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EL ALMA DEL DRAGN -Edicin para Kindle Mayo 2012 Kelly Dreams. Photografa: Raquel Pardo/Kelly Dreams.

. Diseo Cubierta Kelly Dreams Maquetacin: Kelly Dreams Correccin: Raquel Pardo Quedan totalmente prohibido la preproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, ya

sea electrnico o mecnico, alquiler o cualquier otra forma de cesin de la obra sin la previa autorizacin y por escrito del propietario y titular del Copyright.

AGRADECIMIENTOS

Si este libro est hoy aqu, en tus manos, querido lector, es gracias a dos personas muy importantes que me han acompaado a lo largo del camino, preguntando sin descanso Y para cuando la historia del Dragn?

El libro que ahora tienes en tu kindle no habra llegado a existir sin el apoyo de Vanesa A. Vzquez y Ana Soto, ha sido su deseo de ver una pequea historia de pocas pginas convertida en un relato lo que ha llevado a que El Alma del Dragn haya visto la luz.

Espero que disfrutes de esta pequea historia tanto como he disfrutado yo sumergindome en sus

pginas. Kelly Dreams

EL ALMA DEL DRAGN

La compasin no era una emocin que sintiese un dragn, aquello era un error humano, uno de tantas imperfecciones que contena la humanidad, pero cuando aquellos pobres desgraciados la dejaron a la

entrada de su cueva, a ella, la hembra de su propia especie, un saco de piel y huesos ensangrentados que no durara mucho ms del alba, Drake supo que su solitaria existencia haba llegado a su fin. Pero lo que pretenda ser un nico acto de piedad, se convirti en una eterna condena para el ltimo de los dragones. Atado a ella por la mitad de su

alma, se conden a una existencia humana, en un tiempo en el que la magia y el poder eran tachados como brujera y traan como nico resultado la muerte. Perseguidos y asediados hasta darles caza, Drake tendr que actuar deprisa si quiere salvar la otra mitad de su alma, aunque ello lo condene a una existencia en soledad y causante del mayor

de los pecados. Altais haba despertado en la habitacin de un hospital sin recordar absolutamente nada de su pasado, el lugar que deberan haber ocupado sus recuerdos era solo un pozo negro en su mente y un pesado anhelo en su alma. Su vida se haba detenido en aquel punto, y ni siquiera ocho aos despus haba conseguido obtener ni una sola

pista que diese respuesta a las incgnitas de su vida hasta que apareci l para reclamar lo que era suyo y despertar de nuevo el ms oscuro de los secretos.

PRLOGO

Drake ech un vistazo a la extensa sbana de luz y oscuridad que se extenda a sus pies, una inmensa ciudad llena de edificios rasos entre los que sobresala alguno que otro alto, casas pegadas unas a otras formando un laberinto de calles, una antigua y resistente ciudad a los pies de los Alpes de Kamnik en la que se ocultaba aquello que haba perdido tanto tiempo atrs, aquello que le haba sido arrebatado por un golpe del destino y que jams haba dejado de buscar. El viento tirone de su guardapolvo de cuero

hacindolo ondear a su espalda como dos alas negras, acariciando su indomable y rebelde pelo negro como si intentase arrancarlo del lugar en el que haba clavado sus pies, sus brillantes ojos verdes se alzaron hacia la oscura cpula que se extenda sobre su cabeza y frunci el ceo, su nariz se arrug un instante y sus labios se retiraron para mostrar una fila de impecables dientes blancos. Iba a llover, poda sentir la humedad en el aire, aquello slo iba a entorpecerle, no le gustaba el agua, prefera con mucho la calidez y el poder que otorgaba el sol. El astro rey confera vida, permita que las cosechas se desarrollaran incluso otorgaba energa a aquellos que haban sido lo suficientemente inteligentes como

para saber almacenarla, daba luz alejando la oscuridad y l saba exactamente lo que era vivir en la oscuridad, llevaba demasiados siglos paseando por la tierra en completa soledad, sobreviviendo, nunca viviendo. Su vida se haba marchado con la maldita humana por la que una vez se haba permitido sentir compasin, la nica que lo haba condenado a una existencia no natural y haba hecho que el ltimo de su especie sucumbiese a una maldicin completamente humana. La compasin. Y qu le haba deparado aquella compasin si no sufrimiento? Qu le haba conseguido el permitirse sentir una emocin humana que no fuese el abrir las

compuertas a todas las dems? Dolor, traicin, desesperanza, arrepentimiento, odio, deseo, anhelo l las haba experimentado todas a lo largo de los siglos, haba tenido que sufrir en aquel cuerpo de piel y carne sangrante el peso de la humanidad y no haba estado preparado para ello. La compasin que haba sentido por aquel pedazo de carne humana le haba arrebatado todo lo que haba sido una vez dejndolo a merced de las emociones humanas, lo haba convertido en un recipiente imperfecto pues ella se haba llevado consigo la otra mitad de su alma haciendo que deseara morir para comprender que nunca lo hara, no hasta que la encontrase. Poda ser herido, poda sentir dolor, poda sufrir

y gritar clamando el bendito beso de la Parca, pero ste nunca llegaba ni llegara sin ella. Tena que encontrarla y cuando lo hiciera, cuando por fin se reuniera con ella despus de tantos siglos de espera, entonces podra reclamar lo que era suyo y dejar que ella emitiese su condena. Ests aqu murmur paseando la mirada por la vista de la ciudad que alcanzaba a ver desde aquellas alturas. Ests aqu, en algn lugar mitad de mi alma. Drake respir profundamente, tratando de concentrar su poder en dar con la mitad que encajaba perfectamente con l, la mitad que le faltaba y que haba

sacrificado en un estpido gesto de altruismo puramente humano, puramente ajeno a su verdadera naturaleza. Era una verdadera irona que fuese a dar con su pista precisamente en aquella ciudad blasonada por los dragones, una bendita irona que la hubiese llevado all la nostalgia por su antiguo ser, por aquella parte de l que siempre la buscaba, incluso a travs del tiempo. Sus ojos brillaron con sobrenatural intensidad, sus pupilas se redujeron hasta que el color verde consumi casi por completo los iris de sus ojos, un desgarrador grito naci en su garganta llegado desde el rincn ms profundo de su alma, un grito que incluso ahora, despus de cientos de siglos era incapaz

de sofocar. La necesitaba, no poda morir sin ella, pero tampoco poda vivir, esa condenada hembra lo haba condenado a l, el ltimo de los dragones a pasar el resto de su eternidad atrapado en aquella inservible y despreciable forma humana sin ella. Y Drake estaba cansado de estar solo, estaba cansado de sobrevivir vida tras vida sin su compaa, sin saber realmente si seguira con vida. Todo su ser se revelaba ante la idea de su muerte, saba que de haberse producido, l lo habra sentido o muerto con ella. Altais susurr su nombre con una mezcla de dolor y odio. Odio por ella, odio por s mismo, por no haber sido capaz de hacer algo para mantenerla a

salvo a su lado y verse obligado a dejarla ir. Qu irona que hubiese sido nuevamente su eleccin el salvarla una segunda vez, cualquiera en su situacin pensara que haba escarmentado despus de su primer error, pero entonces haba sido demasiado joven, demasiado inexperto, dominado por las emociones humanas, emociones que ella haba despertado en l y que incluso despus de tanto tiempo seguan contaminndolo, sostenindolo a lo largo de los siglos con la nica esperanza de encontrarla de nuevo y recuperar lo que tan estpidamente haba dejado marchar. Su mirada vag nuevamente por aquel campo luminoso, all, en algn punto de aquella antigua ciudad plagada

de humanos estaba ella, su otra mitad, deba encontrarla, reparar de algn modo el dao al que los haba condenado a ambos. Dej su puesto agazapado y se incorpor mostrando toda la gracilidad de un cuerpo humano adulto, de un hombre que ha entrado con benevolencia en los treinta, conservando un tono muscular esplndido y una arrolladora sexualidad que atraa al sexo opuesto como moscas a la miel, pero todo aquel exterior era engaoso, pues debajo de aquella piel humana exista un corazn de dragn, una mente que haba visto el nacimiento de la humanidad y que haba sido lo bastante estpido para condenarse a s mismo por ella.

Las primeras gotas empezaron a caer sobre el polvoriento suelo, dejando sus marcas, Drake se estremeci involuntariamente, alz la cabeza hacia el cielo y gru cuando una de aquellas le dio en la cara, poco a poco lo que empez como simples gotas perdidas se fue convirtiendo en un contundente aguacero y con ello volvieron los recuerdos de la noche en que haba muerto como dragn para renacer como humano. Haba llevado una vida ms o menos tranquila hasta el momento en que aquellos hombres portadores del fuego se acercaron a la guarida y depositaron en la entrada un bulto de escaso tamao envuelto en una ensangrentada y mugrienta manta. Eran seis hombres humanos, los

mismos que habitaban en el poblado que se extenda a los pies de la montaa y que haban estado dejando ofrendas a las puertas de la cueva como tributo al arcano dragn que moraba aquella montaa. Pero aquel tributo no era como los otros, ste ola a sangre y humanidad. Ellos haban observado unos segundos aquel fardo que haban descargado sobre el suelo antes de escupir a su lado o sobre l y dar la vuelta para volver al poblado. El ltimo de ellos, en cambio, se detuvo unos instantes, sus ojos haban refulgido con una emocin que slo ahora que era humano poda reconocer como ira y desprecio, pero que en aquel instante no haba tenido importancia para l y haba propinado una patada al bulto arrancando un apenas

audible sonido. Que el diablo de fuego se coma tu alma y use tus huesos de mondadientes clam el hombre antes de escupir una ltima vez al suelo y dar media vuelta para marcharse por donde haban bajado anteriormente los otros. Qu estpidos humanos, y qu estpido l mismo por haber permitido que su curiosidad innata saliese a la escamosa superficie de su cuerpo en aquellos momentos. Haba esperado hasta que la enorme bola de luz que iluminaba el cielo se hundiese en el horizonte, un tiempo prudencial para que aquellos que haban dejado su extraa ofrenda no regresaran, era arriesgado abandonar la seguridad de su milenaria caverna a pleno

da, pero el cielo haba estado nublado y el aire haca rato que ola a humedad anunciando las inminentes lluvias. Lentamente, traslad su enorme y majestuoso cuerpo de reptil a travs de la entrada de la caverna, permitiendo que una de sus enormes patas, golpease con delicadeza aquella ofrenda. El lienzo que lo envolva se abri mostrando un cuerpo maltratado y ensangrentado de lo que pareca ser una hembra de la especie humana, su enorme cabeza se acerc hacia ella y pudo oler la muerte en su piel, no vivira ms all del ltimo rayo de sol. Movi su larga cola en el interior de la caverna provocando algn que otro derrumbamiento de piedras mientras plegaba y sacuda sus alas de murcilago

a ambos costados y se aventuraba un poco ms al exterior donde el agua empez a cubrir como un fino roco sus ennegrecidas escamas. Y entonces los vio. Sus ojos, aquella criatura tena los ojos del color de la hierba mojada y lo miraban directamente a l, a una criatura ancestral que para muchos era slo un mito y para otros una deidad, aquellos ojos permanecan fijos en l pero no estaba muy seguro de que pudiesen ver algo ms all de su inminente muerte. Con todo, era su mirada, lo que haba en ella lo inquietaba y lo hizo estremecer hasta el mismo alma, lo conmova. Cmo era posible que sintiese compasin por una raza que haba trado la destruccin

sobre los de su especie? No era aquello que llamaban compasin una emocin puramente humana? Un oscuro humo negro escap de los orificios en su hocico, su boca de afilados dientes se abri durante un segundo y palade el amargo sabor de la muerte. Se mora, aquel trozo de carne y sangre humano se estaba muriendo. Guia mi gua. Sus ojos se vieron cubiertos por un instante por la telilla acuosa de sus prpados, la enorme cabeza oscil hacia un lado y finalmente la baj hasta posarla casi sobre aquel cuerpo moribundo. Muerte fin. Su especie tena muchos dones, la

magia corra por sus venas, pero las cuerdas vocales no estaban diseadas para emitir palabras, ni para hablar la lengua del hombre, todo lo que poda hacer era imprimir los pensamientos en su mente, formando una idea, la forma en la que l vea la muerte y al mismo tiempo que los enviaba, tambin era capaz de recogerlos. Miedo. Como si la propia humana fuera incapaz de seguir articulando palabra, dos solitarias lgrimas se deslizaron como diamantes teidos de sangre por su mejilla y su menudo cuerpo tembl, todo su espritu revel su temor, el miedo a la muerte.

Su enorme cuerpo se estremeci desde la cabeza a la cola. Aquellos ojos azules empezaban a apagarse, apenas haba brillo en ellos y algo dentro de l se removi. No quera que padeciese sufrimiento, no quera verla morir con aquel dolor tiendo sus ojos, el por qu, era un completo misterio para l. Slo haba una manera en la que imprimir vida en su moribundo cuerpo, una que amenazara su existencia para siempre, ni siquiera estaba seguro de que fuese a funcionar, nadie jams haba traspasado la lnea que defina aquel tipo de magia, pero l era el ltimo de su especie, el ms anciano y sabio de una raza milenaria que estaba a punto de extinguirse y que quedara en el olvido,

relegado a cuentos y leyendas narradas a la luz de una hoguera. Los fuertes estruendos y la luz comenzaron a inundar los cielos, un sonido todava lejano que anunciaba la tormenta que se abata sobre ellos. Una plida y ensangrentada mano se elev hacia l. Era una despedida, una muda splica, un tributo hacia el ser superior que era el dragn y as mismo? Fuese lo que fuese haba decidido que sera escuchada. Drake sacudi la cabeza tratando de ahuyentar aquellos recuerdos, la lluvia caa ahora con ms intensidad, lamiendo su rostro alzado hacia los furiosos cielos, incapaz de borrar de su mente el resultado de aquella maldita compasin.

La tormenta haba estallado tambin en aquella ocasin, su intensidad poda palparse desde la puerta de la milenaria pared de roca, la lluvia limpiaba el terreno y el aire de contaminacin derramndose por la rida y escarpada montaa, baando los cuerpos inertes de una mujer humana y un hombre arropados por la piel del que haba sido el ltimo de los dragones. Aquello slo haba sido el preludio de su condena, el inicio de un camino demasiado largo que recorrer, atrapado en un cuerpo de hombre el dragn en l haba tenido que dejar a un lado su vieja existencia para enfrentarse a una completamente nueva, como un nio que empieza a dar sus pasos, l empez una

nueva vida de la mano de la mujer por la que se haba condenado. Volvindose contempl las viejas piedras del castillo de Liubliana, desde el torren al que haba subido poda ver gran parte de la ciudad, un lugar que haba visitado haca demasiado tiempo, cuando la gran capital de Eslovenia era todava un joven pueblo, ms desierto que poblado y l haba pensado que la humanidad no poda ser tan cruel como haba pensado. Su equivocacin le haba salido cara, a partir de aquel momento cargaba con una culpa que lo acompaara hasta el fin de sus das y que lo haba llevado a enviarla lejos, a un tiempo en el que pudiera estar a salvo si alguno de sus

dioses deseaba que permaneciese con vida. Los gritos y la sangre de aquella noche lo haban perseguido a lo largo de los siglos, era incapaz de sacarse de la memoria el dolor en su rostro juvenil, la palidez de la muerte cernindose sobre ella Lo que haba hecho lo haba hecho para salvarla, aunque eso hubiese significado tambin condenarla pues mantenerla alejada de l significara la muerte de una manera o de otra, slo poda esperar que el sello que haba impuesto sobre sus almas, hubiese resistido lo suficiente. Enfrentndose al despiadado aguacero, cerr los ojos con fuerza y se desvaneci.

Te encontrar. Aquella frase qued colgando en el aire como un fantasma tras su marcha.

CAPTULO 1

Ocho aos atrs

La sirena de la ambulancia ululaba llenando el enorme silencio de aquella ala del hospital, las luces hacan sombra en las paredes, vistindolas de rojos y naranjas antes de desvanecerse por completo y cesar el ruido cuando se detuvo delante de la puerta de Urgencias del St. Charles Hospital ech un rpido vistazo desde una de las ventanas para ver

a los tcnicos bajar con una camilla y un hombre entubado en ella, el mdico de la ambulancia segua hacindole el masaje cardaco mientras una de los tcnicos insuflaba aire por medio del amb mientras corran a travs de las puertas donde saba que los recibiran los mdicos de urgencias. Suspirando ech un vistazo a su reloj, pasaba ya de media noche, su ronda haba terminado haca quince minutos pero no quera marcharse sin pasar antes a verla. Aquel se haba convertido en el caso ms extrao que haba tenido en los diez aos que llevaba de neurlogo e incluso ahora, casi un mes despus de su ingreso, segua sin encontrar respuesta al enigma que se le presentaba.

Recorri el largo pasillo de un gris estril fijndose no por primera vez en los paneles con mensajes y cuadros que algunos pacientes haban donado al hospital en un intento de hacer el lugar un poco ms agradable y menos sombro, pero un hospital segua siendo un hospital despus de todo. Lleg a la primera de las puertas de las habitaciones de aquella ala, ech un vistazo a travs del cristal y esboz una sonrisa cuando vio a su paciente con la mirada perdida hacia la ventana, el largo pelo castao enmaraado y sucio que haba tenido cuando la conoci haba terminado por convertirse en una lisa melena castaa, su piel haba recuperado el color pese a que todava estaba

matizada por algunas zonas amarillentas all donde haban estado los ensangrentados moratones, sus ojos saba que eran de un verde intenso que a menudo parecan estar carentes de vida, el cuerpo menudo y delgado, demasiado delgado, haba recibido varios golpes y contaba con una fractura en uno de sus brazos la cual pareca estar curndose bien, pero lo que ms preocupaba a los mdicos y a la polica, era que la nia de unos diecisiete aos que un transente haba encontrado medio muerta a orillas de Hyde Park tena signos de haber dado a luz haca unos escasos dos das, posiblemente un aborto provocado por la paliza a la que parecan haberla sometido, los especialistas haban llegado a la

conclusin de que la nia no habra podido estar ms de cinco o seis meses, fuese como fuese, el feto no haba aparecido todava y ella no pareca estar en condiciones de darles ninguna informacin. Tom el cuadro de diagnstico de los pies de la cama y comprob la evolucin de su paciente, los datos que figuraban sobre ella contenan la mayora la palabra desconocido, solo el apartado de su nombre haba sido rellenado con el nombre Altais, el mismo que figuraba en la pieza que llevaba atada con un cordn alrededor de su cuello, pero tampoco estaban seguros de que aquel fuese su verdadero nombre. Una minuciosa investigacin por parte de la polica no

hizo sino arrojar ms sombra sobre la posible identidad de ella. Ni nmero de la seguridad social, ni carn de conducir o identificacin, incluso sus huellas dactilares daban como desconocido. Ella no era ms que un cuerpo roto, una mente vaca en una estril cama de hospital. Altais? la llam, a veces el sonido de su voz haca que ella girase la cabeza, pero todava no poda discernir si era en reconocimiento a su tono de voz o a su nombre. Al no recibir respuesta se volvi en busca del mando de la televisin y la encendi bajando el volumen lo suficiente para que no molestara a los dems, pero lo suficiente alto para captar su atencin. Haba

descubierto que ella se volva hacia el ruido, mirando absorta la pantalla en la que pasaban las imgenes, sin hacer nada ms, sin embargo, ella no se movi. Suspirando dej el mando a un lado y rode la cama, para mirarla de frente, como era costumbre, tena la mirada perdida en la ventana, pero en esta ocasin su rostro estaba perlado de lgrimas, sus mejillas estaban mojadas y sus ojos claramente vidriosos. Acuclillndose para quedar a su altura, algo risible ya que l meda casi un metro noventa, llam su atencin con un chasquido de los dedos. La muchacha se volvi entonces hacia l, por primera vez su mirada no

reflejaba el vaco, en aquellos ojos verdes haba tanto miedo, profundo terror y desesperacin que le traspas hasta el alma. Sin darle tiempo a poder decir o hacer algo, ella se ech a llorar de forma desgarradora y se abraz a l, aquella menuda y rota adolescente se abraz a l como si fuese una tabla de salvacin. Fuese cual fuese el shock en el que haba estado sumergida, haba emergido para enfrentarse a la realidad, cualquiera que fuese esta. Shhh, ya pequea, todo est bien la arrullaba. Nadie va a volver a hacerte dao, ahora ests a salvo. Durante los meses siguientes, Dave Coulter, neurlogo del St. Charles

Hospital se enfrent al reto de su vida, Altais haba reaccionado pero su mente pareca estar fragmentada, era incapaz de recordar nada anterior al momento en que haba roto a llorar, ni siquiera su propio nombre, posea una comprensin perfecta de las cosas pero todo lo que la rodeaba era como un mundo extrao para ella, el simple hecho de mirar la televisin, algo en lo que pareca poder quedarse horas haciendo era algo no natural en ella, y lo ms frustrante para la polica era su aparente amnesia, la nia era incapaz de recordar nada, ni siquiera pareca darse cuenta de que hubiese estado embarazada, la sola idea de una vida creciendo en su interior pareca asombrarla al nivel de un infante.

Para Dave el devolver a Altais al mundo de los vivos se convirti en un desafo, la nia era como una esponja absorbiendo conocimientos, su mente pareca perfectamente capaz de asimilar todo lo nuevo, pero por ms que lo intentaba, era incapaz de rescatar nada de su pasado. Despus de varios meses de terapia en el hospital y sin que la polica hubiese podido encontrar algo que les llevase a resolver aquel misterio, la muchacha entr a formar parte de la custodia del estado. Asistentes sociales, psiclogos todos parecan estar interesados en someter a pruebas y ms pruebas a la muchacha, hasta el punto de que lo que Dave haba conseguido avanzar con ella empez a

estancarse, Altais confiaba en l, pero tena miedo de cualquier ser humano desconocido que se acercaba a ella, no era una muchacha arisca, pero s se cerraba en s misma de un modo casi autista. Tras muchos conflictos, varios pasos por los tribunales y un infierno de contactos, Dave se convirti en el tutor de la pequea desconocida que haba encontrado en el hospital y Altais pudo empezar una vida nueva lejos de aquella institucin, lejos de un pasado que no recordaba y en el que pareca no tener inters. Poco saba Dave, que en lo ms profundo de Altais exista una llamita de anhelo, una llama que poco a poco y con

el paso de los aos fue convirtindose en un solitario grito, como si con su pasado, le hubiese sido arrebatado tambin algo ms importante y que deba recuperar.

En el presente

Lo s s no por supuesto

Oh, por favor! Altais apart el telfono de su oreja y lo mir como si no pudiese creer lo que acaba de escuchar de su interlocutor. Dave nadie va a raptarme, me devolveran a los dos minutos de haberme metido en un coche por que seran incapaces de aguantarme por ms tiempo. Altais se ech el pelo castao hacia atrs y ech un buen vistazo a su alrededor, debera haber alquilado una bicicleta o al menos haber cogido una de las lneas de autobs, el mapa que llevaba junto con su gua turstica empezaba a parecerle un galimatas sin sentido. Dave? Te das cuenta el dineral que te est saliendo esta llamada? Le respondi nuevamente ella poniendo los

ojos en blanco al or su respuesta. Ya s que fui yo la que quiso venir de viaje a Eslovenia no no lo s ya te lo dije, Dave, no lo s, pero tena que venir y sabes, estoy perdiendo un tiempo precioso oyendo tus consejos de padre preocupadizo cuando podra estar recorriendo esta magnfica ciudad y encontrar el maldito Puente de los Dragones. La chica suspir y se mir sus cuidadas uas, para luego bajar la mirada sobre sus gastados vaqueros a las botas de tacn que se haba calzado para recorrer la ciudad. S, botas de tacn adoraba los tacones, aunque eran matadores para dar largas caminatas. Dave no escchame

Altais volvi a poner los ojos en blanco . Oh, por favor, ya no soy la niita que recogiste en el hospital, tengo veinticinco aos y por dios que s cuidarme perfectamente bien sola. Ala nos vemos s, s maana hablamos Cudate Y Dave? La pizza recalentada en el microondas de dos das no es comida. El pitido de la llamada interrumpida hizo que pusiera cara de asombro. Me ha colgado! jade con una risita. No puedo creerlo y luego habla de m. Negando con la cabeza, ech mano a su pequea mochila y guard nuevamente el telfono dispuesta a disfrutar de sus

primeras vacaciones en siempre. Tena mucho que agradecerle a Dave, saba que sin l quizs nunca habra salido del estado en el que se haba encontrado casi ocho aos atrs, si era sincera consigo misma, apenas poda recordar aquellos das, pero lo que haba averiguado y le haba contado su tutor siempre la haba dejado marcada. Temblorosa llev la mano a su vientre y apret los ojos antes de retirar la mano, hacer aquellos oscuros pensamientos a un lado y empezar a caminar. Aquel viaje haba sido algo totalmente inesperado, un buen da estaba charlando con Dave en la cocina de la casa de campo que haba comprado cuando la adopt a ella y al siguiente

estaba mirando fijamente la imagen de la estatua de un dragn que formaba parte de uno de los pilares de entrada de un puente. La leyenda de la imagen pona Puente del Dragn y era el emblema de la ciudad de Liubliana, capital de eslovena. Una bsqueda ms exhaustiva por internet la haba llevado a enamorarse de aquella antigua ciudad situada en el centro de Eslovenia, sus calles llanas de edificios antiguos, sus plazas y parques, las montaas nevadas recordndose en la lejana, haba algo en aquel lugar que se le haca tremendamente familiar y al mismo tiempo doloroso. Llevaba teniendo esa clase de sensaciones residuales, como las llamaba su psicloga desde el principio, una vez que su padre adoptivo

se la haba llevado a casa, haba preferido que el tratamiento lo llevase otra persona y haba contado con la ayuda de una buena amiga y colega que se haba hecho cargo del asunto. Altais haba perdido la cuenta de las sesiones de hipnosis a las que se haba sometido sin que pudiesen arrancarle nada ms que gritos y sollozos, pero ni un solo recuerdo, todo lo que tena de un pasado que no recordaba eran emociones que surgan en el momento menos esperado y para las que no tena explicacin. Aquella ciudad, sin embargo, la atraa y repela a partes iguales, senta la imperiosa necesidad de ir all, como si el hacerlo pudiese devolverle el pasado que haba perdido. Le llev unos ocho meses preparar el

viaje, ni siquiera las reticencias de Dave haban podido hacer nada para disuadirla. Durante los ocho aos que haba estado a su cuidado, Altais se haba comportado siempre con correccin, haba sido una muchacha sensata, tranquila, en ocasiones incluso bastante solitaria, pero amable. Ni siquiera se haba interesado demasiado por el sexo opuesto, algo que llev a pensar a su tutor durante algunos meses que quizs su hija adoptiva tuviese otra clase de tendencias. Altais an se rea al recordar la charla que haban tenido, en la cual haba terminado rodando por el suelo sin poder dejar de rerse mientras el hombre tena las mejillas totalmente rojas. La sola idea de que hubiese insinuado una posible homosexualidad, la haba hecho

rerse a carcajadas, ella no tena nada en contra de aquellos que se sentan atrados por el mismo sexo, pero en su caso, disfrutaba demasiado mirando un buen culo masculino como para interesarle el de una mujer. Para mantenerse ocupada y hacer algo con su vida, Altais haba hecho algn curso online y por correspondencia de secretariado, en ocasiones incluso haba hecho suplencias en el despacho privado de Dave o ms recientemente, ayudado a modo de voluntariado en el hospital, en la seccin infantil donde pasaba las tardes con los nios enfermos, pero no acababa de encontrarse a gusto con nada, era como si le faltase algo, como si el pasado que no recordaba se hubiese llevado algo

importante para ella. Necesitaba un cambio, alejarse durante algunos das de la rutina y de aquello en lo que se haba convertido su vida, necesitaba ir a aquel lugar, tena que ver esa ciudad por s misma, deseaba ver aquel puente con esculturas de dragones, pues era en lo nico que poda pensar. Era curioso que le tuviese un asco tremendo a cualquier clase de lagarto y en cambio sintiese una atraccin especial por los dragones. Altais no poda sino sonrer al recordar todas las pegas que le haba puesto Dave. El hombre se haba convertido en su tutor y poco tiempo despus la haba adoptado legalmente dndole su apellido, aunque entre ellos

siempre haba existido ms bien una relacin de amigos que de padre e hija, pero era incapaz de dejar de preocuparse por su nia. Lo has pensado bien? le haba dicho apenas una semana antes de que emprendiese su viaje, mientras desayunaban en la cocina. Has hablado con el hospital? Has pensado en los nios? Aquello haba sido lo nico que Dave podra haber utilizado para disuadirla. Altais adoraba a los nios, y ms que nada, a sus nios. Los pequeos con los que comparta varias horas al da en el ala de infantil del hospital al que asista como voluntaria. Haba tenido que hacer horas extra y cambiar varios turnos

para poder disponer de aquellos quince das para hacer su viaje, pero haba merecido la pena. Ojeando de nuevo la gua turstica en sus manos y el mapa, dej escapar un suspiro de resignacin y opt por seguir adelante, antes o despus tendra que aparecer un indicador que le dijera exactamente en qu calle estaba. Por aqu haba una frase para preguntar por dnde se iba a tal sitio musit ella pasando pgina tras pgina de su libro de viajes. Ya poda haberme interesado por alguna ciudad en la que se hable ingls, en vez del esloveno Cmo demonios se pronunciar esto? Detenindose un momento ech un

vistazo a su alrededor en busca de alguna placa que identificase el lugar en el que estaba. El cielo estaba totalmente despejado a aquellas horas de la maana despus del aguacero que haba escuchado durante la noche en la habitacin de su hotel, el vuelo haba resultado ser ms llevadero de lo que haba pensado, para ser su primer viaje en avin haba sido toda una experiencia, pero a lo que nunca se acostumbrara era a los copiosos desayunos que practicaban en aquel pas. Acostumbrada a desayunar un caf con leche y tostadas, el encontrarse con un plato enorme haba sido un shock. Veamos si estoy aqu murmur sealando un punto en su mapa,

antes de darle la vuelta y otra vuelta ms y tratar de orientarse. Entonces um Ser por aqu? Oh qu demonios, andando se llega a Roma. Altais dobl nuevamente el mapa, lo meti dentro de su gua de viajes y emprendi el camino por la primera desviacin que encontr hacia la izquierda al tiempo que sacaba su inseparable cmara de fotos y empezaba a tomar fotos de las calles, monumentos e incluso se hizo a s misma alguna con una pericia que envidiara un fotgrafo profesional. El lugar era increble, las calles llanas y amplias, poca polucin, la mayora de la gente, sobre todo el turista tenda a aprovechar el alquiler de

bicicletas para recorrer la ciudad sin mayores problemas, y aunque el idioma principal era el esloveno, sorprenda la amabilidad con la que la gente saludaba y sonrea a una desconocida como ella. Sonriendo como una tonta ante la maravillosa experiencia que estaba resultando recorrer una nueva ciudad extranjera, sinti tambin como una especie de deja vu cada vez que alzaba la mirada hacia el castillo situado en lo alto del valle o las montaas nevadas de los Alpes que se recortaban a lo lejos, haba momentos en los que le pareca reconocer la ciudad, como si hubiese pisado aquellas calles mucho tiempo atrs, pero cuando intentaba concretar y forzar su memoria a recordar, todo lo que

consegua era que le doliese la cabeza y pronto una sensacin de soledad la embargaba, dejndola melanclica y deprimida. Abandonando la va principal por la que haba entrado, sali hacia uno de los laterales en los que se encontr con el ro, y slo un poco ms adelante, volvindose hacia la derecha, se alzaba majestuoso el Puente del Dragn. Sonriendo ampliamente al verlo alz la cmara de fotos e inmortaliz la imagen, entonces la vision y quedando satisfecha por el resultado, procedi a dirigirse hacia el emblema de la ciudad.

CAPTULO 2

Drake alz el rostro y aspir profundamente el aire captando nuevamente aquel suave aroma que tan bien conoca, que reconocera en cualquier lugar y en cualquier poca, el aroma de la mujer portadora de la otra mitad de su alma. La impaciencia le pesaba tanto como la intensa necesidad de verla, de saber que a pesar de todo ella estaba con vida, que su sufrimiento haba tenido una razn de ser, saba que era absurdo dudar de ello, pues su vnculo le haba dicho desde el principio que ella

estaba viva, pero una cosa era saberlo, y otra distinta constatarlo por uno mismo, sobre todo cuando de esa vida dependa la suya propia. Qu una irona que ella estuviese precisamente aqu, en esta ciudad, en este preciso punto. Sus ojos vagaron lentamente y con despreocupacin sobre el puente de piedra flanqueado por dos dragones de color verde, un audible bufido sali de su garganta mientras se acercaba a una de las estatuas contemplando con cierta diversin el hocico en forma de pico de pjaro lleno de dientes y la lengua que emerga de entre las fauces, la cola del dragn bajaba enrollndose en la piedra mientras las uas de las poderosas garras le hacan

cosquillas a la piedra. Su mirada se desliz por cada uno de los planos de aquella lagartija que tena ms de grgola que de dragn. Humanos mascull con un suspiro de disgusto. No reconoceran un dragn ni aunque le exhalase delante de sus mismas narices. Trasladando su atencin del pequeo lagarto al resto del puente, ech un vistazo al ro que discurra por debajo, el ro que siglos atrs se haba teido con la sangre de la venganza y la sangre de la criatura ms inocente de todas. Drake se oblig a retener esos recuerdos, a guardarlos profundamente bajo llave, ocultos donde ni siquiera su compaera pudiera llegar a ellos, no haba necesidad de hacerla pasar

nuevamente por ello. Respirando profundamente, alz la mirada de nuevo hacia el puente, escaneando lentamente sus alrededores a travs de las oscuras gafas de sol que le cubran los sensibles ojos, aspir el aroma a su alrededor tratando de separar unos de otros para encontrar aquel que le perteneca y que haba captado haca unos minutos en una calle adyacente. Dnde diablos ests? musit en voz baja, ansioso y malhumorado al mismo tiempo. Necesitaba verla, tena que asegurarse que esa maldita mujer segua con vida y traerla de nuevo a su lado. Drake se apart unos rebeldes mechones que se rizaban sobre su frente y orejas. Su cuerpo gil, musculoso se

mova con cadencia sensual y absolutamente letal, la cual unida a la altura de ms de metro noventa y a sus vaqueros y chaqueta de cuero negros hacan de l alguien a quien querras evitar. Su oscuridad natural slo era acentuada por su rudo carcter y falta de paciencia. Pero quin poda culparlo? Mientras que ella haba sido lanzada hacia algn momento de este siglo, l haba tenido que hacer todo el camino de la manera ms difcil, sobreviviendo a todo y todos a lo largo del tiempo, permitindose slo un pequeo descanso cuando su cuerpo y su alma sufran demasiado por su prdida, y aquel ltimo descanso lo haba llevado a despertar apenas unos meses atrs, encontrndose

en un desconcertante siglo en el que los humanos parecan haber dominado toda clase de avances tecnolgicos. Para alguien que se haba ido a dormir en el siglo XVI despertar en pleno siglo veintiuno haba sido un verdadero shock cultural. Pero tal pareca que aquel era el momento en el que deba despertar, de otro modo, habra seguido durmiendo hasta que su cuerpo descansase por completo. Su alma la haba encontrado obligndolo a salir de la autoimpuesta hibernacin para encontrarse de nuevo con ella, Altais. Drake ech un ltimo vistazo a los dragones y continu hacia el otro lado del

puente, estaba a punto de marcharse para probar suerte en las inmediaciones cuando se detuvo en seco. Todo su cuerpo se tens en respuesta, la rfaga de poder que lo sacudi de la cabeza a los pies era pura esencia, la antigua magia de dragn que corra por sus venas mezclada con su sangre le dio la seal que necesitaba para volverse en redondo y verla ascendiendo por uno de los costados del ro hacia el puente. Su corazn se salt un latido cuando repar en la melena castaa mecida por la brisa desde uno de los laterales de la estatua que l mismo haba estado observando, poco a poco la figura de una mujer de alrededor de un metro setenta enfundada en pantalones vaqueros, botines

con un elevado tacn y un abrigo parcheado en blanco y marrn entr en su rango de visin, sus manos estaban ocupadas sosteniendo una cmara de fotos la cual no dud en enfocar hacia la estatua mientras en su rostro se adivinaba una amplia sonrisa. El aire se qued estancado en sus pulmones, era incapaz de dar un solo paso, todo lo que poda hacer era mirarla, beberse su imagen, maravillndose de que la larga bsqueda hubiese llevado a su fin. Altais sus labios formaron el nombre de la muchacha, pero no sali ni un solo aliento que lo hiciera sonar en voz alta. l luch con las imgenes de los recuerdos que se presentaban en su mente,

imgenes de una hembra menuda de clidos ojos verdes y largo pelo castao, imgenes de aquel frgil cuerpo femenino bajo el suyo, a su alrededor, de su joven compaera. Ella estaba ahora all, al alcance de su mano y con todo, haba cambiado, las lneas juveniles de su rostro se haban endurecido, su figura se haba estilizado aunque segua siendo tan llena y lujuriosa como la recordaba, ella su compaera su otra mitad haba crecido, ya no era la nia que haba caminado a su lado, la joven que se haba convertido en mujer en sus brazos, la hembra humana a la que haba quedado irremediablemente atado la noche en que se compadeci de ella, la mujer a la que haba llegado a odiar por permitrselo y la

que haba anhelado como un reo anhela la libertad de su condena. Apenas haba encuadrado correctamente la cmara para sacar una nueva foto cuando not que la sonrisa que haba iluminado su rostro empez a desvanecerse hasta terminar en una expresin de inocente curiosidad. Drake la vio bajar la cmara y no tuvo duda de que estaba mirndolo a l. Altais no era capaz de respirar, haba enfocado con su cmara el pequeo dragn y al encuadrar su objetivo lo haba visto a l, tan pronto su mirada conect con aquel extrao un intenso anhelo se instal en la boca de su estmago, las manos empezaron a temblarle y sinti la inexplicable necesidad de ir hacia l.

Qu diablos le estaba pasando? Quin era l? Parpade varias veces intentando salir de aquella extraa ensoacin, aquel desconocido fcilmente le sacaba ms de una cabeza, era enorme, deba de ser incluso ms alto que Dave, y su padre adoptivo meda su buen metro ochenta y cinco. Vesta completamente de negro, con unos jeans y una camiseta negra ajustada bajo una chaqueta de piel, pero era su postura la que le daba miedo y al mismo tiempo la atraa, su mirada lo recorri rpidamente hasta posarse en las gafas que ocultaban sus ojos. Quiero verle los ojos? Aquella idea se filtr con tanta intensidad en su mente que se sonroj. Qu poda importarle a ella la mirada de aquel hombre? Pero le

importaba. Dios, nunca le haba importado nada tanto como pareca importarle cualquier cosa que tuviese que ver con aquel desconocido. Se quit las gafas, un movimiento lento y preciso de sus dedos que descubri unos ojos verdes tan intensos como los suyos propios, incluso desde la distancia a la que estaban ella saba que aquellos ojos eran verdes, de un tono muy parecido al suyo propio. Altais tembl, un repentino escalofro la recorri de pies a cabeza devolvindola a la realidad, estaba en medio de un puente, mirando como una estpida a un hombre sensualmente atractivo y con aspecto peligroso al otro lado del puente. Qu estupidez estoy haciendo?

musit ella para s misma, apartando inmediatamente la mirada, concentrndose en su cmara de fotos. Drake no pudo evitar esbozar una sonrisa al leer la frase en sus labios, el tono verde de sus ojos evidenciaba que no la haba perdido por completo a pesar de todo, la curiosidad y el magnetismo sensual que haba existido entre ellos segua vigente. Sin pararse a pensarlo ni un segundo, empez a caminar hacia ella, maravillndose del cambio que haba sufrido, de lo que haba madurado en su ausencia. Con los centmetros extra que le daban los tacones, la muchacha apenas le llegara a los hombros, la recordaba como una muchachita menuda, su largo pelo castao atado en una trenza y oculta bajo

un tosco pauelo, su rostro ms bronceado por el sol y al mismo tiempo cansado por la vida de nmadas que se haban visto obligados a llevar, haba vestido con ropa campesina, una simple blusa y una falda las cuales cubra con un tosco chal de lana que pareca haber visto ms vidas que l mismo. Ahora en cambio, era el vivo retrato de la sofisticacin y la libertad, un par de gastados jeans moldeaban sus voluptuosas caderas abrazando las largas piernas que tantas veces haban estado a su alrededor, una camiseta con un conocido logotipo de color blanco abrazaba sus llenos pechos mientras se cubra con un chaleco bajo y un abrigo parcheado blanco y marrn. El deseo lo recorri como un agudo ramalazo una vez

ms, hacindole recordar lo mucho que la haba echado de menos, ninguna mujer lo llenaba de la manera en que lo haba hecho ella, a pesar de su inexperiencia, de la de ambos en realidad, se haban querido y haban formado una unin que slo se haba disuelto por lo ocurrido antes de su partida. Drake frunci el ceo saliendo de sus recuerdos cuando oli el temor en ella, Altais jams le haba tenido miedo, respeto s y con todo no el suficiente, ni siquiera para una mujer de la poca en la que haba nacido ella, aunque no poda culparla, no cuando la haban apaleado hasta casi morir y la haban lanzado como si fuera carroa a las puertas de su cueva. Drake haba podido comprobar de

primera mano la crueldad de la humanidad, su miedo a lo desconocido y como reaccionaban ante ello, Altais haba sido rechazada por su propio pueblo, la haban marcado para morir con el estigma de la brujera, echndole la culpa de la mala poca de cosechas, de la enfermedad que haba hecho presa del ganado, desde que haba faltado su madre, haba vivido como un paria entre su propia gente, exiliada del pueblo siendo apenas una nia de corta edad que haba tenido que aprender a valerse por s misma, a sobrevivir. Drake era consciente de que si ambos haban sobrevivido a pesar de todo despus de que l despertase como humano, haba sido por ella, por su paciencia y el conocimiento que tena

sobre el mundo humano. El miedo nunca haba estado presente en su vida, no hasta el momento en que se convirti en humano y se enfrent al hecho de perder aquello que le era sagrado, casi un milagro para l. Sus ojos se encontraron con los de ella, cara a cara, uno de pie ante el otro, Drake sinti que el crculo empezaba a cerrarse, con todo segua sintiendo aquella ausencia que lo haba acompaado a lo largo de los ltimos siglos, cmo era posible si ya estaban uno frente al otro? Ha pasado ms tiempo del que jams pens, drakoni murmur l en un perfecto ingls moderno, con un deje

antiguo en su voz. Ella parpade un par de veces e incluso se volvi lentamente hacia los lados como si esperara encontrar a alguien ms a quien pudiera estarse dirigiendo l. Disculpa? respondi ella con el mismo deje que haba tenido siempre mientras lo miraba sin entender. Me hablas a m? Las sospechas empezaron a hacerse realidad con la respuesta de ella. Drake lade la cabeza ligeramente y frunci el ceo mientras alzaba ligeramente la barbilla y aspiraba profundamente reconociendo una vez ms su aroma, era ella, su compaera.

A qu ests jugando, Altais? murmur en voz baja, sin apartar la mirada de ella. A Drake no le pas desapercibida la manera en que ella se tens y abri los ojos antes de dar un paso atrs. Cmo cmo sabe mi nombre? pregunt. Su sorpresa era genuina. Quin es usted? Drake realmente parpade confuso, la mir a los ojos buscando en ellos la llama de poder que comparta con l. Altais nunca haba sido buena con la hechicera, en realidad era desastrosa, pero siempre que la haba buscado, el brillo en sus ojos haba indicado que comparta el poder del dragn con ella.

Era suya, su compaera dragn. En cambio, ahora ese brillo haba desaparecido. Qu est pasando aqu? murmur olisquendola, buscando su propio poder en ella para encontrarse con un repentino muro a su alrededor. Drake retrocedi como si lo hubiesen abofeteado, ola a dragn, conservaba su olor, pero la lnea de poder que comparta con ella, la lnea que la nutra y la mantena unida a l, motivo por el cual le haba causado tanto dolor permanecer alejado de ella estaba bloqueada. Sacudi la cabeza con incredulidad, saba que haba impuesto un sello sobre su poder, sobre el vnculo que los conectaba para

mantenerla con vida y pudiese soportar su separacin, pero aquel sello pareca haber crecido yendo ms all, bloqueando la esencia de dragn en su interior, bloqueando todo lo que era ella. Qu has hecho? alz la voz sin poder creer lo que estaba pasando, su compaera se haba cerrado por completo a l. Altais salt literalmente y aferr con fuerza la correa de su mochila cuando aquel desconocido alz la voz, intimidndola. Sus ojos se abrieron de par en par y por un segundo un fogonazo de algo cruz por su mente hacindola realmente consciente del hombre que estaba frente a ella. Su altura, su magnetismo animal, aquellos ojos verdes

que la taladraban hasta el mismsimo alma, saba que deba estar aterrada y en cambio, en cambio toda aquella amalgama de sensaciones la estaba derritiendo, como si l fuese alguien a quien hubiese estado esperando toda su vida. Yo yo no he hecho nada musit ella entonces, sin saber muy bien qu hacer. Quizs el gritar en medio de la calle era una buena opcin, otra cosa sera que la entendiesen. Entender? Ese hombre le estaba hablando en ingls? Oiga, como es posible que empez a preguntar hasta que lo vio dar otro paso hacia ella, que la hizo recular . No s quin es usted, pero si sigue

intimidndome, gritar. A Drake aquella sola idea lo enfureci, cmo se haba atrevido ella a mantenerlo alejado? Cmo se haba atrevido a cerrarse por completo a l? Maldita seas, mujer, qu has hecho? Te huelo pero apenas puedo sentir al dragn en ti clam entrecerrando los ojos sobre ella, examinndola. ste no es el sello que instaur antes del viaje. Viaje? Murmur Altais parpadeando seguido, sin llegar a entenderlo del todo. Mire, no s de qu demonios est hablando, pero temo que est usted equivocado, debe haberme confundido con alguien, yo ni siquiera soy de aqu.

Drake se inclin todava ms sobre ella, Altais quiso quejarse cuando aquel desconocido prcticamente enterr la nariz en su cuello, pero todo lo que pudo hacer fue quedarse inmvil cuando el caliente y picante aroma especiado le lleg de l, un aroma conocido y que evocaba sensaciones extraas en su interior, sensaciones que no entenda. No hay equivocacin posible respondi l apartndose de ella, su mirada a escasos centmetros ahora de la suya propia. Eres t, siempre has sido t Mire, esto se est poniendo realmente extrao asegur ella mirndole con extraeza, al tiempo que se deslizaba hacia un lado para poder

escabullirse. Y para serle honesta, me est asustando como el demonio Qu le parece si cada uno sigue su camino y dejamos las cosas como estn? Estoy segura que antes o despus encontrar a quien est buscando. Drake estaba realmente perplejo, ella no estaba fingiendo, l poda oler una mentira y esta muchacha, su muchacha no tena la menor idea de quin era l, o para el caso de quin era ella a juzgar por la manera en que haba enmudecido el poder que comparta con l. Cunto tiempo hace que has bloqueado nuestro lazo? Qu? El vnculo, Altais! Cunto tiempo

hace que no me sientes? Sentirle? De qu est hablando? Y cmo sabe mi nombre? La chica estaba empezando a asustarse de veras. Quin es usted? Dejando escapar una impronunciable maldicin, se volvi sobre s mismo y solt una larga lista de improperios antes de volver a fijar la mirada en ella. Altais haba bloqueado su vnculo, no le sorprenda que le hubiese tomado tanto tiempo dar con ella, apenas era capaz de sentirla y eso estando uno frente al otro. No se trataba de la ruptura temporal que haba impuesto sobre ella, de modo que ambos pudieran permanecer separados hasta que l pudiese reunirse nuevamente con ella, si es que no mora en el viaje al

que la haba enviado con mor de salvarla. No, esto era algo que iba mucho ms all, ella lo estaba bloqueando a un nivel del que ni siquiera haba sido consciente, bloqueando su vnculo, sus recuerdos sus Recuerdos? A Drake le dio un vuelco el corazn cuando crey dar con la causa de aquel bloqueo intencionado. Sus recuerdos Haba ella bloqueado sus recuerdos los recuerdos del ltimo asalto? Altais Drake tuvo que obligarse a detener sus palabras, no era el momento para revivir aquello. Drakoni mrame Me recuerdas? Sabes quin soy? Altais se qued mirando aquellos

ojos verdes en los que ya no haba la impaciencia ni el enfado de haca unos momentos, ahora era compasin, un profundo dolor y una profunda vergenza. Altais sacudi la cabeza cuando aquellos ojos se clavaron en aquella parte de su cerebro que era absoluta oscuridad y con ella llegaron las lgrimas, unas lgrimas que siempre aparecan cuando menos se lo esperaba y que la destrozaban, aquel dolor que exista en aquella parte oscura de su memoria y que la desgarraba sin entender el motivo. No musit ella incapaz de detener las lgrimas, realmente no tena la menor idea quien era l y sin embargo, su presencia la haca llorar. Quin eres? De qu me conoces?

Llevando una de sus manos hacia el rostro femenino, le limpi las lgrimas con el pulgar y permiti que sus dedos se deslizaran por la suave piel de su mejilla, dejndola estremecida. Cunto hace que ests aqu, drakoni? le respondi apartando su mano, su rostro volva a tener esa expresin carente de todo excepto ella. Cunto hace que has olvidado a quien perteneces? Altais respir profundamente dando un paso atrs, su mirada fija en aquel moreno de ojos verdes que se haba presentado por las buenas interrumpiendo su primer da en la ciudad y que pareca conocerla.

Pertenecer? pregunt negando con la cabeza. Quin quin eres? Cmo sabes mi nombre? La sorpresa de Drake lleg con el tono desesperado que oy en la voz femenina. Altais no se haba movido del sitio, pero sus expresivos ojos hablaban de una desesperacin y una esperanza que no estaba seguro de entender. Respndeme. Quin eres y por qu sabes mi nombre? insisti ella. Drake neg con la cabeza y respondi sin rodeos. Eres la mitad de mi alma, drakoni respondi l con un ligero encogimiento de hombros. Eres mi alma de dragn.

Ella se qued inmvil contemplando sus ojos sin decir una sola palabra, una nueva lgrima se desliz entonces por su mejilla y sus labios temblaron. No tiene la ms mnima gracia respondi ella en apenas un susurro, Drake not el dolor nuevamente en su voz. La haba herido? Cmo? No pretendo ser gracioso, Altais. Ella sacudi la cabeza. Qu clase de broma es esta? pregunt echndose atrs. Cmo sabe mi nombre? Ser mejor que me conteste o llamar a la polica. Drake dej escapar un profundo suspiro, aquello no poda estar sucedindole.

Como ya he dicho, no es ninguna broma, Altais respondi l mirndola a los ojos. El motivo de que sepa tu nombre, es porque t me lo dijiste en el momento en que despertaste a tu nueva vida. Ella neg con la cabeza. Mira, ser mejor que te marches y me dejes en paz dijo ella empezando a retroceder sin apartar la mirada de l. Voy a gritar con todas mis fuerzas hasta quedarme ronca si te vuelves a acercar a m. Drake puso los ojos en blanco ante la respuesta de ella, entonces refunfu alguna cosa en voz baja y dio un nuevo paso hacia ella.

Eso es algo que ya has hecho otras veces le asegur con un ligero encogimiento de hombros. Y creme, nunca te sirvi para nada ms que terminar dentro del abrevadero de los cerdos o de los caballos o s, tambin en el ro. Ella abri los ojos desmesuradamente e involuntariamente ech un vistazo al ro que discurra bajo el puente. No te atreveras Drake ech un vistazo tambin al ro y chasque la lengua. Si hiciera algo tan estpido, tendra que saltar yo tambin para sacarte le respondi con un ligero

encogimiento de hombros. Y ya sabes que no me gusta especialmente el agua. Y ahora, si me lo permites, quisiera solucionar esto para que podamos marcharnos. Esto es lo que somos. Antes de que Altais pudiese hacer algo para evitarlo, Drake extendi la mano derecha posando la palma abierta entre sus pechos, arrancando un jadeo de indignacin de los labios separados de la muchacha. Oye, qu piensas que ests! Altais no tuvo tiempo de terminar la frase cuando un ramalazo de calor la sacudi de los pies a la cabeza y a su mente acudieron las imgenes de un enorme dragn negro que pronto fue

sustituido por el hombre que estaba de pie ante ella, y por una imagen de ella misma siendo ms joven. La visin se march tan rpido como haba llegado, dejndola tosiendo y jadeando con las manos en las rodillas, mientras el desconocido le frotaba la espalda en crculos, un contacto que debera haberle resultado repugnante, o cuando menos extrao y que por el contrario la haca sentirse segura. Sofocada alz de nuevo la mirada hacia l, una obvia pregunta pululando en sus ojos. Qu fue eso? pregunt, su voz haba salido como un graznido. Lo que soy respondi l dejndole un poco de espacio. Lo que somos.

Altais empez a negar con la cabeza. Has perdido el juicio? Neg con vehemencia. Eso no puede ser es una locura. Los dragones no existen. Drake buf ante aquel recordatorio. Bueno, t y yo representaramos al ltimo de esa especie le solt l con lo que a Altais le pareca absoluta irona. Pero si te refieres a eso que parece un lagarto seh, tienes razn, definitivamente esos se han extinguido y el ltimo slo vive a medias gracias a ti. Ella empez a negar nuevamente con la cabeza y retrocedi ahora con ms mpetu, alejndose de l. Altais ven aqu le pidi

Drake amablemente. Drakoni, esto no se solucionar huyendo Definitivamente, tampoco se solucionar quedndome aqu murmur ella un segundo antes de dar media vuelta y echar a correr como si la persiguiese el demonio por donde haba venido. Drake solt una maldicin al ver la estupidez que haba cometido ella, su mirada recorri rpidamente el lugar volviendo a maldecir cuando vio a la gente mirndole y mirando tambin a la repentina corredora que bajaba como una flecha paralela al ro con sus altos tacones resonando sobre el pavimento. Deba recordarle que el correr encima de eso podra hacer que se partiera la crisma. Poco dispuesto a perderla de nuevo,

estir la mano en su direccin y sise algo en voz baja antes de sentir como su poder de dragn reaccionaba y ejecutaba sus rdenes. En un momento, la muchacha bajaba como una flecha la calle alejndose de l, al siguiente, uno de los tacones de sus botines cedi hacindola perder el equilibrio y lanzndola de golpe al suelo con un fuerte golpe que le arranc la respiracin del pecho. Algunos de los transentes que se haban quedado mirando su carrera se acercaron a ella cuando termin en el suelo, hablndole en un idioma que ella no entenda y que tampoco escuchaba, todo lo que poda or en aquellos momentos era el latido de su corazn en sus propios odos. Ahogando un quejido

trat de enderezarse slo para sentir que le arda una de las rodillas y las manos, un rpido vistazo a sus manos las encontr araadas por las arenas del suelo al igual que la rodilla de sus vaqueros, que termin rota y manchada de sangre. Drake maldijo en su propio idioma cuando lleg a ella y le mir con aquellos enormes ojos verdes llenos de lgrimas y dolor, su nariz estaba roja y alzaba las palmas raspadas como lo haba hecho mucho tiempo atrs, en una situacin muy parecida a esta. Est bien? empezaron a preguntar los transentes que se juntaron a su alrededor. Necesitan ayuda? Drake se volvi hacia los humanos

reunidos e imprimi una orden mental en sus palabras. Ella est bien, slo ha sido un tropezn respondi con voz profunda . Me ocupar yo mismo de ella, es mi mujer. Una vez satisfecho de que la gente pareciera perder el inters volviendo a sus cosas, se volvi hacia ella y le cogi las manos, aunque Altais tir de ellas para soltarse, antes de mirarla nuevamente a los ojos. Solo son rasguos le asegur echando un rpido vistazo tambin a su rodilla. Te advert que no huyeras. Ella frunci el ceo y lo fulmin con la mirada, algo nuevo para l.

Esperabas que me quedara de brazos cruzados mientras intentabas secuestrarme, abducirme o sabe dios qu cosa? clam ella con una protesta en voz alta. Su mirada verde lo recorri de los pies a la cabeza. No te conozco, no creo en toda esa parafernalia fantasiosa de la que hablas y maldito si voy a ir contigo a ningn sitio. Drake suspir y alz la mirada hacia ella. Sabes, desde que apareciste en mi vida, no has hecho ms que causarme problemas le asegur antes de ayudarla a levantarse. Y cientos de siglos despus, sigues hacindolo. Vamos a tener que empezar a hablar sobre ello, Drakoni.

Ella coje, apoyndose en su brazo, algo que la hizo sentirse pequea, demasiado pequea a su lado. No me llames as y deja de decir estupideces clam ella haciendo una mueca, le dola la rodilla. Maldita sea, menuda forma ms estpida de tropezar. Altais baj la mirada hacia su pierna y levant el pie para ver que el tacn de su bota se haba roto. Fantstico, slo, fantstico! Farfull apoyndose en l para coger el tacn y desprenderlo de todo con la mano y enserselo. Esto es todo culpa tuya. Drake quiso echarse a rer, pero se contuvo al ver la mirada en la cara de la muchacha.

Difcilmente respondi Drake escurriendo el bulto, entonces la sujet por el brazo mientras ella haca malabares y le indic una fuente al final de la calle . Nos ocuparemos de tus manos, tu rodilla y entonces hablaremos de cmo has conseguido anular todos tus recuerdos y tu parte dragn. Altais lo fulmin con la mirada, aquel hombre estaba empezando a sacarla de quicio. Hay algn nombre que acompae a toda esa testosterona, chico? le pregunt ella con cara de circunstancias . Uno con una ficha en el psiquitrico, quizs? l volvi a ponerse sus gafas oscuras

y le sonri. Drake. Y no, no hay ninguna ficha en ningn psiquitrico. Altais lo mir de arriba abajo. Me cuesta creerlo. Soltndose de su brazo empez a caminar delante de l de forma curiosa, dando pequeos altibajos debido a la falta de uno de sus tacones, la muchacha continu con la marcha con toda la dignidad de la que era capaz en la direccin que haba sealado l. Drake suspir al verla caminar de aquella manera. Esto va a ser ms difcil de lo que haba pensado musit l siguindola.

CAPTULO 3

Drake ech un vistazo a la muchacha que sumerga las manos en el agua de la fuente, era incapaz de apartar la mirada de ella, haca tanto tiempo que se haban separado y ahora que volva a encontrarla ella ni siquiera recordaba quien era l, o para el mismo caso quien era ella. Cunto tiempo llevas aqu? le pregunt echando un vistazo a los araazos de sus manos. No era nada grave, apenas unos rasguos que se curaran rpidamente, su rodilla en cambio, pareca haber sufrido lo peor de

la cada. Altais se gir hacia l y le dedic una mirada directa e insultante. No pienso decirte ni una sola palabra, me has secuestrado y has estropeado mi primer da de vacaciones le asegur al tiempo que levantaba la bota sin tacn que se haba sacado para examinarla y la agitaba en el aire frente a l. Por no mencionar que por tu maldita culpa se me ha roto el tacn de la bota, unas botas a las que tena mucho cario, las mejores botas del mundo. Drake puso los ojos en blanco, se inclin sobre ella haciendo que Altais se echara hacia atrs apoyndose en el borde de la fuente para no caerse y entonces se

agach y le quit fcilmente la otra bota del pie, para luego examinarla y arrancarle el tacn de cuajo ante la atnita mirada de ella. El tacn ya no ser un problema le respondi lanzndole suavemente la bota sobre el regazo. Altais cogi el zapato con cara de incredulidad, no poda creerse lo que haba hecho aquel troglodita con su zapato. No has hecho lo que acabas de hacer musit ella mirando su zapato. Drake lade el rostro y buf. Ahora tambin te falla la vista adems de la memoria? Altais entrecerr los ojos y le lanz

la bota con toda mala idea. Drake se agach y el zapato acab golpeando a uno de los transentes que pasaban por all. La muchacha se llev las manos a la boca y se levant rauda a disculparse. Oh, dios mo, cuanto lo siento musit ella totalmente compungida cuando vio al hombre con su bota en la mano mirndola como si estuviese loca, antes de empezar a farfullar unas cuantas frases rpidamente. Altais no tena la menor idea de que le estaba diciendo, pero a juzgar por su tono de voz, estaba segura que no era nada bueno. Lo siento mucho, de verdad, no pretenda darle con el zapato, iba dirigido a l asinti sealando a Drake que caminaba hacia ella. Oh, demonios. Mira lo que has

hecho! Ni siquiera me entiende. Drake ech un vistazo a la muchacha y finalmente se volvi hacia el hombre, empezando a hablarle en eslavo. Su diccin era perfecta, se le notaba un pequeo acento pero por lo dems, podra haber pasado por un nativo. El hombre al que haba golpeado pareci relajarse entonces y le tendi la bota a Drake con una naciente sonrisa, antes de volverse a ella, rerse y decirle algo que no entendi antes de despedirse del chico y continuar su camino. Qu ha sido eso? la pregunta iba dirigida a Drake, pese a estar sealando al otro hombre. Drake se encogi de hombros.

Me he disculpado en tu nombre le respondi. Le dije que estabas celosa porque me habas pillado mirando el culo de la camarera de la cafetera el hombre seal la cafetera que estaba al otro lado de la plaza y a la muchacha ligera de ropa y pantaln ceido que se contoneaba entre las mesas, y que por ello me habas lanzado la bota. Altais entrecerr los ojos estirndose ya a por su otra bota, pero Drake la detuvo con una efectiva mirada masculina. No vuelvas a hacerlo, Altais la previno. O tendrs que disculparte t misma. Me da lo mismo que le mires el culo a la camarera! Clam en voz alta

atrayendo las miradas de los pocos transentes que paseaban por la zona. Es ms! Hazlo! Ve a perseguirla a ella y djame a m en paz. Drake frunci el ceo, ahora pareca disgustado. Qu diablos haba dicho que le pusiera de ese humor? No me interesa la camarera respondi con fastidio. Demonios Realmente no recuerdas nada de nosotros, Altais? Altais le arranc la bota de las manos y volvi a sentarse en el borde de la fuente mirndose las manos, las cuales le escocan un poco. Ya te he dicho que no te he visto en mi vida asegur ella volviendo a

ponerse los botines, los cuales ahora sin tacones se iban ligeramente hacia atrs. Oh, por todos los cielos! Es imposible caminar con esto y slo me he trado unas zapatillas deportivas para cambiarme su mirada ascendi entonces hacia l y entrecerr los ojos. Realmente, estoy empezando a odiarte. Drake hizo a un lado su frase con un ligero encogimiento de hombros. Difcilmente podras hacerlo le respondi l. Para odiar, necesitas conocer primero y t ni siquiera me recuerdas lo cual es todo culpa ma fui negligente. Maldita sea. Altais se tens cuando lo vio dirigirse directamente hacia ella, entonces

lo vio acuclillndose frente a ella, tomndole las manos lastimadas con suavidad entre las suyas morenas y ms grandes. Una sensacin de calidez y calma empez a extenderse por ella sin entenderlo. Cunto tiempo has estado vagando? Altais alej suavemente sus manos, su mirada encontrndose con la verde de l, estremecindose ante la mirada de anhelo que haba en sus ojos. Vagando? pregunt negando con la cabeza. He venido aqu de vacaciones, llegu ayer, si es lo que ests preguntando. Drake ech un vistazo a su alrededor,

incluso con los cambios operados a lo largo de los siglos, segua sintiendo la ciudad que haba sido una vez, el lugar en el que hace seis siglos la haba alejado de l para ponerla a salvo. Era posible que ni siquiera sintiese que algo haba pasado en aquel preciso lugar? Por qu has venido aqu? Ella sacudi la cabeza, parpadeando varias veces antes de alejarse un poco ms de l, ponindose a la defensiva. Qu es esto? Un interrogatorio? respondi ella mirndolo con desconfianza. Deba recordar que no conoca a ese hombre, en realidad, debera estar yendo con la polica y no discutiendo con l en plena plaza.

Respndeme, Altais. Ella entrecerr los ojos y frunci el ceo. Qu es lo que quieres de m? pregunt abriendo los brazos. Qu buscas? Drake no dud, sus ojos se encontraron con los suyos cuando respondi: A mi compaera de vuelta. Altais asinti y seal hacia la calle. Pues ve a buscarla respondi con vehemencia. No te quedes por culpa ma, me las arreglar perfectamente sola. Maldita sea, Altais gru l en

voz baja, antes de acercarse nuevamente hacia ella y aferrarla por los antebrazos . T eres mi compaera nia, es a ti a quien he estado buscando Ella neg con la cabeza, tratando de soltarse de sus manos. No, no lo soy neg ella con vehemencia, mientras coga de nuevo su mochila, meta las cosas que haba sacado de nuevo en su interior antes de levantarse tambalendose por la falta de los tacones y hacer una mueca ante la molestia de su rodilla. Si lo fuera, ya me habra suicidado hace tiempo para no tener que aguantar a un neandertal como t, to. Drake realmente resopl. Compaera ests empezando a

acabar con mi paciencia rumi pasndose una mano por el rostro antes de volver a insistir. Altais, entiendo que esto no tenga ningn sentido para ti en este momento Ni ahora ni despus le asegur ella echndole un vistazo antes de cerrar la mochila. Por qu no nos haces a los dos un favor y te largas, um? Drake se senta impotente y realmente molesto por la manera en que Altais se estaba negando a l, la muchacha tena que llevar bastante tiempo en aquel tiempo, su edad as como sus maneras hablaban por si solas si tan solo pudiese saber en qu momento haba despertado. No poda enfrentarse al remordimiento de haber estado

hibernando cuando ella podra haberlo necesitado y maldito fuera el diablo, eso era precisamente lo que pareca. No voy a irme a ningn sitio, Drakoni asegur sin lugar a dudas. No pensaba irse a ningn sitio si no era con ella, no permitira que nada ni nadie volviera a interponerse de nuevo en su camino y le arrebatase aquello que era suyo. Ella le perteneca, le gustase o no, estaban juntos en esto. Cuanto antes lo asimiles, antes podremos solucionar este pequeo problema de memoria tuyo. Tengo que saber en qu momento llegaste aqu. Maldicin, Altais, he pasado demasiado tiempo buscndote sin xito para acabar encontrndote en una nueva era que no acabo de asimilar por

completo, llevo despierto desde hace tan solo seis meses Altais arque las cejas, su mirada pura irona. Qu pasa? Has estado hibernando como los osos? Drake resopl. Dragn, si no te importa insisti y abri los brazos a modo de rendicin. Lagartija le solt ella a modo de insulto. Por qu demonios te ha resultado siempre tan difcil contestar a una simple pregunta? clam con desesperacin. Altais estaba esperando que de un momento a otro estuviese a punto de tirarse de los pelos.

Ella lo mir sorprendida ante tal aseveracin. No era la primera vez que oa tal cosa, Dave siempre se quejaba de lo mismo, Altais era muy dada a contestar con otra pregunta, o darle demasiadas vueltas a las cosas. Respirando profundamente enfrent al chico, quizs, si respondiese a sus preguntas la dejara en paz. A lo mejor no estaba tan loco como ella pensaba s, bueno, sin contar la historia de los lagartos como fuera, tena que deshacerse de l. Qu es lo que quieres saber exactamente? pregunt parndose ante l. Drake la mir a los ojos, esperando

poder sacar una respuesta en claro de ella. Qu recuerdas exactamente de tu pasado? Ella se lo qued mirando, sopesando su respuesta, entonces opt por decir la verdad. Nada respondi ella con sencillez. No recuerdo absolutamente nada de los primeros diecisis o diecisiete aos de mi vida. Diecisiete murmur l mirndola con intensidad. Acababas de cumplir diecisiete inviernos cuando nos separamos. Ella se encogi de hombros, no estaba muy segura de si creer en toda

aquella locura, as que prefera darle la razn como a los locos a ver si de esa forma poda librarse de l. Bien lo que sea continu ella . Todo lo que s es que una noche, hace ya ocho aos me encontraron tirada en el Hyde Park. Todo apunta a que me haban dado una paliza y me dieron por muerta, o esperaban que lo estuviera su voz se retrajo e involuntariamente se llev la mano al abdomen, no recordaba nada de aquello, lo que saba era lo que le haba dicho Dave y haba ledo en sus informes mdicos. Estuve en shock durante varios das y cuando por fin reaccion, era incapaz de recordar ni mi pasado ni mi propio nombre. Llevaba una especie de colgante con el nombre de Altais, y

bueno as me llamo. Ese es tu nombre acept Drake, quien no haba obviado como ella se llevaba la mano al vientre. Aquel simple gesto le dola en lo ms hondo. Lo llevabas tallado en un pequeo trozo de metal y lo arreglamos de modo que pudieras llevarlo encima. Altais lo mir sin estar para nada convencida. Empiezo a pensar que ms que un luntico, eres un agente de la CIA murmur ella con total irona, entonces se encogi de hombros y continu. He recibido terapia y asistido a sesiones de hipnosis, pero no he podido recuperar ni un solo recuerdo de mis primeros

diecisis o diecisiete aos de vida. No he conseguido recordar ni una sola cosa. Drake respir con fuerza. Ocho aos. Ocho malditos aos! No era de sorprender que hubiese cambiado, que su apariencia juvenil hubiese dado paso a ese cuerpo y rostro de mujer. Haban pasado ocho aos desde que la haba enviado a este tiempo, ocho malditos aos en los que haba estado sola, perdida sin ni un solo recuerdo de su pasado mientras l dorma inconsciente en las entraas de la tierra, recuperando fuerzas para continuar con su bsqueda. La sangrante herida se reabri en su interior al entender que la haba dejado sola en un mundo desconocido, sin sus recuerdos, sin l Lo siento, Altais se sorprendi a

s mismo con aquellas palabras, pero era incapaz de no decirlas. Inconscientemente le haba hecho dao, ms dao del que jams podra llegar a perdonarse. Ella se encogi de hombros como si no le importase. Son cosas que pasan. Drake la mir y neg con la cabeza. No, drakoni, esto no debera haber pasado jams acept entre los apretados dientes. Nada de lo que ocurri debi haber pasado. Para Altais empezaba a resultar difcil el dejar pasar las enigmticas frases que surgan de sus labios, l segua clamando ser un dragn y que ella era su compaera eso de por s solo era una

verdadera locura. Sin embargo, ms all de todo aquello, l pareca conocerla. Y si en verdad la conoca? Sabra l lo que haba ocurrido antes de su accidente? Sabra l de de aquello? De verdad sabes quin soy? Drake la mir directamente a los ojos, encontrndose en ellos la batalla entre el escepticismo y la esperanza. S, Altais asegur l y extendi una mano hacia su rostro. Te conozco casi tan bien como a m mismo. Permteme devolverte parte de lo que has perdido djame que te devuelva tus recuerdos. Ella lo mir con escepticismo. Puedes hacer eso?

Drake asinti, entonces ech una rpida mirada a su alrededor y frunci el ceo. Pero no aqu asegur con un gruido. Necesitamos encontrar un lugar en el que estemos solamente t y yo. Altais respir profundamente, empezando a negar con la cabeza al tiempo que se rea de s misma y su credulidad. S, claro que no he nacido ayer, chico respondi ella poniendo los ojos en blanco. No voy a ir contigo a ningn lado, ni privado ni pblico, nadie me garantiza que no seas un fantico de alguna secta o algo peor Drake se la qued mirando, sus ojos

contenan ahora una buena carga de diversin e irona. Siempre has tenido una imaginacin desbordante Gracias sonri ella con orgullo . Dave opina lo mismo, aunque por ahora mi imaginacin no incluye la esquizofrenia, ni chalados que se creen lagartos grandes con escamas. Drake volvi a bufar, por su mirada Altais estaba segura de que lo haba ofendido. Dragn, si no te importa replic con un gesto de disgusto. Los lagartos son una subespecie del todo repulsiva. Mira t por dnde, ya estamos de acuerdo en algo asegur ella con una

amplia sonrisa. Me asquean los lagartos. Drake estaba teniendo verdaderos problemas para mantener la paciencia, por la cual no era precisamente conocido. Con mucho hubiese preferido echrsela al hombro y llevrsela sin ms, pero aquel gesto podra ser interpretado de una manera menos que oportuna en los tiempos que corran. Suspir. Necesitaba llevrsela con l, a un lugar apartado en el que el uso de su magia no quedase a la vista de todo el mundo, el bloqueo que haba impuesto sobre la muchacha no era tan fcil de quitar y requera de un lugar especial el mismo lugar en el que se lo haba impuesto. Su mente vag durante un instante a

aquel momento procedente de otro tiempo, todava poda oler la humedad de la cueva, el olor de la tierra y la palidez del fuego que emitan las antorchas mezclada con el aroma de la sangre fresca. Haba sido una mueca rota en sus brazos mientras la arrancaba del agujero en el que haban estado escondidos los ltimos dos das y la llevaba al interior de la cueva en las montaas, su alma se estaba haciendo pedazos, el olor de la muerte haba estado presente en todo momento. Drake jams pens que una emocin humana pudiera acercarse tanto a la visin de la muerte de un dragn, pero el dolor que haba experimentado cuando tuvo que dejarla atrs, la desolacin que sinti cuando despus de enviar lejos a Altais

volvi a por ella y solo encontr un lienzo manchado de sangre, aquello dej una marca eterna en su alma y un deseo de venganza que ni siquiera una vez consumada, haba sido posible de borrar. Aquellos que haban perpetrado el crimen haban muerto por su mano, pero aquello no haba servido para mitigar su dolor ni servira para mitigar el de su compaera cuando sus recuerdos fueran por fin desencadenados. Te asquean muchas ms cosas que los lagartos murmur l tratando de hacer los aciagos recuerdos a un lado. Altais esboz una irnica sonrisa. Sin duda me asquea lo que tengo delante ahora mismo.

Drake puso los ojos en blanco. No diras lo mismo si recordaras ciertas otras cosas respondi l en voz baja, ms para s mismo que para ella. Altais arque una ceja, senta curiosidad. Cmo por ejemplo? Ahora fue el turno de Drake de mirarla a ella con irona. No estoy aqu para divertirte con ancdotas, que no recuerdas y que salta a la vista que no crees le respondi l tajante. No veo la manera de que eso valga el esfuerzo. Ella sonri. Touch.

Drake neg con la cabeza. Eres exasperante mascull l mirndola con unas inexplicables ganas de retorcerle el cuello. Ella ampli su sonrisa. Gracias, eso ha sido muy bonito le asegur ella, entonces neg con la cabeza y le ech un buen vistazo. No poda negar que haba algo en l que le llamaba la atencin y mucho. Digamos por un momento, que creo parte de las tonteras que me has contado Dnde nos conocimos? Drake la mir a los ojos, algo que Altais encontraba de lo ms desconcertante. Quizs debieses preguntar

cundo. Ok. Cundo nos conocimos? En el invierno del ao 1419 de nuestro seor. Altais se le qued mirando con cara de pquer, entonces empez a esbozar una sonrisa y dej escapar una pequea risita que dejaba claro lo que opinaba del asunto. Siiii claaaaro respondi ella empezando a replantearse por ensima vez la posibilidad de darle esquinazo y empezar a correr como si la persiguiese el demonio. Qu pasa? Era una bruja y quisieron quemarme en la hoguera? O no, espera estoy olvidando que eres un lagarto ya s me ofrecieron en

sacrificio para calmar tu hambre y decidiste que una cosita como yo no te llegaba ni para tapar una muela. Drake respir profundamente y solt el aire lentamente. Al contrario de lo que opina la humanidad los dragones s existimos y no nos alimentbamos de carne humana respondi ya cansado de aquella charada . Pero ese es un tema que nos llevara das discutir, y no tengo intencin de pasar tanto tiempo aqu de pie intentando dialogar contigo, cuando es obvio que no ests creyendo ni una sola palabra de lo que estoy dicindote, Altais. Creo que todava no te has dado cuenta de lo surrealista que es todo esto,

chico le dijo Altais encogindose de hombros. Drake arque una de sus oscuras cejas. Tanto como el hecho de que sigas a mi lado cuando te he abordado en plena calle, te he dicho que soy un dragn, que t eres mi endemoniada compaera y que a pesar de ello no hayas hecho ms que darme conversacin. Altais abri la boca para responder a eso pero volvi a cerrarla. El hombre acababa de encajarle un triple. S eso demuestra la buena voluntad y lo comprensiva que soy algunas veces respondi ella con una conciliadora sonrisa. Sobre todo con

los chalados. Drake buf en respuesta. T, comprensiva? un nuevo bufido mitad sonrisa escap de sus labios . No te recuerdo nada comprensiva en aquella ocasin en la que intent venderte a cambio de un cerdo Altais se qued con la boca abierta, mirndolo como si le estuviese contando un chiste. Qu has hecho qu? Drake se encogi nuevamente de hombros. Eran otros tiempos y yo todava empezaba a aprender lo que era ser humano me tom un tiempo entender ciertas cosas respondi frotndose la

mejilla como si estuviese hablando de cualquier cosa sin importancia. Y algo ms que t accedieras a otras Nunca haba visto a nadie ms testaruda que t, ciertamente te parecas ms a mi raza que a la tuya propia. Altais neg con la cabeza, aquello no estaba pasando, ella no estaba teniendo aquella conversacin. Ests ests Intentaste venderme por un cerdo! clam como si aquello fuese en todo lo que poda pensar. La sola idea la enfadaba, pero no vea el motivo de ello, ese hombre estaba chalado, salido de algn psiquitrico. Vale, para frena Stop! No quiero saberlo

Ella se llev las manos a los odos, tapndoselos mientras susurraba cosas en voz baja. Esto no est pasando. Qu demonios hago aqu hablando con un demente en vez de ir a la polica? Est claro que es un perturbado mental, me ha arrancado el tacn de mis botas favoritas y diablos me duelen las manos. Tendra que ir a una farmacia y comprar desinfectante. Hara algo por tus manos, pero no creo que lo apreciaras demasiado en estos momentos asegur l hacindola consciente de que haba estado hablando en alto durante todo el tiempo. No, creo que no apreciara nada en

absoluto asegur ella, entonces aadi . A no ser que quieras despedirte y desaparecer de mi vista, eso me encantara. Altais dio un par de pasos slo para mascullar cuando se le fueron los pies. Maldicin Me debes unos zapatos nuevos! asegur ella volvindose hacia l mirndolo a travs de dos rendijas. Drake se encogi de hombros. De acuerdo acept sin poner pega ninguna. Te comprar unos zapatos nuevos. Altais volvi a negar con la cabeza, la ech hacia atrs y mir hacia el color azul del despejado cielo.

Esto no est pasando no he recorrido tropecientos mil quilmetros para encontrarme con un chalado que se cree un dragn y que est empeado en que le conozco gimote, antes de empezar a dar pataditas en el suelo. Esto. No. Me. Est. Pasando. Me conoces casi tan bien como a ti misma, drakoni murmur Drake, su voz traa consigo un matiz muy sensual. Ella se volvi con cara de pocos amigos. No vuelvas a hacer eso. Drake lo mir con genuina sorpresa. El qu? Altais se volvi sobre s misma y comenz a patear nuevamente el suelo.

No. No. No. No. Esto no me est pasando. No me est pasando gimote nuevamente, sorprendiendo a Drake con sus repentinos estallidos. Esto es demasiado realmente, tiene que ser todo una pesadilla yo slo quera venir a ver el puente, pasear por la ciudad no acabar siendo asediada por un demente que se cree un lagarto. Drake puso los ojos en blanco ante su diatriba y camin hacia ella, tomndola de los hombros para volverla lentamente hacia l. A Altais no dejaba de sorprenderle la delicadeza con que la tocaba, como si temiese que se rompiera o algo. Ni soy un lagarto, ni te estoy asediando murmur buscando su mirada

. Me perteneces, eso es algo que te guste o no, no vas a poder cambiar ni antes ni ahora. Ella no evit su contacto, pero a Drake no le pas desapercibida la mirada irnica en su rostro. Estaba cansndose de su escepticismo, quera a su compaera de vuelta. Mira, ni llevo tu marca de propiedad encima, ni me importa una mierda todo lo que me ests contando asegur ella sacndose sus manos de encima. Te lo he dicho, te has equivocado de persona, chico. Yo no soy quin ests buscando. Drake la mir de arriba abajo. Tienes razn. No eres lo que

estaba buscando acept esa verdad. La mujer que tena ante l, no era en absoluto la campesina que haba deambulado por el mundo durante algunas estaciones con l, pero sigues siendo mi compaera. Ella iba a abrir la boca para volver a protestar pero l la hizo callar. No sigas, mi paciencia tiene un lmite a pesar de todo, Altais, y t siempre alcanzas su cuota mxima le asegur bajando las manos por sus brazos hasta sus manos lastimadas. Agradece que nuestro vnculo ha estado cerrado para ti, no es nada agradable pasarte siglos y siglos buscando algo que sabes que te falta y no puedes ni sentir, la manera ms fcil que existe de odiar aquello que deberas amar, no me he

pasado siglos enteros buscndote para tener que dejarte ahora No, drakoni, si yo estoy condenado, por dios que t tambin. Altais baj la mirada a las manos masculinas que seguan acunando sus propias manos. Sin duda seras un paciente estupendo para Dave asegur ella alzando la mirada para encontrarse con sus ojos. Ests incluso ms loco que cualquiera de sus pacientes de psiquiatra. Drake entrecerr los ojos sobre ella, sus manos se apretaron infinitesimalmente sobre las de ella. Quin es ese tal Dave? No es la primera vez que lo mencionas.

No creo que sea asunto tuyo. Creme, s lo es asegur con voz profunda, amenazadora. Ella buf ante su respuesta y la pose que haba adoptado. Hombres, todos eran iguales. Oh vamos, deja esa pose de macho alfa, compaero, no tienes ningn derecho sobre m. Quin es, Altais? Altais se tens inmediatamente cuando el hombre la acerc ms a l, ahora sus senos se apretaban contra su torso masculino, poda sentir sus duros msculos a travs de la chaqueta abierta y su limpio y especiado aroma masculino la golpe con la potencia de un afrodisaco,

dejndola suave y maleable. Qu demonios le estaba haciendo! No voy a decrtelo murmur ella luchando con la extraa y a la vez familiar sensacin de estar entre sus brazos, sus labios de repente se le antojaban exquisitos. Altais insisti l, sintiendo la misma atraccin. Drake murmur en respuesta, utilizando su nombre por primera vez. Sintiendo al hacerlo una clida corriente elctrica deslizndose por su espalda. No juegues conmigo. Su voz era como un susurro, una splica. Ella sacudi la cabeza. No tengo la ms mnima intencin

de hacerlo respondi afianzando sus manos contra sus brazos. No, ella jams jugara de esa manera, era incapaz de hacerlo, demasiado tarde comprendi que all haba algo muy extrao, algo que no debera estar sucediendo. Ella no sola sentirse atrada de esa manera por los hombres, poda admirar a un actor atractivo, o quedarse mirando el trasero de un hombre apuesto por la calle, pero nunca haba experimentado eso que llamaban pasin, ni siquiera un breve enamoramiento y ahora, en brazos de este desconocido pareca estar dispuesta a algo ms que un simple roce de sus cuerpos. No no murmur nuevamente apretando sus dedos alrededor de sus

bceps al tiempo que alzaba su mirada hacia l. Nunca juego con esta clase de cosas. Con un estudiado movimiento de defensa, apart sus brazos y alz con fuerza la rodilla clavndosela en los testculos. Drake se dobl con un doloroso jadeo, slo para recibir un contundente golpe en la nuca que lo envi directamente contra la fuente. Altais no esper, se volvi rauda como el diablo, escuchando solamente un sonoro golpe seguido de una larga sarta de maldiciones antes de precipitarse calle abajo entre las miradas atnitas de los turistas y dems viandantes, algunos de los cuales se haban quedado mirndola mientras ayudaban a Drake. Cruz la

calzada entre bocinazos y frenazos de los coches e insultos de los conductores, los cuales hacan malabares para esquivar a aquella loca que se haba lanzado directamente a la carretera. Altais slo escuch un alarido que hizo que se le erizara la piel y sintiese la imperiosa urgencia de volverse para ir a l, afortunadamente su mente confusa pudo sobre las encontradas emociones de su interior y continu corriendo hasta desaparecer entre las calles.

CAPTULO 4

Dave suspir cuando su paciente de las doce sali por la puerta, la Seora Seymour segua insistiendo en que se haba reencarnado y que en su vida anterior haba sido el Dalai Lama, empezaba a pensar que ni toda la terapia del mundo podra hacer nada para sacar a la buena mujer de su ensoacin. Su mirada cay entonces sobre la foto de l y Altais que reposaba sobre su escritorio, la haban hecho el mismo da en el que haba sido dada de alta haca ya varios aos, la polica haba tenido que cerrar la

investigacin por falta de pruebas que acusaran a la adolescente de cualquier delito, pero ms all de todo aquello, Dave saba que Altais jams se habra deshecho de su hijo de esa manera. Haba llegado a conocerla bien en los ocho aos que llevaba con l, la muchacha siempre tena una mirada extraa, nostlgica y anhelante cuando vea algn anuncio de bebs por televisin, o pasaba por delante de un escaparate infantil, sus manos se cruzaban protectoramente sobre su vientre, preguntndose, no por primera vez, qu habra sido de aquella criatura que habra salido de su interior. No haba existido equivocacin al respecto, la comadrona que la haba examinado haba estado segura casi al

cien por cien de que aquella desmadejada mueca rota haba dado a luz unos dos o tres das antes de que hubiese sido encontrada, incluso deca sorprenderle que la muchacha hubiese sobrevivido al parto dada la desnutricin que presentaba, unida a la prdida de sangre. Altais no lo haba expresado nunca en palabras, nunca lo haba dicho en voz alta, pero Dave saba que ella nunca haba dejado de preguntarse por aquel beb, de buscarlo inconscientemente. Sus dedos acariciaron el cristal donde la precavida adolescente trataba de sonrer, aquella haba sido una de sus primeras sonrisas en un tiempo que abundaron ms las lgrimas y el desconcierto que la felicidad. Siendo

menor de edad y vindose al parecer como una persona inexistente, los asuntos sociales eran los primeros en la lista, Dave haba luchado como nunca en su vida primero para obtener la custodia de padre de acogida y finalmente para adoptarla, haba visto la mirada en los ojos de aquella nia y saba que si la hubiese dejado, no habra sido capaz de emerger jams del mundo de oscuridad que haba surgido a raz de su inexistente pasado. Y ahora su niita, tena gracia que la siguiese llamando as cuando ya era una mujer adulta de veinticinco aos, haba decidido hacer un viaje por s misma al corazn de Eslovenia. Altais haba estado absolutamente dispuesta a salirse con la

suya, por una vez, Dave haba visto realmente deseo y no slo la necesidad de hacer algo en los ojos de Altais, ella deseaba visitar aquella ciudad de nombre impronunciable, necesitaba hacerlo y l no poda evitar preocuparse como cualquier padre. El timbre de su telfono lo sac de sus ensoaciones. S? respondi levantando el auricular. Doctor Coulter, tengo a su hija por la lnea uno. Dave sonri y pidi: Psamela, Margarite. Enseguida doctor respondi la mujer antes de que la lnea se quedara

muda y a continuacin escuchase ruido de fondo. Ey, beb. Cmo lo ests pasando? Altais aferr el telfono con fuerza mientras echaba furtivas mirada a travs de la ventana de la habitacin de su hotel, se haba pasado casi una hora dando vueltas con las botas sin tacn, por si tena que despistar a aquel chalado que se crea un lagarto, o algo peor. Dave, hay alguna remota, remotsima posibilidad de que yo haya vivido antes en Eslovenia? su pregunta sali disparada a bocajarro. Dave frunci el ceo. Dnde estaba el Hola Dave, sigo viva? Ha ocurrido algo, nena? le

pregunt empezando a preocuparse. Hubo un suspiro al otro lado de la lnea antes de que ella respondiera algo ms animada. Si le deca aunque slo fuese una palabra del chalado con el que se haba encontrado saba que cogera el primer avin y se plantara all para sacudir al tipo hasta que le castaearan los dientes. Suspir, no, no poda hablarle de Drake, ya empezaba a pesarle el hecho de haberle pegado una patada. Nada importante acept ella, entonces aadi. Es que hay muchas cosas de esta ciudad que se me hacen muy conocidas, y que yo sepa no he estado nunca antes aqu. No sabra decirte, Altais

respondi encogindose de hombros. Cuando empezaste a hablar en el hospital, tenas un acento extrao e incluso pareca costarte entender al principio algunas palabras del ingls, pero lo hablabas perfectamente, aunque con algunas palabras un poco arcaicas. Altais mir su reflejo en el espejo, estaba ms plida que de costumbre. Lo recordaba, recordaba como Dave le haba comprado un libro juvenil que estaba de moda y como le haba costado leerlo al principio, algunas palabras parecan no tener significado para ella, otras era incapaz de leerlas, haba estado visitando un pedagogo durante casi un ao para poder leer correctamente, pronunciar correctamente y escribir. Demonios,

pareca como si no hubiese cogido un bolgrafo en su vida en cierto modo haba sido como un beb que tena que aprender a hacer las cosas de nuevo. Altais haba encontrado extraos los coches, los autobuses, los trenes, el metro como si nunca antes los hubiese visto, pero aquello no tena sentido, conoca sus nombres, como saba cmo sujetar un tenedor o cmo utilizar una cuchara, o el cuarto de bao. Haban sido unos aos un tanto extraos en los que no estaba segura de poder haber salido delante de no ser por la incesante paciencia y perseverancia de su padre adoptivo. As que adems de no recordar nada de mi pasado, era rarita se ri

ella, haciendo rer tambin a Dave. Bueno, cielo, nadie bebe la cerveza como t le asegur Dave con una risita. Altais puso los ojos en blanco al recordarlo, era capaz de beber la cerveza como si se tratase de agua algo inslito por que le asqueaba su sabor. Eso ha sido un golpe bajo, Dave asegur Altais con un bufido. Sabes que no lo hago conscientemente en realidad, ni siquiera me gusta. Lo s, lo s asegur l y se oy el ruido del cuero de su silla, como si estuviese cambiando de posicin. Pero no me has llamado para hablar de esto, qu te preocupa?

Altais mir sus pies calzados con zapatillas deportivas, haba veces en las que olvidaba que a su padre adoptivo no poda engarsele tan fcilmente, despus de todo era psiclogo y haba trabajado con ella durante los ltimos ocho aos. Mira, esto te va a sonar bastante raro, pero no quiero que te alarmes, ok? Aquello fue suficiente para que Dave se inquietara. Qu ocurre, Altais? Me he encontrado con alguien que dice conocerme respondi ella dejando escapar un profundo suspiro. Me llam por mi nombre, me llam Altais. Aquello pareci sorprender a Dave pues la lnea se qued en silencio durante

unos instantes. Dave? Sigues ah? pregunt nuevamente Altais. S, s perdona, cario. Me he sorprendido, eso es todo acept l. Lo has reconocido? Altais suspir profundamente. Qu poda decirle? En realidad, no haba visto a ese hombre en la vida, pero por otro lado, haba algo en l que era incapaz de sacarse de la cabeza, como si lo conociese de antes, como si l hubiese sido algo ms que un simple conocido. No respondi suspirando. Dave, de verdad crees que es posible que recupere mis recuerdos despus de tanto tiempo? Ni siquiera en las sesiones

de hipnosis he podido recordar nada. La lnea se qued nuevamente en silencio. Dave se qued callado mirando la foto de ellos dos, preguntndose si quizs hubiese llegado el momento de decir ya la verdad. No era cierto que las sesiones de hipnosis hubiesen sido completamente improductivas, Altais s haba recordado algo, pero eran cosas que no tenan sentido, la especialista haba llegado a sugerir incluso que quizs fueran recuerdos reprimidos de una vida pasada, o quizs de algn trauma que la hubiese marcado de nia. El mismo motivo de su amnesia, poda muy bien tratarse de un episodio que ella misma quera bloquear, algo que Altais no quera recordar.

Dave? Hola? No me digas que esta cosa se ha cortado la oy murmurar por el telfono. Sigo aqu, cario respondi l suspirando. Altais, creo que es tiempo de que sepas algunas cosas que no te he dicho hasta el momento, cosas que tanto yo como Sonja pensamos que no tenan relacin con tu amnesia. Altais mir con sospecha el auricular y esper. De qu ests hablando? Las sesiones de hipnosis no fueron del todo infructferas respondi l con un profundo suspiro. Cario, sera mejor que volvieses a casa, as podramos hablar de esto y

Espera un momento pidi ella, incapaz de asociar lo que le estaba diciendo. Me ests diciendo que s dije algo durante esas sesiones. Pero habais dicho que no haba dicho ni una sola palabra, que me haba limitado a llorar y gritar, que las pocas veces que hablaba slo lo haca de cuando llegu al hospital. Dave se maldijo interiormente, hubiese preferido que aquellas cosas las hablaran cara a cara y no por telfono. Dave, qu fue lo que record? Qu dije? pregunt Altais realmente ansiosa. No te das cuenta de lo importante que es eso para m? Yo por amor de dios no s nada de mi pasado, no s qu ocurri con con Con un demonio, Dave! Necesito recuperar mi

memoria! Dave se apresur a responder. Altais, clmate le pidi primeramente. Lo que sali de aquellas sesiones fueron cosas sin sentido, nada que tuviese relacin con los sucesos que te llevaron en ese estado al hospital Ella apret los dientes, cmo podan haberle ocultado aquello? Cmo haba podido Dave ocultarle aquello? Qu ocurri Dave? De qu habl? Con un demonio, necesito saberlo! Dave dej escapar el aire lentamente y asinti para s mismo. Cada vez que te hipnotizaban, te quedabas muy tensa, haba ocasiones en las que era casi imposible llevar a cabo

las sesiones empez a contarle. Sonja pensaba que no podra llegar realmente a sacar nada de tu mente, y entonces en una de las ltimas sesiones empezaste a hablar sobre un pueblo, sobre gente, decas cosas sin sentido, que queran quemarte, hablas de fuego y sangre. Altais tena los nudillos blancos alrededor del telfono. Que queran quemarme? pregunt en tensin. Altais, hablabas de hombres con antorchas, de un mercado en el cual aquel hombre que decas siempre te acompaaba y quera cambiarte por un cerdo, decas cosas sin sentido como el

tener que cazar conejos para la cena o arrancar races para comer, o que tenas que dormir con un dragn Cario, nada de aquello tena sentido. Altais dej de or en el momento en que escuch lo del cerdo, todo su cuerpo empez a temblar mientras aferraba con ms fuerza el auricular. Cario, Sonja lleg a la conclusin que quizs fuese algn episodio de vidas pasadas, pero nada que tuviese que ver realmente con tus recuerdos reprimidos le asegur l tratando de hacerla ver las cosas desde su punto de vista. Difcilmente has podido vivir en la edad media, dormir con un dragn cuando es algo ficticio y aparecer en el siglo veintiuno.

No, aquello no poda ser verdad, tena que tratarse slo de una coincidencia. Describ en algn momento a ese dragn hombre o lo que sea? pregunt ella, sabiendo que Sonja le pedira que describiese lo que vea. Un nuevo suspiro del otro lado de la lnea. En varias ocasiones describiste a un hombre alto, de pelo negro y profundos ojos verdes vestido de colores oscuros y en ocasiones con pieles respondi l tratando de recordar los datos que ya saba de memoria de todas las veces que haba visto aquellos informes. Altais se qued inmvil, un sudor

fro empez a perlarle las sienes. Dije su nombre? pregunt nuevamente, flagelndose al mismo tiempo a s misma por permitirse creer en algo tan absurdo. Sonja te pregunt una vez por ello acept l haciendo memoria. Pero no le respondiste. No necesitaba hacerlo aquella descripcin aquel episodio Se trataba de una broma de mal gusto? Lo siento, cielo, pero realmente no pens que esto fuese importante, no tiene sentido ninguno asegur Dave, insistiendo en su punto de vista. No, Dave, no lo tiene acept Altais subiendo las piernas para cruzarlas

sobre la cama. Esto es realmente una locura. Cario, si realmente hubiese salido algo importante, si hubisemos descubierto alguna cosa sobre tu pasado, sera el primero en decrtelo, Altais le asegur sin vacilaciones. S lo importante que es para ti recuperar tus recuerdos, mi nia y hara todo lo que estuviese en mi mano para que as fuera. Altais suspir apretando con fuerza los ojos. Lo s, pap musit ella, pronunciando el adjetivo que muy pocas veces, por no decir ninguna, utilizaba con l. Oye, mira, voy a echar aqu los nueve das que cog. La ciudad es

preciosa y grandsima, realmente me muero por recorrer las calles y quizs haga algn viaje a las afueras. Intentar llamarte cada da, as que no te pongas neurtico, de acuerdo? Dave sostuvo con preocupacin el auricular, Altais no lo llamaba pap si no estaba preocupada o asustada. Cario, realmente va todo bien? Altais sonri al or el tono preocupado en su voz. S acept acompaado con un asentimiento de cabeza. No te preocupes, todo va bien. Te llamar maana, ok? Ten cuidado le pidi. Siempre acept Altais antes de

despedirse. Te quiero, Dave. Y yo a ti, tesoro. Altais colg la llamada y se qued mirando el telfono con nuevas dudas, tal pareca que iba a tener que buscar a aquel chalado, disculparse por la patada que le haba metido y averiguar ms sobre qu saba l de su pasado.

CAPTULO 5

Drake estaba empezando a considerar seriamente el secuestro en su plan de acercarse a la maldita muchacha que le haba dejado sin respiracin y dolorido como el demonio despus de una potente patada en las pelotas. Ella haba tenido suerte de salir huyendo en ese momento, de lo contrario no habra dudado en echar sus manos alrededor de aquel esbelto cuello y apretarlo hasta orlo estallar entre sus manos Maldita bruja! Cuando le pusiera las manos encima iba a asegurarse de que recordara exactamente

quin era l, y cul era el castigo ante una afrenta tal como aquella. Con un demonio! No se supona que lo golpease de esa manera, ella siempre haba sido una muchacha tranquila, algo tmida y asustadiza, inteligente como una ardilla, pero clida y bondadosa no la pequea zorra escurridiza que haba tenido ante l por unos momentos. Con todo, segua siendo ella, su compaera, la nica por la que haba sacrificado su existencia de dragn para terminar atrapado en un cuerpo humano. Su lazo incluso ahora lo estaba poniendo en apuros, cercndose sobre l, urgindolo a reunirse con su otra mitad slo poda imaginar cmo sera el estar separados una vez que quebrara el sello que haba echado sobre Altais al

enviarla en el tiempo, slo poda vaticinar sobre la reaccin de aquella hermosa y exasperante mujer cuando recuperara sus recuerdos, todos sus recuerdos y se enfrentara por fin a la realidad que Drake haba estado tanto tiempo tratando de eludir. Sacudiendo la cabeza alz la mirada hacia la habitacin del hotel en la que se haba registrado la noche anterior, ahora que haba vuelto a verla y tena su olor fresco, no le haba supuesto ningn problema rastrearla. Esa pequea bruja haba estado dando vueltas durante casi una hora antes de dirigirse exhausta hacia ese cmodo hotel, donde se haba apresurado a ocultarse en su dormitorio. A Drake empezaba a acabrsele la

paciencia, estaba hastiado de estar solo, la quera nuevamente a su lado, toda una irona teniendo en cuenta que la primera vez que la haba visto con sus ojos de humano haba sentido unas irrefrenables ganas de matarla. Las emociones se haban filtrado en su piel dejndolo expuesto, indefenso, el cuerpo humano al que haba tenido que enfrentarse era dbil, desequilibrado, por no hablar de las palabras, aquellos sonidos que le haban llevado una ingente cantidad de tiempo aprender y ella haba estado all para l, soportando su mal humor, enfrentndose a sus insultos con un simple encogimiento de hombros o ignorndolo y dejndolo para que lidiara con sus propios medios hasta que se le pasara el

momento de estpido orgullo y le gruera para que volviese a su lado. Drake alz la mirada hacia la ventana iluminada y record aquellos das tan lejanos, la manera en que aquella pequea hembra haba enfrentado al dragn hasta ganarse el poder de su llama. Ella se haba convertido en su otra mitad, su inseparable compaera hasta que la irrefrenable ignorancia humana se haba cruzado en sus caminos desatando el infierno sobre ellos. Drake? Podr quedarme con ella, verdad? El pasado se filtraba en su presente trayendo el fantasma que lo haba atormentado durante tantos y tantos siglos.

No es una aberracin, ni una abominacin es nuestra, verdad, Drake? El conocido sofoco volvi a inundar su pecho y la sangre que una vez haba teido sus manos se mezcl con los gritos de una recin nacida. No me dejes, Altais por favor, qudate conmigo, Drakoni Un estremecimiento lo recorri desde la cabeza a los pies. Incluso ahora poda or los gritos humanos, los ladridos de los perros y sentir la sangre empapando la tnica parda, sangre vital que manaba sin cesar de un cuerpo moribundo Y los chillidos los lloros de su cra su hija Demonios, los haban llamado.

Hijos de Satn. Semillas del Diablo. Perseguidos y asediados por su propio pueblo, cazados como bestias haban provocado la muerte de un alma inocente. Drake apret los ojos con fuerza, una nica lgrima resbal por su mejilla ante el ms aciago de los recuerdos que giraba en su mente. Aquella noche tambin haba llovido, el agua pronto se haba mezclado con la sangre de su compaera, sangre de vida, sangre de muerte. Los cazadores haban estado tras ellos las ltimas semanas y ya no haba manera de seguir huyendo, no con Altais tan cerca del final. El infierno haba invadido la tierra aquella noche, haban cado sobre ellos como bestias, destrozando y despedazando todo a su

paso, la haban separado de l golpendola hasta que los gritos de Altais perforaron la noche y la sangre empez a correr, Drake apenas haba tenido tiempo de deshacerse de aquellos tres hijos del demonio para acudir al lado de su compaera, la cual lloraba y gritaba presa de los inesperados dolores de parto, sus gritos haban teido la noche mientras sus manos manchadas de sangre haban recibido a aquel pequeo milagro que lleg al mundo con un sonoro berrido el cual marc tambin el principio del final para su compaera. La vida empezaba a escaparse del cuerpo de Altais, sus brazos apenas haban podido sostener a la recin nacida, ella apenas haba llegado a verla con vida.

Drake se estremeci con un fuerte temblor, su mente surgiendo de los recuerdos de aquella noche, tomando nuevamente conciencia del lugar en el que estaba, de lo que haca all. Su mirada subi nuevamente hacia la ventana y su corazn se encogi de dolor, realmente era un milagro que ella siguiera con vida, un milagro que haba tardado siglos en confirmar y ya no poda esperar ms, la necesitaba de nuevo con l, necesitaba que ella enfrentase la realidad que le haba confesado mientras se debata entre este mundo y el siguiente, quera decirle que haba cumplido la promesa que le haba hecho antes de alejarla de l durante tanto tiempo, saba que nada de aquello mitigara su dolor, pero juntos podran

enfrentarse a lo que hiciera falta. Tomada la decisin, se dirigi hacia la puerta del hotel, si la nica manera de llegar a ella era llevndosela a la fuerza, eso es lo que hara.

Altais suspir por segunda vez despus de haber colgado el telfono, su mente estaba hecha un absoluto caos y los recientes descubrimientos que le haba confesado Dave no hacan ms que aadir lea al presentimiento de que aquel desconocido poda ser realmente algo ms que un demente chalado un chalado al

que le haba clavado la rodilla en los huevos. Despus de esto, slo me faltar lanzarme desde el puente y ya habr cumplido mi cuota de locuras murmur antes de coger su mochila de nuevo y dirigirse hacia la puerta en el mismo momento en que llamaban. Altais ech un vistazo hacia atrs y frunci el ceo antes de abrir la puerta y asomarse por un costado, quedndose boquiabierta cuando se encontr cara a cara con unos profundos ojos verdes. Vaya qu casualidad murmur ella esbozando una avergonzada sonrisa . Precisamente estaba a punto de salir en tu bsqueda.

Drake ni se inmut. No me digas respondi l echndole una rpida mirada de arriba abajo, hasta detenerse en sus pies, los cuales llevaba cubiertos por unas deportivas. Parece que has podido encontrar con qu cambiarte. Ella parpade varias veces y baj la mirada hacia sus propios zapatos antes de sonrer irnicamente. Eh s murmur. Drake ech un vistazo a la puerta. Entro o sales? Altais solt el pomo de la puerta como si le quemara. Salgo respondi dando un

rpido paso hacia delante. Drake se ech a un lado para que ella pudiera salir, y ella lo mir de reojo, bajando hacia su entrepierna antes de sonrojarse ante el contundente paquete que la llenaba. Afortunadamente, sigo de una pieza, gracias por tu inters. Ella dio un paso atrs. Tienes que entender que estaba asustada respondi ella a la defensiva. Qu esperabas que hiciera? No dices ms que locuras ni ni siquiera s por qu diablos estoy aqu, escuchndote ahora. Dijiste que me conocas de antes Qu es lo que sabes? Quin eres?

Drake se limit a tenderle la mano. Acompame y pronto tendrs todas las respuestas que buscas. Ella mir su mano con dudas, finalmente se ech hacia atrs. Dmelo ahora. Drake chasque la lengua. No se trata de decirlo, Altais le dijo caminando hacia ella. Se trata de levantar el velo que cubre tu pasado y para eso, debemos ir al mismo lugar donde te fue impuesto. Ella entrecerr los ojos. Esto es cosa de una secta o algo as? Drake buf una risita.

Vendrs conmigo por propia voluntad, o vas a obligarme a llevarte a la fuerza? Al escuchar la ltima frase, ella se puso a la defensiva. No ir a ningn lado hasta que me digas que est pasando. De acuerdo. Entonces, a la fuerza. Antes de que pudiera hacer nada, Drake la cogi en brazos y se la ech al hombro como un saco de patatas. No! Bjame! Socorro! Me secuestran! Drake dej caer una de sus manos sobre el trasero de la muchacha haciendo que se sobresaltara.

Deja de pegar esos alaridos, Altais le dijo sin levantar el tono de voz, incluso pareca algo fastidiado. No te sirve de nada ms que para lastimar mis tmpanos, y con la patada que me has pegado, he tenido ms que suficiente. Altais no dej de gritar y pegar alaridos, adems de insultar a Drake, hasta que se dio cuenta de que la gente, o se haba quedado totalmente sorda y ciega, o la ignoraban como si le importase nada. Qu est pasando aqu? pregunt apoyando las manos sobre la espalda del hombre para mantenerse algo erguida. Qu diablos le pasa a todo el mundo? Estn ciegos, adems de sordos?

Drake la hizo balancear mientras atravesaba la puerta, entonces le respondi. Llmalo un buen truco de prestidigitacin, si te parece ms plausible le respondi palmendole el trasero. Ey! Scame las manos del culo ahora mismo, pervertido! Drake ahog una risita ante la rpida indignacin femenina. Eso lo har cuando me muera susurr ms para l que para ella. Desde que haba descubierto los beneficios de tener una compaera humana, no haba hecho si no disfrutar de ellos, y el cuerpo maduro que portaba sobre su hombro, se

le antojaba un autntico desafo y un fino manjar. Qu has dicho? pregunt tratando de volverse. Ay, ya. No puedes dejarme en el suelo? Seguir andando. Y que vuelvas a huir como una ardilla, o peor an, que atentes contra mi hombra? No gracias, drakoni, creo que seguirs as un ratito ms respondi con total irona, mientras deslizaba la mano por su trasero de forma sugerente. Si no dejas de hacer eso ahora mismo, to, juro que te morder le amenaz ella tratando de incorporarse. Deja los mordiscos para cuando hayamos quitado ese sello sobre tus

recuerdos le respondi l girando a la derecha en la primera calle, para detenerse frente a un bonito y caro Porche. Altais pestae varias veces, admirando el vehculo. Eres traficante! Oh, dios mo! Vas a venderme! clam ella de repente al ver el caro coche que l abra con el mando a distancia. Drake la balance hasta dejarla sobre sus pies y acorralarla contra la puerta abierta del copiloto. Altais, no me daran ni las gracias por ti le respondi l sealndole la puerta abierta. Adems, no ests en venta Sube al coche, drakoni. Altais se neg en redondo.

De eso nada, crees que he nacido ayer? respondi ella mirando el coche . Este coche vale casi tanto como un apartamento, la nica forma de que tengas una cosa de estas es que seas traficante, o algo peor. Drake le tom la barbilla y se la alz. O que haya vivido y aprendido lo suficiente sobre bienes, como para tener una vida cmoda y el dinero suficiente para no tener que pasar hambre nunca ms respondi l acaricindole la mejilla con el pulgar. A partir de ahora estaremos bien. Oh, s, estar perfectamente cuando te pierda de vista, to asegur ella dando media vuelta slo para que

Drake le cortase la retirada y sealase la puerta abierta del coche con absoluta tranquilidad. Entra por ti misma, o encontraremos una mejor manera de utilizar los asientos. Altais entr en el coche sin un solo murmullo ms de protesta. Ella empezaba a pensar que aquel hombre deba estar usando alguna clase de truco mental con ella, no haba otra explicacin para que permaneciese a su lado, tranquila y serena mientras conduca dejando atrs la ciudad de Liubliana para acercarse cada vez ms hacia los bosques que se recortaban a los pies de Kamnik. Puedo saber a dnde vamos? A Kamnik respondi l sin

quitar la mirada de la carretera. Altais se ri y lo mir como si hubiese perdido la cabeza. Es broma, no? respondi ella con cara de circunstancias. No suelo bromear, Altais asegur mientras aumentaba la marcha y pisaba el acelerador. Altais ech un vistazo al coche. Por qu vamos all? Quieres ensearme el pueblo? Dicen que es muy pintoresco le solt ella con irona. Mis disculpas, me refera a los Alpes de Kamnik. Altais arque una ceja de modo irnico.

Qu pasa? Llevas un kit de alpinismo en el maletero del coche y se te ha olvidado contrmelo? Drake apenas le dedic una rpida mirada. No necesitaremos un kit de alpinismo. Ella buf. Por supuesto que no, to exclam ella con una ahogada risa. Ya ests parando a un lado de la carretera, ests loco si piensas que voy a ir a las montaas contigo. Vendrs, no tienes eleccin. Altais lo mir con incredulidad y observ las altas montaas nevadas que se vean a lo lejos.

No, ni hablar neg ella. Drake, pisa el freno ahora mismo, yo me bajo aqu. No hay ni una maldita posibilidad de que vaya a meterme all. Odio el fro, odio la nieve. Y has estado viviendo en Londres? le solt l mirndola de reojo. No es lo mismo que subir a una jodida montaa nevada! clam ella sealando lo obvio. Reljate, Altais, me ocupar de que no notes ni el viaje. Asegur l desvindose en el primer tramo del camino, una carretera secundaria bastante solitaria. Tras unos quince minutos de carrera, Drake redujo

la marcha hasta detenerse en una zona de hierba y arena, gir el volante y dirigi el coche hacia el interior hasta parar a unos cuantos metros fuera de la carretera. Altais no dejaba de mirar a todos lados, haba montado en un coche con un loco que no se le haba ocurrido mejor cosa que adentrarse en una carretera secundaria con un coche de tropecientos mil dlares para aparcarlo en un descampado. Vas a matarme. Me has trado aqu para que no se escuchen mis gritos y nunca jams se encuentre mi cuerpo musit empezando a dejar que su imaginacin tomase las riendas. Drake quit las llaves del contacto,

se solt el cinturn de seguridad y se volvi en el asiento hacia ella. Tienes una imaginacin muy activa, drakoni le asegur l inclinndose hacia ella hasta encontrar sus ojos. Pero muy alejada de la realidad, vamos, prefiero hacer esto al aire libre. Dicho lo cual abri la puerta y sali al exterior. Altais temblaba, realmente temblaba. Observ con ojos desmesuradamente abiertos como Drake rodeaba el vehculo, abra su puerta, le quitaba el cinturn y la obligaba a bajar. Yo no te he hecho nada malo empez a balbucear ella, sus ojos empezaron a brillar por las lgrimas que

no haba derramado todava. Por qu quieres matarme? Drake se la qued mirando durante un breve instante. Altais, aunque en ocasiones tenga unas ganas irrefrenables de apretar ese bonito cuello tuyo, no quiere decir que vaya a hacerlo le asegur tirando de ella hacia sus brazos, para levantarle la barbilla y mirarla nuevamente a los ojos . En cambio, s deseo hacer otra cosa contigo, drakoni. Altais estaba a punto de preguntar qu cosa era esa cuando se vio interrumpida por la boca de l. Drake la apret contra su cuerpo mientras devoraba su boca con un hambre irracional, su

sabor era adictivo, todo lo que necesitaba para alimentar su espritu, el deseo inflamaba sus venas, urgindolo a ir ms profundo, a hundir su lengua en la hmeda cavidad y saquear aquella dulzura. Suspirando contra sus labios, se los lami y molde sus caderas con las manos, atrayndolas hacia su creciente ereccin, encajndola perfectamente en la uve de sus muslos antes de susurrarle al odo. Cierra los ojos, estaremos all en un parpadeo le susurr al odo un instante antes de volver a reclamar su boca en un hmedo beso. Altais apenas sinti un tirn, como un hormigueo que le recorri el cuerpo en un

instante y la dejase caer de golpe al siguiente, cuando abri los ojos estaba aferrada a los hombros de Drake, el aire a su alrededor se haba vuelto realmente fro y ante ella se abra una enorme gruta escavada en la piedra de una montaa envuelta por la niebla. Ahhh Debera preguntar? murmur volviendo la vista alrededor, quedndose una vez ms sin respiracin, slo que estaba vez no era por el caliente hombre que la estaba abrazando, si no por encontrarse de repente en medio de una cordillera montaosa. Diablos, aqu hace muchsimo fro. Drake esboz una sonrisa al tiempo que se separaba de ella y tomaba su mano para conducirla a la entrada de la gruta.

Se est mucho mejor dentro le asegur tirando de ella hacia la oscura cavidad de la cueva. Altais tir de l, frenndose en seco y neg con la cabeza al tiempo que sealaba la cueva. Ah, no. No voy a entrar ah neg ella con rotundidad. Odio los lugares oscuros, y cerrados y en medio de las montaas. Drake no respondi, se limit a darle un tirn y penetrar con ella en la oscuridad de la cueva.

La enorme gruta a la que surgieron despus de atravesar un largo corredor oscuro en el que Altais maldijo a cada uno de los seres del planeta, incluyendo y encabezando la lista con el hombre que la arrastraba tras l, estaba iluminada por unos focos algenos alimentados por un generador, la temperatura en el interior, tal y como haba dicho Drake se haba ido elevando a medida que descendan hasta terminar en un agradable calorcillo con el que no necesitaba ni la chaqueta. Esto es inmenso murmur Altais con un escalofro, su mirada registrando cada una de las piedras y salientes que le daban una sensacin de deja vu. He

estado aqu antes? Drake la mir y mir la gruta a su alrededor. La recuerdas? Altais sacudi la cabeza. No. Debera? insisti movindose hacia una de las paredes, en las que haba un amplio saliente rocoso . Esto es precioso, aunque sobra el generador. Cmo demonios conseguiste bajar eso hasta aqu? Drake se encogi de hombros. En la poca en la que nos movemos, esto es ms cmodo que las velas o las antorchas respondi sin ms, entonces la mir y lade el rostro. No hace fro, as que deja de temblar. No

voy a morderte an. Ella lo mir de arriba abajo, fijndose bien en su rostro, su mirada, el color de su pelo, su altura, su apariencia y en la clida corriente que pareca circular entre ellos. Drake, un nombre curioso para alguien como t. Drake se encogi de hombros. Es el nombre que elegiste para m. Ella parpade varias veces y seguido. Qu yo lo eleg? l asinti y empez a caminar en un crculo a su alrededor. Estaba cansado de orte llamarme

dragn esto, dragn aquello, te dije que tena un nombre y entonces me llamaste lagarto l hizo una mueca ante aquel apelativo. En ese momento supe que o encontraba un nombre para mi nueva condicin o tendra que or mucho tiempo la palabra lagarto dirigida a m. Tienes idea de lo irritante que es para un dragn que lo llamen lagarto? Ergggg... no neg con una media sonrisa ladeada. As que Te puse el nombre de Drake? En realidad, fue una confusin por parte del granjero al que trat de venderte a cambio de un cerdo respondi haciendo memoria. Te oy llamarme dragn y entendi Drake as que a partir de ese momento, empezaste a

llamarme Drake de hecho, lo que hacas era gritarme Siempre te gust gritarme. Altais parpade varias veces. Sabes esta historia de la venta y el cerdo, est empezando a cabrearme de veras asegur ella con un bufido. Nadie vende a una persona por un jodido cerdo. Drake le dedic una mirada absolutamente sensual, recorrindola desde los pies a la cabeza y a la inversa y vio como se sonrojaba. Sonri para s observando la tmida reaccin de la muchacha, en muchas maneras le record a aquella vez. Despus de haberse pasado casi todo un mes vagando por el mundo, teniendo que lidiar con las emociones

humanas, con el hambre, la sed, el fro, aprender a hablar correctamente con sus cuerdas vocales, aprender a caminar se haba encontrado con una nueva emocin que hasta entonces nunca haba experimentado. La pequea humana a la que se haba visto estpidamente vinculado haba sido su nica compaa durante aquel periodo de aprendizaje, ella le haba hecho compaa, lo haba increpado, haba llorado y se haba quejado tantas veces que cuando se le present la manera de saciar su hambre no lo pens dos veces. No puedes intercambiarme por un cerdo! haba clamado ella cuando Drake se haba acercado a uno de los pastores que cuidaban una piara de cerdos

y le haba propuesto un intercambio. La exasperante mujer por uno de sus cerdos . No puedes intercambiarme por ninguna cosa, en realidad. Tengo hambre le respondi l volvindose hacia ella. Y t para lo nico que sirves es para quejarte. Puedo buscar vallas y races en el bosque se haba ofrecido inmediatamente. Estoy harto de tus vallas y races reclamara Drake sealando los cerdos del hombre que los miraba sorprendido . Llevamos meses alimentndonos de esos hierbajos y no soy precisamente una oveja en otros tiempos, eran mi dieta principal, al igual que las muchachas

inservibles como t. Si ese humano te quiere a cambio de uno de sus cerdos, bendito el cambio. Ella se haba quedado plida, incluso ms plida de lo que ya estaba entonces cuando el granjero se ech a rer de buena gana. No creo que haya necesidad de que vendas a tu hermana para obtener un plato de comida, amigo mo haba respondido el hombre. Vamos, aunque no es gran cosa, en mi mesa siempre hay un plato de caldo y un mendrugo de pan para los hambrientos. No es mi hermana neg Drake mirando a la muchacha como si fuera una lacra. Es mi compaera.

El hombre asinti y palme la espalda de Drake antes de invitarlo a que lo siguiera. Altais no haba tenido ms remedio que seguirles, las mujeres en aquella poca no tenan voz ni voto, aunque ella siempre haba sido una excepcin, incluso para l. Sonriendo ante el recuerdo, camin hacia la muchacha que tena frente a l. Tus recuerdos te diran que no es algo tan absurdo, no en aquel entonces. Entonces suspir. Y tus recuerdos te demostraran ms cosas respondi sin dejar de mirarla. Siempre has sido realmente exasperante, compaera, aunque nunca has podido negarte durante mucho tiempo a

m. Ella entrecerr los ojos, dedicndole una mirada insultante. Quieres que te patee nuevamente las pelotas? Me parece que no te qued claro el mensaje. Drake se ech a rer. Creme, me qued perfectamente claro en que lecho yacer despus de que casi dejaras sin pelo en la cabeza a la pobre Marian. Quin es Marian? Drake esboz una sensual sonrisa. Alguien a la que un dragn agradecer eternamente que le desvelara los placeres que se encuentran en el lecho

le asegur sin rodeos. Cuando despiertas como un simple humano y estas a merced de todas sus emociones la libido es algo que jams haba experimentado como dragn tengo que reconocer que vuestra manera de copular es mucho ms satisfactoria y divertida. Altais abri desmesuradamente los ojos, se llev las manos a los odos para taprselos y empez a tararear. La-la-la-la-la. No estoy escuchando nada. La-la-la-la-la. Drake ech un nuevo vistazo a la enorme sala de piedra y luego a ella. Resulta tan extrao estar frente a ti, as, ahora respondi sin dejar de mirarla. Contarte todo esto cuando t

mejor que nadie tendras que saberlo. Altais baj las manos y lo mir de reojo. A m todo esto me est sonando a una fantasa orquestada por una mente inestable, lo cual hace que se refuerce mi teora de que yo tampoco estoy demasiado bien de la cabeza, puesto que estoy aqu asegur ella con un profundo suspiro. Debera estar asustada, aterrada, gritando anonadada por todo lo que est pasando, pero no puedo mi capacidad de percibir lo extrao parece haberse ido de vacaciones. O quizs es que todava estoy en shock. S, debe ser eso. Drake neg con la cabeza. Cuando rompa el sello que

encierra tu verdadera identidad, entenders muchas cosas su mirada se hizo ahora ms profunda. Slo lamento no poder ahorrarte algunas de esas cosas. Ella lo mir con duda. Qu quieres decir? Drake se acerc a ella, lo suficientemente cerca para oler su perfume. Que vas a odiarme. Altais abri la boca para preguntar el por qu, pero ya no pudo, todo su mundo empez a girar a su alrededor y tuvo que aferrarse a Drake para no caer. Qu ocurre? Vuelve a m, drakoni le susurr

al odo. Despierta, mi alma de dragn. Como si se tratase de un grifo abierto, los recuerdos empezaron a verterse en su interior, aquella parte de su memoria que haba sido un pozo vaco empez a llenarse poco a poco de imgenes, recuerdos su pasado volva a ella y con l el dolor de la prdida.

CAPTULO 6

La humedad que resbalaba por su rostro la despert del pesado letargo en el que haba cado, su mente era un torbellino de cosas, pero para su sorpresa entre ellas no figuraba el dolor, la sensacin de ser arrastrada por el pelo desde su hogar en el bosque hasta el infecto poblado que una vez, haca demasiados inviernos para recordarlo, haba sido su hogar. El jefe del poblado la haba sealado con una furiosa mirada, haba una mujer abrazando a otra a su lado, todos ellos

compartan la misma mirada, las palabras que escupidas en aquel momento de sus labios haban sido muy claras incluso para una nia de diecisis inviernos, como lo era ella. Ha sido ella, ella y su brujera lloraba una mujer de cabello oscuro que Altais no haba visto o no recordaba. Desde la muerte de su madre unos aos atrs, haba permanecido alejada del poblado, lejos de los nios que le lanzaban piedras, lejos de los hombres que haban empezado a mirarla con lascivia y de las mujeres que escupan al suelo a su paso. La rabia y el dolor que haba en la mirada de aquella mujer, en sus palabras no tenan justificacin. Mi nio mi pequeo nio ha sido culpa

tuya, bruja, engendro del demonio. Confesadlo, muchacha la haba increpado el jefe de la aldea, poda recordar su rostro enjuto, sus malicioso ojillos sobre ella. Practicas la hechicera, has derramado tu bilis sobre nuestras cosechas y nuestros animales han enfermado por causa tuya, el hijo de esta buena mujer ha enfermado por tus artes. Confesadlo! Pero ella no haba confesado, en realidad haba sido incapaz de decir nada, los hombres que la haban apresado en su hogar, la pequea cabaa que haba sido de su progenitora en el bosque se haban encargado de que no pudiese hacerlo. La haban golpeado una y otra vez, apedreado, su boca era un amasijo de

cortes y las palabras moran en su garganta antes de poder salir siquiera. Todo lo que pudo hacer fue escupir la sangre que se amontonaba en su boca junto con la saliva para no ahogarse, y ello trajo ms exclamaciones y ms golpes. Ms pronto que tarde, las gentes del poblado se haban reunido a su alrededor, lanzando maldiciones, escupindole y lanzndole todo lo que tenan a mano, incluso los nios colaboraron lanzndole piedras. El dolor dej de tener importancia despus de varios golpes, su mente estaba demasiado embotada para sentirlo, sus odos haca tiempo haban dejado de escuchar y su garganta se haba secado con sus propios gritos, la muerte estaba cerca y aquello

era todo lo que le importaba. Sin embargo, no fue muerte lo que encontr en la entrada de la caverna montaosa en la que su propia gente la haba depositado. Hija del demonio, la haban llamado, y al mismsimo demonio crean haberla entregado. Desde que poda recordar siempre haba escuchado historias del demonio que viva en la gran montaa nevada, su madre sola contarle que los gritos que se oan en la noche, no eran producto del viento, eran gemidos de las almas en pena que haban sido devoradas por l. Solo con el paso del tiempo lleg a comprender que slo se trataba de historias que las madres contaban a sus curiosas hijas para evitar que se perdieran en la montaa.

El demonio que haban esperado que la devorase, el ser infernal que le arrebatara la vida se present ante ella pocos instantes antes de la puesta de sol, Altais jams olvidara la sensacin de temor mezclada con la paz interior que la sobrecogi cuando estuvo ante l. Su vida estaba apagndose poco a poco y aquellos ojos acuosos prometan el descanso eterno Un descanso que jams lleg de la mano de aquel ser. La compasin, una emocin puramente humana haba penetrado su coraza de escamas hasta instalarse en su alma, el ltimo de los dragones sacrific todo lo que era en un momento de compasin hacia el pequeo bulto de carne humana que haban depositado a sus

pies. Una accin irreflexiva que lo condenara a vivir en carne propia su error y compartir su compasiva alma con ella. Drake musit Altais alzando la mirada hacia el hombre que permaneca a su lado, sus ojos verdes, un reflejo de los suyos despus de que le cediera la mitad de su alma y la encadenara a l de por vida trajeron a su dormida memoria el recuerdo del instante en que ambos se haban encontrado cara a cara, siendo conscientes del error cometido. Recordaba haber despertado temblando sobre el fro suelo de piedra, la tierra a su alrededor estaba mezclada con el agua del diluvio que caa ms all de su vista, y la sangre que haba sido

lavada de su cuerpo desnudo, abrigado por una pesada manta de extraa piel. Recordaba haber deslizado los dedos sobre ella con verdadera sorpresa, jams haba visto nada como aquello, la suavidad interior contrastaba fuertemente con la exterior, era clida al tacto y tan dura que era incapaz de pensar a qu animal poda pertenecer. Un ligero movimiento a su lado la haba hecho ponerse rgida al instante, pues all, a su lado, estaba tendido un hombre en toda su desnudez. El miedo y la desconfianza de ella atacaban siempre en presencia del sexo opuesto, pero al mirar a aquel hombre que yaca all slo sinti pena. Una profunda sensacin de tristeza se adentr en su corazn y las lgrimas

empezaron a resbalar por sus mejillas, se inclin ligeramente sobre l hasta que sus prpados aletearon y se encontr con unos profundos y brillantes ojos verdes los mismos ojos en los que haba visto su muerte. Altais se llev las manos a la cabeza, apretando sus sienes con fuerza mientras todo a su alrededor giraba, sus piernas no dejaban de temblar y ante su impotencia las sinti vencer bajo su peso, habra cado contra el duro suelo si no hubiese sido sujetada por unos brazos fuertes. El delicioso aroma a sndalo y hombre la impact como un meteorito cuando el velo que cubra los recuerdos de su pasado empez a levantarse. Shhh, drakoni, todo va bien. Te

tengo. Altais se aferr con fuerza a aquella voz, a aquel contacto mientras vagaba por sus recuerdos. Aquel hombre que la sostena, el que le hablaba con tanta dulzura, haba sido una vez un ser de leyenda, el ltimo de su especie y se haba condenado a s mismo a una existencia humana por ella, el mismo que se haba arrepentido de aquella debilidad que jams pens que hubiese tenido. El dragn haba tomado forma humana, su alma haba ahuyentado a la muerte y los haba unido irremediablemente por toda la eternidad. Drake volvi a susurrar su nombre, buscando su mirada, su nica

ancla en un mundo que segua girando, entre recuerdos que afloraban de nuevo de ese negro hoyo que la haba acompaado durante los ltimos aos. La mirada que encontr en sus ojos verdes hablaba de dolor, desesperacin y un profundo lamento. Sus recuerdos no concordaban con aquella mirada, l haba sido un hombre orgulloso, cuando haba visto lo que su compasin haba provocado, la incredulidad y el dolor en su rostro haba sido colosal, como un infante que empieza a dar sus primeros pasos, se haba encontrado indefenso en su nueva naturaleza. Haba tenido que aprenderlo todo de nuevo. A caminar sobre dos piernas, a

articular las palabras con las cuerdas vocales de la garganta humana que ahora era suya, en definitiva, a vivir como un hombre humano. Altais recordaba los gruidos y desesperados bramidos del dragn en su forma humana cuando no era capaz de hacer algo, o se impacientaba demasiado por conseguirlo, haba sido un tiempo difcil para ambos, Drake la haba fulminado a menudo con la mirada, la intensidad de su odio para con ella en los primeros momentos haba sido colosal, pero ella no poda culparlo, el dragn haba perdido todo aquello que haba sido una vez, quedando irremediablemente atado a una pequea humana que poco poda hacer por l. Altais haba aprendido a ser paciente y hacer odos sordos a las

quejas del ser en forma de hombre que permaneca a su lado, haba tratado de ensearle todo aquello que ella conoca, que no era gran cosa, haba conseguido convertir el desprecio que el dragn senta hacia ella, el objeto de su condena, en una mera incomodidad, a l poda no gustarle su compaa, pero Altais saba lo que haba sacrificado por ella y estaba decidida a compensarle por ello. Aquello la hizo estremecerse, empez a temblar hasta el extremo en que le castaeaban los dientes, la respiracin pareci querer huir de su interior slo para volver a entrar de golpe abrasndole los pulmones con su intensidad. Apret las manos con fuerza sobre los brazos de su compaero, buscando el calor, la

proximidad y la seguridad que una vez haca mucho tiempo haba encontrado en aquel dragn en forma humana. Drake no puedo respirar mis recuerdos ellos duelen gimi apretando con fuerza sus dedos alrededor de los bceps masculinos. Aquel dragn siempre haba sido el anclaje al que acudir cuando todo se desmoronaba, el nico hombre al que su alma reconoca como su otra mitad, el nico que habitaba en su interior. Haz que paren haz que paren. Drake la atrajo ms cerca de l, tomndola en su regazo, abrazndola y apretando su frente contra la de ella. Djame entrar, drakoni le

susurr con absoluta splica, permteme aliviar tu dolor, no te cierres ms a m. Te necesito tanto como me necesitas. brete a m, Altais, deja que fluya nuestro poder. Ya estoy aqu, drakoni, no volver a fallarte. Altais se estremeci y apret con fuerza los ojos aferrndose a l con desesperacin. No volver a fallarte. Le haba fallado Drake alguna vez? La cortina en su mente se alz un poco ms dejando paso a otra vertiente de recuerdos. l siempre haba estado a su lado, a pesar de su desagrado por la raza humana, haba cuidado de ella, la haba protegido y la haba reclamado como

suya. Nadie toca lo que es mo. Aquellas palabras trajeron a Altais recuerdos de un distante pasado, uno en el que los dragones y las brujas no eran slo personajes de cuento, una poca en el que una mujer que no se comportase con absoluta sumisin, una mujer que se atreviese a empuar un arma, o a tratar una enfermedad era considerada un demonio y perseguida hasta darle muerte, un tiempo en el que una mujer no era ms que una posesin o motivo de canje. Altais aspir profundamente buscando el aire que le faltaba mientras uno de sus reprimidos recuerdos se derramaba sobre ella.

Haban estado viajando durante varias jornadas hacia el sur, Drake pareca preferir los lugares clidos y siempre mascullaba y se quejaba cuando llova, repitiendo una y otra vez lo mucho que odiaba mojarse. Al final de la cuarta jornada de camino, haban llegado a un pequeo poblado granjero, Altais estaba agotada y muerta de hambre, todo lo que haban encontrado para comer a lo largo del camino haban sido algunos frutos secos, races y vayas que ella haba recolectado, haba tratado de cazar un conejo, pero el animalito haba sido mucho ms listo que ella y se haba escondido nuevamente en su madriguera. Drake haba estado refunfuando a causa del conejo perdido durante todo el da y

cuando entraron en el pueblo y vio a uno de los aldeanos alimentando a su piara de cuatro cerdos, haba ido directamente hacia el hombre y le haba propuesto cambiarla a ella a cambio de uno de aquellos sucios y malolientes animales. Altais recordaba haberse quedado helada ante la sola idea de ser vendida, su rostro haba perdido el color mientras el maldito dragn en forma humana trataba de llegar a un acuerdo con el granjero para que se quedara con ella a cambio de un poco de carne. La indignacin de Altais haba saltado entonces al ruedo, por primera vez se haba opuesto completamente al dragn, no poda venderla a ella a cambio de comida. Por fortuna para ambos, al buen hombre le

haba hecho gracia la disoluta conducta de Drake, y los haba invitado a su mesa para que no tuviese que vender a su hermana, as como les haba permitido ocupar su granero para que pudieran pasar la noche bajo cubierto. Para Drake, aquella haba sido la primera muestra de que la humanidad no era toda igual, como en todas las razas, haba bien y mal, cosas buenas y cosas malas y l acababa de descubrir la cara de la amabilidad en un completo extrao. Respira profundamente, drakoni le susurr l al odo mientras le frotaba la espalda en crculos, eso es, djalo ir, yo te sostengo ya estamos juntos. Altais respir profundamente permitindose ir, la calidez empezaba a

envolverla al tiempo que nuevos recuerdos se deslizaban despertando en su mente devolvindole lo que haba perdido. Record que como dragn, Drake haba sido curioso por naturaleza, el encontrarse en un mbito desconocido, en un cuerpo al que no estaba acostumbrado y a merced de poderosas emociones humanas, su deseo de explorar, de adquirir conocimientos lo haba llevado a confraternizar con todo aquello que sirviese a sus propsitos y no dudaba en echar mano de su compaera de viaje para realizar sus propios experimentos. Qu estn haciendo? le haba preguntado a finales de la estacin de la cosecha, cuando atravesaban un pequeo

pueblo en la meseta, y encontraron ocultos en un destartalado granero a un hombre disfrutando de los placeres de la carne con una dispuesta muchacha. Sus gemido haban encendido sus sentidos, su cuerpo haba reaccionado por s solo ante tal estmulo, quedndose casi hipnotizado ante aquella cpula. Altais haba sido la que haba hecho un gesto de disgusto, se haba ruborizado y haba tirado del brazo de l para alejarlo de all en direccin al pozo de agua que se levantaba a un lado del poblado. Drake, tengo sed quiero agua aydame le pidi tironeando de l hacia el pozo. Pero el dragn tena sus propios planes y enseguida se la quit de encima

como si no fuese ms que una molestia, para volver al motivo de su inters. Ve a buscar agua t sola respondi con un gruido acercndose de nuevo al granero, movido por la curiosidad y los ruiditos que haca la pareja, gruidos en el caso del hombre el cual pareca estar a punto de morir a juzgar por el color en su piel y el esfuerzo en su rostro. Aquel extrao baile le recordaba a la cpula de algunos animales. Altais haba tenido que volver junto a l, pero se mantuvo alejada de la entrada donde Drake estaba haciendo de voyeur. Drake, por favor, ven pidi cogindole de la mano y tirando de nuevo

de l. No puedes quedarte ah mirndoles. El hombre se libr con un gruido, su mirada baj entonces a su entrepierna, la senta hinchada y pesada, y para su sorpresa, pujaba sobre sus calzas. Es vuestra cpula no era una pregunta, era una rotunda respuesta. Baj la mano hacia su sexo y gimi retirando la mano inmediatamente al notarse dolorido . Pero qu demonios? Su mirada volvi nuevamente hacia la pareja, el hombre sala en ese momento de la mujer. Drake frunci el ceo al ver como giraba a la mujer y la haca ponerse a cuatro patas para dirigir nuevamente aquel trozo de carne erecto entre sus

piernas. La sola visin lo hizo endurecerse an ms, su sangre empez a espesarse en sus venas y todo su cuerpo respondi con un gruido. Drake, vmonos insisti ella, manteniendo la mirada apartada de la pareja y tambin del obvio deseo de su compaero. Con un bajo gruido, Drake por fin cedi a la peticin de Altais y la acompa, slo que no era el pozo lo que tena en mente. Ms despacio pidi ella tropezando con sus propios pies mientras l la arrastraba ms all del pozo, buscando con la mirada hasta que vio un pequeo crculo de rboles en el linde del

poblado. A dnde vamos? Quiero agua Drake Quiero probar eso. Altais frunci el ceo sin entender. El qu? Drake seal hacia el granero en el que haba estado contemplando a la pareja. Quiero comprobar si es posible lo que acabo de ver. Altais palideci, su rostro adquiriendo un tono ms blanco an del que ya era de por s. La muchacha clav los talones en el suelo y se neg a continuar, sacudiendo la cabeza y luchando por soltarse de l.

No se neg tironeando de su mano. No puedes hacerlo. No. Drake se detuvo al verla forcejear y seal lo obvio. Eres una hembra humana, yo soy ahora el macho de tu estpida especie respondi como si fuera la explicacin perfecta. S, puede hacerse. Altais neg con la cabeza y empez a pelear de nuevo cuando l empez a arrastrarla nuevamente hacia el pequeo grupo de rboles. Slo los gritos y pataleos de ella hicieron que se detuviera bajo la sombra de los rboles, la empujara contra uno de los troncos y le dedicara una firme advertencia. Deja de ponerme las cosas

difciles le gru antes de retirarse un paso y extender los brazos marcando lo obvio, y dime qu hay que hacer. Ella neg con la cabeza, enormes lagrimones perlaban ya sus ojos. Altais No! Drake gru. Maldicin, humana estpida escupi con fastidio. Realmente no sirves para nada, ni siquiera sabes lo rudimentario de tu propia especie. Altais apret los labios, lo mir con disgusto y sin que l pudiese hacer nada, se escabull por su lado y remangndose la falda, corri nuevamente hacia el poblado. Drake la miraba incrdulo, ella

estaba huyendo de l. Altais! la haba llamado, un autntico rugido. La sensacin de vergenza y miedo de aquel momento penetr en la mente de Altais, sus recuerdos eran cada vez ms claros y recordaba perfectamente que haba ocurrido despus de aquello. Al final haba tenido que buscar ella la manera de conseguir agua, el dragn haba estado bufando durante buena parte de aquel da antes de abandonarla y buscar por s mismo la manera de saciar su curiosidad. Ella haba dormido aquella noche sola entre la hierba seca de un establo, por primera vez haba entendido el

significado exacto de estar separada de la mitad de su alma y era una sensacin que no quera tener que volver a vivir. Cuando l haba aparecido finalmente con el alba, su comportamiento haba sido ms distendido, no haba ni que decir que su curiosidad haba quedado absolutamente saciada Maldito lagarto! Se llamaba Marian murmur en voz alta, captando la atencin de Drake, se separ unos milmetros para mirarla. Aquella zorra se llamaba Marian Drake la mir, pero no dijo nada. No haca falta, la mirada en los ojos de Altais le dejaba bien claro que estaba recuperando todos sus recuerdos y aquel en especial, era uno al que l, de manera

personal, tena un gran cario y mucho ms agradecimiento. Deba reconocer que en aquel momento, su comprensin de la humanidad era todava bastante ingenua, su inters principal haba estado en adquirir el mayor conocimiento posible para no verse indefenso en aquel nuevo mundo en el que se haba visto obligado a vivir y aquella muchacha haba estado ms que dispuesta a saciar su curiosidad en lo tocante al sexo. Drake no pudo evitar sonrer al recordar lo ocurrido cuando su compaera lo descubri, l no haba tenido reparo alguno en decrselo, lo que haba ocasionado que no le dirigiese la palabra durante casi una semana y que la pobre muchacha acabase arrastrada por el suelo, araada y con

algunos mechones de pelo menos despus de que Altais hubiese tenido un encuentro con ella. A juzgar por la siguiente respuesta de Altais, era obvio que ambos haban estado pensando en lo mismo. Menuda perra mascull Altais acurrucndose contra su pecho. Eres mi dragn, solo mo. Drake sonri y la abraz. Eternamente, drakoni susurr besando su cabeza, disfrutando nuevamente del clido cuerpo femenino pegado al suyo. Diablos, la deseaba como nunca, era su compaera, la nica para l, su vnculo estaba despertando por completo, unindolos completamente, una

unin que los alimentaba a ambos y que haca el mantenerse separados una experiencia muy dolorosa. No vuelvas a alejarte de m, Altais. Altais permiti que aquellas palabras penetraran en su mente trayendo con ellas una nueva apertura en la tela que cubra sus recuerdos. Altais! No vuelvas a alejarte de m! La voz de Drake haba sido dura, llena de preocupacin. No te acerques a ellos. Drake la haba abrazado, pegando su menudo cuerpo al ms grande de l, mientras observaba con desconfianza la tropa de individuos que haban estado azotando los pueblos a su paso, dejando

tras de s destruccin y dolor en su afn de librar la tierra de los demonios y brujas que decan la moraban. Altais y l haban dejado atrs una de las aldeas despus de que su compaera quemase uno de los pequeos graneros con su inocente intento de controlar el poder del dragn que habitaba en su interior, haba sido un accidente inesperado, pero en los tiempos que corran las gentes lo vean todo bajo la luz de los demonios. ltimamente pareca ver el peligro en todas partes, haba algo malo en el aire, lo saba, poda percibirlo y slo quera llevarse a su mujer y su cra no nata de all lo antes posible. Lo siento la oy murmurar a su lado, antes de sentirla apretarse ms

contra l. Tena sed all hay un pozo. Drake baj la mirada hacia ella y su pronunciado vientre y lo recorri un nuevo escalofro, no poda pensar en nada ms que ponerlas a ella y a su hija a salvo. La vida que creca dentro de la hembra humana era un milagro para l, jams, ni en sus ms locas pesadillas haba podido esperar que de su unin pudiese surgir la vida, l no era realmente humano, y ella tampoco lo era ya, la esencia de dragn corra por sus venas. Drake? l subi la mirada a su rostro. Qu? Podremos quedarnos con ella, verdad?

La pregunta tom al dragn por sorpresa. Haba tal desesperacin en los ojos de la muchachita, su rostro juvenil se haba acentuado con el paso del tiempo y de los sucesos a los que ambos se haban visto enfrentados. No dejars que nos la quiten, verdad? insisti ella, esperando que l borrase todos sus miedos. Drake le acarici la mejilla. Es nuestra, Altais, nadie va a quitrnosla le asegur con absoluta conviccin. Una profunda pualada de dolor atraves el pecho de Altais cuando el ltimo girn de tela se desvaneci por completo, sus ojos se llenaron de

lgrimas, el eco del pasado empez a penetrar en el presente trayendo con ellos un dolor que parta las entraas, el olor de la sangre, el fuego, ladridos de los perros. Sus ojos verdes se ampliaron, su mirada recorri la cueva como si fuese la primera vez que la vea, la confusin empez a penetrar en su rostro y los temblores regresaron a su cuerpo mientras se volva hacia el hombre que la tena en brazos, la tristeza, el miedo y la angustia que haba en el rostro femenino era tan profunda e intensa que al dragn se le rompi el corazn. Drake pregunt mirndole a l, para luego volver la mirada a su alrededor, saba que haban venido a aquella cueva a recuperar sus recuerdos,

pero no era aquello lo ltimo que recordaba. Drake, dnde est ella? El hombre le sostuvo la mirada durante un instante, viendo la confusin en el rostro de Altais, notando en su interior el creciente temor a una respuesta, su cuerpo temblaba contra el suyo, incluso sus manos temblaban sobre sus brazos. Nuestra hija, Drake insisti apretando inconscientemente los dedos alrededor de sus brazos. Dnde est nuestra hija? Una solitaria lgrima se desliz desde la comisura de aquella intensa mirada verde en el rostro masculino, su gesto inexpresivo era traicionado por aquella nica lgrima. Altais se tens, su

cabeza empez a moverse de un lado a otro en forma negativa mientras sus labios formaban la palabra que ms tema en el mundo. No Ella las palabras de Drake salieron como un hilo de hielo de su garganta. Se ha ido, Altais. La muchacha sacudi la cabeza con ms fuerza en una negativa, el dolor que expresaban sus ojos era slo equiparable a la incredulidad que haba en su rostro. No no yo la o neg nuevamente, su mirada recorriendo la cueva con desesperacin antes de volver a fijarse en l, las lgrimas resbalaban ya por sus mejillas. Drake, la o dnde

est por favor, es mi nia. l neg con la cabeza, una segunda lgrima sigui a la primera. Las dos estabais muy dbiles insisti Drake, ella su espritu estaba desvanecindose. Ella neg con la cabeza, resistindose a escuchar aquellas palabras. No neg alejndose del contacto del hombre, resbalando de su regazo sin dejar de mirarle, sin dejar de negar con la cabeza. No, Drake. Drake la sigui, el dolor de ella tambin lo mataba a l. Casi te pierdo a ti tambin.

No, no, no Altais le suplic extendiendo su mano hacia ella. No! Chill con todas sus fuerzas, deshacindose en el ms profundo de los dolores. Mi nia dios mo, Drake mi hija mi hija No! Drake la tom en sus brazos, permitindose despus de varios siglos de guardar aquellas emociones humanas en su interior, que estas salieran a la superficie, compartiendo el dolor de aquella prdida con su otra mitad. Las lgrimas resbalaban por su rostro mientras ella gritaba y lloraba dejando escapar por fin todo el dolor que haba estado guardado en un oculto rincn de su

alma, la prdida a la que no haban podido enfrentarse juntos hasta ahora. Los alaridos de dolor de su compaera dragn se colaron hasta lo ms profundo de la parte del alma que comparta con ella, y por segunda vez en su larga existencia, dese morir.

CAPTULO 7

Cuando las lgrimas por fin se secaron y su pecho qued vaco de cualquier emocin, insensibilizado por los recuerdos que haba recuperado, Altais contempl la cueva con detenimiento. Haba dejado los brazos de su compaero, el cual se limitaba a contemplarla mientras vagaba por el lugar, observando cada recoveco, tratando de encontrar en su memoria algn momento anterior a haca unas pocas horas. Ahora que su vnculo volva a estar intacto, poda sentir su culpabilidad, las

ganas de acercrsele y el miedo de un posible rechazo, en otro momento ella no habra dudado en ir a por l, traerlo a su lado y borrar de su ceo fruncido todas aquellas dudas pero ahora era incapaz de reaccionar de ninguna manera, su corazn haba quedado sepultado bajo el peso del dolor y la prdida, y un sentimiento de rabia y negacin que creca cada vez con ms fuerza. No recuerdo este lugar murmur acariciando la pared de roca, su voz sonaba rasposa por el esfuerzo del llanto. Drake examin la caverna de una sola pasada y finalmente la mir a ella. Estabas inconsciente cuando te traje, demasiado dbil para darte cuenta

de lo que ocurra a tu alrededor. Ella lo fulmin con la mirada, el dolor que haba en sus ojos se hundi con fuerza en el pecho de Drake arrancndole el aliento. Recuerdo perfectamente el llanto de nuestra hija, maldito dragn mascull ella, las lgrimas brillando nuevamente en sus ojos, Cmo has podido, Drake? Cmo has podido apartarme de ella? Por qu se la has dejado a ellos! Drake la mir directamente a los ojos, bebiendo de su dolor, su odio y la profunda desesperacin que corra por sus venas. Te dije que los humanos nunca

iban a aceptarnos, Altais respondi con voz firme, impersonal. Para ellos no ramos ms que demonios, aquel grupo se nos ech encima antes de que pudiramos dejarles atrs, casi te matan, casi os matan a las dos. Estabas tan dbil despus de traerla a este mundo que apenas podas sostenerla en brazos, entrabas y salas de la conciencia. Estuvimos ocultos durante casi dos das, drakoni, ella ella estaba tan dbil como t, o an ms no tena eleccin, t eres por encima de todo mi otra mitad. Altais neg con la cabeza, sus labios cerrndose en una fina lnea, sus ojos despedan fuego verde mientras lo atravesaba con una mortal mirada. Estaba dolida, enfadada, desesperada y

profundamente decepcionada con l. La abandonaste, Drake, abandonaste a una infante inocente y era nuestra hija Nuestra, maldito seas! Era mi nia! Altais se rompi nuevamente, las lgrimas discurran por sus mejillas, sus manos se vean vacas cuando las miraba, pero la angustia que haba en sus ojos era lo que laceraba el alma de Drake. Me prometiste que nadie me la quitara dijiste que era ma nuestra clam con desesperacin caminando ahora directamente hacia l. Devulvemela, maldito seas! Entrgame a mi hija me necesita devulvemela, Drake, por lo que ms quieras, ella no

puede haberse ido no puede. Altais se aferr con desesperacin a su camisa. Ojal pudiera hacerlo, Altais respondi con voz firme, aunque en su tono poda orse su propia desesperacin, su mirada presa en la de ella. Despus de traerte aqu, volv a buscarla, ella no habra podido pasar de aquella segunda noche, sabes que puedo oler la muerte y esta la rodeaba, volv a por ella Drake neg con la cabeza al recordar aquel instante en el que volvi al refugio en el que se haban mantenido ocultos despus del nacimiento del beb y no encontr nada ms que aquel pedazo de tela ensangrentada y el fro de la muerte , volv Altais.

Durante casi dos das, haban permanecido los tres juntos, aquel pedacito de carne no haba hecho ms que llorar y llorar demandando atencin y comida, pero su madre apenas poda siquiera sostenerla en brazos, haba perdido mucha sangre y con cada hora que pasaba, se alejaba ms y ms. La muerte haba estado rondndolas a ambas, presta a reclamarlas a su seno, Altais apenas poda mantener la conciencia unos instantes y la beb poco a poco empezaba a desfallecer, sus lloros empezaron a mutar en silencio, la vida huyendo de su diminuto cuerpecito. Las estaba perdiendo a ambas, con cada minuto que pasaba, la vida de Altais se iba acortando y el solo hecho de perderla, ni siquiera poda

pensar en ello. Tena que sacarte de all murmur Drake poniendo voz a sus recuerdos. Nadie estaba a salvo en aquellos momentos, los que nos persiguieron seguan rondando por los caminos, haban incursionado ya en otras aldeas y venan acompaados por perros, hice todo lo que pude para mantenerla oculta hasta que pudiese volver a por ella y Altais alz la mirada hacia Drake al or cada una de sus palabras, sus ojos se entrecerraron y su corazn se salt un latido en espera de una respuesta a la pregunta que gritaba su alma. Ella estaba con vida cuando la

dejaste. Drake vio el obvio reproche en su mirada, la misma culpa que l haba estado cargando sobre sus hombros durante varios siglos. Se estaba yendo, Altais respondi, poniendo voz al pensamiento que una y otra vez se haba repetido a lo largo del tiempo, no habra pasado del alba Drake neg con la cabeza y continu. Cuando volv a por ella, todo lo que quedaba era el lienzo en el que la haba envuelto, manchado de sangre. Altais neg con la cabeza, su mirada fija en el hombre que tena frente a ella, el ser que la haba condenado a una existencia a su lado, aquel al que haba

llegado a querer y respetar, el nico para ella y por el que ahora slo senta rabia. Estaba con vida cuando la dejaste musit mirndolo con reproche. Estaba viva y la abandonaste! grit negando con la cabeza. Drake dejaste la dejaste Drake reaccion entonces con la misma rabia que ella, la misma desesperacin y se enfrent a ella, aferrndola por los brazos. No puedo vivir sin ti, es que todava no lo entiendes! clam con rabia. Mi maldita compasin me llev a esto Crees que me agrada ser humano? Crees que realmente estoy a gusto en este maldito cuerpo de carne y sangre? Era un

dragn, Altais! Un maldito dragn y por ti me convert en esto! No poda permitir que murieras t tambin! Tena que hacer algo para salvarte! Altais se qued inmvil, sus ojos llenos de lgrimas, el dolor superaba con mucho la rabia en su interior, la decepcin. Drake ella era una recin nacida, era nuestra obligacin cuidar y velar por ella, tu obligacin Y la abandonaste! Me alejaste de ella y la abandonaste! clam alzando la voz con desesperacin. Cmo quieres que lo entienda! l la acerc ms a l, su mirada bajando al nivel de la suya, buscando su

entendimiento, su comprensin sin encontrar ms que odio y decepcin. Estabas murindote, Altais su voz sonaba fra, dura a la par que dolida al hablar, ella no estaba mucho mejor, fue realmente un milagro que sobreviviese al primer da de vida, t eras incapaz de atenderla, apenas podas abrir los ojos, te pasaste el tiempo ardiendo en fiebre, cuando no caas inconsciente, Esos malditos te apalearon hasta que no qued un maldito hueso sano en tu cuerpo y ello hizo que te pusieras de parto! Estuviste a punto de morir en mis brazos, de morir las dos! Ella no poda sobrevivir, Altais, no iba a pasar de la segunda noche, lo s incluso en este maldito cuerpo, todava soy capaz de sentir la muerte. T eras la

que tena ms probabilidades y fue a ti a quien escog por encima de todo. Altais derram ms lgrimas, incapaz de pronunciar palabra alguna. Era incapaz de recordar con claridad esas dos noches, apenas poda recordar haber odo el llanto de su hija, haber visto su rostro, acariciado su manita, ella saba que Drake hablaba con la verdad, ella misma haba sentido la muerte a su alrededor. Debiste dejar que me fuese con ella susurr con voz suave, desgarrada de dolor. No debiste dejarla morir sola. Altais se solt de sus manos, alejndose unos pasos slo para volver a encararlo con desesperacin. Dios mo, Drake, por qu has

tenido que volver a por m murmur ella negando con la cabeza, por qu me has hecho esto. Drake se haba hecho aquella misma pregunta cuando la vio en el puente, cuando intercambi un par de palabras con ella y comprendi que Altais estaba viviendo una nueva vida sin dolor, sin todas las carencias que haba tenido a su lado, por un momento haba pensado en dar media vuelta y desaparecer, pero por otra Altais era su compaera su esposa la otra mitad de su alma y por encima de todo, la nica mujer humana o dragn, a la que haba aprendido a amar. No tienes ni idea de lo que es vivir da tras da, estacin tras estacin sin nadie a tu lado cuando no eres ms que un

maldito humano respondi l con dureza. La agona que se siente cuando cortas el vnculo que nos une, la agona de no saber si seguiras con vida o si moriras en algn lugar lejos de m. El tiempo se hace interminable cuando ests solo, Altais. Has tenido suerte de pasar todo este tiempo sin recordar absolutamente nada te ha evitado un dolor mucho mayor. Altais lo mir con renovado rencor ante sus palabras. Espero no ests esperando un agradecimiento de mi parte mascull ella con amargura. Drake respondi con frialdad. No, Altais. No espero nada. Hace

muchos siglos que dej de esperar absolutamente nada de la humanidad o de la otra mitad de mi alma. Soy perfectamente consciente de mi error en el momento en que lo comet. Altais dio un respingo al or sus palabras, saber lo que Drake senta sobre lo que los haba llevado a compartir su alma y orlo de su propia boca eran dos cosas distintas. Yo no te ped que te compadecieras de m musit ella en voz baja. No ped que me rescataras de las garras de la muerte, Drake. Drake no respondi, se limit a mirarla durante un instante para finalmente darle la espalda y alejarse de ella unos

pasos, hasta uno de los focos que iluminaban la enorme sala de piedra. Altais tembl interiormente al sentir la punzada de dolor que proceda de l, una nueva lgrima se desliz entonces por su ya hmeda mejilla. Por qu nos estamos destrozando as, Drake? Qu caso tiene ya? Nada de lo que hagamos va a cambiar lo que ya est hecho, t me lo has dicho muchas veces asegur ella secndose la cara con las manos. Imagino que es la naturaleza humana respondi l con un ligero encogimiento de hombros. Altais baj la mirada a sus manos vacas y se mordi un angustiado sollozo.

Dnde le diste sepultura? El hombre se volvi hacia ella y neg con la cabeza. No haba cuerpo al que dar sepultura, Altais respondi hacindole ver lo que haba estado tratando de decirle. Es lo que he intentado decirte. Cuando volv a por ella, todo lo que encontr fue el lienzo en el que la haba envuelto al nacer. No haba nada ms que eso y el olor a muerte impregnndolo todo. La busqu, Altais, di caza a esos malditos demonios pero ninguno solt prenda, era casi como si no supieran de ella Ella neg con la cabeza, mirndole, sopesando sus palabras.

No se neg a s misma a pensar en ello. Eso no puede ser. Drake no dijo nada, no es que hiciera falta, en realidad. Quiero verlo dijo ella de repente. Drake la mir con intensidad. El qu? Quiero visitar el lugar en el que vino al mundo murmur mirndole directamente a los ojos. Me lo debes tienes que llevarme all, necesito estar cerca de ella. Drake no poda negarle aquello. De acuerdo acept con un profundo suspiro. Maana a primera

hora te llevar Ella neg con la cabeza caminando de nuevo hacia l. No neg. Deseo ir ahora quiero ir ahora, Drake No l fue inflexible en ello. Iremos maana. Ahora voy a devolverte al hotel, ste no es lugar para quedarnos. Ella sacudi la cabeza, la resolucin era palpable en su rostro. No voy a ir a ningn sitio que no sea all. l arque la ceja a modo de respuesta. No creo que ests en condiciones de ir a ningn otro lado, Altais asegur

extendiendo la mano para cogerla de la mueca y atraerla hacia l. Maana te llevar yo mismo all, pero ahora, vas a venir conmigo y descansars. Altais no protest. Necesitara tiempo para conciliar los recuerdos que haba recuperado con su vida actual y buscar una buena razn para seguir confiando en el hombre que la haba traicionado tan profundamente. Maana acord ella permitindose aceptar algo del calor que irradiaba Drake y que la calmaba.

Drake jams pens que la muchacha aceptara tan plcidamente su orden, no era tan tonto como para pensar que Altais no haba cambiado desde la ltima vez que la haba tenido entre sus brazos, si lo haba sorprendido su madurez humana y la voluptuosidad de su figura, su carcter no se quedaba atrs. No caba duda de que ella se haba adaptado mejor que l a aquel nuevo siglo, si bien, Altais haba tenido ocho aos para conciliarse con aquellos nuevos adelantos, mientras que l no haba tenido ms que algunos meses desde su despertar. La muchacha permaneca tumbada sobre la cama, cubierta solamente con una colcha, ni

siquiera haba querido cambiarse la ropa, o an mejor, quitrsela, de hecho, le haba dado la espalda y lo haba amenazado satisfactoriamente con cortarle los huevos si se le ocurra acercarse un solo milmetro a su cama. Deba confesar que la haba echado de menos, haba anhelado tener su cuerpo pegado al suyo durante las horas nocturnas, como antes, como siempre haban permanecido, uno cerca del otro, pero ahora deba conformarse con permanecer en la misma habitacin que ella y darle tiempo para que pudiera conciliarse con su dolor y aceptar la prdida, algo que saba de primera mano no era fcil. Me somet a sesiones de hipnosis y

ni siquiera as logr recordarla, ni siquiera a ti el repentino murmullo inund el silencio del dormitorio. Ni siquiera s cmo llegu al hospital fue todo tan extrao, estaba aterrada y no poda entender el por qu. Recuerdo a un polica hacindome preguntas sobre un beb del que yo no saba nada, los mdicos saban que haba pasado haca escasas horas por un parto y yo ni siquiera era capaz de acordarme de ella he pasado los ltimos ocho aos deseando poder recordar qu haba ocurrido con ese beb, si haba muerto, si haba sido adoptado, pero jams pude recordarla Jams, Drake. No es justo No es justo me arrebataste todo y me dejaste sola.

Drake volvi la mirada hacia la cama. Tena que protegerte de alguna manera, drakoni respondi l. No poda enviarte dejando nuestro vnculo intacto, acabaras volvindote loca por mi ausencia. Altais se incorpor en la cama y se volvi con ojos llameantes. Quizs incluso la locura fuese una eleccin mejor que vivir sin saber quin eres! Drake se encendi tambin hacindose eco de las emociones de ella. No querras vivir con la locura y la febril desesperacin por la que tuve que pasar mientras intentaba recuperarte!

le espet con enfado. Qu sabrs t de lo que es vivir siglo tras siglo, luchando por seguir adelante, buscndote cuando ni siquiera saba si seguiras con vida, necesitando dormir cuando el mundo se haca demasiado oscuro para poder continuar, slo para despertar en una nueva era y tener que empezar de nuevo desde cero. Altais no dijo una sola palabra, solo lo mir. He cargado cada da de mi vida con el dolor y la rabia de no haber podido hacer nada por recuperar a nuestro infante, han sido siglos tras siglos de auto condena y desesperacin, crees que no me import dejarla all? clam l con desesperacin. Se me parti el alma,

Altais. Por todos los dioses, ni siquiera se supona que concibieras, esa nia era un milagro, mi nica esperanza de legado... pero la realidad era otra Altais, sent la muerte en ella como la sent sobre ti, no durara ms all de aquella noche. Altais baj la mirada, una solitaria lgrima resbal por su mejilla antes de alzar el rostro hacia l con profundo pesar. No puedo olvidarla, Drake no quiero susurr. Drake respir profundamente y se sent entonces a su lado en la cama. Yo no la he olvidado, drakoni le asegur tomando su mano. Altais se la llev al rostro,

apretndose contra su calor. No puedo creer que ya no est susurr ella apretando con fuerza los ojos , durante todo este tiempo, incluso sin recordarla, he mantenido la esperanza de que estuviese con vida, que alguien la hubiese recogido y la hubiese criado y cuidado, estaba segura de que estaba viva en algn lugar de algn modo senta que estaba viva, todava lo siento. Sus ojos verdes se fijaron en los del hombre quien ahora la miraba con extraeza, para finalmente negar con la cabeza. No es posible, Altais neg l alejando sus manos entrelazadas de su rostro. Yo mismo volv all despus de

dejarte, no haba nada ms que aquel trozo de sarga de algodn manchado de sangre, todo impregnado por el olor de la muerte, los mercenarios que nos perseguan no se la haban llevado, ni siquiera las palabras de Drake se perdieron y l neg con la cabeza. No, Altais, ella ya no est. Altais neg con la cabeza, no estaba dispuesta a rendirse tan pronto. S que no tiene sentido, Drake, pero siento que no ha muerto insisti ella. Ahora que su poder volva a correr libremente por sus venas, el presentimiento que haba llevado con ella durante los ltimos ocho aos, se haba hecho ms fuerte, convirtindose casi en certeza. Nunca haba sido buena con los

trucos como lo era Drake, pero algo haba aprendido en el tiempo en que haban viajado juntos y dentro de ella habitaba la mitad del alma de un dragn. Creo que lo sentira si as fuera, y no es as. Ella est viva, Drake y me necesita, necesita a su madre y yo la necesito a ella. Drake respir profundamente. No la haba recuperado para arriesgarse a perderla nuevamente por una estpida fantasa, aunque por otro lado, ella siempre haba sido muy intuitiva, sus conocimientos haban sido superiores a su poca, ms an en una mujer, uno de los motivos por el cual la haban acusado de brujera y la haban entregado en sacrificio al demonio que decan ocupaba su cueva. El compartir con ella

su alma le haba otorgado algo ms que la eternidad a su lado. Altais, si realmente fuese as, yo mismo la habra encontrado despus de enviarte aqu asegur l, tratando de hacerla comprender. Ella se neg a ceder, se arrastr sobre la cama y se aup sobre las rodillas, poniendo sus pequeas manos contra los hombros masculinos, un gesto que no haba hecho en mucho tiempo y que le provocaba nostalgia. Sintela a travs de m le dijo ella entonces buscando sus ojos. S que puedes hacerlo, a m jams se me han dado bien esta clase de cosas, Drake pero s lo que siento en mi interior, es ella y

me est esperando. Por favor, dragn, te lo suplico es nuestra Drake aydame. Drake la mir sin parpadear, no quera verla llorar de nuevo, ni ver la angustia en su rostro si resultaba estar equivocada. Y dios mediara, no haba posibilidad alguna de que lo que Altais crea sentir fuese verdad, l era el que tena ms poder de los dos, ms experiencia y no haba podido sentir ni una brizna de la nia. Dormirs tranquila hasta maana la oblig a prometerle. Sin protestas. Ella cerr la boca e hizo un mohn pero asinti, ya se encargara de eso despus. Ahora necesitaba que l le ayudase, no poda permitir que la ltima

brizna, la ltima esperanza que le quedaba se desvaneciera. Drake entonces buf. Altais, no deberas hacerte ilusiones Ella lo silenci llevando sus dedos a los labios masculinos. Slo hazlo le pidi, su rostro hacindose eco de la splica en su voz. Drake maldijo en voz baja y atrajo a la muchacha contra l, hasta sentarla en su regazo, necesitaba tenerla cerca para poder hacer lo que le peda, tocarla, sentir su piel desnuda bajo los dedos. Con un profundo suspiro se concentr apelando a la antigua sangre de dragn que corra por sus venas, a la magia milenaria que lo

impregnaba y le conceda su bendicin y se fundi con ella encontrando y alimentando el vnculo que exista entre los dos, fortalecindolo despus de tanto tiempo de separacin. Estaba a punto de abandonar su viaje y expresarle de nuevo la realidad cuando encontr algo extrao, era un segundo vnculo mucho ms dbil que el de ellos dos, con un matiz diferente pero la misma fuente, un hilo conductor que una a Altais con alguien ms, un punto diminuto de luz oculto en algn lugar del cosmos. Dejando escapar un audible jadeo volvi a la realidad y mir a su compaera con incredulidad. Lo has sentido, verdad? murmur ella, su mirada clavada en la de

l impidindole mentirle. Est ah. Drake no poda mentirle, jams lo haba hecho, pero tampoco estaba dispuesto a confirmar algo que no saba a ciencia cierta. Es dbil, pero est ah pero no s si es el enlace de un dragn respondi con absoluta sinceridad. De algn modo, est vinculada a ti pero no s, Altais, es casi imposible que sea ella. Lo es? Drake suspir. Altais, no puedo garantizarte que ese vnculo sea el de ella. La chica se encogi de hombros.

De quin si no? S, aquella sin duda era una buena pregunta. De quin podra ser, si no era su propia cra? Pero era extrao, si realmente fuese la infante de ambos, Drake tendra que estar enlazado tambin a ella de alguna manera, y no la haba sentido en absoluto. Qu diablos estaba pasando? No lo s acept l. Sea lo que sea, nos ocuparemos maana de ello. Ella abri la boca dispuesta a protestar pero se vio acallada por la mirada del hombre cuyas manos estaban todava en su cintura. Sin protestas le record, llevando una de sus manos a su rostro,

apartndole el pelo. La nica forma en la que no proteste, sera estando muerta respondi ella inclinndose sobre la tosca mano que le acariciaba el rostro, necesitando de aquel mimo, aquella serenidad a pesar de sus propias reservas. Haba pasado tanto tiempo desde la ltima vez que haban estado juntos, tanto tiempo desde que haba sentido sus manos recorriendo su cuerpo y con todo, ahora pareca incluso algo extrao, como si aquel hombre con el que haba compartido su vida, al que le haba dado una hija, fuese alguien totalmente ajeno a ella, alguien a quien acababa de conocer. Suspirando, se alej lentamente de l, bajando de la cama, alejndose de aquella

intimidad que no estaba segura de querer en aquel preciso momento. Altais protest, notando la reticencia en ella. Han pasado demasiadas cosas hoy, Drake, yo necesito tiempo para adaptarme de nuevo a todo esto, me siento bipolar como si fuese dos personas en una sola acept con un profundo suspiro antes de volverse a l, quien asinti comprensivo. Altais asinti y se llev las manos a los botones de su blusa solo para detenerse en el ltimo momento y mirarle con cierta incomodidad. Em ergg esto es raro s que me he desnudado muchas veces frente a ti pero Podras darte la vuelta?

Drake resopl, puso los ojos en blanco y se volvi refunfuando. Eso ha sonado como un rebuzno, Drake le dijo ella con una ligera risita . Y te recuerdo que eres un dragn. Vas a volver con lo de dragn? protest l mirndola por encima del hombro mientras se desabotonaba la blusa dejando a la vista un bonito sujetador de encaje color cielo. Altais se detuvo, sujetando la tela cerrada al tiempo que le indicaba con un dedo que se diese la vuelta. Seguir con ello hasta que te des la vuelta y te comportes como un caballero, dragoncito le respondi ella con tono divertido.

Drake volvi a refunfuar y se volvi de cara a la ventana. Nunca he sido un caballero, no esperes que empiece a serlo ahora. Altais neg con la cabeza y continu desabrochndose la blusa mientras l miraba por la ventana.

CAPTULO 8

No estoy seguro de que el humano tenga telepata murmur Drake apoyado de brazos cruzados contra la ventana al otro lado del saln, viendo como Altais llevaba ms de quince minutos mirando el telfono, cogindolo en la mano para volver a posarlo. Si quieres ponerte en contacto con l, tendrs que utilizar eso, Altais. Altais le dedic a Drake una fulminante mirada, el dragn empezaba a encontrar divertido a la par que frustrante esa nueva inclinacin de su compaera en

fulminarlo. No me presiones, Drake, ste es un tema delicado asegur volviendo a mirar el telfono. Dave ha cuidado de m todo este tiempo, se merece toda consideracin de mi parte. Drake se inclin hacia delante. Y le estoy agradecido por ello, Altais acept l con absoluta conviccin. Siempre lo estar. Altais lo mir de reojo y volvi de nuevo a coger el telfono. Ests segura de que quieres hacerlo? El vnculo que sientes no es prueba suficiente para Con un demonio, Drake! Es mi hija! Ir hasta el mismsimo infierno si

hace falta respondi ella dndose la vuelta para enfrentarlo. Y t, maldito lagarto, vas a llevarme con ella, me lo debes! Drake se tens al or tal insulto a su raza saliendo de los labios de su enfadada compaera. Dragn, si no te importa, muchacha le respondi entre dientes. Porque si yo soy un lagarto, t tambin. Ella sise enfurruada y volvi a colgar el auricular. Por qu tienes que ser tan exasperante? gimote ella volvindose hacia l. No has hecho ms que refunfuar y refunfuar desde que nos hemos vuelto a reunir. Puede que no te

conociera cuando te vi en el puente, pero ya entonces estabas refunfuando Altais frunci el ceo al pensar en ello. Lo que me recuerda que me debes un par de botas nuevas, maldito lagarto. Drake se encogi de hombros. Atribyelo a la falta de sexo le respondi l con un ligero encogimiento de hombros antes de trasladarse como si nada hasta una de las sillas y sentarse mirndola a ella y al telfono. Altais lo recorri con la mirada, pensando en que era imposible que hubiese escuchado lo que acababa de or de labios de su compaero. Frunciendo la nariz, lade el rostro y le respondi: Cmprate una mueca hinchable.

Drake gru, sus ojos verdes refulgieron al responder: T s que eres un lagarto, una maldita serpiente le respondi l con un bajo gruido de ofensa. Qu diablos ha pasado contigo? Nunca has sido desdeosa. Ni siquiera cuando se trata de sexo. Altais puso los ojos en blanco ante tal respuesta tpicamente masculina. Tampoco nunca antes haba sido abandonada por mi compaero en pleno siglo veintiuno, sin mis recuerdos y sin saber que tena una nia la cual has abandonado, pedazo de lagarto escamado le respondi ella con enfado. Nos abandonaste a las dos!

Drake trat de no parecer dolido, pero no pudo evitar justificarse. No te abandon neg l con firmeza. Me he pasado los ltimos siglos buscndote, Altais, no he dejado de hacerlo en ningn momento. Ella busc su mirada. Por qu no has hecho lo mismo por ella, Drake? Ella es la que est indefensa ah fuera en algn sitio le espet con crudeza. Ella debi haber sido lo primero. Drake alz la barbilla y sacudi la cabeza en forma negativa. Mi prioridad siempre sers t, Altais respondi con voz firme, dolida . No importa lo que suceda, eres la otra

mitad de mi alma, si t caes, yo caigo, si mueres, yo ir detrs Y qu sera entonces de ella en caso de que hubiese la ms remota posibilidad de que haya sobrevivido a aquella noche? Recurdalo todo, Altais, no slo aquello que quieres recordar. Esos malditos humanos estaban dispuestos a darnos caza, colgarnos y quemarnos cmo demonios y no iban a sentir clemencia con ninguno, Altais, ni siquiera con nuestra cra. T misma tuviste que darte cuenta cuando casi os matan a las dos, estando ella todava en tu interior. Por mucho que le doliera, por muy enfadada que estuviese con l, sus palabras guardaban la verdad. Aquellos fanticos cazadores de brujas se haba

lanzado sobre ellos a travs del bosque, se haban ensaado con ella hasta el punto de que casi la matan a ella y al beb que llevaba en su vientre, el dolor haba estallado en medio del bosque, sus alaridos haban asustado incluso a los animalillos que lo habitaban, si Drake no hubiese estado con ella, era muy posible que ninguna de las dos hubiese sobrevivido, su hija ni siquiera habra llegado a nacer. Altais se abraz tratando de alejar el miedo, reforzndose con aquel hilo de esperanza que la conectaba con su hija, un hilo que siempre haba estado ah, latente, despertando slo cuando ella misma despert a la realidad, su realidad, la que la ataba de por vida a aquel exasperante

dragn. Ella est viva, Drake insisti alzando la mirada ahora hacia l. No es slo mi deseo de que as sea, est viva, lo s. Drake asinti, se levant y camin hacia ella tomando nuevamente el telfono de su base y entregndoselo. Si realmente existen los milagros, s que t sers la nica capaz de llevarlos a cabo acept poniendo el telfono en sus manos. Pero no quiero que tu deseo de que ese milagro exista, te lleve a una decepcin an mayor. Si ella est con vida, moveremos cielo y tierra para recuperarla, drakoni, te lo juro. Ella asinti, saba que Drake no sola

dar su palabra fcilmente, pues para un dragn, hacer un juramento, significaba llevarlo a cabo aunque eso le costara la propia muerte. Est viva, Drake insisti ella con resolucin. S que lo est. Altais respir profundamente y marc el nmero de telfono para luego llevrselo al odo. Drake hizo ademn de marcharse, pero ella lo cogi de la mano, dando el primer paso hacia una nueva cercana, ella lo necesitaba tanto como l la necesitaba a ella, el deseo estaba all, era ineludible, pero pesaba demasiado la culpa y la rabia, necesitaba tiempo para dejarla ir y recuperar lo que una vez haban tenido.

Qudate junto a m le susurr mirndole a los ojos. No vuelvas a marcharte. Drake dud unos instantes, se solt de su mano y enlaz sus dedos en los de ella, mantenindose a su lado, sin llegar a tocarla como realmente deseaba. l tambin saba que su perdn no llegara tan fcilmente y estaba dispuesto a esperar, ella no se librara de l, eso jams.

Dave estaba examinando uno de los ltimos informes de la maana mientras mordisqueaba una tostada en el desayuno cuando oy el telfono, volviendo la mirada hacia su derecha tom el auricular y se sorprendi al ver el nmero extranjero del que le haba llamado Altais el da anterior. No haba esperado que lo llamase tan pronto, no despus de la discusin que haban tenido la tarde anterior. Tomando un sorbo de caf para aclararse la garganta, puls la tecla de recepcin de llamada y contest. Buenos das, cielo respondi Dave dejando a un lado el informe para concentrarse en la conversacin.

Cmo es que llamas tan temprano? Ha ocurrido algo? No, no es solo bueno en realidad s ha ocurrido algo, Dave respondi ella mirando a Drake. Quizs deberas empezar por explicarle que has recuperado tus recuerdos sugiri Drake apretando su mano. Dave se qued mirando el auricular sorprendido al or una profunda voz masculina de fondo, para luego reparar en lo que esa voz haba dicho. Altais? Pregunt Dave. Has conseguido recordar alguna cosa? Altais mir a Drake. S yo s respondi ella

con un suspiro. Por eso te llamaba, quera agradecerte todo lo que has hecho en estos ltimos ocho aos por m, Dave si no fuese por ti, quizs no podra haberme reunido con l l? Dave empezaba a impacientarse. Con quin ests? He escuchado una voz pregunt Dave, el tpico tono de padre preocupado. Quin es? Altais suspir. Dave, es una historia muy larga y que posiblemente encuentres bastante inverosmil asegur ella mordindose el labio inferior. Vers he recuperado todos mis recuerdos yo Drake ha venido a buscarme y todo va a ir bien.

Drake? Quin diablos era Drake? Espera, espera, espera Quin diablos es ese Drake y qu es esto de que ha ido a buscarte? pregunt empezando a desesperarse, nada de aquello tena sentido, aquella no era su niita. Altais, qu est pasando? Quieres que hable con l? sugiri Drake mirando a su compaera. Ella neg con la cabeza. No, debo hacerlo yo respondi y suspir nuevamente. Dave, Drake es mi compaero mi marido, en realidad Esto te va a sonar como una locura, pero las grabaciones que surgieron en las sesiones de hipnosis no eran tan descabelladas, sabes? En realidad, he

nacido en el siglo XV y bueno, no hay una manera rpida de explicar esto, as que vers, um digamos que de alguna manera, fui enviada en el tiempo al siglo XXI y el motivo de que no recordase nada de mi pasado, es porque mi compaero, quiso protegerme. Altais, te has metido alguna droga? La interrumpi Dave con voz profunda e incrdula. Qu tonteras me ests contando? Qu est pasando? No! respondi ella ofendida ante el tema de las drogas. Claro que no, ya sabes que yo no tomo nada de eso, pap. Drake la mir y tir de su mano llamando su atencin.

Te dije que sera mejor explicrselo en persona, drakoni murmur Drake poniendo los ojos en blanco. Y qu queras que hiciera? Traerlo aqu? Ir all? Decirle Hola papi, sabes, tu hija adoptiva es un dragn, y ha nacido en el siglo quince. Si quieres matarlo, es un buen plan, s acept Drake con un encogimiento de hombros. Altais? Se oa llamar desde el otro lado de la lnea. Altais, qu est pasando ah? Altais? Altais suspir y se llev la mano enlazada a la de Drake a la cabeza. Dave, escchame le pidi ella,

tratando de calmar las cosas.Quiero que te quedes tranquilo, yo estoy bien, Drake cuidar de m o de lo contrario le cortar los huevos. Tengo que ir a buscar a mi hija, te lo explicar todo cuando vuelva, procura tener la mente abierta, Dave, no habrs escuchado nada igual de ninguno de tus pacientes. Te quiero, pap. Sin darle oportunidad a decir nada ms colg el auricular. Seguro no quieres ir con l y explicrselo? insisti Drake, concedindole la oportunidad. Ella neg con la cabeza. Dave es psiclogo, ya lo has odo, piensa que me he metido algo respondi ella negando con la cabeza.

Yo misma estoy empezando a considerar esa posibilidad, debo estar loca para estar haciendo esto. No ests loca al menos no ms que de costumbre asegur l con un ligero encogimiento de hombros. Tienes que estar totalmente segura de esto, Altais, ni siquiera s si podr llevarnos a ambos junto a ella, o regresar a esta poca las cosas no funcionan as. Altais sacudi la cabeza y seal lo obvio. Conseguiste enviarme a m respondi ella de manera automtica. Y ni siquiera saba a dnde te haba enviado, he tardado siglos en dar contigo, Altais respondi negando con

la cabeza. Llevas ocho aos en este siglo, ocho aos viviendo sin tus recuerdos, sin saber quin eras yo no he sido capaz de sentirte hasta hace unos meses, y hace menos de cuatro das que llevo pululando por esta ciudad ni siquiera saba si iba a encontrarte precisamente aqu. Ella lade la cabeza. Y cmo supiste que estaba aqu? l la mir y volvi la mirada hacia la ventana. No lo reconoces, verdad? Ella lo mir confusa. Reconocer? La ciudad respondi sealando

la vista a travs de su ventana. Por supuesto, antes no exista esta gran urbe, pero tampoco estaba tan despoblado, el pueblo principal estaba emplazado aqu, haba espesos bosques alrededor, y ms poblados diseminados hacia las montaas respondi haciendo memoria. Aqu fue donde ocurri todo, Altais, fue en este pas en dnde nos separamos y varios siglos despus, he venido a buscarte al mismo lugar. No saba decirte el por qu eleg este lugar, tu dios sabe que no es uno de mis lugares favoritos, pero siempre me he sentido empujado hacia aqu, quizs porque en el fondo esperaba encontrarte en el nico lugar posible... aunque a juzgar por los hechos, cuando te envi aqu, acabaste en Inglaterra.

Me encontraron en Hyde Park, s acept ella sorprendida. Mi alma habita en tu interior, era imposible no dar contigo antes o despus, pequea acept con un ligero encogimiento de hombros. Nos guste o no, estamos destinados a permanecer unidos hasta que nos llegue la hora de partir. Altais no poda refutar eso, ella saba que al compartir el alma del dragn, vivira todo lo que Drake viviera, ya fuesen das, semanas, aos o siglos enteros, estaba destinada a permanecer a su lado. Drake Su respuesta se vio interrumpida una

vez ms por el timbre del telfono. Drake esboz una sonrisa al mirar el aparato. No haca falta mirar el identificador de llamadas para saber quin era. Parece que no le ha satisfecho tu respuesta. Ella mir el telfono y durante unos instantes estuvo tentada de cogerlo, entonces sacudi la cabeza y se levant. Tenemos que volver a por ella, Drake respondi volvindose a su compaero. Tenemos que hacerlo. Drake asinti y respir profundamente. Deberamos volver desde la caverna, es obvio que ha sobrevivido incluso hasta este siglo, si tenemos que

retroceder a nuestro tiempo, ser la mejor opcin acept, entonces la mir a los ojos, quera que comprendiera que no iba a ser fcil. No va a ser algo fcil de lograr, Altais, ni siquiera estoy seguro de que pueda hacerlo una vez ms. Ella asinti. Lo haremos, Drake asegur ella totalmente decidida. He nacido en ese siglo, t has vivido en l, nos las arreglaremos y la traer de vuelta conmigo. Ella se merece poder tener una vida lejos de la locura en la que ha nacido. Drake la mir atentamente. Ests segura? Altais no dud.

Completamente. Solo quiero a mi hija, Drake, no necesito nada ms que tenerla a ella de nuevo en mis brazos. Drake asinti con la cabeza, entonces se lami los labios y la mir a los ojos. En ese caso, si est viva, ser ah donde la deposite asegur l con una ligera reverencia. Altais sonri a su pesar. Recupermosla primero, dragoncito le dijo ella mirndole a los ojos con ternura. Despus, ver si es factible recuperarte a ti. Drake arque una de sus negras cejas en respuesta. Espero que lo sea, Altais, realmente, as lo espero.

CAPTULO 9

Drake encendi la linterna en el mismo instante en que los hizo aparecer a ambos ante la boca escondida de la caverna, el viento soplaba esa maana con ms fuerza trayendo consigo el fro haciendo que Altais se estremeciera incluso dentro de su anorak. Llevndose las manos a los labios sopl en ellas calentndolas con su aliento, para luego frotarlas y mirar a Drake, que examinaba con la mirada todo a su alrededor. Muy pronto empezar a nevar murmur alzando el rostro hacia el cielo,

como si oteara el aire. Olvidaba que eres como el hombre del tiempo, slo que mejor le respondi ella con cierta diversin, mirando hacia el cielo que empezaba a ponerse de color gris. Hace mucho ms fro que ayer. Estn bajando las temperaturas acept Drake posando una mano en su espalda para instarla a entrar en la oscura abertura.Y a estas altitudes, es normal que el aire sea ms fro de lo normal, en cuanto nos vayamos adentrando, dejars de sentir tanto fro. Altais no poda evitar recordar la tarde anterior en la que haba llegado a esta misma cueva acompandolo, pensando en que haba perdido el juicio

por seguir a un completo desconocido el cual poda muy bien ser un asesino o algo peor. No pudo evitarlo, acab sonriendo. Qu encuentras tan gracioso? le pregunt, su voz haca eco en las paredes. Altais encendi su propia linterna y se dej guiar por el largo corredor que descenda hasta el corazn de la montaa. Que ayer vine aqu contigo, pensando que eras un asesino o un manaco sexual asegur con una pequea risita. No podra estar ms loca. Drake neg con la cabeza. Nuestro vnculo segua ah, slo que enmudecido, Altais respondi con

un ligero encogimiento de hombros. No hubieras podido hacer otra cosa aunque quisieras. Altais lo mir de reojo. S, gracias, Drake. Eso me consuela respondi con irona, entonces ech un vistazo a la piedra que formaba el tnel. No podas habernos transportado directamente a la sala de piedra? No acaban de gustarme estos lugares cerrados. Drake se pens la respuesta durante un instante. Necesito todo mi poder intacto si pretendo llevarnos a ambos atrs en el tiempo respondi mientras caminaba. En realidad, necesitar tambin de tu

poder para poder hacerlo. Altais se fren en seco, haciendo que l tambin tuviese que parar. Espera, espera Necesitas tambin mi poder? respondi ella alzando la mirada hacia l. Drake se limit a asentir. No puedo dejar nada a la improvisacin, Altais, estamos hablando de retroceder en el tiempo hacia un lugar especfico, un momento especfico. Nunca antes lo he hecho de esa manera, como dragn s pude moverme de un lado a otro, pero como humano siento decir esto en estos momentos, drakoni, pero cuando lo utilic contigo, ni siquiera estaba seguro de que fuese a funcionar. Ya

viste el resultado, ni siquiera saba a dnde te haba enviado confes sin mayor preocupacin. Espero que el vnculo que existe entre ambos y la conexin que ambos tenemos con esta cueva, sea suficiente para servirnos de gua a la vez que ancla hacia ambos lados. Altais realmente lo mir con la boca abierta. Esperas? Drake, esa no es una palabra que me guste asegur ella con irona. Prefiero con mucho el estoy malditamente seguro, y todava no he odo que lo pronunciaras. Ni lo oirs asegur l con un encogimiento de hombros. No tengo por costumbre mentirte. Por qu empezar

ahora? Altais buf y continu andando iluminando el trayecto con su linterna. No, t no mientes, solo bloqueas mis recuerdos y me ocultas la verdad le espet ella con un bufido. Su mirada volvi entonces a su compaero, quien caminaba tranquilamente tras ella y sacudi la cabeza. Drake, dime que hay otra forma en la que puedas llegar a enlazar mi poder que no sea el que ya conocemos y que provoca incendios. El dragn sonri abiertamente y encogiendo sus amplios hombros respondi con sencillez.

Si la hay, la desconozco, Altais. Ella se qued con la boca abierta, entonces volvi a cerrarla y se gir en redondo, parando el descenso. No, ni de broma se neg empezando a toser. Eso s que no no es el momento hazte una paja si te vale igual. Qu me haga una qu? pregunt sin entender. Altais neg con la cabeza, detenindose al tiempo que apoyaba las manos sobre las rodillas. Es normal que cueste tanto respirar? No estamos tan profundos, no? Drake olfate el aire y mir a su alrededor, el aire estaba un poco

enrarecido por el olor de la tierra y el calor procedente de los manantiales de agua caliente que discurran por la montaa, pero no debera suponer un problema para ella. El aire est limpio, drakoni, temo que se debe ms a tu nerviosismo ante el descenso, que a un problema con el oxgeno asegur l enlazando su cintura con el brazo. Trata de relajarte y todo ir bien. Ella alz la mirada y se volvi hacia l. No voy a acostarme contigo, Drake, olvdalo respondi tratando de respirar ms despacio. No es el momento.

Por qu no? S que me deseas tanto como yo a ti, huelo tu excitacin aunque quieras negrtela a ti misma le solt como si nada. Ella lo fulmin con la mirada. Porque estoy enfadada contigo, muy enfadada, lagarto estpido le respondi soltndose de su apoyo para continuar por s misma. Hay cosas que no pueden ser olvidadas de un da para otro, Drake, t mejor que nadie debera entender a lo que me refiero. l sacudi la cabeza. Lo entiendo, Altais acept con suavidad, y no te estoy pidiendo que lo olvides, pero la nica manera en la que pueda acceder completamente a tu poder y

enlazarlo con el mo, es mediante la cpula. Ella se eriz, le odiaba cuando hablaba de esa manera, como si ella fuese un experimento, como si el irse a la cama con ella fuese un jodido experimento. Se llama hacer el amor. Drake buf. En realidad, se llama sexo. Ella se volvi fulminndolo con la mirada, empezaba a perder la paciencia.. Lo que s, es que la ltima vez que tuvimos sexo, dragoncito, incendiamos el maldito granero, y ni siquiera estbamos durmiendo en l le espet ella de mal humor.

Drake puso los ojos en blanco pero no pudo evitar sonrer ante el tono de su voz y la escena que mencionaba. Ella haba estado llena de energa, desbordante despus de una buena sesin de sudoroso y pegajoso sexo y haba incendiado el granero al otro lado de la aldea, al intentar hacer el pequeo truco de encender una vela. Recuerdo haberte dicho que pensaras en una pequea llama, no en un incendio respondi l con una pequea sonrisa en la voz. Soy incapaz de hacerlo, Drake refunfu ella dando una coz al suelo. Siempre acabo incendiando, explotando o destrozando algo Aquello fue el motivo principal por el que siempre acabamos

huyendo, me consideraban una bruja. Te recuerdo que ya te consideraban una bruja antes incluso de que recibieras parte de mi poder le asegur l marcando lo evidente. Aquello fue el motivo de que te dejasen a merced del diablo de las montaas. Menudo diablo escamoso resultaste ser resopl ella con fastidio . Me llamaban bruja, demonio y yo simplemente era una nia, no le haba hecho dao a nadie, me acusaron de brujera, de hacer enfermar a los animales, de que se estropeara la cosecha, de la enfermedad de aquel nio Ni siquiera despus de que mi madre muriese, entend por qu debamos vivir en aquella cabaa alejada del pueblo, no

entenda que era por sus conocimientos de hierbas y curaciones que la consideraban alguien al servicio del diablo. Mi madre la recuerdo, Drake Aquello pareci sorprenderla. En los ltimos aos se haba preguntado a menudo quien habra sido realmente su progenitora, si tendra familia y por fin ahora volva a recordar a aquella mujer dulce y sabia de mirada azul que la haba enseado todo lo que saba sobre hierbas y plantas de modo que pudiera sobrevivir por s misma, poco saba ella, que una vez que faltara, el clan se volvera contra su hija hasta el punto de dejarla medio muerta y entregarla a un dragn para que le sirviese de cena. Lo siento tambin por eso, drakoni

asegur Drake en voz baja. Saba que durante unos aos, le haba arrebatado todo. Altais asinti, pero todava no poda perdonarle, no era tan fcil. Drake la haba traicionado de una manera que nadie haba hecho jams, por una parte entenda su proceder y lo que haba hecho para salvarla, pero por otro, pesaba demasiado el recuerdo de su hija. Tendrs que buscar otro modo, Drake le respondi ella apartando la mirada. No voy a acostarme contigo para que despiertes mi poder tendrs que ayudarme a despertarlo en ayunas. Drake la detuvo volvindola hacia l. Te promet que iramos a buscarla,

Drakoni y lo haremos le prometi con total seguridad. Pero el poder para hacerlo, est slo en tus manos. Era toda una irona que la parte del poder del dragn que haba pasado a ella acompaado por la mitad del alma del dragn, slo surgiese en momentos de mxima excitacin, Drake le haba dicho en una ocasin que eso ocurra porque era el nico momento en que se permita ser ella misma, en que se aceptaba como lo que era, parte humana y parte dragn, as mismo le haba asegurado que cuando se aceptara a s misma en realidad, no necesitara del sexo para potenciarlo, tan solo del pensamiento. Altais buf y continu andando hacia el interior de la cueva, Drake iba a tener

que buscar una alternativa, porque no iba a volver a tocarla en mucho, pero mucho tiempo.

Dave pas por delante del escritorio de su secretaria a toda prisa al tiempo que le gritaba al aire un par de rdenes, bajo el brazo llevaba los archivos que Sonja le haba entregado en modo confidencial sobre las sesiones de hipnosis a las que se haba visto sometida Altais, no es que realmente necesitara ver las grabaciones,

pues l haba estado all cuando haban ocurrido, pero con todo, aquello era lo nico que tena. Se desliz en su asiento y empez a abrir cajn tras cajn buscando en su interior ms papeles y otras cosas, estaba sacando otra carpeta cuando, Margarite, su secretaria entr tras l libreta y bolgrafo en mano. Pero te vas? Va enserio? El mir a la mujer por encima del brazo. Mi hija est metida en alguna clase de lo asegur sin dejar de rebuscar. Y maldito si voy a quedarme aqu de brazos cruzados. La mujer suspir, dejando escapar el

aire ahora que por fin sala a la luz el problema. Dave, Altais tiene ya veinticinco aos le record con paciencia. Es una chica sensata, no hace tonteras. El mdico se incorpor y mir a la mujer. Me ha llamado esta maana y me ha dicho que ha recuperado sus recuerdos, Margarite le solt de sopetn. Unos recuerdos que han estado ocultos en algn lugar de su memoria durante casi ocho aos, slo para decirme al mismo tiempo que estaba con un hombre, al cual present como su marido y que haba nacido en el siglo XV. Como comprenders, pienso coger el primer

maldito vuelo que encuentre a Eslovenia para ir a buscar a mi hija. Jess bendito, ha recuperado la memoria? se sofoc la mujer. Ella conoca a Altais desde el momento en que Dave la haba acogido. Dave lo mir como si estuviese loca. Es que no haba odo el resto? Eso parece respondi el mdico sacando un par de carpetas para encima del escritorio. As que, haz lo que te he pedido, consgueme un vuelo para ya. Y la direccin del hotel en la que est alojada, tengo su telfono pero no me ha dado tiempo de buscar la direccin. Ahora mismo dijo la secretaria corriendo de vuelta a su oficina.

Dave se qued mirando una de las fotos de su escritorio en las que salan l y Altais y sacudi la cabeza. Qu te est ocurriendo, pequea?

Altais ya se haba quitado el anorak y la bufanda quedndose solamente con una camiseta cuando llegaron a la enorme sala de piedra, Drake encendi los generadores para que la luz inundara el espacio mientras ella echaba nuevamente un vistazo a la cueva, hasta ayer no haba

estado nunca all, o al menos no recordaba haberlo estado y con todo haba algo familiar en aquellas paredes de piedra. Por qu escogiste este lugar? le pregunt caminando hacia una de las paredes, acariciando la roca con los dedos. Drake la contempl mientras iba de un lado a otro, acariciando la piedra, bebiendo de la tierra que era tan smbolo de los dragones como el propio aire, Altais poda negarlo las veces que quisiera, pero una parte de ella era dragn y amaba las cosas que amaban los dragones. Estar en el interior de la montaa

siempre ha sido un refugio para los dragones respondi l admirando por s mismo la cueva. Estaba lo bastante escondida como para poder retirarnos durante algn tiempo. Ella se volvi hacia l y arque una delgada ceja. Me has visto aspecto de minero? l puso los ojos en blanco. Parece mentira que despus de tanto tiempo sigas sin entender realmente nada de los dragones refunfu l. Ilstrame le respondi con irona. Cmo crees que he podido sobrevivir hasta esta poca, Altais? le pregunt buscando su mirada. No es

como si pudiera vivir siglo tras siglo sin ti, aunque nuestro vnculo hubiese sido enmudecido, sigue siendo ms fuerte en m. Los dragones podemos hibernar durante largos periodos de tiempo, as es como hemos resistido durante tanto tiempo. Altais lo mir ahora con inters. Te refieres a hibernar Cmo lo hacen los osos? Tirarse todo el invierno durmiendo? Me refiero a aos, drakoni, siglos enteros asinti caminando hacia un saliente de piedra lisa y pasndole la mano por encima antes de volverse hacia ella. Ven aqu. Ella alz la mirada y se llev las

manos a las caderas. No hay sexo para ti, dragoncito le solt ella con simplicidad. As que empieza a pensar en una alternativa, Drake. Drake la ignor y mantuvo la mano extendida, entonces imprimi parte de su poder en su voz y volvi a decir. Ven aqu, Altais. Antes de que pudiera darse cuenta, Altais ya haba cruzado la separacin entre ambos y estaba tomando la mano de Drake. Odio cuando haces eso mascull ella echando chispas por los ojos. De veras lo odio, Drake. Toca la piedra y dime lo que

sientes le pidi llevando la mano de ella a la roca. Altais se dej caer sentada en la superficie de roca y mir a Drake con cara de pocos amigos, entonces llev la mano derecha sobre la piedra y respir profundamente. Pronto un ligero cosquilleo empez a recorrerla, como una ligera corriente elctrica que pasease por encima de su piel, provocndole una agradable sensacin. Siento tu poder en la piedra murmur ella un poco sorprendida por ello, su mirada vol hacia Drake. l asinti. Qu ms? Altais frunci el ceo intentando

concentrarse, poco a poco la ligera corriente empez a convertirse en calor, y con ese calor llegaron las primeras imgenes. Drake vagando como un dragn enjaulado de un lado a otro de la caverna, herido, la sangre goteando de su brazo derecho mientras apretaba una pequea manta de sarga en la otra mano, sus ojos estaban inyectados en sangre, la desesperacin y la rabia cubran cada parte de su cuerpo y entonces de su garganta sali un grito angustiado, ms animal que humano antes de verlo caer de rodillas, doblndose sobre s mismo, llorando. Por todos los santos! Altais se levant como un resorte, mirando con ojos desorbitantes la piedra

y luego a l. En todo el tiempo que lo conoca, jams haba visto a Drake as de desesperado. Ya no lo soportaba, la sangre era de ellos, todo lo que encontr fue un pedazo de tela murmur antes de dejarla y acercarse al otro lado de la caverna, donde honde la mano haciendo que la pared se resquebrajara en una zona, abriendo una especie de hueco de la que sac un trozo de tela. Altais se qued sin respiracin, su mirada fija en aquel trozo de lienzo, el mismo que haba comprado en el pueblo para ella, lo nico que haba podido conseguir con el poco dinero que tenan, una tosca mantita de beb.

No pude deshacerme de ella murmur l sacudiendo el trozo de tela manchado todava con la sangre de su cra. Ella se mordi el labio inferior y estir la mano en su direccin, la garganta se le cerr por las lgrimas que se negaba a dejar escapar, ya haba habido demasiado llanto. Dmela su voz fue apenas un graznido. Drake alz la mirada entonces y Altais pudo ver en ella el dolor que ella misma llevaba en su interior. Sin decir palabra, l se reuni con ella y le tendi el pedazo de tela. Altais lo tom con manos temblorosas y algo se rompi en su

interior, el dolor fue hecho a un lado y su lugar fue ocupado por la resolucin, apretando la mantita contra la nariz ahog un traicionero sollozo y se enderez mirando a Drake. Devulvemela, Drake suplic refugindose en sus brazos. Haz lo que tengas que hacer, pero devulvemela. Drake la atrajo suavemente hacia l, esperando que en cualquier momento ella le rechazara, pero en vez de hacerlo Altais se relaj contra l, aceptndole, poniendo en sus manos hasta la ltima de sus esperanzas. Lo har, drakoni le susurr besndole en la cabeza, para luego alzarle el rostro. Si ella est esperndonos, te

la devolver. Altais no dijo nada, simplemente asinti y se alz de puntillas para aceptar el beso de su compaero. Ahora ms que nunca, necesitaba de su amor para poder seguir adelante.

CAPTULO 10

El tenerla de nuevo en sus brazos era ms un sueo que realidad, durante los siglos que haban permanecido separados, slo el recuerdo de ella y del tiempo compartido haba evitado que se volviese loco en sus mayores momentos de soledad, nadie entendera realmente lo que era compartir el alma con alguien hasta que no lo viviera en carne propia. El propio Drake haba estado luchando en contra de la naturaleza de su unin hasta el instante en que la tuvo en sus brazos por primera vez, tan pequea e inocente,

suave y tierna, haba despertado en su interior un sentimiento que ni siquiera saba que exista y ahora, varios siglos despus, haba vuelto a encontrarla slo para estar a punto de perderla de nuevo. Sus manos se deslizaron perezosamente sobre su piel, saboreando la suave textura bajo sus dedos, su cuerpo haba cambiado, madurado hasta dar forma a la mujer que se entregaba confiada a sus caricias. Me has hecho tanta falta musit acaricindole el pabelln de la oreja con su aliento, lamindole el arco de la oreja de manera sensual hacindola estremecer . No he podido dejar de pensar en ti ni un solo momento, mi dragoncita.

Ella gimi en respuesta, derritindose con lo que su lengua le haca a la sensible piel de su oreja. Satisfecho con la forma en que reaccionaba a su contacto, Drake subi las manos por la piel desnuda de sus brazos, desvindose al llegar a sus costillas para acariciarla sobre la molesta tela de su camiseta hasta encontrar su premio en la forma de unos llenos y bien formados pechos que caban perfectamente en sus manos, llenndolas a rebosar. Est siempre ha sido mi parte favorita musit l en su odo mientras amasaba sus pechos, sobndoselos por encima de la tela, deslizando el pulgar sobre el duro pezn y formando pequeos

crculos hasta hacerlo despuntar contra la tela del sujetador. Altais se frot contra l, sintiendo su creciente ereccin pujando contra su trasero, si bien ella no era excesivamente baja, l le sacaba una buena cabeza, su cuerpo duro y masculino siempre la haba vuelto loca, la dejaba hmeda y necesitada por l, caliente de una forma que en otro tiempo haba considerado lujuriosa y pecaminosa y que slo ahora haba entendido que era pura pasin. Sonriendo pcara se frot nuevamente contra la ereccin masculina, sintindola crecer bajo su trasero, estremecindose de anticipacin. Si sigues haciendo eso, no llegaremos demasiado lejos, drakoni le

asegur l con un gruido, sujetndole la cadera para volverla hacia l. Altais se encontr entonces mirando unos profundos ojos verdes llameantes, no necesitaba un espejo para saber que los suyos tendran el mismo aspecto, haba sido algo curioso el que sus ojos azules hubieran adquirido el mismo tono de verde que los de Drake despus de que l la hubiese trado de vuelta de la muerte donndole la mitad de su alma, aquellos ojos haban visto ms de los que cualquier ser vivo en el planeta y seguan siendo igual de limpios y atrayentes que la primera vez que los vio. No hay necesidad de sentir culpabilidad, solo somos t y yo se encontr escuchando las palabras de

Drake, nada de lo que ocurre entre t y yo puede considerarse malo o daino somos lo que somos, Altais, lo que siempre seremos. Altais parpade cuando una nica lgrima descendi por su mejilla al escuchar sus palabras, aquella haba sido la respuesta que le haba dado Drake la primera vez que haba estado con ella, su inocencia y temor la haba llevado a rechazarlo una y otra vez, solo la paciencia y la persistencia del hombre haba conseguido doblegar por fin su voluntad, soterrando sus miedos y despertndola a un cmulo de sensaciones que a menudo se haban interpretado como signos del diablo. Siempre has sabido qu decir en el

momento justo murmur ella rodendole el cuello con los brazos, sus senos apretndose contra el torso masculino mientras se alzaba en la punta de los pies. Cmo lo haces? Drake sonri. Contigo, es fcil le asegur bajando el rostro para enterrarlo en el hueco de su garganta donde deposit un beso. Tus miedos, siempre han sido los mos, tu temor, siempre ha sido el mo, tus alegras, han sido las mas lo que eres, se refleja en lo que soy dos mitades de un todo, drakoni. Dos mitades de una sola alma. Altais asinti y se impuls hacia arriba alcanzando la boca masculina en un

suave beso, que se convirti en un contundente asalto por parte de l. Drake la alz en sus brazos, sus piernas enlazndose alrededor de la cintura mientras la transportaba hacia el saliente de roca que haba situado a un lado de la enorme sala de piedra, con un ligero ondeo de la mano, qued cubierto por una mullida manta de piel que los aislaba del suelo. Deposit su preciosa carga sobre la improvisada cama y sigui besndola, bebindose cada uno de sus gemidos con avariciosa sed mientras ella se contoneaba debajo de l, acoplndose perfectamente a cada uno de sus planos como si hubiese sido esculpida para ser su otra mitad. Poco a poco la ropa de ambos

empez a volar, hasta que entre ellos solo hubo piel desnuda y ardiente. Eres ms hermosa de lo que recordaba, drakoni susurr acaricindole con la mirada, empapndose de su visin desnuda, de la mujer expuesta que le perteneca y en la que se mora por hundirse. Ella sonri acaricindole la mejilla con ternura, atrayndolo nuevamente sobre ella para besarle en respuesta. Ha pasado mucho tiempo desde que estuvimos as musit ella pegndose a l, ocho largos aos en los que he tenido tiempo a crecer y a aprender una cosa o dos. Drake le lami los labios y se alz

sobre ella, mirndola a los ojos. Su mirada verde estaba preada de comprensin y una pizca de dolor. Entiendo que no me recordaras, que no recordaras que me pertenecas musit l bajando nuevamente sobre su cuerpo, venerndolo. Altais volvi a detenerle, incorporndose un poco para que la mirase a los ojos. No hubo nadie ms que t, Drake le asegur con timidez, su labio inferior preso entre sus dientes. En realidad, llegu a pensar que haba algo malo en m ya que no me senta atrada hacia ningn hombre llegu a creer que el motivo es porque haba alguien especial para m,

alguien por quien me derretira nada ms verle, al que pertenecera en cuerpo y alma Inconscientemente, siempre supe que perteneca a alguien. Eres ma, pequea dragn le asegur cernindose sobre ella, dominndola con su altura y su masculina presencia. Siempre ma. Ella simplemente asinti y se entreg a su cuidado, disfrutando de su contacto y de la intimidad de estar nuevamente juntos. Jams se sentira as con nadie ms, Drake era el nico capaz de llegar a ella de esa manera, no importaba los errores cometidos en el pasado, ni los errores que pudieran cometer en el futuro, ellos se perteneceran siempre el uno al otro.

Altais se arque contra l, sintindolo enterrado profundamente en su interior acompa cada una de sus embestidas con abandono, dejndose ir junto a l, desligndose de las ataduras que la envolvan para formar un solo ser. Drake gimi cuando la sinti apretarse a su alrededor un instante antes de que desnudase su alma, permitindole libre acceso a su interior. El poder del dragn que haba en su interior aumentaba con cada friccin de su cuerpo, construyndose y alimentando el vnculo que haba sentido vaco durante tanto tiempo, y entonces la sinti, aquello que Altais senta, aquella conexin especial que la vinculaba con su hija, ya no haba duda al respecto, aquel calor, ese poder

slo poda ser de un dragn y la estrecha unin que formaba con Altais la identificaba como tal. El alivio se extendi por el interior de Drake al tiempo que enlazaba su vnculo al de ella, canalizando su poder y creando el puente que necesitara para acceder al de ella antes de permitirse perderse nuevamente en el interior de su compaera llevndolos a ambos al xtasis definitivo, la unin de los dos fragmentos de su alma. Te amo, dragn Drake sinti ms que oy aquellas palabras en el interior de su fragmentada alma, y no pudo ms que responder de la misma manera. Eternamente, drakoni.

Drake observaba en silencio a su compaera mientras se vesta con las ropas propias de la poca a la que iban a viajar, si todo sala bien. Altais no haba pronunciado palabra desde que se haban separado despus de hacer el amor, si bien no se haba comportado de una manera fra y distante, s haba evitado mirarle a la cara, hablando solamente si l le deca algo, algo que lo haca preguntarse una vez ms, si no la estara

perdiendo. Haba sentido su pasin y su necesidad mientras estaba en sus brazos, haba odo la declaracin de su alma, pero sus labios no haban pronunciado una sola palabra al respecto. Va todo bien? le pregunt sin poder dejar de mirarla. Altais termin de abrocharse la blusa de tosca tela que Drake le haba proporcionado para poder viajar sin levantar sospechas, la falda ya caa sobre sus caderas hasta los tobillos, era extrao sentirse familiar con esa clase de vestimenta y al mismo tiempo extraa. S, slo estoy nerviosa respondi terminando con la blusa al tiempo que recoga el chal de lana marrn

y echaba un vistazo a la cueva. Al menos esta vez no he hecho volar nada, huh? Drake not el nerviosismo en su voz, pero no dijo nada, se limit a caminar hacia ella y tomarla de la mano. Instantneamente sinti el chisporroteo de su poder despierto en ella. Todava ests a tiempo de incendiar algo le respondi mirndola a los ojos. Ella parpade y apart la mirada incmoda al tiempo que soltaba su mano. Si las piedras ardieran, seguro las quemara asinti con irona. Drake estir el brazo para recuperarla, captando as su atencin.

Altais lo mir y arque una de sus castaas cejas a modo de pregunta. Reljate, drakoni le susurr sin dejar de mirarla al tiempo que la atraa lentamente hacia su cuerpo. Altais camin hacia l, dejndose conducir, pareca tan natural estar cerca de l, pero al mismo tiempo senta como si se estuviese traicionando a s misma, se haba entregado a l, s, lo haba disfrutado, oh, dios, s, pero todava haba cosas que los separaban. Cmo debemos proceder? pregunt echando un vistazo a la sala de piedra a su alrededor. Temo que la primera vez que lo hiciste, estaba inconsciente.

Drake no hizo caso de su pulla y se inclin sobre ella. Slo deja que fluya el poder le susurr al odo haciendo que se estremeciera. Busca de nuevo el vnculo que sientes con ella y mustramelo otra vez, como antes Ella alz la mirada hacia sus ojos. Otra vez? l asinti. Lo vi antes, cuando estaba dentro de ti acept queriendo despejar toda posible duda. Ya no hay ms dudas, Altais, es ella tenemos que encontrarla. Ella asinti, en lo ms profundo de su alma volva a nacer la esperanza.

Cierra los ojos, concntrate en ella, mustrame el camino le susurr al tiempo que ella cerraba sus ojos y trataba de relajarse, permitiendo que el remolino que corra por sus venas fluyese en libertad, dejando al descubierto aquella lnea dorada imaginaria que se extenda ms all de los tiempos. Eso es, Altais, djalo fluir, encuntrala Altais respir profundamente y se permiti bajar todas las barreras, por primera vez en mucho tiempo permiti que todo lo que la haba aquejado cayera a sus pies, quedndose solamente con aquello que era realmente necesario para ella. La lnea dorada empez a brillar con ms intensidad y del lejano tiempo lleg a sus odos el llanto de un beb, las

lgrimas inundaron sus ojos, su corazn se oprimi pero no se desvi de su misin. Despacio, Altais oy la lejana voz de Drake, con calma, encuntrala. El sonido del llanto de aquel beb se hizo ms y ms audible hasta que Altais se encontr a su lado, junto a una pequea y luminosa luz dorada que emita resplandores verdes. Las lgrimas en sus ojos resbalaron por fin por sus mejillas, y apret la mano de Drake antes de permitir que su poder lo inundase todo, unindose al de l, estallando en una aurora boreal dentro de la sala de piedra que lo ilumin todo con tonos verdes, dorados, azules y rojos.

Ya voy, mi amor, esprame susurr Altais a aquella bola de luz antes de que el mundo estallase en mil pedazos. La luz se extingui y all donde un instante antes haban estado ellos de pie, no qued nada ms que polvo y resquicios de magia.

CAPTULO 11

Los huesos extendidos sobre el rado pao encima del cajn de madera que le serva de mesa volvan a indicar lo mismo, era el tercer da que consultaba sus orculos y una y otra vez reciba la misma advertencia. La ajada mano se movi por encima del tapete, las pulseras tintineaban en su mano mientras la mova de uno a otro lado antes de volver a retirarla y palmearse la rodilla con fuerza y exclamar una maldicin. Qu es lo que te inquieta, Day? pregunt la mujer que hasta el momento

haba permanecido callada tras ella. Estos malditos huesos no hacen ms que decirme lo mismo una y otra vez respondi la anciana con voz ajada por la edad. Pronto vamos a tener visita, una visita muy especial. La mujer, la cual no aparentaba ms de quince o diecisis aos se acerc a ella, su largo pelo negro trenzado le caa por encima del hombro, su cabeza estaba cubierta por un pauelo de colores chillones, que haca juego con su ropa tambin colorida. Es malo? La mujer chasque la lengua. No neg moviendo los huesos sobre la mesa. Es luz y oscuridad al

mismo tiempo, juventud y vejez, sabidura infinita. Y sern dos los que vengan, dos unidos por el mismo dolor, la misma rabia y la misma esperanza. La mujer ech un vistazo al otro lado de la tienda, hacia la apertura y se volvi hacia la mujer. Deberamos avisar al Patriarca y marcharnos hoy mismo, Day. La mujer se frot su pelo cano y neg con la cabeza. S, debemos partir respondi volviendo a coger los huesos y sacudindolos para luego lanzarlos contra la mesa y empezar a fruncir el ceo para luego esbozar una sonrisa falta de dientes . Hay que encaminarse hacia el oeste.

La muchacha frunci el ceo. El oeste? Day, eso nos hara volver sobre nuestros pasos. La mujer asinti mirando nuevamente los huesos. Dile al Patriarca que venga a mi tienda y llama tambin a Aruma, ella debe prepararse tambin para lo que se avecina. La muchacha no pareca muy satisfecha con las palabras de la mujer, pero enseguida en pie y empez a dirigirse hacia la puerta. Y Lesha? la llam en el momento en el que la muchacha pona la mano sobre el toldo de la puerta. Prepara un poco de ese ungento con olor

a flores, creo que vuelve a dolerme la espalda. S, Day respondi la muchacha con una amplia sonrisa. Una vez que el toldo baj de nuevo y qued a solas con sus huesos, la anciana mujer esboz una irnica sonrisa y se puso a contarlos y a moverlos nuevamente sobre el tapete. S, pronto pronto estaris aqu sonri para s mientras volva a revolver los huesos. Pronto, muy pronto.

Altais cay de rodillas en una de las esquinas vomitando todo el contenido de su estmago, el cual no era gran cosa. Senta como si la hubiesen atravesado con un milln de agujas, el roce de la ropa sobre la piel era una tortura, pero no era nada comparado con el dolor de cabeza y el malestar en el estmago que la haba hecho lanzarse a un lado de la cueva. Senta un profundo martilleo en la cabeza, sus entraas encogidas y sus odos no dejaban de zumbar como si se hubiese instalado un mosquito al lado de su oreja. Cuando consigui echarse atrs hasta caer sentada, ech un rpido vistazo a su alrededor encontrndose en el mismo

lugar, slo que aqu los generadores que alimentaban los focos que haban iluminado la gruta no estaban, en su lugar haba slo un par de antorchas que llameaban lentamente vertiendo sobre las paredes de roca una suave y tenue luz. Hemos su voz sonaba rota, temiendo que al hablar rompiese el hechizo que pareca haberse creado. Vuelto termin Drake por ella. l permaneca en pie, sin sntoma alguno de malestar, su mirada recorra las paredes de piedra mientras mantena la cabeza en alto como si olisqueara el aire. Altais se lo qued mirando, temerosa de permitir que aquel hilo de esperanza naciese en ella.

Hemos vuelto? De verdad? Drake se volvi hacia ella y la mir como sola hacerlo tiempo atrs, cuando ella haba sido slo una nia solitaria, abandonada en un mundo que la haba catalogado como una bruja, un diablo que se haba apropiado del cuerpo humano de una chiquilla. El tiempo en el que ella haba necesitado de l para sobrevivir. No te muevas de aqu le dijo entonces, caminando hacia la boca del tnel. Pero Altais ya no era aquella nia. En realidad, jams haba sido realmente una nia, la vida se haba encargado de hacerla madurar muy rpidamente, demasiado rpidamente.

No vas a dejarme aqu tirada, Drake, no pienso neg ponindose en pie de inmediato. El gesto consigui que se tambaleara mareada. Wow. Esto es como una montaa rusa. Drake mascull algo entre dientes y acudi a su lado, sostenindola para estabilizarla. Esperars aqu, Altais le advirti l y su tono no dejaba lugar a discusin. No sabemos que hay ah fuera, ni siquiera sabemos si estamos en el periodo de tiempo correcto. Aquello cay como una losa sobre Altais, su mirada vol a la de Drake, quien miraba hacia el tnel que discurra por el interior de la montaa hacia la

superficie. Pero has dicho que habamos vuelto respondi mirando a su alrededor, sealando las antorchas. Ciertamente eso no es un foco, y mucho menos un generador. Drake sacudi la cabeza. No, no lo es acept l, pero no cedi ni un milmetro de terreno. Pero tampoco sabemos con seguridad si es la poca exacta a la que tenamos que regresar. Altais se permiti un momento para s, observando las paredes, las llamas de las antorchas movindose con lentitud antes de volverse hacia Drake y responder:

Ella est aqu, Drake, tiene que estar aqu. l asinti y pos sus manos sobre los hombros de ella. Si est aqu, la encontraremos, Altais le asegur inclinndose sobre ella. Deja que vaya hasta la entrada de la cueva, slo necesito echar un vistazo para saber si hemos llegado en el tiempo correcto. Altais neg con la cabeza, no iba a quedarse sentada mientras su hija recin nacida estaba por ah fuera en algn lado sin ella. Estaba a punto de decrselo cuando sinti una fuerte punzada en el pecho que la dej sin respiracin, entonces su vista se nubl durante un

instante y el gorjeo de un beb penetr en su mente canalizado por el mismo hilo dorado que haba visto anteriormente, el vnculo que la enlazaba con su hija el cual era ahora incluso ms fuerte. Jadeando alz la mirada hacia Drake, en sus ojos se palpaba la incredulidad y la esperanza. Est aqu gimi llevndose las manos a la boca ahogando un sollozo. Drake est aqu, est viva est aqu la siento. Drake la mir con ojos entrecerrados, no quera ser cruel con ella, pero no poda fiarse totalmente de Altais, no en lo que se refera a la nia, l haba estado all, haba encontrado pruebas que evidenciaban la muerte de su cra, y con todo, tampoco poda negar que

l mismo haba sentido el vnculo a travs de ella, lo haba palpado, llevaba aquella huella grabada en su interior como nica prenda de esperanza. Altais apret sus delgados dedos alrededor de sus brazos, reclamando su atencin. Est aqu, Drake respondi sin ninguna vacilacin en su voz. Est aqu, tenemos que ir a por ella, por favor vamos. Drake examin la mirada en sus ojos. Ests completamente segura? Altais no poda culparle por dudar, ahora mejor que nunca entenda por lo que haba tenido que atravesar Drake. Asintiendo, tom una de sus manos y la

llev a su pecho, justo sobre su corazn y cerr los ojos. Velo por ti mismo susurr abrindose a l, mostrndole la calidez en su interior, compartiendo el gorjeo que haba odo y la tibieza del vnculo materno con su hija. Es ella es ella, Drake. Drake capt el vnculo al instante, era fuerte en el interior de Altais, casi palpable y lleno de vida, la esencia de vida de un dragn. Es ms fuerte que antes respondi Altais. Mucho ms fuerte. Drake asinti, sorprendido a la par que agradecido por aquel milagro. Cmo la encontramos? Quiero

decir no es como si yo fuese un GPS, no tengo ni idea de por dnde empezar clam ella empezando a desesperarse. No s qu hacer Ensame! Drake le acarici el rostro con suavidad, esperando a que se calmara, no quera verla sufrir si las cosas no salan como se esperaba. Adems, tampoco poda volver a utilizar su poder tan pronto, Altais no controlaba la intensidad de su poder y al acceder al vnculo que los una, tenda a gastar ms del necesario, agotndola. Despacio, drakoni le dijo con suavidad. Un viaje por vez, no puedo utilizar ms de tu poder sin hacerte dao, esperaremos unas horas.

Altais se ech atrs perdiendo su sonrisa. No quiero esperar neg apartndose de su contacto, dirigindose por s misma hacia la oscura entrada de la cueva. He venido a buscar a mi beb y voy a encontrarla aunque sea lo ltimo que haga. Drake suspir, alz la mirada al cielo y extendi la mano en su direccin, al instante una rfaga de aire la hizo trastabillar hacia atrs al formar una slida pared en la entrada de la cueva que le impeda seguir avanzando. Altais cay sentada en el suelo al chocar con el inesperado muro de aire. No tan rpido, drakoni le dijo

Drake mientras caminaba hacia ella para ayudarla a ponerse en pie. La mirada de Altais era de pura incredulidad y empezaba a encenderse cuando la tom de los brazos para levantarla. Maldito lagarto escamado mascull ella indignada, sealando la entrada. Retira eso ahora mismo, Drake! Quiero salir! Ella est ah fuera, en algn lugar y voy a encontrarla. Drake ni se inmut por su estallido, se limit a enderezarle la blusa y ceirle el chal alrededor de los hombros, le gustaba volver a verla vestida de esa forma, esta era la Altais que l conoca, la muchacha que lo haba llevado a la desesperacin ms de una vez.

No le servirs de nada a nuestra cra si sigues agotndote estpidamente, drakoni le respondi sin ms vueltas, antes de sealar la entrada con un gesto de la cabeza. No sabemos en qu momento exacto hemos aparecido, qu ocurre si han pasado meses, aos incluso? Hemos sido perseguidos y cazados como animales durante estaciones, Altais, no voy a exponerte nuevamente a eso, ni a ti ni a ella. Altais mir con angustia la entrada, saba que Drake tena razn, estaba hablando con sensatez, pero su hija estaba ah fuera en algn lugar, todo en lo que poda pensar era en tenerla de nuevo en sus brazos. Me la quitaron de los brazos,

dragn no he podido recordar ni su carita en los ltimos ocho aos no es justo musit volvindose a Drake con dolor y rabia. Drake la mir directamente a los ojos y no dud en asumir su culpa en aquello, pues haba sido l quien la haba alejado de ella. Yo te la quit de los brazos, drakoni acept l con el mismo dolor y la misma rabia que portaba Altais, y har hasta lo imposible por volver a depositarla en ellos, pero debemos ser prudentes, Altais. Este no es el tiempo en el que has estado viviendo estos ltimos aos, lo sabes, naciste aqu y has vivido en carne propia lo que esos malnacidos hacen con los humanos que creen

diferentes, unos demonios. Altais no tuvo ms remedio que darle la razn, nuevamente Drake hablaba con la voz de la sabidura y pona la nota de conformidad a su impaciencia. Crees que siguen ah fuera? pregunt recordando a la horda de mercenarios que les haban estado dando caza y casi las haban matado a ella y a su nia. Drake mir con rabia hacia la puerta, una rabia tan cruda e inmensa que incluso ella se estremeci. Los que nos perseguan se han reunido hace siglos con su creador o das, si es eso lo que llevamos aqu murmur entre dientes. Pero siempre

hay ms, siempre surge alguien ms que desea el poder. Altais no poda refutar eso, saba que era verdad. Lo haba sido a lo largo de toda la historia de la humanidad, sin importar el siglo o la poca. Qu quieres que haga? pregunt claudicando por fin. Drake la mir y asinti agradecido. No soy lo suficientemente tonto para dejarte aqu, s que me seguiras no bien hubiese salido de la cueva acept esbozando una irnica sonrisa cuando ella se sonroj. As que, todo lo que te pido es que seas prudente y me obedezcas. Altais abri la boca para protestar, pero l la hizo callar.

No quiero discusiones en lo que se refiere a tu seguridad, Altais la acot . Hars lo que yo te diga, o s te quedars aqu, atada y amordazada hasta que vuelva de investigar. Altais cerr la boca, apretndola con un mohn, ni loca se iba a quedar en la cueva ella sola. Me alegra que estemos por fin de acuerdo en algo. Ella puso los ojos en blanco pero no objet. Veamos que podemos averiguar le dijo antes de retirar la pared de viento con un ademn e invitarla a entrar con l en el oscuro tnel. Odio los lugares oscuros.

Sorprendente, viniendo de un dragn se burl Drake antes de convocar una bola de fuego con su mano y tirar de Altais para que avanzara.

El Patriarca apart la cortina que serva de entrada a la tienda de la Chovexani, la bruja de su tribu, Matriarca de su clan y la mujer ms sabia entre su gente y camin hacia el rincn en el que estaba sentada la mujer, iluminada por el resplandor de unas pocas velas.

Recordaba a la anciana desde su ms tierna infancia, su recuerdo de ella siempre haba sido el mismo, podra jurar que siempre haba sido igual de vieja que ahora, e igual de sabia. Me hiciste llamar, Chovexani? La mujer alz su mirada de la mesa ante la que estaba e invit con un ademn de su mano hacia uno de los tocones de madera que servan de asiento. Debes enviar a dos de los rastreadores hacia el sur, a una o dos jornadas de camino se encontrarn con un hombre y una mujer, estarn buscando lo perdido, deben ser trados a mi presencia. El hombre tom asiento en uno de los toscos asientos y mir a la anciana.

Suponen alguna clase de peligro para la tribu? La anciana se ri con una sonora carcajada. Supone el fuego alguna clase de peligro para la hierba seca? respondi la mujer y entonces chasque la lengua. Son el ltimo de su raza, los dos comparten un alma, una muy especial son amigos, Patriarca, unos muy especiales. El hombre se pas una mano a travs de su enjuta barba oscura, apenas alguna que otra cana destacaba en su rizado pelo negro mientras ponderaba las palabras de la sabia mujer. Los ltimos de su raza?

pregunt curioso. No tena motivos para dudar de las palabras de la mujer, a menudo haba visto y ms an, comprobado en carne propia, que las visiones de la Chovexani siempre eran fieles. Por qu deben venir aqu? Quines son, Day? Qu ests ocultando? La mujer esboz una amplia sonrisa en la que se vea que faltaban algunos dientes y se volvi en direccin al hombre. Qu se le oculta a un ciego? Qu se le oculta a aquel que no quiere ver? respondi con un tono de absoluta diversin en su envejecida voz. Deberas ir con Aruma, ella deber hacer su propio sacrificio. No es suyo aquello que ha encontrado, pero suya ser parte de

la felicidad que compartir por haberlo hecho. El hombre se enderez, encontrando en las palabras de la mujer un nico significado. La infante? La mujer asinti. Ella es la nia ms especial que jams hayas tenido en los brazos, Malaki asegur la mujer. Trtala bien, y nuestro pueblo vivir por siempre. El hombre sacudi la cabeza sin llegar a entender realmente las palabras de la anciana, pero no hizo ningn comentario al respecto, jams cuestionara los deseos de la anciana, no despus de que hubiese sido una de sus

predicciones la que los haba salvado a l y a su hija de acabar abrasados en su propia tienda muchos aos atrs. Enviar a Mika y Gerone para que salgan en busca de los padureani respondi llamndoles forasteros en su lengua roman. La tribu querr saber el motivo de este repentino cambio, Chovexani. La mujer encogi sus enjutos hombros cubiertos por un tosco chal de lana color rojo y sacudi una mano en su direccin. Si alguno necesita explicacin de los designios de la Chovexani, que vengan a ella a exponer sus dudas, Patriarca, que yo sabr resolvrselas respondi la

mujer con una carcajada. Los reconocern porque comparten el alma, la cual se refleja en el color de sus ojos, el mismo color que tie los de la infante. Deben ser conducidos ante m, no hay necesidad de preocupar a nadie con otras historias. El hombre se puso en pie y se acerc a la mujer para depositar un casto beso en su frente. Se har como quieres que se haga, Day le asegur antes de dar media vuelta y salir de nuevo de la tienda. La mujer se limit a asentir antes de volver nuevamente a los huesos que haba extendido sobre la improvisada mesa y empezar a removerlos otra vez.

Drake y Altais haban dejado la montaa para descender al bosque, para Altais volver a aquel lugar traa consigo recuerdos que haba olvidado una vez, cada paso a travs del angosto camino le recordaba la vida que haba llevado en su juventud, era tan extrao saber que pertenecas a aquel lugar y al mismo tiempo sentirte como una completa extraa. La similitud con la poca de la que haban llegado contrastaba

gravemente con lo que se extenda a sus pies, donde se levantaban ciudades inmensas y largas extensiones y carreteras, en la poca a la que haban vuelto aquello no era ms que largos y espesos bosques, yermas praderas y valles salpicados por pequeos emplazamientos, las distancias entre las zonas habitadas podan ser tranquilamente de jornadas enteras, das de caminatas interminables. Altais acompa a Drake durante buena parte del descenso, ambos saban que la nica manera de ganar terreno sera utilizando la magia que compartan, pero la necesidad de mantenerse alerta los haba hecho dudar y continuar el camino a pie.

Deberamos bajar hasta el linde del bosque murmur l frotando los brazos de Altais cuando ella empez a tiritar al llegar la niebla que cubra la montaa hasta ellos, calando sus ropas. Desde ah podemos seguir a pie. Ests seguro? pregunt apretando los dientes para que no le castaeasen. Drake la abrig contra l, abrazndola, proporcionndole calor. De lo que estoy seguro es de que acabars congelndote si no lo hacemos le susurr al odo, antes de envolver los brazos alrededor de su cintura y apretarla contra el pecho. Cierra los ojos, evitar que te marees.

Altais hizo lo que le pidi y al instante sinti nuevamente aquel tirn y la sensacin de ser lanzada contra el suelo, a pesar de no haberse movido. Las piernas le temblaban ligeramente cuando Drake la solt, pero un solo vistazo por encima del brazo del dragn le mostr la montaa en la que haban estado alzndose imperiosa a sus espaldas, mientras sus pies se hundan ahora en el suave y mullido suelo del bosque. Respirando profundamente para llevar aire a sus pulmones, trat de que su corazn bajase el ritmo de sus latidos hasta recuperar un ritmo normal. Nunca voy a acostumbrarme a esto asegur ella estremecindose cuando Drake la solt, movindose a un lado. En ese caso, es buena cosa que

apenas lo utilicemos respondi l examinando ya todo lo que lo rodeaba, oteando el aire antes de volverse hacia la izquierda. Es por aqu. Altais se estremeci, pero se oblig a continuar tras su compaero, aquel lugar empezaba a penetrar en su mente, trayendo los recuerdos del lejano pasado al presente, era imposible para ella no reconocer el bosque, or los ecos de los gritos y los aullidos de los perros mientras los perseguan, inconscientemente se llev las manos al vientre de manera protectora, haba sido en este lugar donde casi la haban matado a ella y a su hija. Es este lugar murmur ella atrayendo la atencin de Drake, quien se

detuvo y se volvi hacia ella. Fue aqu. Drake esper a que ella se reuniera con l. Cunto tiempo crees que ha pasado, Drake? l mir a su alrededor con ojo crtico, olfateando el aire antes de responder. No mucho, Altais asegur sin dejar de mirar a su alrededor. Puedes sentirla? Ella lo mir y se lami los labios antes de respirar profundamente y cerrar los ojos, tratando de or, de sentir a travs de s misma, buscando nuevamente aquella conexin que guardaba con su hija. La dorada lnea de esperanza que la

una con ella pareca brillar incluso con ms intensidad en su interior, proyectndole su calor y aumentando sus esperanzas. S, la siento fuerte y viva asegur Altais, permitindose envolverse a s misma en aquella sensacin. La siento cerca, Drake pero no s no s cmo llegar a ella. Shhh la tranquiliz ponindole la mano sobre el hombro, comunicndole su apoyo, su compaa. Deja que te ayude. Altais se relaj, permitiendo a su dragn que entrase en ella, acariciando su interior y bandola con calidez mientras segua el hilo de poder que una a madre e

hija. Hay poder a su alrededor respondi l tras un instante de silenciosa concentracin. Altais gir el rostro hacia l. Poder? pregunt, la preocupacin goteaba de su voz. Qu clase de poder? Es que la tiene alguien? Drake Dnde est? Drake baj la mano y ech un nuevo vistazo a su alrededor, observando el paisaje y ms all. No lo s. Pero no es un poder que haga dao, jurara que la protege respondi sacudiendo su cabeza, entonces alz el rostro y olisque el aire antes de empujar suavemente a Altais hacia la

derecha. Hacia el oeste, la sensacin vena de aquella direccin. Altais mir en aquella misma direccin y respir profundamente antes de recogerse el largo de la falda para que no le estorbara al caminar y empezar a caminar en la direccin que le haba marcado su compaero, la direccin que la llevara de nuevo a encontrarse con aquello que haba perdido mucho tiempo atrs. Slo un poco ms murmur Altais para sus adentros. Pronto estar contigo.

CAPTULO 12

Altais no poda dejar de mirar a los dos nios que jugaban tirando piedras a uno de los charcos que se haban formado en el terruo suelo, sus risas contagiosas inundaban el aire el cual estaba perfumado por los olores propios de un pueblo campesino como aquel, a pocos metros de ella, un pastor controlaba dos dscolas ovejas tratando de introducirlas nuevamente en el corral y un poco ms all un hombre daba de comer a sus cerdos en medio de un asqueroso charco de lodo. Los gorrinos chillaban ansiosos

por los restos de comida que pudieran caerle en aquella charca enlodada en la que parecan estar recibiendo un tratamiento de belleza. No pudo evitar estremecerse, ella haba visto en los ltimos aos hacia donde avanzara la humanidad, las enfermedades que en aquella poca asolaban a la gente seran erradicadas o curadas simplemente con paracetamol o antibiticos, ella misma habra muerto por la fiebre y la prdida de sangre que haba sufrido durante el parto si Drake no la hubiese enviado en el tiempo. Y t ests aqu, en algn sitio, padeciendo todo esto musit mirando a los nios que jugaban y rean al tiempo que cruzaba las manos sobre su estmago.

Su hija haba nacido en este tiempo, expuesta a todas las enfermedades y desgracias de una poca en la que la gente se mora por un simple resfriado. Altais respir profundamente, obligndose a hacer a un lado aquellos aciagos pensamientos. Recuperara a su hija, Drake le haba prometido que la pondra de nuevo en sus brazos y en lo ms profundo de su alma saba que aquel dragn no descansara hasta ver cumplida su promesa, aunque fuese lo ltimo que hiciera. Pan duro y un poco de queso la sorprendi Drake a sus espaldas. Mejor que la comida de un burguer, um? Altais tom el pan y el queso que

Drake le ofreca con un bajito gracias y observ la tosca manta que llevaba bajo el brazo. Y eso? Drake volvi la mirada hacia el borde del poblado, donde estaban los establos y un improvisado granero y lo indic con un gesto de la barbilla. Haremos noche aqu respondi volvindose hacia Altais quien ya empezaba a negar con la cabeza. No, tenemos que continuar neg ella ponindose en pie. Podemos hacer noche ms adelante, podemos No podemos nada, Altais la acall. Apenas puedes tenerte en pie de lo cansada que ests. Pasaremos la noche

en el granero y continuaremos por la maana. Ella quera protestar, pero se contuvo. Deba ser honesta consigo misma, estaba agotada, apenas poda poner un pie delante de otro, y en aquellos tiempos no era seguro viajar de noche, ella mejor que nadie conoca los peligros que haba en el camino, los haba afrontado y casi muerto por ello. Nos iremos al alba respondi entonces mirando con una mueca el queso y el pan para luego tendrselo a l. Quieres? Yo creo que no tengo hambre. Drake neg con la cabeza y la inst a caminar a travs del pequeo pueblo que haban encontrado a media jornada de

camino. Se trataba de una pequea comunidad granjera, los cuales estaban acostumbrados a recibir extranjeros al encontrarse en una de las principales vas de paso, no haba sido difcil convencer a uno de ellos para que les permitiera pasar la noche en el granero, la esposa de l incluso le haba dado un poco de su propia comida y una manta para Altais, murmurando lo flaca que estaba la muchacha. Drake sonri al recordarlo, Altais estaba perfectamente proporcionada, con la carne justa en los lugares exactos, su cuerpo haba cambiado, madurando a causa del embarazo y el propio crecimiento de la muchacha, pasando de aquel menudo y juvenil cuerpo que tan bien haba

conocido a la figura ms esbelta y redondeada de su madurez como mujer. Realmente, no poda quejarse del cambio, ella segua siendo absolutamente apasionada. Les has robado la comida? pregunt Altais en voz baja. No era la primera vez que Drake haba tenido que utilizar sus dotes de dragn para evitar que ella se muriese de hambre. Drake puso los ojos en blanco. Aunque no lo creas, la esposa del granjero opina que te estaba matando de hambre, as que se ofreci a compartir su comida contigo respondi l con un bufido. Altais arque una ceja.

Muerta de hambre? murmur y se mir a s misma. Parezco una muerta de hambre? Drake la mir de reojo y esboz una sonrisa. Difcilmente, drakoni. Altais ignor aquella intensa mirada y pas bajo el brazo de Drake cuando este abri la puerta del granero. Tuvo que entrecerrar los ojos para ver algo en aquella penumbra. Qu tal tu visin nocturna? se burl ella, sabiendo que Drake jams haba tenido problema alguno para ver en la noche, algo que envidiaba. Sigue recto le respondi posando su mano sobre la parte baja de su

espalda para guiarla hasta una zona cubierta de hierba seca al final del granero, el cual ola a hierba, estircol y otras cosas que Altais prefera no pensar . La luz de la tarde todava penetra por el ventanuco de arriba, vers lo justo para degustar tu cena. Ella no protest, algo que indic a Drake lo cansada que estaba. Puedes dejarte caer ah mismo, hay hierba seca le dijo conducindola hacia la izquierda, al tiempo que extenda la manta sobre la hierba para que ella se sentara sobre ella. Hierba seca murmur ella y sonri a su pesar. Adis a los colchones con relleno, por no mencionar

las camas de agua. Drake frunci el ceo. Quin en su sano juicio iba a querer dormir en una cama de agua? Altais se ech a rer por lo bajito. Es verdad, olvidaba que los dragones odiis el agua murmur recostndose hacia atrs con un suspiro de cansancio. No es nuestro elemento acept sentndose a su lado. Aunque t te has acostumbrado bien respondi ella tirando de l para que se tumbara a su lado y poder utilizarlo de almohada. Drake no protest, el tenerla tan

cerca empezaba a resultar un lujo. No me ha quedado otra que hacerlo acept rodendola con el brazo. Altais suspir y durante un instante se qued callada, hasta que por fin pregunt. Drake? S? Te arrepientes de haberte convertido en humano? Un lento suspiro escap de la garganta del dragn. Arrepentirme de ser lo que soy ahora mismo, sera arrepentirme de estar a tu lado murmur en voz baja, firme, con cierta reflexin. Cuando entend lo

que haba hecho, lo que mi compasin hacia ti haba provocado, me enfurec, yo no deseaba ser ms de lo que ya era, no haba conocido otra existencia que esa y no voy a engaarte, Altais, sigue sin gustarme ser humano, puede tener sus ventajas, pero al mismo tiempo la humanidad viene con muchas desventajas. El ser humano me ha costado mucho, demasiado, perd ms de lo que he ganado pero a la vez, tengo que admitir que el tiempo me ha enseado que no todo es tan malo, ni slo blanco o negro, he obtenido cosas que jams habra conocido como dragn. Por ejemplo? le pregunt ella medio adormilada. El sexo le solt despertndola

de golpe, haciendo que soltase un muy femenino bufido. Est claro que no importa de qu raza seis, los hombres slo pensis en sexo. Drake sonri para s y la atrajo ms contra l, su mano recorri la piel desnuda de su brazo. La compaa, el no estar nunca solo continu con una profunda respiracin. Y los milagros. Milagros? Drake asinti. Nuestra hija respondi utilizando el trmino que utilizaba Altais . Ella ha sido un milagro, Altais.

Altais neg con la cabeza y suspir antes de responder con total irona. No s, Drake, cuando te acuestas con alguien, sin proteccin, es lo que suele pasar. Drake buf. No me refiero a eso neg con un bajo gruido. Somos dos mitades, Altais, mi alma est dividida en dos, esa era la nica manera en que pude mantenerte con vida, el deseo que ped cuando vi que te moras a mis pies. Deseaba que mi vida pudiera compartirse para drtela a ti, y mi alma se dividi en dos para hacerlo. Perd mi dragn slo para drtelo a ti. No lo entiendo.

Somos dos mitades, drakoni. Se supone que una nueva vida, nace de la unin de dos almas, no de dos mitades. El que ella creciese en su interior ella es la unin de dos mitades, mi parte dragn y tu parte humana y al mismo tiempo, mi otra parte dragn. Eso ha sido un milagro. Un milagro que me fue arrebatado de los brazos musit ella encogindose contra Drake, acercndose a su calor. Drake la abraz contra l, ahora, su cuerpo mucho ms grande que el de ella, la envolva como una cuchara mientras pensaba en lo que haba descubierto en su conversacin con el aldeano, algo que haba aadido una nueva luz y esperanza a la posibilidad de encontrar a la nia.

El aldeano y su esposa haban hablado de una caravana gypsy que haba pasado por la zona haca slo unos pocos das, si bien el buen hombre deca no haber odo nada sobre una nia abandonada, s haba estado furioso por el paso de algunos mercenarios los cuales, deca alegremente, haban sido encontrados masacrados al otro lado del valle. Esos animales son ms demonios que aquellos a los que dicen perseguir haba dicho la mujer del granjero antes de escupir al suelo ante sus pies. Hace algo ms de una luna atravesaron estas tierras arrasando todo a su paso, violaron a algunas de las mujeres y masacraron a todo aquel que se puso en su camino.

Dicen actuar en nombre del Seor, pero lo nico que hacen es matar y mutilar sin piedad. Drake se haba interesado de inmediato por aquellas palabras. Sabis qu perseguan? La mujer haba chasqueado la lengua, pero haba sido el hombre quien haba respondido. Preguntaron por una muchacha preada, una pobre incauta que haba sido poseda por los demonios respondi el hombre frotndose la barbilla. Decan que haba prendido fuego a una aldea al otro lado de las montaas con tan solo una mirada. Drake haba tenido que apretar los

dientes para no saltar en aquel momento. Una muchacha preada Poseda por demonios? trat de poner toda la irona en su voz. Paparruchas respondi entonces la mujer cortando un trozo de queso y pan para entregrselos a Drake. Llvate esto, no es gran cosa pero tu mujer lo apreciar, est tan delgada que parece no haber comido en varias lunas. Drake sonri con amabilidad y se lo agradeci. Quizs despus de todo, s fuese un demonio haba dicho entonces el hombre, mirando a su mujer. Hace apenas unos das, unos familiares del herrero llegaron desde un pueblo a varias

jornadas de aqu, tuvieron que pasar cerca de las montaas, porque dijeron haber encontrado una verdadera masacre, cuerpos mutilados y desfigurados, pensaron que podran ser furtivos o este grupo de mercenarios por las ropas y armas que llevaban o estaban desperdigadas por all. La mujer volvi a chasquear la lengua. No es que me alegre de la muerte de nadie, pero esa carroa se la tena bien merecida asegur la mujer volviendo a uno de los toscos cajones de madera para sacar una manta marrn. Aunque sigo pensando que ha debido ser obra de aquel grupo de gypsy que pas por aqu.

Drake mir a la mujer. Gypsy? La mujer asinti y mir a su esposo. Suelen pasar un par de veces al ao por esta zona acept el hombre sealando hacia la puerta, mientras la mujer entregaba una manta a Drake. Haced noche en el granero, en la parte de atrs hay hierba seca, all estaris cmodos. Nos iremos a la salida del sol, debemos continuar camino acept Drake agradeciendo la manta a la buena mujer. No es una buena estacin para viajar, muchacho asegur el hombre con un chasquido. Las nieves pronto se

echarn encima. Drake asinti, poda olerlo en el aire, tal como lo haba olido anteriormente. Aquella haba sido una de sus mayores preocupaciones cuando Altais se acerc al momento de dar a luz, el sobrevivir al invierno no era nada fcil, menos an con una cra humana a cuestas. El recuerdo lo hizo apretar los dientes. Lo s, espero tenernos a cubierto antes de que eso suceda. La descripcin del aldeano casaba perfectamente con su venganza, no poda arrepentirse de sus actos a pesar de haberlos cometido en un momento de profunda rabia y enajenacin, aquellos humanos eran una lacra incluso para su

propia raza y haban estado a punto de provocar la muerte de su compaera. Suspirando baj la mirada hacia Altais, quien se acurrucaba tranquila a su costado, antes de poder contenerse murmur: La tendrs de nuevo entre tus brazos, drakoni le prometi. Muy pronto la tendrs de nuevo entre tus brazos. Altais se apret contra el clido cuerpo masculino y rez por primera vez en mucho tiempo, enviando una plegaria a los cielos para que se produjese un nuevo milagro y su hija volviese a sus brazos. Enterrando el rostro en el pecho de Drake, se permiti rendirse al cansancio, cayendo rendida al momento. l se limit

a velarla, sostenindola muy cerca mientras pensaba en la posibilidad de que su hija hubiese sido salvada por la tribu nmada gypsy de la que le haban hablado.

Los caballos pastaban tranquilamente olvidados por sus jinetes los cuales ya se haban preparado para pasar la noche. La fogata arda y crepitaba delante de los dos hombres ataviados con el atuendo tpico de los Gypsy, sobre sus coloridas camisas

descansaban unos abrigos de pieles que los cobijaban del fro helado que ya empezaba a caer sobre las tierras, uno de ellos, atiz el fuego haciendo volar las ascuas slo para echar otros leos y ramaje que haban recolectado previamente. Crees que maana ser el da? El hombre que haba estado atizando el fuego encogi sus amplios hombros y se volvi hacia su compaero. Sus ojos azules brillaban a la luz de la lumbre, la cual sacaba destellos a su pelo castao. La Chovexani le dijo al Patriarca que se estaran dirigiendo hacia el Oeste respondi echando un vistazo al cielo, mirando los puntitos luminosos que lo

cubran para orientarse. Un hombre y una mujer, dijo que les reconoceramos porque ambos comparten el alma. Un suspiro escap de los labios de su compaero, con la piel olivcea y largo cabello negro cayendo hasta encima de sus hombros, se semejaba ms a un nativo que a un gypsy. Hay veces en la que esa vieja me da escalofros, Mika. Mika asinti, al tiempo que haca una seal de salvaguarda con los dedos y escupa al fuego. A m me da ms miedo que el Patriarca, sobre todo cuando te mira con esos ojos respondi con un escalofro. Mika se encogi de hombros.

Solo es una vieja. Su compaero neg con la cabeza. Pero una vieja con la facultad de ver cosas que los dems slo podemos intuir, bar le asegur, entonces ech un nuevo vistazo a los caballos. Me pregunto cmo se sabe que dos personas comparten un alma. Por el color de sus ojos, Gerone respondi el otro mirando fijamente el fuego. El Patriarca dijo que ambos compartiran el mismo color de ojos, un tono verde que no sera fcil pasar por alto. Quin crees que pueden ser? Mika se encogi de hombros y mir a su hermano.

Ms que quin, me preocupa el qu, hermano asegur alargando la mano a uno de los leos que estaban a su alcance para lanzarlo a la hoguera haciendo que volaran las ascuas. Gerone no respondi, se limit a mirar las ascuas que se iban elevando hacia el cielo, apagndose cuanto ms alto ascendan. Esperemos que aparezcan pronto respondi estremecindose. No quiero tener que viajar bajo el aguacero. Con un ligero asentimiento, Mika volvi a echar otro leo ms a la lumbre.

CAPTULO 13

La luz del amanecer ya se colaba a travs de las rendijas del cobertizo de madera anunciando un nuevo da, Drake ech un rpido vistazo a su alrededor oteando el aire y frunci el ceo, haba humedad, posiblemente antes del medioda empezara a llover. Altais la llam, acaricindole el rostro. La muchacha dorma plcidamente entre sus brazos, haba cado rendida. Drakoni, ya ha amanecido. La muchacha frunci el ceo y se

acurruc un poco ms. Cinco minutos ms crey or Drake que murmuraba. Drake sonri y volvi a acariciarle el rostro, sacudindola ligeramente para despertarla. Pequea, debemos continuar, pronto empezar a llover y ya sabes lo que opino sobre la lluvia insisti l, incorporndose para obligarla a despertarse. Lagartos y lluvia murmur ella desperezndose. Una combinacin que no te gusta un pelo menos mal que no opinas lo mismo del aseo. Drake puso los ojos en blanco e ignor su comentario.

Crees que podrs mostrarme de nuevo el vnculo? le pregunt mirndola y sopesando su estado. Cada vez que acceda y tiraba de su poder, ella se debilitaba y tena la ligera sospecha que no aceptara de buen grado irse a la cama con l para reforzar ese poder y la unin que haba entre ellos. Ella asinti al tiempo que se frotaba los ojos, entonces respir profundamente y busc en su interior, encontrando el vnculo que la una con su hija, un vnculo que en este tiempo se haba hecho ms fuerte, casi poda palparlo ella misma. Est cerca, Drake murmur con una clida sonrisa y le tendi la mano. Puedo sentirla.

Lo s acept caminando hacia ella, posando su mano sobre el pecho femenino, buscando su vnculo, orientndose con l, alimentando su propio poder. Cuando Altais se tambale, rompi la conexin y la abraz. Su rostro estaba ligeramente plido, algo normal teniendo en cuenta que se haba negado a tomar el alimento que le haba proporcionado la noche anterior. Est bien, drakoni, es suficiente vamos a encontrarla. Ella asinti posando las manos contra su pecho, descansando y depositando en l toda su esperanza. Cundo se terminar esta tortura, Drake? Cundo podr tenerla en mis brazos?

l la abraz, aquella era una pregunta que se haba hecho l mismo demasiadas veces. Pronto, Altais respondi con firmeza, pronto. Ella se separ entonces de l y se enderez, deba mantenerse firme si quera continuar y salir de esta con su hija. Pongmonos en marcha respondi apartndose y dndole la espalda. Quiero volver a casa con ella. Drake contempl su postura decidida y ella se volvi hacia l. Regresar con Dave, Drake, no quiero quedarme aqu, no quiero criar a nuestra hija aqu neg ella mirando con

aprensin todo a su alrededor. Ella se merece vivir donde nadie la persiga por ser diferente. No es seguro que podamos volver, drakoni. Altais sacudi la cabeza. Lo haremos, dragn, volveremos los tres le asegur con una confianza que Drake nunca antes haba visto en ella, una confianza que haba nacido de su nueva vida y que agradeca profundamente. Podra sacarle de quicio, pelear con l con uas y dientes, pero l seguira a su lado, era su otra mitad y la nica mujer que le haba enseado lo que era el amor a un dragn. Siempre dando rdenes se burl

l y se agach para recoger la manta del suelo y doblarla. Ser mejor que continuemos camino, ella te est esperando. Altais sonri. Lo s. Tal y como haba previsto Drake a media maana empez a llover, el chaparrn los cogi a mitad de camino, el dragn no haca ms que refunfuar haciendo sonrer a Altais quien se limit a negar con la cabeza y continuar andando. Ella estaba agotada, saba que en otro tiempo hacer aquellos largos tramos a pie era comn, pero haba pasado los ltimos ocho aos dependiendo de la comodidad del siglo veintiuno, sus caminatas se

limitaban a pasear por el parque o recorrer el centro comercial, y no tena que viajar bajo un enorme chaparrn. Mi reino por un coche, o una bicicleta, a estas alturas ya me da lo mismo murmur ella detenindose mientras se llevaba las manos a los riones y haca una mueca. Lo que sea para no tener que caminar ms. Un caballo? sugiri Drake con diversin. Altais lo fulmin con la mirada. Odio los caballos. Drake puso los ojos en blanco. Esperaba que a estas alturas ya lo hubieses superado.

Altais sacudi la cabeza enrgicamente. Ese bicho cuadrpedo y orejn intent morderme slo para lanzarme despus al suelo sin contemplaciones farfull ella rescatando un recuerdo de su pasado. Por no mencionar que quiso comerse m pelo. No pienso acercarme nunca ms a uno de esos jamelgos. Lamento or eso. Ambos se tensaron al or aquella inesperada voz procedente de uno de los laterales del bosque, Drake se movi empujndola hacia atrs, escudndola con su cuerpo mientras trataba de ver algo bajo la cortina de lluvia que no cesaba de caer.

Quin va? Su pregunta fue ms bien un gruido. En respuesta a su pregunta, dos hombres surgieron de la espesura. Ataviados con pieles y telas que en algn momento debieron de ser de algn color vibrante pero que ahora estaban totalmente empapadas y pegadas a sus musculosos cuerpos, avanzaron lentamente hacia ellos. Drake no tuvo que pensar demasiado para reconocer en aquel estilo de vestimenta a dos miembros de una tribu gypsy. Somos viajeros, no llevamos nada de valor con nosotros anunci Drake examinando a travs de la molesta lluvia a los dos inesperados recin llegados.

Uno de los hombres abri los brazos mostrando su buena disposicin antes de dirigirse a ellos. No venimos a asaltaros ni con nimo de heriros inform el hombre de profundos ojos azules acercndose a ellos . Mi nombre es Mika, y l es mi hermano Gerone, se nos ha enviado en esta direccin para salir al encuentro de dos viajeros, un hombre y una mujer que compartan el mismo color de ojos. Nuestra Chovexani quiere hablar con vosotros. Altais se movi detrs de Drake, posando la mano en el brazo que le impidi el paso. Quin? pregunt ella.

Es una bruja gypsy respondi Drake sin quitar la mirada de los dos hombres. La matriarca de nuestra tribu asinti Mika con la cabeza. Y qu puede querer vuestra Chovexani de nosotros pregunt Altais frunciendo el ceo, ante los dos desconocidos que haban aparecido casi de la nada. Eso tendris que preguntrselo a ella respondi Gerone mirando a Mika antes de acercarse lo suficiente para ver los ojos de Altais, slo un instante antes de que Drake la atrajese contra l y fulminase al joven con una ardiente mirada verde.

Gerone se limit a sonrer con diversin y se volvi a su hermano, dndole la espalda despreocupadamente a Drake y su compaera. Son ellos asinti satisfecho consigo mismo. Drake frunci el ceo, todo aquello era muy extrao, y con todo Respondedme a una pregunta llam su atencin. Mika asinti y se adelant hacia ellos. Preguntad. Una nia. Un infante de pocos das pregunt sin andarse con ms rodeos, su mirada fija en Mika. Moribunda posiblemente hambrienta a una jornada

o ms de aqu. Altais se tens y mir a Drake sin entender. Drake, qu? l levant la mano hacindola callar, su mirada segua fija en los dos muchachos gitanos quienes parecan haberse sorprendido ante la pregunta. Sabis de ella, no es as? Altais abri desmesuradamente los ojos, su expresin una mezcla de incredulidad y esperanza que iba de Drake a los dos hombres. Su impaciencia se impuso a su buen juicio, y se libr de la sujecin de su compaero, acercndose a ambos hombres. Dnde est? Se encuentra bien?

pregunt ella, su mirada haca eco de su desesperacin. Por favor, necesito verla Drake se adelant hasta quedar a su lado, su mirada no se apartaba en ningn momento de los hombres, su expresin deca a las claras lo que les ocurrira si se acercaban a la mujer. Altais la previno Drake. Ella lo ignor, su necesidad de informacin era demasiado grande. Por favor suplic ella mirando a ambos hombres. Es mi hija Los dos hombres se miraron durante un breve instante, Drake vio el intercambio silencioso que pas entre ellos antes de que uno de ellos volviese a

dirigirse hacia uno de los lados del camino, desapareciendo en la espesura mientras el otro se acercaba un paso ms hacia ellos. Se nos pidi que os encontrsemos y os condujramos a nuestro poblado respondi Mika mirando a Altais y luego a Drake. Cuando estis frente a la Chovexani podris hacerle todas las preguntas que deseis. Pero protest Altais, y estaba a punto de ir tras el joven que se haba vuelto ya cuando Drake la detuvo. No. Ella se volvi hacia su compaero. Drake, estn mintiendo, lo s le asegur con desesperacin.

El dragn se limit a asentir con la cabeza. Lo s acept sin apartar la mirada de Mika, quien se haba acercado tambin al borde del camino en el mismo momento en que su hermano volva a salir con un par de caballos. Iremos con ellos, si est con ellos, la recuperars. Altais no dijo nada, pero tampoco era necesario, Drake poda leer su expresin tan bien como su alma. Los dos hombres se acercaron entonces a ellos, Gerone, el que haba desaparecido para recoger los animales, volvi la grupa del animal en direccin a Altais. Quizs deseis montar. Altais se tens al instante, retrocedi

un par de pasos hasta chocar con Drake y mir al caballo con total desconfianza. Agradezco la oferta, pero como no es un Ferrari, no pienso subir asegur ella con rotundidad. Caminar, s, no hay nada tan fiable como mis dos piernas. Queda una buena jornada hasta el campamento asegur l volvindose ahora hacia Drake, como si en realidad la respuesta de Altais no tuviese suficiente importancia frente a lo que dijese l. Drake mir a Altais y arque una de sus oscuras cejas. No voy a subirme a uno de esos jamelgos, Drake le asegur ella haciendo un gesto definitivo con las manos. Ir a pie, as tenga que

arrastrarme los ltimos metros para llegar. l se volvi entonces hacia los hombres y agradeci su amabilidad antes de aadir. Dejadla que camine, cuando empiece a protestar sobre lo mucho que le duelen los pies, le recordar su terquedad. Los hombres rieron ante el comentario masculino, totalmente de acuerdo con la mentalidad dragona mientras Altais frunca el ceo y mascullaba en voz baja. Tpica mentalidad de hombres de las cavernas farfull enfurruada. Si nos ponemos ya en camino, puede que lleguemos antes del anochecer

asegur el otro de los hombres. Esperemos al menos que deje de llover coment el otro tomando las riendas de su montura para devolverla al camino. Ojal os caigan rayos y truenos farfull ella. Despus de varias horas de caminata atravesando bosques y pedregosos caminos, Altais dese haberse mordido la lengua y haber aceptado la montura, le dolan muchsimo los pies, pero morira antes de decir una sola palabra, no iba a permitir que esos tres hicieran un frente comn contra ella. En varias ocasiones en que haba mirado hacia Drake, lo haba encontrado

charlando animadamente con los dos gypsy. A juzgar por lo que haba podido sacar de la conversacin, el campamento de los dos hombres se encontraba a los pies de la falda de la zona sur de la montaa, haban estado viajando por aquella parte del pas durante el ltimo mes, encontrndose en su camino la matanza orquestada sobre un grupo de mercenarios de la que todo el mundo pareca haber odo. Al parecer los cuerpos haban sido mutilados y algunos de ellos incluso quemados quedando en un estado irreconocible, se saba la identidad de los desgraciados por la cantidad de armas que quedaron desperdigadas a sus pies, Altais prefera no pensar en ello, en la rabia cruel y profunda que deba haber

corrido por las venas de su dragn para provocar aquello. El ataque que aquellos haban lanzado contra ella y su hija les haba salido caro, un dragn no recurra a la venganza, aquello era un sentimiento absolutamente humano. Quieres subir por fin a tu Ferrari? La sorprendi Drake sacndola de sus cavilaciones. No conseguirs dar ni un solo paso ms si te destrozas los pies. No vas a decirme, te lo dije? Drake la mir con diversin. No es mi estilo. Como si tuvieses uno farfull ella frunciendo la nariz antes de tenderle la mano. Si ese jamelgo me tira al suelo, le morder una oreja, y despus te

morder a ti donde ms te duela. Drake se ech a rer en voz alta al captar la velada amenaza femenina y se inclin sobre ella. Lo prometes? Altais frunci el ceo e hizo un gesto de disgusto. Si te va el SMBD vuelve al pueblo a que te den una paliza le solt ella recogindose las faldas para acercarse a la montura que le haba ofrecido anteriormente el joven antes de volverse nuevamente hacia los hombres y responderles. Ok. Me niego a montar de lado, porque resbalar y me caer de bruces al suelo, as que, superadlo, vais a tener que ver mis blancos tobillos.

Drake puso los ojos en blanco mientras los dos jvenes se miraban entre ellos y guardaban silencio. Necesitas ayuda? sugiri Drake despus de verla mirar al caballo desde varios ngulos. Altais indic el caballo con el pulgar. Sabes, estoy por arriesgarme a llegar sin pies asegur haciendo un mohn. Has visto lo grande que es este bicho? Drake no respondi, la tom por la cintura y la alz sin esfuerzo, sentndola a ahorcajas en el caballo, ayudndole a acomodar la falda alrededor de sus muslos, mientras los jvenes trataban de

mirar para otro lado. Deberas recordar que ya no estamos en casa. Altais ech un vistazo por encima de Drake y asinti. Como si fuese difcil recordarlo acept ella acomodndose sobre la montura, su espalda estaba tensa y el caballo se movi inquieto bajo ella. Ay dios, haz que pare, que se quede quieto. Ests asustada y l nota tu miedo le asegur Drake acariciando la testuz del animal al tiempo que miraba a Altais desde esa posicin. Y algo ms. Djame adivinar, los lagartos y los caballos no sois amigos sugiri ella con irona.

En realidad, siempre nos hemos llevado bien respondi acariciando al animal, que se calm y resopl contento . Trtala bien, es importante para m. Altais se qued sin palabras al or lo que Drake le susurr al caballo. Continuamos? sugiri Drake entregando las riendas al muchacho gypsy y quedndose al otro lado, posando una mano en el muslo de Altais. El gypsy asinti sin decir nada ms. Tras una larga jornada en la que Altais reforz su teora sobre los caballos y los Ferrari, quejndose ahora del dolor en su trasero y muslos, continuaron viaje bordeando los Kamnik hacia el oeste, la nieve empezaba a cubrir ya las cimas

rocosas y el fro se notaba en el ambiente, arrebujada en su chal de lana, la muchacha tena que hacer un gran esfuerzo porque no le castaearan los dientes, Drake se haba apretado contra ella, trasmitindole calor por medio de su vnculo, lo que lo haba hecho cansarse a l tambin. A ltima hora de la tarde la falda de la montaa empez a quedar atrs dando paso a una amplia llanura en cuyos lindes se haba instalado un pequeo campamento de varias tiendas. Ya haba cado la noche cuando los dos muchachos anunciaron que haban llegado a su destino. Ya hemos llegado anunci Mika deteniendo la montura de Altais. Gerone avisar al Patriarca y a la Anciana

Matriarca de que ya estis aqu. Ella est aqu. La voz de Altais llam la atencin de Drake y del joven Mika que se volvieron hacia la muchacha, su rostro haba palidecido, sus ojos verdes se haban iluminado con un inusitado brillo y observaban con detenimiento el campamento que se extenda ante ella. Drakoni? la llam Drake posando las manos en la cintura de la muchacha para ayudarla a descender del caballo, pero ella ni siquiera se movi. Altais? Ella parpade un par de veces antes de volverse hacia Drake, como si acabara de darse cuenta de que le estaba hablando.

Ests bien? pregunt preocupado. Ella asinti y pos las manos en sus hombros para que la cogiera al deslizarse del caballo. Ella est aqu, Drake respondi de nuevo, nada ms poner los pies en el suelo. Drake la mir a los ojos, buscando la seguridad que haba en el tono de Altais en ellos. Ests segura? Ella asinti lentamente. La siento, Drake asegur apartndose de l para caminar directa hacia el campamento. S que est aqu, en algn lugar.

Detenindose, se volvi en redondo para enfrentar al gypsy que los haba acompaado hasta all. Dnde est? El hombre pareca un poco azorado y sorprendido. Ella est aqu insisti caminando ahora directamente hacia el hombre, su mirada deba ser ms dragn que humana por que el muchacho empez a persignarse y a retroceder. Dnde est! Quiero que me la devuelvan! Drake se interpuso entre ella y el asombrado muchacho, atrayndola hacia l. Altais, clmate su voz son como una profunda y melosa orden.

Paciencia, mi alma. Ella empez a relajarse en contra de su propia voluntad, obligada por el poder en la voz de Drake. Al cuerno con la paciencia! mascull entre dientes, en una voz tan calmada que contrastaba fuertemente con la mirada en su rostro. Es mi hija y quiero verla. Quiero que me la devuelvan! El muchacho volvi a retroceder cuando Altais volvi a fijar su mirada sobre l, si bien ya no tena aquel tinte sobrehumano, estaba demasiado agradecido de estar fuera de su alcance como para desear acercarse nuevamente a aquella extraa hembra.

Ir a buscar yo mismo a la Chovexani murmur antes de tomar la rienda de ambos caballos y tirar de ellos hacia el centro del campamento donde algunos hombres y mujeres del campamento se haban ido reuniendo al or el gritero que se haba formado en sus dominios. Algunos nios asomaron sus cabezas morenas entre las faldas de las mujeres, ms curiosos y mucho menos temerosos de lo que all pasaba. Drake se movi hasta ponerse nuevamente delante de Altais de manera protectora, haba algo en el aire, algo en aquel lugar que lo pona nervioso. Estaba a punto de sugerir y si llevaba al caso hacer retroceder a su compaera hasta un lugar ms ventajoso cuando sinti como

una bofetada una potente oleada de poder manando del centro del campamento, del mismo lugar en el que se haba reunido la gente. Bien, bien, ya habis llegado. El grupo de gente se abri formando un pasillo por el que apareci caminando ayudada de un cayado y el fuerte brazo de un hombre de tez morena y pelo azabache rizado, una mujer de avanzada edad la cual tena un rostro apergaminado pero amable y un aura de poder que eriz todo el vello de Drake. Sed bienvenidos, amigos mos, sed bienvenidos habl la anciana con verdadero entusiasmo a medida que se acercaba a ellos.

Altais sali detrs de Drake hasta quedarse a su lado, mirando a la mujer que caminaba hacia ellos del brazo de un apuesto hombre moreno, pero lo que dej a la muchacha sin palabras, era la mirada de la mujer, sus ojos eran absolutamente blancos, era ciega. Casi sin darse cuenta, busc la mano de su compaero, apretndola con la propia. La mujer lleg hasta ellos y haciendo una seal al hombre que la sujetaba del brazo, se solt de l y extendi la mano hacia Altais, hasta llegar a tocarle la mejilla con unas manos de dedos retorcidos y agarrotados, seguramente por la artrosis. Has recorrido un largo camino, madre dragn le susurr la mujer con

una clida sonrisa en su ajado rostro. Ya no habr ms dolor, ni ms sufrimiento. Tu bsqueda ha terminado. Las lgrimas brotaron de los ojos de Altais sin que pudiera contenerlas, el peso que hasta entonces haba colgado en su alma empez a aliviarse hasta desaparecer por completo, y por primera vez en varios das, sus labios esbozaron una sincera sonrisa. La mujer asinti y se volvi hacia Drake, quien instantneamente sinti el mismo alivio que Altais. Vamos, acompaadme, venid conmigo los inst la mujer tomando nuevamente el brazo del hombre que la acompaaba e indicarles con el cayado

que la siguieran. Debis tener hambre, y necesitis secaros, vamos, podris quedaros en mi tienda, estoy ansiosa por saber de vuestro viaje. Altais se adelant entonces, tomando la mano de la anciana, detenindose frente a ella. Quiero verla, necesito verla su voz era pura splica. La mujer asinti y solt su otra mano para palmear la de Altais como lo hara una abuela. La vers, nia le dijo en tono suave, amable, volvers a tenerla en tus brazos, pero antes debes recuperar fuerzas y quitarte toda esa ropa mojada. Venid a mi tienda, all estaris bien.

Altais quera protestar, decir que le daba lo mismo, no tena hambre, la ropa le daba igual, ella solo quera tener a su hija en brazos, sin embargo acompa a la mujer de buen grado, como si la compaa de aquella anciana borrase con su presencia todas sus preocupaciones. Vamos le dijo Drake, posando la mano en su espalda, para mantenerla cerca de l en caso de que hubiese algn peligro al acecho. No ola maldad alguna en aquella mujer, pero era demasiado poderosa para su tranquilidad. Como si la anciana hubiese ledo sus pensamientos, se volvi hacia l y sonri con esa sonrisa a la que le faltaban algunos dientes.

Nada os ocurrir entre mi gente, dragn, podis estar tranquilo de que nada os ocurrir ni a ti ni a tu compaera. Aquella declaracin dej perfectamente claro para Drake, que la mujer saba perfectamente quienes y qu eran ellos. Ahora, faltaba ver si sus palabras encerraban la verdad.

CAPTULO 14

Drake atraves el toldo de la tienda siguiendo a la buena mujer, Altais segua inquieta, cambiando su peso de un pie al otro, frotndose el brazo y mirando de un lado a otro del campamento con una ligera aprensin. La anciana los haba conducido a ambos a una enorme tienda levantada en colores brillantes, cuyo interior estaba parcialmente iluminado por velas de sebo y el suelo recubierto de clidas y acogedoras pieles. Altais se detuvo en la entrada, echando un vistazo aprensivo por encima del hombro, como si tuviese

miedo que el campamento fuese a desaparecer mientras ellos estaban en el interior de la tienda. Vamos, vamos, pasad a dentro insisti la mujer instndola a entrar. Si pasas mucho tiempo ms con esa ropa mojada encima, acabars enfermando y no es lo que tu hombre desea. Drake dej deslizar la mano por su brazo para enlazar los dedos a los suyos y darle un suave apretn en seal de apoyo. No me importa la ropa, solo quiero recuperarla a ella murmur mirando a su alrededor para luego volverse a Drake, rogndole con la mirada que la ayudase. La anciana se volvi hacia ella, posando su mano en el brazo de Altais,

buscando su rostro, sus ojos sin vida la miraban con tal intensidad que le pareca imposible que aquella mujer fuese ciega. Ella est perfectamente, Aruma la ha estado cuidando desde que la encontr llorando oculta en una especie de enorme madriguera le asegur apretando su mano al ver que la muchacha temblaba. Tu hombre te la traer tal y como prometi, no hay nada que temer pequea dama dragn, todo ir bien. La mirada de Altais pas de la anciana a Drake, en su rostro una nica pregunta: Cmo saba aquella mujer quienes eran ellos? Drake mir a su vez a la mujer y luego al hombre que la haba estado acompaando el cual se haba limitado a permanecer junto a la mujer sin

decir una sola palabra, su mirada, en cambio, pareca hacerse tantas preguntas como ellos mismos. Cmo sabes quines somos? pregunt Drake, pese a que su mirada iba de la mujer al hombre, para finalmente concentrarse nicamente en la mujer. La anciana sonri y cambiando el cayado de mano, estir la mano en direccin a l. Os he visto a travs del fuego y a travs de la niebla, en la noche y durante el da recit la mujer con el clsico misticismo de su pueblo al tiempo que posaba su mano sobre el brazo de Drake . Estaba escrito que el ltimo de los de tu especie llegara a nosotros en busca de

lo perdido. Somos ms parecidos de lo que imaginas, mi Seor. Drake se tens durante un instante al percibir el poder de la mujer en aquel simple contacto, pero a pesar de ello, no perciba nada malo en ella, al contrario, su presencia otorgaba incluso tranquilidad, paz. Patriarca Malaki? llam entonces la anciana, su invidente mirada vagando por la tienda hasta detenerse en el hombre que hasta el momento la haba estado acompaando. Aqu estoy, Day respondi acercndose hacia la mujer con el brazo extendido, pero su mirada segua puesta con cierta desconfianza en los dos

ocupantes. La anciana asinti cuando toc al hombre de su tribu. Busca a Aruma le dijo alzando el rostro hacia l, dile que ha llegado el momento y que no tema, ella estar donde debe estar. La mujer se volvi de nuevo hacia Drake y desliz su mano por el brazo masculino para luego darle unas palmaditas en el bceps. Debes acompaarle, te ser entregado aquello que has estado buscando durante tanto tiempo. La mirada de Altais vag de Drake al hombre moreno y de nuevo a la anciana a quien se acerc dispuesta a ir tambin,

pero para su sorpresa la mujer se gir hacia ella como si la hubiese sentido y neg con la cabeza. l ha perdido tanto como t le dijo con suavidad. Permtele que cure tambin sus heridas. Altais mir a la mujer con incomodidad, el que ella pareciese saber tanto sobre ambos. Cmo es posible que sepa usted tanto sobre nosotros? La mujer sonri y le palme la mano con afecto. Llevo esperndoos desde que era una nia, pequea asegur la mujer dejando a los dos hombres para tomar a Altais del brazo y coger su cayado,

encaminndose hacia una zona de la tienda que estaba dividida por una cortina . Llegu a pensar que jams tendra la oportunidad de ver al ltimo de vuestra especie, y aqu ests. Altais neg con la cabeza, volvindose hacia Drake quien permaneca en mitad de la sala sin saber muy bien qu paso dar a continuacin. Pero, yo no soy el dragn, Drake No es la piel la que hace a la bestia, es su interior respondi la mujer y se volvi en direccin a la entrada. Qu hacis an ah parados? No le hagas esperar ms, Malaki, demasiado tiempo ha cargado ya con la culpa. Ambos hombres pegaron un respingo

ante el tono admonitorio de la anciana, con un ligero asentimiento, el Patriarca de la tribu se volvi hacia Drake y lo invit a salir de la tienda con l. El dragn mir al hombre y finalmente se gir de nuevo hacia Altais, sintindose miserable una vez ms ante la mirada de esperanza que haba en su rostro. Esta vez no iba a fallarle. Volver con ella, drakoni. Altais asinti en silencio antes de permitir que la mujer la arrastrase con ella tras la cortina.

Dave haba dejado el aeropuerto para dirigirse directamente al hotel en el que se haba estado alojando Altais, cuando haba preguntado por ella en la recepcin del hotel le haban comunicado que su husped no slo no haba cerrado la habitacin ni cancelado la reserva, si no que haba dejado instrucciones de que se le entregase una copia de la llave a Dave Coulter cuando se pasase por el hotel. La habitacin que encontr Dave estaba totalmente limpia, haba algo de ropa esparcida sobre la cama, unas botas sin tacones tiradas en una esquina, y en medio de todo aquel revoltijo, encima de la mesilla de noche haba un sobre con el

membrete del hotel y un nombre garabateado en l. Dave sac la hoja de papel de su interior y comenz a leer la primera de dos pginas en las que Altais, su hija adoptiva, le contaba quien era en realidad: Querido Dave: Si ests leyendo esta carta, quiere decir que has desodo mi peticin de que te quedaras en Londres, y ests ahora mismo en Eslovenia. Apostara a que has buscado el primer vuelo para Liubliana en cuanto colgaste el telfono y has vuelto loca a Margarite con tus continuas idas y venidas. No quera tener que decirte esto

mediante esta carta, pero no estoy segura de que lo que estoy a punto de hacer vaya a salir bien, o si alguna vez podr volver de nuevo, pero no puedo hacer otra cosa. Drake est aqu y me ha devuelto mis recuerdos. S que lo que voy a contarte te sonar como un cuento de hadas, pero Dave, si he hablado del pasado en las sesiones de hipnosis, no ha sido por una vida pasada, o quizs s, en realidad, ahora s veo aquellos tiempos como una vida pasada, lo que haya podido decir, es la nica realidad. Quiero que sepas que te quiero, has sido el mejor padre que cualquier nia haya podido tener, t me has dado una nueva vida, un futuro y eso es lo mismo

que yo deseo para mi hija. S que est viva, lo presiento y no voy a parar hasta dar con ella y cuando por fin la tenga en mis brazos, entonces volver, Dave, los tres volveremos. Siempre te has considerado un hombre de mente abierta, espero que sigas sindolo despus de leer lo que voy a contarte, pap, ya que tu hija es la otra mitad de un dragn Dave continu leyendo, con cada nuevo prrafo su expresin se tornaba ms escptica, ms sorprendida, en aquellas letras, escritas del puo y letra de su hija, Altais haba desarrollado una historia tan fantstica que bien podra servir de guin para un libro o una pelcula.

Qu clase de locura es esta? musit para s bajando la carta despus de haberla reledo varias veces. En qu lo te has metido, Altais? Dejando el papel a un lado, se acerc a la ventana desde donde tena una fantstica vista nocturna de la ciudad en la que su hija haba desaparecido.

Drake se limit a seguir al hombre en silencio, su mirada verde recorriendo el campamento, cruzndose con algunos de

los ocupantes que lo miraban con curiosidad o simplemente cruzaban la mirada mientras seguan con sus quehaceres, sin duda era un pueblo que estaba acostumbrado a lo extrao. Es por aqu le dijo el Patriarca, guindolo ms all de la hoguera central a una de las tiendas situadas a la derecha, al lado de otras dos de llamativos colores . Aruma es mi hija, ella ha estado cuidando del beb, fue quien la encontr en el bosque, fue realmente un milagro que la escuchara. Drake asinti inclinando ligeramente la cabeza hacia el hombre. Es algo por lo que siempre estar en deuda con ella asegur Drake, pese

a que su voz segua siendo lineal, inalterada, su interior era una amalgama de emociones, demasiadas para poder clasificarlas. Cmo es que lleg a ella? El hombre asinti agradecido por sus palabras y respondi a su pregunta. Mi hija ha tenido siempre el don de la visin explic como si aquello fuese algo que suceda todos los das. Habamos dejado el asentamiento en la tarde, problemas con esos malditos mercenarios, ella haba estado nerviosa todo el da y al llegar la noche, simplemente baj de la carreta, y corri hacia el bosque. Segn supimos despus, haba odo a la nia llorando incluso en sueos, estaba destinada a encontrarla y

darle cobijo. Malaki se detuvo entonces frente a una pequea tienda con el toldo azul y dijo un par de frases en roman antes de hacer la cubierta de tela que serva de puerta a un lado. Un alegre gorjeo escap de una garganta infantil, aquel sonido impact directamente en el interior de Drake, el vnculo que haba sentido a travs de Altais estall en ese momento en su interior, ms brillante y vivo que nunca, su poder empez a crecer por s solo, alimentndolo. Pasad a dentro lo invit el hombre como corresponda. Drake traspas aquel umbral para encontrarse con una menuda muchacha

morena vestida de gitana, la cual sostena en brazos un bulto envuelto en una manta de colores del que sobresala un puo diminuto y unos alegres gorjeos. La muchacha sostena a la nia muy cerca de ella, como si quisiera protegerla de cualquier cosa, entonces mir a su padre, el cual hizo un asentimiento con la cabeza y finalmente baj la mirada hacia la nia que sostena en brazos la cual no dejaba de gesticular y moverse. Haba estado muy inquieta durante buena parte de la tarde, como si supiera que iba a reunirse por fin con aquellos con los que deba estar. Que el cielo te guarde, pequeita musit la muchacha en roman antes de alzar su mirada azul hacia el extranjero

que haba entrado en la tienda junto a su padre. Sus ojos verdes eran un reflejo de la criatura que llevaba en brazos, pero era la mirada atnita en el rostro masculino lo que le produjo ternura y elimin cualquier duda al respecto de entregar a la nia que haba estado cuidando. Mordindose el labio inferior, se acerc hacia el hombre y descubriendo un poco la mantita le mostr a la beb recin nacida que gesticulaba en sus brazos, unos preciosos ojos verdes como los suyos y los de Altais se prendieron en su mirada antes de que la nia esbozara un nuevo gorjeo que puso a Drake de rodillas. Os ha estado esperando murmur la muchacha mostrndole a la beb. Al ver la vacilacin del hombre, su

indecisin mientras extenda una enorme mano hacia la infante para luego volver a retirarla, sonri un poco y procedi a ponrsela en los brazos, ensendole como sostenerla. El rostro del forastero en aquellos momentos era uno que Aruma tardara mucho tiempo en olvidar. Ella saba que volverais a buscarla ambas lo sabamos. Drake estaba absorto en la limpia mirada de la beb que tena en sus brazos, su pequeo rostro rosado, sus pequeas manitas, toda ella era un pequeo milagro, el milagro que l haba ayudado a traer al mundo en medio de muerte y destruccin, el milagro que haba abandonado con dolor en el corazn pensando que no pasara de unas horas. El dolor de todo

aquello se alz de nuevo en su alma, pero en vez de asfixiarlo como haba estado haciendo hasta ahora, empez a desvanecerse ante un nuevo gorjeo de la beb. Tuvo que obligarse a reprimir las lgrimas, ya habra tiempo ms adelante para llorar a solas. Lo siento tanto, pequeita murmur en su propio idioma, una cadencia musical que muy pocas veces se haba escuchado en el mundo. Pens que no sobreviviras a aquella noche, sagrada deidad, cuando volv a por ti ya no estabas, all solo ola a muerte Dioses de los cielos, eres un milagro, pequea, el mayor de todos los milagros. Como respuesta, la beb lanz un chillido de felicidad moviendo sus

pequeos puos, Drake tuvo que parpadear varias veces para convencerse de que aquello era real, que era su hija la que tena en brazos y que no estaba muerta, que nunca lo haba estado. La pena y la culpa que lo haban acompaado a lo largo de los aos se desvaneci por fin, quedando solamente un profundo sentimiento de posesin. Tu madre no ha dejado de pensar en ti, drakoni le susurr sin poder dejar de mirarla. Ha atravesado el mismsimo tiempo para venir a buscarte y ya es hora de que te renas con ella. Drake se volvi hacia la muchacha que los miraba con lgrimas en los ojos, y por primera vez en toda su vida, de dragn y humano, Drake sinti verdadera

gratitud hacia la raza humana. Te debo la vida de mi hija le dijo con absoluta solemnidad. Estar eternamente en deuda contigo. Abrigando a la nia con la manta, sali de la tienda y atraves de nuevo el campamento en direccin a la tienda de la Anciana, donde los esperaba Altais.

La sinti incluso antes de que l llegase a la puerta de la tienda, vestida ya con ropa seca, caminando descalza por

encima de las pieles que cubran el suelo, Altais cruz la distancia que la separaba de la puerta de la tienda en el mismo momento en que Drake apareca en el umbral con un pequeo bulto en sus brazos. En aquel nico instante, todo el mundo de Altais se detuvo, ya no importaba la poca en la que haba nacido, no importaba que la hubiesen considerado una bruja o la hubiesen perseguido con intencin de quemarla en una hoguera, ahorcarla o ahogarla, ya no importaba el que su humanidad se hubiese extinguido una vez para nacer de nuevo como la otra mitad del alma de un dragn. Todo su pasado, su presente y futuro estaba puesto en el infante que su

compaero traa en sus brazos, carne de su carne, la hija que en una aciaga y sangrienta noche haba trado al mundo slo para serle arrebatada al momento. Drake se acerc con ella hasta que estuvieron frente a frente y pudo escuchar y ver los gorjeos de la pequea cosita de piel clara y pelo oscuro con enormes ojos verdes que se revolva en los brazos de su progenitor. La devuelvo al lugar que nunca debi abandonar musit Drake entregndole a la beb. Altais se qued sin habla, las lgrimas corran por su rostro sin frenos pero en sus labios al igual que en su corazn, ya slo haba una sonrisa, al fin,

despus de tanto tiempo, volva tener a su pequea en los brazos. Drake haba cumplido su promesa, haba vuelto a ella y le haba devuelto a su hija, el milagro que haba nacido de ambos. Mi nia murmur Altais sonriendo al ver la carita de su hija. Mi dulce y amada pequea. Nada ni nadie volver a separarte de m, te lo prometo, amor mo. Y la promesa de un dragn, es eterna murmur Drake a su lado, observando a las dos. Altais alz la mirada hacia l y asinti. Lo es, Drake asinti sonrindole por primera vez con absoluta dicha. Lo

es. Bien empieza lo que bien acaba murmur la Anciana por detrs de ellos. Altais se volvi con la nia en brazos y sonri a la mujer, sorprendindola al acercarse a abrazarla con su brazo libre. Gracias murmur ella con absoluta gratitud. No s cmo podr agradeceros jams lo que habis hecho por ella. La mujer ri y palme a Altais en la espalda. Vuestra presencia entre nosotros, es suficiente bendicin, mi seora dragn asegur la mujer y a tientas busc la cabecita de la nia. Esta pequea es un milagro para todos, no podra pedir nada

ms que el que est de nuevo entre vuestros brazos. Hemos contrado una deuda eterna con vuestra tribu, Chovexany le asegur Drake acercndose a su familia. Siempre estaremos a vuestra disposicin. Altais asinti de acuerdo antes de volver a mirar a la nia en sus brazos, se le haca tan difcil, casi imposible el pensar que por fin la tena con ella. S, madre asinti Altais acariciando el rostro de su hijita. Mientras me quede un solo aliento, mi vida y mi alma, pertenecern a vuestra tribu Altais mir a Drake entonces a los ojos. Y a ti, mi dragn. Drake inclin la cabeza con una

profunda reverencia que la reconoca como su nica compaera, su nica esposa, la nica que se haba ganado su amor. Que as, sea, Altais acept Drake y se inclin a mirar a su hija, quien pareca tener sueo. La anciana mujer sonri entonces y apoyada en su bastn tom la mano de Drake y la gui hacia su hija, buscando luego la de Altais para hacer lo mismo. Querrais agasajar a esta anciana con un relato de cmo el ltimo de los dragones ha terminado compartiendo su alma con una hembra humana? pregunt la buena mujer. Drake mir a Altais, quien acun a su

hija en brazos y sonrea como jams antes lo haba hecho. En una ocasin pens que aquello fue lo peor que podra haberle ocurrido a alguien de mi especie respondi Drake sin dejar de mirar a Altais. Qu os hizo cambiar de idea? pregunt la mujer. Drake sonri ampliamente tomando la mano libre de Altais para llevrsela a los labios. Mi alma de dragn.

EPLOGO

La luz entraba por la ventana del balcn iluminando la mesa sobre la que los dedos femeninos trabajaban en el teclado del ordenador porttil. Haba perdido la cuenta de las horas que llevaba escribiendo, pero era incapaz de parar, la idea haba nacido de una absurda conversacin con su marido y haba ido tomando forma a lo largo de las ltimas semanas hasta terminar convirtindose en una historia que posiblemente terminara olvidada en un cajn. Altais ech un vistazo a su derecha, a

la pequea cuna blanca con adornos rosados en los que, Aishe, su hija de seis meses dorma apaciblemente, con su dragn de peluche a los pies del colchn. Ella era su pequeo milagro, lo que cada da le recordaba que vala la pena luchar y seguir adelante sin importar lo difcil que fuese el mundo en el que te tocaba vivir, porque hasta en el peor de los mundos, aparecera algo que iluminara tu vida. Sonriendo volvi la mirada a su ordenador y continu escribiendo: Nunca nadie podra saber lo que realmente lleg a perder aquel dragn al entregarme la mitad de su alma. l haba sido el ltimo en su especie y en un solo instante, motivado por una emocin

humana, haba sacrificado todo lo que era por m, una desconocida. Nuestros comienzos no fueron fciles, nunca es fcil empezar desde cero y Drake tena mucho que aprender para ser humano y tenerme a m como maestra, bueno, digamos que en aquellos tiempos nadie saba lo que era internet y que ah puedes encontrar la solucin a casi todos tus problemas. Hemos vivido tantas vidas que no s si algn da lograr saber exactamente cul fue la verdadera, pero si de algo estoy segura es que aunque viva otro ciento de ellas ms, ninguna tendr sentido si no tengo a mi dragn para guiarme y ensearme que cuando hay amor, hasta el ms horrible de los

pecados puede ser perdonado. Drake ha cumplido su promesa, ha vivido por y para m, ha persistido y soportado la soledad con tal de alcanzarme en el tiempo, se ha entregado en cuerpo y alma en cada ocasin sin importar lo dura que pudiera ser la cada, juntos hemos logrado un pequeo y precioso milagro y juntos escribiremos un nuevo futuro para los tres. No soy ni humana, ni dragn y al mismo tiempo soy un poco de ambas Soy Al Tais, mi nombre procede de uno de esos puntos de luz que fueron llamados estrellas, y brillar siempre en la constelacin de Drake, el ltimo de los dragones.

Altais se qued unos instantes mirando el texto, sonri y llev el ratn al icono de guardar, aquel era el eplogo de su historia, un relato que narraba su vida, desde que su pueblo la haba acusado de brujera y la haba entregado al demonio de las montaas, hasta que ese mismo demonio se haba convertido en algo ms que un lagarto con escamas, algo ms que su marido y el padre de su hija. La otra mitad de su alma de dragn. Ya lo has acabado? Ella se volvi al or la voz de Drake, su marido estaba inclinado sobre la cuna de su hija maravillndose una vez ms de que aquella vida hubiese nacido de ambos.

Vas a despertarla respondi ella en voz baja. Drake alz las cejas con irona al tiempo que sealaba hacia la ventana. Si no lo ha hecho con el ruido que est montando Dave ah fuera para montar ese dichoso artefacto del diablo, no la despertar ni un huracn le asegur caminando hacia ella para luego echar un vistazo por encima de su hombro y leer el ltimo prrafo, lo que le puso una amplia sonrisa en los labios. As que mi constelacin, um? Ella se encogi ligeramente de hombros y alz la mirada hacia l. Al Tais es el nombre de una de las estrellas que forman la constelacin del

dragn, curioso, no? Drake se encogi de hombros. Incluso las estrellas saban que debamos encontrarnos acept l con sencillez, subiendo la mano para acariciarle el rostro. Me ha costado toda una vida encontrarte, Altais, he padecido otra vida buscndote, s que he cometido infinidad de errores, pero el ms grave de todos habra sido dejarte marchar. Altais sonri, enlaz sus manos en las de l y se inclin para ver a la hija de ambos. Mi vida termin en el momento en que te conoc, y volvi a empezar junto a ti acept ella sonriendo ante la visin

de la nia. Me has devuelto la vida, Drake y deseo vivirla junto a ti, las veces que haga falta y en el tiempo que sea necesario, pero siempre junto a ti los tres. El baj el rostro sobre el de ella y la bes en los labios antes de sealar con un gesto de la barbilla. Me parece bien pero, qu hacemos con l? Altais volvi la mirada hacia la ventana y sonri con ternura. Dave haba estado a punto de movilizar al ejrcito, seguramente lo habra hecho si no hubiesen llegado ellos en el momento exacto en el que estaba colgado del telfono.

El viaje de regreso haba sido mucho ms sencillo que el de ida, en un abrir y cerrar de ojos estaban discutiendo y al siguiente, los tres estaban en la cueva mirndose como estpidos y mirando a la beb que no dejaba de rer y hacer burbujitas con la boca. Drake haba empezado a pensar que quizs hubiese que tener vigilada a su hijita, despus de todo, Aishe, era la hija de dos humanos con alma de dragn, lo que la convertira en la ltima dragn pura que exista en el mundo, pero no pensaba alertar a Altais todava con ello, ya habra tiempo para que la adorable madre empezara a tirarse de los pelos cuando su hijita empezara a hacer volar cosas o incendiarlas, si heredaba la puntera de su madre.

No bien estuvieron en la cueva, seguros de que haban vuelto al tiempo de Altais, Drake los haba traslado directamente a la habitacin de hotel en la que Altais se haba estado alojando, slo para encontrarse a un atnito Dr. Coulter enganchado al telfono, hablando con la polica eslovena. Explicarle cmo demonios haban aparecido de pronto, quien era Drake y qu haca su hija adoptiva con un beb en los brazos, no fue tan divertido como ver la cara que puso el hombre cuando Altais sonri ampliamente y los present a ambos, como su marido y su hija e indic la carta que haba escrito a Dave, la cual estaba abierta a un lado del telfono antes de decirle:

Creo que con esto has tenido suficiente para hoy, maana continuaremos con el resto, pap. Quizs fuese por su ttulo de psicologa, o las sesiones de hipnosis que se le haban practicado a Altais, en las cuales ella hablaba de una supuesta vida pasada, o por la carta que se semejaba ms a un pequeo relato fantstico, lo haban llevado a aceptar la inverosmil historia que su hija adoptiva haba intentado explicarle. Era eso, o que hubiese decidido que estaba loca y que no le importaba seguirle la corriente, fuese como fuese, Dave empez a acostumbrarse despus de varios trucos de magia, explicaciones, narraciones y la ternura que todos sentan alrededor del

beb a que su hija no estuviese desaparecida, ni hubiese sido raptada y que hubiese regresado feliz con una nia en brazos que guardaba un asombroso parecido con ella y el supuesto marido, la cual demostr ser, tras unas cuantas rutinarias pruebas y un test de paternidad, hija biolgica de Altais y Drake. Creo que despus de orte decir que intentaste cambiarme por un cerdo, dej de querer averiguar nada ms al respecto sonri ella, observando a su padre adoptivo desde la ventana de su habitacin. Le debo mucho, Drake. Si no hubiese sido por l, quizs nunca habra podido superar el haber despertado en un hospital sin saber quin era y qu haba sido del beb que decan haba

tenido. Dave se ha portado como el padre que no llegu a conocer. Le quiero, realmente, le quiero. Drake la rode con los brazos, apretndola contra l. Ambos se lo debemos, drakoni asegur l mirando tambin por la ventana . Gracias a l, hoy puedo abrazarte de nuevo y decirte que te quiero. Altais se volvi en sus brazos sorprendida y entusiasmada. Es la primera vez que te oigo decirlo respondi mirndole con ternura. Drake parpade confundido y neg con la cabeza. Prcticamente te lo he dicho a

menudo, Altais respondi l confuso. Ella frunci el ceo. Si te refieres a cuando intentaste venderme a cambio de un cerdo, me dejaste para liarte con una tabernera, me arrastraste a travs de valles y montaas, tuvimos una hija, y me largaste de una patada al siglo veintiuno pues respondi ella con divertida irona, vale. Drake sonri a su pesar. Nunca vas a olvidar lo del cerdo, um? No acept ella sonriente. Ah, drakoni, sin duda eres todo lo que necesita un dragn.

Altais sonri, le acarici la barbilla y entonces frunci el ceo. Ahora que lo pienso, nunca te lo he preguntado, qu demonios significa drakoni? Sin poder evitarlo, Drake se ech a rer, sus carcajadas resonaron por la habitacin para sorpresa y disgusto de Altais que no entenda nada. Qu pasa? pregunt ella llevndose las manos a las caderas. Negando con la cabeza, Drake la atrajo hacia l, baj su boca sobre la de ella y le lami los labios antes de decirle. Drakoni, significa amor mo en la lengua de los dragones respondi Drake con una amplia sonrisa. Ay

amor, llevo toda mi vida dicindote que te amo, y t ni siquiera lo sabas. Altais no tuvo otra opcin que rerse tambin. Sin importar el idioma en el que se lo dijera, Drake era y sera siempre el amor de su vida y el dragn de su corazn.