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INTERACCION ENTRE LOS ENVASES POLIMERICOS

Y EL ALIMENTO
Ing. Esp. ISMAEL POVEA GARCERANT
Facultad de Ingeniera de Alimentos Universidad de La Salle

1. RESUMEN
Los materiales polimricos utilizados como envases, no constituyen con el producto que contienen sistemas totalmente
estticos desde el punto de vista de la transferencia de masa, sino que forman sistemas dinmicos caracterizados por
un intercambio de compuestos de bajo peso molecular entre el envase, su contenido y el entorno que los rodea.

2. INTRODUCCIN
El envasado ptimo de cualquier producto, sea
alimento, producto farmacutico, cosmtico o
qumico, requiere de un estudio previo para
conseguir la adecuacin de las caractersticas de
ambos componentes, de forma que el envase y el
producto se combinen de la mejor manera
posible siendo el grado de compatibilidad entre
ellos mximo.
Se conocen en el mercado seis (6) tipos de
materiales bsicos de envases: plsticos,
metlicos, cartn, papel, madera y vidrio y un
sptimo que se obtiene de la mezcla de dos o
ms
de
los
materiales
anteriormente
mencionados, los cuales son conocidos como los
envases complejos. Todos los siete (7) envases
anteriormente mencionados, presentan ventajas
y desventajas, es por eso que no existe el envase
perfecto. Por ello, se debe tener mucha
precaucin al escoger el material de envase que
va a proteger, conservar, comercializar y permitir
la manipulacin de los alimentos, ya que existen
diversos criterios que se deben tener en cuenta
para tomar la decisin ms acertada.
Los materiales polimricos utilizados como
envases, no constituyen con el producto que
contienen sistemas totalmente estticos desde el
punto de vista de la transferencia de masa, sino
que forman sistemas dinmicos caracterizados
por un intercambio de compuestos de bajo peso
molecular entre el envase, su contenido y el
entorno que los rodea.
Este intercambio consiste en movimiento de

molculas relativamente pequeas, mediante


fenmenos de difusin, adsorcin y desercin de
gases, vapores y lquidos, que irreversiblemente
conducirn a:
Un cambio gradual en la composicin
del producto envasado que puede afectar
a su calidad final y aptitud para el
consumo, debido a la incorporacin
(migracin) o prdida de componentes
(adsorcin o permeacin), desde su
produccin hasta el momento de su
consumo
Una alteracin de las caractersticas
fsico-qumicas y mecnicas del material
de envase durante la vida til del
producto envasado, bien sea, de prdida
de compuestos de bajo peso molecular
presentes en el material polimrico
(migracin),
o
por
adsorcin
de
sustancias que originalmente estaban en
el producto envasado
Dada la importancia prctica de estos
fenmenos, es razonable la necesidad de
estudios de interaccin envase-producto para la
seleccin de una material de envase, y para
asegurar la proteccin de las caractersticas del
producto envasado durante su vida til
3. DEFINICIONES

Envase: Es aquel que se encuentra en


contacto directo con el producto.
Tambin es conocido como envase
primario o unidad de venta

particular ya sea por sus caractersticas


toxicolgicas, como en el caso del cloruro de
vinilo, o por problemas de contaminacin
organolptica, como ocurre con residuos de
solventes
compuestos
de
termo
degradacin 2 .

Imagen 1. Representacin del envase

Empaque: Se refiere a la unidad de


despacho, de manejo y de venta. Tambin es
conocido como el envase secundario, debido
a que contiene varios primarios

Imagen 2. Representacin del empaque o envase


secundario

Embalaje: Permite agrupar la mercanca


para que pueda ser manejada como carga.
Tambin es conocido como el envase
terciario, por lo que contiene varios
secundarios

4. BENEFICIOS SOCIALES DE LOS ENVASES


Y EMBALAJES
A pesar del impacto negativo que representan
algunos de los materiales de envase y embalaje
para el medio ambiente, ya que representan
cerca del 65% de los residuos slidos urbanos
(RSU) 3 y la mayora de ellos no se consideran
biodegradables, se pueden mencionar los
siguientes beneficios sociales, que de no ser por
las propiedades de conservacin del producto y
de la posibilidad de la comercializacin que
confiere el envase, no se podra disfrutar de
muchos productos en algunos de los mercados
ms lejanos del planeta.

Imagen 3. Representacin grfica del embalaje o


envase terciario

Migracin Global: Es la cantidad total de


componentes migrantes- del material de
envase que son transferidos al alimento,
identificados o no 1 .
Migracin Especfica: Es la cantidad de una
sustancia concreta e identificable que es
transferida al alimento y presenta un inters

NTC 5023. Plsticos en contacto directo con


alimentos. Proceso de migracin global

Reducen drsticamente las prdidas de


los productos.

Mejoran la eficacia de la distribucin de


todo tipo
de bienes
de capital y
consumo, reduciendo los costos de
transporte.

Facilitan
al
consumidor
la
informacin
necesaria
sobre
las
caractersticas del producto y la forma
de utilizacin.
5. FUNCIONES DE LOS ENVASES Y
EMBALAJES

Las diversas funciones de los envases y


embalajes se pueden resumir de la siguiente
manera
5.1. Tcnicas. Son aquellas que se relacionan
con las propiedades que confiere el material de
2

Polmero : (IUPAC),
Una sustancia
constituida
por molculas caracterizadas
por la mltiple repeticin de uno o ms
grupos
de
tomos
(unidades
constitucionales) conectadas en cantidades
suficientes para proveer una serie de
propiedades que no varan por la adicin o
sustraccin de una o varias de sus unidades
constitucionales

CARMONA Jos Fernando. Migracin. ITENE,


Espaa (2002)
3
Revista INFOPACK. Mayo de 2002

envase al producto para poder llegar al


consumidor
con
todas
las
condiciones
establecidas por el fabricante.

Proteccin.
Conservacin.
Transporte.
Almacenamiento.

ENVASE Y EMBALAJE
7.1. Materiales polimricos (plsticos)
7.1.1. Principales polmeros en el sector de
envases y embalajes

Poliolefinas.
o Polietileno (PE)

Polietileno
de
baja
densidad (LDPE).

Polietileno lineal de baja


densidad (LLDPE).

Polietileno
de
alta
densidad (HDPE).
o Polipropileno (PP)

Polmeros radicales
o Poliestireno (PS)
o Cloruro de polivinilo (PVC)
o o Copolimeros de Etileno - alcohol
vinlico (EVOH)

Polmeros de condensacin
o Polietilen tereftalato (PET)
o Poliamidas (PA)
o Policarbonato (PC)

5.2. Mercadeo y Comerciales. Son aquellas que


cumple el envase para poder cautivar al
consumidor y cumplir la funcin de vendedor
silencioso en la cadena de venta

Localizacin.
Identificacin.
Informacin.
Seduccin.
Servicio.

5.3. Seguridad:

Relacionadas con el medio ambiente.

Relacionadas con el consumidor.

Relacionadas con el producto.


6. CARACTERISTICAS GENERALES
EXIGIBLES

Compatibilidad con el producto a


contener. Es la capacidad del material
de envase de no cambiar las propiedades
del alimento

Resistencia mecnica adecuada: Se


relaciona con la capacidad de resistir
fuerzas externas
Propiedades de estabilidad: Es la
capacidad del material de envase de
resistir
el
ataque
de
sustancias
qumicas, la luz, gases o aromas que
puedan alterar la estabilidad del
producto

Conveniencia: Son las caractersticas de


peso, forma, ergonoma y durabilidad,
entre otras.

Aspectos legales: Los aspectos legales


que rigen la comercializacin de los
materiales de envase, as como el tipo de
tintas utilizadas.

Disponibilidad: Es muy importante


contar con disponibilidad del material de
envase escogido

7. MATERIALES POLIMERICOS PARA

7.1.2. Caractersticas generales de los plsticos

Ligereza y flexibilidad
Facilidad de impresin y decoracin
Posibilidad de termosoldadura
Compatibilidad con microondas (en
algunos casos)
Versatilidad (Formas y dimensiones)
Amplia gama de materiales muy diversos

7.1.3. Entre sus desventajas se cuentan:

Permeabilidad a gases y radiaciones.


Problemas de termoestabilidad.
Problemas de migracin de residuo.
Problemas con el medio ambiente.
Problemas de reciclabilidad.

8. MIGRACION GLOBAL Y ESPECIFICA DE


LOS MATERIALES POLIMERICOS
De acuerdo con Katan (1974), la migracin se
define como la transferencia de masa entre el
material del envase y el alimento envasado bajo
condiciones especficas. En la prctica se
distingue entre migracin global para referirse a
8.1. Tipos de migrantes
El polmero en s es una molcula de elevado
peso molecular, inerte y de solubilidad limitada

tanto en solventes lipfilos como hidrfilos. Por


ello, es difcil que sea transferido del envase al
alimento, e incluso, si fueses ingeridos
accidentalmente, no seran absorbidos en el
tracto gastro-intestinal.
Sin embargo, en cuanto a la seguridad de uso de
los materiales polimricos, hay que tener en
consideracin las sustancias de menor peso
molecular migrantes potenciales-, muchas
veces desconocidas, que pueden pasar al
alimento
durante
su
procesado
y/o
almacenamiento y comprometer la seguridad de
uso del material de envasado. El origen de estos
compuestos es muy diverso variando desde
residuos
monmeros
y
olilgmerosy
coadyudantes
de
la
polimerizacin

catalizadores, aceleradores, inhibidores...-, hasta


los aditivos que se incorporan para facilitar el
procesamiento y/o modificar las caractersticas
del producto final, debiendo permanecer en el
mismo para realizar su funcin; y los
compuestos procedentes de la descomposicin,
degradacin o reaccione colaterales del polmero
y/o aditivos.
9. LEGISLACION DE LA MIGRACION
Teniendo en cuenta que la migracin puede
involucrar el que sustancias potencialmente
txicas pueden pasar del envase al alimento, la
legislacin nacional e internacional recoge
reglamentaciones tcnico sanitarias con el
objeto de regular materiales destinados a entrar
en contacto con producto alimenticios.
La legislacin nacional est compuesta por las
normas:
NTC 5022. Plsticos en contacto con los
alimentos.
Determinacin
de
la
migracin global
NTC 5023. Materiales plsticos a estar
en contacto con alimentos
La primera de las normas establece el
procedimiento, los lmites, lquidos simulantes y
tiempo y temperatura de los ensayos.
La NTC 5023 determina los materiales plsticos
aprobados para ser usados en la tecnologa de
fabricacin de plsticos.
10. LIQUIDOS SIMULANTES
Se ha mencionado el trmino simulante para
referirse a los lquidos con los que se realizan los
ensayos de migracin y que se caracterizan por
poseer un poder extractivo similar al de los

alimentos y permitir un anlisis ms sencillo, ya


que la matriz ideal para realizar los ensayos
sera con el propio alimento que va a contener.
Dentro de los lquidos simulantes, tenemos:
Simulante A: agua destilada, para
alimentos cuyo pH es mayor a 4.5
Simulante B: acido actico 3%(p/v) en
solucin acuosa, para alimentos cuyo
pH sea igual o inferior a 4.5
Simulante C: etanol al 15% (v/v) para el
caso de bebidas de elevada graduacin
Simulante D: n-heptano, para alimentos
con alto contenido de grasa
11. MATERIALES Y MTODOS
MATERIAL PLASTICO: Se requiere de una
muestra significativa del material plstico
que va a estar en contacto directo con el
alimento
INVENTARIO E INSTALACIN DE EQUIPOS:
Balanza analtica de 0.01 mg de
precisin.
Equipos de vidriera.
Lquidos simulantes.
Estufa de estabilidad
Sistema de extraccin.
El mtodo utilizado es el que se describe en la
NTC 5023 por medio de la cual se establece el
tiempo y temperatura de contacto, los cuales
dependen del proceso tecnolgico al cual se va a
ver sometido el alimento.
12. CONCLUSIONES
Dentro de los lmites establecidos por las normas
nacionales, se han logrado detectar limites de
migracin hasta un 285% por encima de lo
permitido lo cual es potencialmente txico para
la salud del consumidor 4
La finalidad del plan de Anlisis de Peligros y
Puntos de Control Crtico (HACCP) es garantizar
la inocuidad del alimento, entendindose por
inocuidad todo aquello que puede ser detectado
durante el proceso productivo de un alimento y
que debe ser controlado para garantizar la salud
del consumidor, y por ende la determinacin de
migracin global para aquellos alimentos que se
encuentren en contacto directo con los
alimentos, puede representar un peligro qumico
que debe ser tenido en cuenta por las empresas
de tal manera que se garantice el cumplimiento
4

Centro Tecnolgico del Empaque, Embalaje y


Transporte CENPACK.

de los lmites establecidos por norma y por ende


garantizar la inocuidad total de su producto.

Agrolimentarias. Universidad Politcnica de


Valencia, 1999. Libro docente. SPUPV 98.4082.

Las tintas de impresin de las etiquetas estn


enmarcadas dentro de las sustancias que deben
cumplir con las especificaciones de la norma
debido a que muchos de sus compuestos pueden
migrar al alimento y afectar la salud del
consumidor, es por eso que se ha establecido
que stas no deben contener trazas de plomo,
cromo, cadmio o zinc.

INSTITUTO
COLOMBIANO
DE
NORMAS
TCNICAS
Y
CERTIFICACIN.
Normas
Colombianas
para
la
Documentacin,
presentacin de Tesis, Trabajos de grado y otros
Trabajos de Investigacin. Quinta actualizacin.
Santa Fe de Bogot: ICONTEC, 2002 (NTC 1486).

BIBLIOGRAFA
ALEXANDRE, J. L., y GARCA, M. J. Industrias

MATEOS, Milagros. El envase en la (IV gama) de


productos hortofrutcolas. En: Infopack E+E:
revista espaola del sector de Empaques y
Embalajes. No. 16 (mar. 1996); p. 42 45.

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