normas establece el procedimiento.5 Simulante C: etanol al 15% (v/v) para el caso de bebidas de elevada graduación Simulante D: n-heptano. La NTC 5023 determina los materiales plásticos aprobados para ser usados en la tecnología de fabricación de plásticos. Líquidos simulantes. Sin embargo. Dentro de los líquidos simulantes. líquidos simulantes y tiempo y temperatura de los ensayos. los límites. 12. para alimentos cuyo pH sea igual o inferior a 4. y por ende la determinación de migración global para aquellos alimentos que se encuentren en contacto directo con los alimentos. Por ello. . MATERIALES Y MÉTODOS •MATERIAL PLASTICO: Se requiere de una muestra significativa del material plástico que va a estar en contacto directo con el alimento •INVENTARIO E INSTALACIÓN DE EQUIPOS: Balanza analítica de 0. ya que la matriz ideal para realizar los ensayos sería con el propio alimento que va a contener.

Las tintas de impresión de las etiquetas están enmarcadas dentro de las sustancias que deben cumplir con las especificaciones de la norma debido a que muchos de sus compuestos pueden migrar al alimento y afectar la salud del consumidor. BIBLIOGRAFÍA ALEXANDRE. Trabajos de grado y otros Trabajos de Investigación. El envase en la (IV gama) de productos hortofrutícolas. SPUPV – 98. En: Infopack E+E: revista española del sector de Empaques y Embalajes. Normas Colombianas para la Documentación. es por eso que se ha establecido que éstas no deben contener trazas de plomo.4082.. L. Santa Fe de Bogotá: ICONTEC. Industrias . p. Agrolimentarias. No. 42 –45. 16 (mar. J. MATEOS. 2002 (NTC 1486). 1999. M. cadmio o zinc. Universidad Politécnica de Valencia. cromo. J. y GARCÍA. 1996). Milagros. presentación de Tesis. INSTITUTO COLOMBIANO DE NORMAS TÉCNICAS Y CERTIFICACIÓN. Libro docente. Quinta actualización.de los límites establecidos por norma y por ende garantizar la inocuidad total de su producto.

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