Está en la página 1de 121

Página

2
Página
3
Disfruta del mundo de la lectura tal cual todo mundo
lo hace, no escatimes en conocer y explorar mundos
nuevos, llenate de la alegria de compartir, de saborear
cada minute de este gran universo. Somos las Brujas del
Aquelarre, nuestra finalidad es mantenerte cautivo con
nuestros hechizos y no escatimaremos en tiempo, lugares y
espacios, donde sea que nos busques siempre nos
encontraras., Disfruta todos nuestros trabajos y visitanos
en nuestra pagina.
https://www.facebook.com/covenant.tr/

4
Página
Página
5
Página
6
Página
7
Página
8
Una arqueóloga con curvas con el hallazgo de toda una vida + un bombero
dragón que lucha contra sus instintos + un artefacto de valor incalculable
codiciado por un rival despiadado = ¡una aventura ardiente!
Cuando la arqueóloga estadounidense Virginia Jones encuentra el túmulo
funerario perdido de un antiguo rey anglosajón cerca de la ciudad inglesa de
Brighton, descubre mucho más de lo que esperaba. Desenterrar un artefacto
invaluable convoca a un dragón malvado que no se detendrá ante nada para
reclamar el tesoro para sí mismo. Atrapada en un edificio en llamas por una
bestia que debería ser imaginaria, la única esperanza de Virginia es llamar a
emergencias...
Dai Drake tiene una ocupación inusual para un shifter dragon: él es un bombero,
parte de un equipo de rescate shifter de élite. Cuando rescata a Virginia del
incendio, al instante la reconoce como su única y verdadera compañera. Pero,
¿cómo puede él decirle lo que es, cuando el primer dragón que conoció fue un
monstruo codicioso y sediento de sangre?
Mientras Virginia y Dai trabajan juntos para evitar que el artefacto caiga en las
garras incorrectas, la chispa entre ellos crece rápidamente hasta convertirse en un
infierno. ¿Pero su secreto hará que su relación se haga humo?
Esto es un romance shifter dragón BBW caliente, independiente. ¡No hay
colmillos!
9
Página
Lo primero que Virginia Jones aprendió en su primera conferencia como
estudiante universitaria fue que la verdadera arqueología no se parecía en nada a
la arqueología en las películas. —No lo hacemos—, había declarado su profesor
mientras barría las filas de jóvenes y ansiosos rostros con una mirada fulminante,
–irrumpir en lugares extranjeros con palancas y esquivar las trampas mortales
para encontrar tesoros dorados perdidos.
Si él pudiera verme ahora, pensó Virginia con humor negro mientras ella movía
la palanca, el anciano tendría un aneurisma.
Es cierto que la ubicación en el extranjero era una obra de construcción en el sur
de Inglaterra, y las trampas mortales eran un par de cámaras de circuito cerrado
de televisión, pero Virginia estaba bastante segura de que su antiguo profesor
todavía lo habría rechazado. Particularmente porque técnicamente ella estaba,
muy definitivamente, violando la ley. Junto con la puerta lateral del sitio. Si ella
pudiera lograr abrir esa cosa estúpida.
La próxima vez que tenga que irrumpir y entrar para proteger un sitio de gran
interés histórico, traeré una amoladora angular. Virginia lanzó todo su peso
contra la palanca, y fue recompensada por el crujido del metal quejumbrando
cuando la puerta giraba sobre sus goznes. Agarrando firmemente sus nervios y su
detector de metales, Virginia se abrió paso a través de la brecha.
En el verde estático de sus gafas de visión nocturna alquiladas, el sitio de
construcción parecía un paisaje lunar, con profundos surcos y cráteres donde las
excavadoras ya habían raspado la capa superior del suelo. Virginia frunció el
ceño, la ira la inundó al verlo. Cualquier cosa que pudiera haber quedado en el
10

túmulo funerario habría sido completamente destruida, y la información valiosa


Página

junto con ella. Solo podía esperar que ya no fuera demasiado tarde para evitar
que los artefactos invaluables fueran aplastados y profanados más allá de la
esperanza de recuperación de las máquinas despreocupadas.
Al revisar la brújula en su teléfono celular, Virginia giró para orientarse. Muy por
debajo de ella hacia el sur, podía ver las luces distantes de Brighton, extendidas
a lo largo de la costa. Aquí arriba, en las colinas de tiza de South Downs, la ciudad
parecía un puñado de joyas relucientes en una palma ahuecada.
Una imagen de cómo se habría visto hace más de mil años pasó por su cabeza:
solo unas pequeñas chispas de los hogares de los colonos sajones, rodeadas por
una vasta oscuridad boscosa. ¿Uno de esos colonos había mirado hacia las colinas
que se alzaban donde estaba ahora, y habría planeado cómo sería enterrado allí
para que pudiera vigilar a sus descendientes a medida que se multiplicaban en la
nueva casa que habían nombrado después de él...?
—Eso espero—, murmuró Virginia para sí misma.
Activando su detector de metales, se puso a trabajar. El suelo calcáreo se deslizó
bajo sus botas mientras recorría metódicamente el sitio, moviendo el detector de
metales a un ritmo constante. Por el momento, se mantuvo fuera de la vista las
cámaras de CCTV que vigilaban las excavadoras dispersas estacionadas en el
centro del sitio. Su corazón saltó con cada chillido y chasqueaba sus audífonos,
solo para caer en picado otra vez cuando sus dedos buscadores no encontraban
nada más que una uña perdida o una lata de Coca.
—Vamos, Brithelm –, ella lo persuadió por lo bajo, como si un guerrero que había
estado muerto por más de mil quinientos años pudiera cambiar su tumba a una
posición más visible. —No seas tímido.
Desafortunadamente, Brithelm continuó siendo un cadáver tímido, ya que su
barrido del perímetro no era tan grande como una moneda de cobre doblada.
Virginia miró las cámaras de CCTV, deseando haber tomado algunos cursos de
electrónica o computación junto con su especialidad en arqueología como
estudiante de licenciatura. Tal como era, su amplio y detallado conocimiento de
11

las Migraciones anglosajonas (400-900 dC) no le proporcionó ninguna


información particular sobre cómo deshabilitar una cámara de seguridad
Página

moderna. Encogiéndose de hombros, comenzó a abrirse paso a través del área


monitoreada de todos modos. Después de haber pasado la mayor parte de los
tres meses examinando cada centímetro cuadrado de las colinas sobre Brighton,
ahora casi no podía regresar.
—Vamos, Brithelm—, suplicó, cada paso cubierto de tierra erosionaba su
esperanza.
Cuatro años de investigación, tres trabajos preliminares, dos viajes a Europa y
una beca casi agotada llevaron a este pequeño barro batido. Ella había apostado
su reputación en este hallazgo. Si no hubiera nada aquí...
El detector de metales chilló.
El corazón de Virginia saltó a su boca, y ella cayó de rodillas. Localizando
cuidadosamente la fuente de la señal, sacó la paleta de su cinturón de
herramientas y comenzó a cavar. Metódicamente pasó el detector de metales de
un agujero profundo a un montón de tierra en crecimiento y de regreso,
probando cada palada mientras cavaba. Nada. Nada. Nada.
¡Señal!
Virginia tamizó suavemente el suelo a través de sus manos temblorosas. Sus
dedos desnudos rozaban el metal y una emoción peculiar, muy poco científica,
se disparó por sus venas. Incluso antes de que ella limpiara la tierra, estaba
extrañamente segura de que esto, esto era lo que había estado buscando, y que
de alguna manera también la había estado buscando a ella.
Aunque exactamente lo que ella había encontrado no era inmediatamente
aparente. La pieza de metal, suavemente curvada, era tan ancha como dos de sus
dedos, y de unos cinco centímetros de largo. Acunándola en una mano, Virginia
hurgó con sus gafas de visión nocturna con su mano libre, empujándolas hacia
arriba sobre su frente. Sacó la linterna de su cinturón de herramientas, haciendo
clic en el haz de luz estrecho, y lo dirigió hacia la pieza.
—Oh, belleza—, suspiró ella, mientras la luz iluminaba el inconfundible brillo del
12

oro puro.
Página

Ella le dio la vuelta a la pieza. El lado cóncavo era liso, pero el lado convexo fue
tallado en patrones intrincadamente trabajados. Incluso a través de la suciedad
oculta, Virginia pudo ver que la mano de obra era exquisita. Una enorme gema
abovedada brillaba hacia ella desde el centro de la pieza, el punto culminante
atrapado en su corazón haciéndolo parecer el ojo de una fabulosa bestia.
Como... ¿un dragón? El corazón de Virginia dio un vuelco.
—Brave Brithelm, con el ojo del dragón—, dijo en voz alta en inglés antiguo,
citando uno de los pocos textos sobrevivientes del período que se refería al
guerrero.
De repente, lo que estaba mirando encajó en su lugar. —El protector nasal de un
casco.
Imaginó cómo se habría visto completo, cómo las joyas y el trabajo en oro habrían
coronado a la cabeza del guerrero que lo llevaba en un deslumbrante despliegue
de riqueza y poder. —Un timón brillante. Brithelm.
—Ah, la infatigable Virginia—, dijo detrás de ella una familiar y divertida voz
masculina, casi haciendo que Virginia dejara caer el precioso artefacto. Ella solo
logró meter el protector nasal en su bolsillo antes de que quedara atrapada en el
haz de una linterna. —¿Por qué no estoy sorprendido?
—Bertram—. Virginia se puso de pie y se volvió, con los ojos llorosos por la
repentina mirada. A pesar de que el corazón le martilleaba en la boca, preferiría
haber muerto en el acto en lugar de darle a su némesis la satisfacción de saber
que la había asustado.
—¿Qué, escabulléndote en el campo? Pensé que te gustaba dejarnos ese tipo de
cosas—, hizo citas con los dedos, — a los menos buscadores de tierra intelectuales.
—Buscadores de basura no intelectuales, querida—, dijo Bertram, con su
aristocrático acento británico que hacía de cada sílaba un anillo de cristal tallado.
—Aprende a citar las fuentes con precisión. Mejoraría enormemente tus trabajos.
Se dirigió hacia adelante, con delicadeza abriéndose paso por el suelo batido.
Como siempre, estaba impecablemente vestido con un traje gris pálido de corte
13

delgado que probablemente había costado tanto como toda la beca de


Página

investigación de Virginia.
Retorció el haz de la linterna hasta el agujero a sus pies, luego volvió a su cara. —
Virginia, ¿has sido una chica ocupada?
No escuché un auto, se dio cuenta Virginia con inquietud.
Bertram se veía tan fresco como si hubiera caído del cielo, pero ella solo podía
suponer que había estado merodeando en las sombras todo el tiempo. ¿Había
visto el protector de nariz?
Se obligó a sí misma a mantener su mano lejos del bolsillo de su abrigo, y su voz
suave y uniforme. —¿Me has estado siguiendo, o simplemente merodeando por
aquí con la esperanza de que aparezca?
—Tuve la sensación de que tu pequeña caza de ganso salvaje podría llevarte a
hacer algo precipitado—. Bertram inclinó la cabeza en dirección a la cámara
CCTV. —Pensé que era prudente vigilar la inversión de mi padre. Después de
todo, le recomendé este sitio como un lugar ideal para su último hotel. Vistas
encantadoras, después de todo.
—Lo sabías—, escupió Virginia, la furia apretando sus puños. —Sabías que todas
mis investigaciones apuntaban a que esto era la tumba de Brithelm. No eres digno
de llamarte arqueólogo, tú, vándalo.
—Y sin embargo, de alguna manera, todos nuestros compañeros me admiran y a
ti te consideran un hazmerreír—. Bertram se quitó una mancha de tierra
inexistente de la manga, su pesado anillo de sello dorado destellaba mientras lo
hacía. —¿puedo ofrecerte un poco de asesoramiento profesional gratuito?
¿Renunciar a esta ridícula historia de amor tuya con este guerrero completamente
mítico? ¿Tal vez podrías ocupar una posición agradable y tranquila en un museo
de historia local? Harías una sencilla y espléndida Guía de turismo para escolares.
—Estoy tan ansiosa por ver tu cara cuando presente mis hallazgos—, dijo Virginia.
—Me aseguraré de que los organizadores de la conferencia te reserven un asiento
en la primera fila.
14

Bertram suspiró. —Por desgracia, el mundo académico tiene tantos prejuicios.


Los criminales rara vez son invitados a dar discursos de apertura. ¿Eres
Página

consciente de la sentencia máxima por allanar y robar?


—¿Conoces la sentencia máxima por corrupción y soborno?— Virginia disparó
de vuelta. —Porque sé que firmó el papeleo para este sitio, diciendo que no tenía
ningún interés histórico y que era tan adecuado para la construcción. Y no hay
manera en el infierno de que realmente haya hecho esa encuesta.
Bertram se quedó repentinamente muy quieto. —Has encontrado algo.
Estoy sola a medianoche en medio de la nada con un hombre que me ha
despreciado durante casi una década, con algo en mi bolsillo que lo arruina
profesionalmente y le costara a su familia una suma muy grande de dinero.
—No—, dijo Virginia, sin ser convincente.
—Encontraste algo—, repitió Bertram. Sus ojos se estrecharon. —¿Qué? Un poco
más, sin duda. Una moneda o una punta de flecha. Nada significativo.
—¡Ah! Deseas eso—. Virginia no pudo evitar la sonrisa que se extendió por su
rostro. —Oh, estás tan destrozado, Bertram. Esto no es solo un viejo túmulo
funerario. Este es el túmulo de Brithelm, y puedo probarlo.
—¿Encontraste pruebas—? Curiosamente, sonaba exultante. —Debes haberlo
encontrado... eso—. Una expresión hambrienta se extendió por su rostro
mientras se acercaba un paso. —Dámela, ahora.
Virginia retrocedió, buscando a tientas su palanca. —Pon un dedo sobre mí y te
juro que te voy a golpear.
—¿Me estás amenazando? —Bertram se rió entre dientes. —Qué entretenido.
Creo que me gustaría mucho verte intentarlo. Siguió avanzando, y Virginia siguió
retrocediendo. —Vamos, querida Virginia, deliciosa. No seas ridícula. Nunca has
podido ganar contra mí, y ciertamente no lo harás ahora. Solo dame la gema de
Brithelm.
La palma de Virginia sudaba en el mango de la palanca.
—Tendrás que sacarla de mis dedos fríos y muertos, bastardo.
15

Los ojos de Bertram brillaron extrañamente a la luz.


Página

—Excelente.
Se lanzó, y Virginia le lanzó la palanca. Sin esperar a ver si le había dado, ella giró
y corrió, sus botas golpeando el suelo lleno de baches. Por sobre su propia
respiración de pánico, oyó reír a Bertram, luego un extraño ruido como una
enorme lona aleteando en una tormenta. Entonces nada.
Mientras ella se retorcía a través de la puerta rota, Virginia se arriesgó a echar un
vistazo detrás de ella. Todo estaba oscuro. ¿Bertram había apagado su linterna
para acecharla mejor durante la noche? Ella medio se deslizó por la colina
inclinada hacia donde había dejado su Range Rover estacionado al lado de la
carretera, dejando caer su palanca para buscar desesperadamente las llaves.
Esperando en cualquier momento sentir las manos de Bertram agarrándola, se
arrojó al vehículo.
Solo cuando finalmente estaba retrocediendo por los sinuosos caminos rurales a
una velocidad insegura de cuarenta millas por hora, su corazón galopante
comenzó a disminuir. Respiró hondo, estremeciéndose, mirando el espejo
retrovisor. No había señales de persecución. Tal vez no había llevado un coche.
Tal vez se había rendido. Tal vez él era justo, su mente acelerada escarbaba en
busca de maneras en que los aristócratas ingleses ricos y malvados pudieran lidiar
con las personas que se habían cruzado con ellos, con sus intereses.
Bien, ahora solo estás siendo ridícula. Dándose una sacudida mental, Virginia
volvió su atención al camino por delante.
Había un dragón en medio.
Virginia apenas había registrado la forma imposible cuando sus reflejos tomaron
el control, pisando fuerte el freno y sacudiendo el volante. Tuvo una breve
impresión de una pared de escamas blancas como el hielo que pasaban por las
ventanas laterales mientras el Range Rover caía violentamente, girando casi fuera
de control. Con toda su fuerza, se aferró al volante. En un hedor a goma
quemada, el coche se detuvo con un chirrido, mirando hacia atrás por donde
había venido. Virginia miró a través del vapor que se elevaba desde el capó, con
los nudillos blancos en el volante.
16

Hay un dragón en medio de la carretera.


Página

Hay un dragón.
En medio del camino.
Es un dragón.
Eso no puede ser cierto.
El shock le dio una extraña sensación de desapego, como si solo estuviera viendo
una película. Todo parecía ir a cámara lenta, hasta el último detalle de la bestia
golpeando sus retinas. Estaba sentado erguido como un gato, con una larga cola
blanca envuelta alrededor de sus patas delanteras. Los pies ¿Cosas enormes con
garras? Su cabeza con cuernos estaba al menos a veinte pies del suelo. Los
brillantes ojos naranjas se encontraron con los de ella, y la mandíbula del dragón
se abrió ligeramente, con la lengua bífida colgando. Miraba como si le estuviera
sonriendo.
El dragón desplegó sus alas. Los músculos magros de sus patas traseras se
tensaron, luego saltó en el aire, sus alas barrieron hacia abajo con un auge.
El sonido rompió su parálisis. Buscó a tientas las llaves en el encendido, sus
dedos entumecidos deslizándose. Antes de que pudiera volver a encender el
motor, todo el coche se sacudió cuando el dragón cayó al suelo justo al lado.
Virginia gritó cuando la ventana del lado del pasajero se rompió. Se arrojó por la
puerta del lado del conductor cuando dos garras de marfil afiladas empujaron el
compartimiento. Luego corría, corría más rápido de lo que nunca había corrido
en su vida, lejos de los sonidos del metal torturado cuando el dragón destrozaba
su vehículo detrás de ella.
El fuerte estruendo volvió a sonar. Virginia gimió de terror, sabiendo que el
dragón había saltado una vez más al aire. Sus gafas de visión nocturna le irritaban
la sudoración de la frente; Sin romper la zancada, se las tiró sobre los ojos. La
oscuridad dio paso a un mundo plano, verde y monocromo. Estaba en un campo
cubierto de maleza, atrapando sus jeans mientras corría.
Un silbido de viento en la parte posterior de su cuello le dio un indicio de
17

advertencia. Virginia se arrojó sobre sí misma cuando las garras del dragón se
cerraron a centímetros de ella. Siendo tan grande, no podía volverse
Página
inmediatamente y agarrarla. Navegó hacia adelante y hacia arriba, la estela de su
paso soplaba un pesado olor animal en la cara de Virginia.
Virginia buscó salvajemente por cualquier tipo de refugio. Había un grupo de
graneros en el otro extremo del campo, claramente oscuros y desocupados, pero
mejor que nada. Virginia corrió hacia ellos, la corriente descendente de las alas
del dragón enfriaban su espalda y cuello. Se las arregló para lanzarse al granero
más cercano justo cuando el dragón se abalanzó hacia otro pase. Oyó un silbido
de frustración cuando se vio obligado a virar nuevamente, batiendo las alas para
evitar estrellarse contra el techo. Cerró de golpe la puerta por la que había
entrado, forzando los pernos oxidados.
Tengo que encontrar un lugar para esconderme.
Para su alivio, el granero era una estructura antigua pero robusta, hecha de
gruesas vigas de madera y revestimientos metálicos. Ella no podía imaginar que
incluso un dragón podría demolerlo fácilmente. Virginia tropezó entre una
maquinaria misteriosa y montones de cajas, tratando de calmar sus jadeos de
pánico. Un golpe resonó por el suelo, como si algo muy grande acabara de
aterrizar afuera. Virginia se lo imaginó rodeando el grupo de edificios, tratando
de olfatearla.
Temblando, se hundió en las sombras detrás de una pila de cajas. “Tengo un
momento antes de que sepa donde estoy. El tiempo suficiente para pedir ayuda.”
Sacó su teléfono celular de su bolsillo y casi sollozó de alivio cuando vio que tenía
señal. Por puro reflejo, marca el 911 antes de corregirse.
—911—, dijo una voz tranquila y profesional en su oído. —¿Cuál es la naturaleza
de su emergencia?
La mente de Virginia se quedó completamente en blanco.
—Dragón—, espetó ella.
Hubo una pausa momentánea en el manejador de llamadas de emergencia. —
18

¿Perdón?
Página
—Hay un dragón afuera—, susurró Virginia. Podía oírlo pasear fuera del granero.
Se detuvo, y se escuchó un extraño sonido de succión, como si estuviera
respirando.
—Está tratando de entrar.
Otra pausa más larga. —¿Necesita a los bomberos, una ambulancia o la policía
para eso, señora?
Afuera, el dragón exhaló y los bordes de la puerta del granero se iluminaron con
un deslumbrante resplandor naranja.
—Bomberos—, dijo Virginia.

19
Página
Dai Drake golpeó sus alas con fuerza, flotando en el viento de la noche por un
momento mientras observaba los South Downs muy abajo. Sus ojos buscadores
se fijaron en una chispa naranja parpadeante cerca de la cima de la colina más
alta.
— Bueno, definitivamente hay un incendio, como mínimo—, envió
telepáticamente a Ash. — No podre saber si es fuego de dragon hasta que me
acerque más.
—Procede con precaución—, el Comandante del equipo de bomberos devolvió.
Como siempre, su voz mental estaba fuertemente controlada, pero por una larga
experiencia, Dai pudo detectar la creciente preocupación bajo la superficie
tranquila de sus pensamientos.
—Informan desde la oficina que acabamos de perder contacto.
Dai siseó en voz baja, con la lengua bífida parpadeando. Eso significaba que la
mujer que había hecho la llamada, diciendo que estaba atrapada por un dragón
en un edificio en llamas, había colgado o perdido el conocimiento. El resto de su
equipo de bomberos no estaba muy lejos, pero incluso con la conducción
imprudente de Chase, no había manera de que pudieran llegar a la escena tan
rápido como él.
—Nos vemos allí—, Dai envió a Ash, luego rompió el contacto. Barrió sus alas en
una zambullida y se dirigió hacia el fuego.
Incluso antes de ver al otro dragón, Dai sabía que no era un incendio ordinario.
El granero de madera ardía con la ferocidad candente que solo podía ser
provocada por el fuego de dragón. Las llamas que saltaban silueteaban una forma
20

delgada y pálida encorvada frente a la puerta del granero como un gato frente a
Página

un agujero de ratón.
La ira se elevó en el pecho de Dai, y tuvo que tragarse su propio fuego de dragón.
Rugió en su lugar, lanzando un pensamiento a la mente del extraño como una
jabalina.
—¡Detente!
El dragón blanco saltó, las alas se abrieron y la cabeza giró en redondo. Sin
embargo, el sobresalto del extraño duró apenas un instante, antes de que sus alas
y cola se acomodaran en una postura de dignidad ofendida.
— ¡Cómo te atreves—! Su tono mental era tan rico como el oro e imbuido de un
sentido absoluto de su propio poder y justicia. Su hocico se volvió hacia arriba
con desdén al ver las propias escamas carmesí de Dai. — ¿Un campesino galés
rojo, interfiriendo en mis asuntos? ¿Quién te crees que eres?
—El bombero Daifydd Drake, del Servicio de Rescate y Bomberos de East
Sussex—, Dai disparó de vuelta mientras retrocedía para aterrizar. Se incorporó
hasta su altura máxima, mirando al dragón blanco. — ¡Hazte a un lado, ahora!
—No puedes desafiarme—. Las espinas de la cabeza del otro dragón se erizaron
de indignación. — ¿No sabes quién soy?
— Sí—, respondió Dai. El otro dragón graznó cuando Dai golpeó con su cola
musculosa, golpeando al dragón más pequeño en sus pies. —Alguien que está en
mi camino.
Antes de que el otro dragón pudiera recuperarse, Dai lo empujó. Por mucho que
su propio dragón interior quisiera desafiar formalmente al arrogante bastardo, no
había tiempo para eso. Apreció el granero en llamas con una sola mirada
practicada. No había manera de que pudiera entrar en forma de dragón sin
derribar todo sobre sí mismo y sobre quienquiera que estuviera allí.
Él cambió de nuevo a su forma humana. A pesar de que el otro dragón se
defendió levantándose, silbando con indignación, Dai se agachó a través de la
puerta en llamas.
21

Inmediatamente las llamas lo rodearon, lamiéndole la piel, pero el único fuego


Página

que un shifter dragón necesitaba temer, incluso cuando estaba en forma humana,
era el que provenía directamente de las fauces de un rival. Este incendio había
sido iniciado por el fuego del dragón, pero ahora las llamas eran alimentadas por
la madera y el aire común, por lo que no podían hacerle daño. Dai todavía usaba
el equipo de protección estándar de un bombero, pero era más para el aspecto
de la cosa que por necesidad real.
Respiró hondo, el pesado humo pasaba fácilmente a través de sus pulmones,
saboreando con aire de culpabilidad como un exfumador escabulléndose una
bocanada del cigarrillo de un amigo. El fuego llamó a su dragón, seduciéndolo
con su belleza y poder.
Empujando el impulso instintivo para disfrutar del lujo en las llamas, Dai se
agachó para mirar a través del humo más fino cerca del suelo. —Bomberos—,
gritó. —¿Puede alguien escucharme?
— ¡Esa mujer es mi presa legítima! —El otro dragón empujó su cabeza por la
puerta, la pared ardiente se desintegraba a su alrededor. —Ella es ladrona de mi
tesoro. Exijo que…
—¡Retrocede antes de que derribes el edificio!— Dai gritó de vuelta cuando las
vigas se rompieron y saltaron en señal de advertencia en lo alto. No podía
quemarse ni sofocarse, pero incluso un dragón podría ser herido por un edificio
colapsado. Sin mencionar el hecho de que había un humano atrapado aquí. —¡O
que Dios me ayude, encontraré tu tesoro y personalmente lo derretiré hasta que
sea escoria!
El otro dragón entrecerró sus ojos naranjas, pero se retiró a regañadientes. Aspiró
aire fresco a través del agujero que había hecho en la pared, haciendo que las
llamas rugieran con avidez. Dai calculó que apenas tenía un minuto antes de que
todo cayera de todos modos.
Restos de escombros cayendo en su casco mientras buscaba entre el humo que
se arremolinaba. Según Griff y la telefonista que había tomado la llamada, ella se
había refugiado cerca de la parte de atrás del edificio, lejos de las peores llamas...
Justo cuando estaba perdiendo la esperanza, la encontró. Estaba inconsciente,
22

tendida en el suelo con el rostro presionado contra una grieta en la pared. Debió
Página

haber estado tratando desesperadamente de aspirar el aire fresco del exterior


mientras el humo abrumaba el edificio. Ella no era una mujer pequeña, pero Dai
la levantó fácilmente, acunando su figura floja contra su pecho. Se encorvó,
tratando de protegerla de las brasas que caían mientras corría hacia la puerta.
Salto al aire limpio justo cuando la viga central de soporte en el techo cedió con
un gemido cataclísmico. No había tiempo para cambiar, Dai solo podía arrojarse
al suelo, cubriendo el cuerpo de la mujer completamente debajo del suyo
mientras escombros en llamas caían rociados en todas direcciones. El dolor le
atravesó el hombro cuando una astilla de madera de un pie de largo lo golpeó
con la fuerza suficiente para atravesar su equipo de protección. Dai no se inmutó.
Mantuvo su cuerpo entre la mujer y el edificio derrumbado hasta que el último
puntal se estrelló contra el suelo.
Una garra afilada le pinchó el hombro herido. — Como dije antes, fui
interrumpido tan groseramente...
Dai nunca había estado tan contento de escuchar el canto de la sirena del camión
de bomberos que se acercaba. —Si tiene un reclamo legítimo, puede llevarlo al
Parlamento de Shifters o ir con mi comandante en este momento—. El aumento
repentino de la adrenalina estaba empezando a alcanzarlo. Le palpitaba el
hombro y una docena de dolores menores clamaban por su atención. —Si te
sientes muy valiente. No es muy simpático con los incendiarios.
El dragón vaciló, mirando con incertidumbre en dirección a la sirena.
Retrocedió, abriendo sus blancas alas. —Solo recuerda, el tesoro es mío. Y
volveré a reclamarlo.
—Ahora hay algo que esperar—, murmuró Dai mientras el dragón salía al aire.
Dai se levantó, haciendo una mueca cuando la astilla de madera se hundió más
profundamente en su músculo. Con una maldición mordida, se estiró por
encima del hombro y la sacó, tirando la madera manchada de rojo. Podía sentir
que la sangre le caía por la espalda, pero la herida claramente no era peligrosa,
así que se la quitó de la mente. Estaba mucho más preocupado por la mujer que
había rescatado del incendio.
23

Todavía estaba tendida sin sentido, con los ojos cerrados y su rica piel marrón
Página

salpicada de ceniza pálida. Dai se agachó sobre ella, comprobando si su vía aérea
estaba despejada. Para su alivio, ella se agitó ante su toque, tosiendo.
—Está bien—, dijo Dai, deslizando un brazo debajo de sus hombros para apoyarla
en una posición más erguida mientras luchaba por limpiar sus pulmones. —Estás
a salvo. Todo está bien ahora.
La mujer abrió los ojos. Dai miró sus cálidas y oscuras profundidades de color
ámbar, y de repente, por primera vez en toda su vida, todo estuvo bien.
—Dragón—, susurró la mujer.
—Sí—, dijo Dai, la voz se quebró cuando el placer y el temor se extendieron a
través de él. Por supuesto, por supuesto que su compañera podría ver
directamente en su alma, reconociendo su naturaleza oculta de un vistazo. Luego
sus ojos se apartaron de los suyos, su mirada se deslizó por los alrededores
cuando una expresión de pánico se extendió por su rostro, y él se dio cuenta
tardíamente de que se refería al otro dragón. —Quiero decir, ¡no! Está bien, el
dragón se ha ido. Estás a salvo conmigo ahora.
Ella se aferró a su mano. —¿Tu lo viste? —Su voz sonaba como si tuviera que
arrastrar palabras de su garganta a un alambre de púas oxidado.
—No trates de hablar—. Dai la levantó, incapaz de evitar notar sus impresionantes
y exuberantes curvas mientras lo hacía. Ella encajaba en sus brazos tan
perfectamente, que nunca quería dejarla de nuevo.
Acunándola con infinito cuidado, la llevó más lejos del fuego, fuera del alcance
de cualquier otro escombro. Podía sentir la forma en que ella tenía que luchar
por cada respiración, y su propio pecho se apretaba en respuesta ansiosa.
—¿Dónde estás? — Envió a Chase, el conductor. — ¡Necesito al equipo aquí ahora
mismo!
El asombro ondeó el vínculo mental. — ¿Quieres que vaya más rápido? — La risa
alegre de Chase hizo eco en la cabeza de Dai. —Bueno si insistes...
Apenas unos segundos después, el camión de bomberos chirrió en el corral en
un arrebato de ruido y color. Dai podría haber jurado que el loco en realidad
24

logró que el vehículo de quince toneladas viajara a la vuelta de la esquina. Tuvo


Página

que agacharse para proteger a la mujer una vez más cuando el camión se detuvo
con un chirrido de grava y tierra. La puerta del conductor se abrió de golpe, y
Chase rebotó, con su pelo negro despeinado casi tan salvaje como su sonrisa.
—¡Y es un nuevo record mundial!— Chase anunció al mundo en general, alzando
sus manos juntas por encima de su cabeza como si estuviera posando en un
podio.
—Fuera del camino, cabeza de pluma—, retumbó John mientras levantaba su
cuerpo de siete pies de los asientos traseros con cierta dificultad. Cruzó la
distancia hacia Dai en dos grandes zancadas, extendiendo sus enormes manos.
—¿Estás herido, primo? ¿Debo llevarla?
—Estoy bien—, respondió Dai, sosteniendo a la mujer por reflejo mientras su
dragón interior gruñía ante la idea de que alguien la alejara de él. —Voy a cuidar
de ella. ¿Dónde está Hugh?
—Preparándose en el otro lado—, dijo el Comandante de Bomberos Ash,
saltando ágilmente desde el camión de bomberos. —No está preparado, así que
quiero que se quede atrás.
Los oscuros y tranquilos ojos del Comandante de Bomberos barrieron la escena,
observando cada detalle de un vistazo. —Daifydd, dale la víctima a Hugh. Chase,
quédate en la radio, avísanos cuando llegue la policía. John, aprovechemos
nuestra falta de espectadores mundanos. Contendré el fuego. ¿Puedes llamar a
la lluvia?
John asintió, los amuletos entretejidos en sus largas trenzas azules tintinearon. —
Las nubes están melancólicas esta noche. Cantaré sus lágrimas.
—Bien. Vamos, entonces, señores—. Volviéndose hacia las ardientes ruinas del
granero, Ash abrió los brazos como para abrazar el fuego. Saltó de forma poco
natural en respuesta, extendiéndose hacia el Comandante del Equipo de
Bomberos como si se esforzara por alcanzar a un amante perdido hace mucho
tiempo.
25

Ash lentamente juntó sus manos, y el fuego se concentró a regañadientes en un


Página

círculo candente. John inclinó la cabeza hacia atrás y comenzó a emitir un


zumbido en su propia lengua cuando Ash devolvió las llamas a la manada.
Dai estaba feliz de dejárselo a ellos. Sus propios talentos se prestaban más hacia
el lado de `Rescate´ del trabajo, y siempre lo hacía sentirse inadecuadamente
malvado tener que apagar un fuego perfectamente bueno.
—¡Hugh!— Llamó, caminando alrededor del camión.
—¡Tengo una manta para ti!
—Ponla aquí abajo—. El distintivo cabello plateado de Hugh brillaba en contraste
con la máquina de fuego rojo detrás de él. Ya había desenrollado una manta y
abrió un botiquín de primeros auxilios.
Dai la bajó con cuidado al suelo y dio un paso atrás para darle acceso a Hugh al
paciente, aunque su dragón interior gruñó al tener que moverse incluso una
pulgada de su compañera. Doblego su instinto posesivo de dragón mientras
Hugh se agachaba al lado de la mujer, sus intensos ojos azules se estrecharon en
la evaluación.
—Hola —, dijo Hugh a la mujer. —Soy un paramédico. ¿Puedo ayudarte?— Su
acento inglés de clase alta recortado hacía que pareciera que solo estaba haciendo
una conversación educada, pero Dai sabía que estaba evaluando la capacidad de
la mujer para responder.
—Garganta—, escupió la mujer. —Duele.
Una arruga diminuta apareció en la frente de Hugh ante su tono, y el corazón de
Dai dio un vuelco. Su dragón se levantó, desesperado por luchar contra lo que
amenazaba a su compañera.
Está en buenas manos, le dijo a su dragón interior mientras Hugh se quitaba uno
de sus guantes de plástico desechables con un movimiento suave y practicado.
Hugh tocó ligeramente el cuello de la mujer. Cuando su piel desnuda rozó la de
ella, ella se estremeció, y también Hugh. Su boca se torció en una clara mueca
de dolor mientras lentamente deslizaba su mano desde la mandíbula hasta la
clavícula. Después de un momento, retiró su mano, flexionando sus dedos como
26

si sacudiera alfileres y agujas.


Página

—¿Me puedes decir tu nombre?— le preguntó a la mujer.


—Virginia—. Ella escuchó sorprendida su propia voz, que era mucho más clara
que antes. Ella inspiró profundamente. —Virginia Jones. Wow, eso se siente
mejor—. Se frotó la garganta, mirando al paramédico con asombro. —¿Cómo
diablos hiciste eso?
—La leve irritación causada por el humo a menudo se aclara rápidamente—, dijo
Hugh, y su tono cortante disuadió de cualquier otra pregunta. Volvió a ponerse
el guante antes de tomarle el pulso, la expresión volvió a su reserva habitual. —
¿Puedes decirme lo que pasó, Virginia?
—Uh— Los ojos marrones de Virginia pasaron de Hugh a Dai y regresaron otra
vez. —Todo es un poco... confuso.
—Él también sabe acerca de los dragones—, dijo Dai. —No va a pensar que estás
loca.
Virginia dejó escapar un breve sonido de risa medio histérica. —Creo que estoy
loca—. Ella envolvió sus brazos alrededor de sus rodillas, abrazándolas contra su
pecho. —Ese monstruo... no puede haber sido real. ¡Los dragones no son reales!
—Ay, si eso solo fuera verdad—. Hugh murmuró mientras él la revisaba por
cualquier otra herida. Captando la mirada de Dai, agregó, —No puedes negar que
todos estaríamos mucho menos ocupados—. Se sentó sobre sus talones.
—Virginia, no tienes ninguna quemadura y no tienes una conmoción cerebral.
Sin embargo, has pasado por muchos traumas esta noche. Por seguridad, me
gustaría llamar a una ambulancia para que te lleve al hospital para observación y
cualquier tratamiento adicional.
La mano de Virginia voló repentinamente al bolsillo de su abrigo, agarrando algo
a través de la tela. —No. Quiero ir a casa. Me siento bien. ¿Puedo irme a casa?
Hugh suspiró. —Un día, uno de mis pacientes querrá ir al maravilloso templo de
la medicina moderna. Sí, puede irse a casa si, —levantó un dedo largo con aire
prohibido—, puede llamar a alguien para que la lleve allí y la cuide esta noche.
27

La cara de Virginia cayó. —Oh—. Ella se frotó la frente. —Yo... pensaré en alguien.
Página

—¿Puedes darnos un minuto? — Dai envió a Hugh.


Las pálidas cejas del paramédico se alzaron, pero él se puso de pie. —Iré a
informar al Comandante Ash. Avísame cuando decidas qué hacer—. Miró a Dai
parpadeando con una mirada curiosa y se fue.
—Por favor, déjame cuidarte esta noche—, le dijo Dai a Virginia, tan casualmente
como pudo con su dragón interior rugiendo de impaciencia. —No es seguro para
ti estar sola, y no solo por razones médicas. El dragón amenazó con regresar.
Eso le molestaba. Si nunca antes hubiera visto un dragón, y claramente no lo
había hecho, ¿cómo podría haber tomado algo de su tesoro? ¿Había mentido el
otro dragón? Apartó el pensamiento; Había asuntos mucho más importantes con
los que lidiar ahora.
Los ojos de Virginia se ensancharon. —¿Qué?
—¡Shh, shh! —Dai la agarró por los hombros cuando su respiración comenzó a
volverse superficial y aterrada.
—Está bien. Estoy aquí para protegerte.
—¿De los dragones?
—Sí. Es, ah, una especie de mi especialidad.
Ella lo miró fijamente, aparentemente tomando su uniforme. —Pero eres un
bombero—, dijo ella sin comprender.
—Sí. Pero también soy un dragón...
Ese monstruo, había dicho ella.
—... cazador—, terminó Dai.
Eso era cierto. Simplemente no... Toda la verdad.
—Un cazador de dragones—. Virginia hizo un hipo ahogado de risa ahogada. —
Logré llamar a un bombero que también es un cazador de dragones. Vaya, es mi
día de suerte. Aparte del dragón, por supuesto.
28

—Bueno, no fue exactamente suerte—, dijo Dai, frotando los pulgares sobre sus
Página

hombros con dulzura. Todavía lucía bastante salvaje, pero al menos ya no estaba
al borde de un ataque de pánico. —Nuestros telefonistas saben que deben enviar
las llamadas inusuales a nuestro equipo. Estamos acostumbrados a manejar este
tipo de cosas. Realmente puedo protegerte del dragón.
Virginia se mordió el labio. Ella pareció vacilar por un momento, luego negó con
la cabeza. —Esto es una locura. Todo es una locura. Ni siquiera sé tu nombre.
—Dai. Daifydd Drake—. Dai exageró el suave sonido de la d: por su acento, ella
era estadounidense y siempre parecían tener dificultades para pronunciar los
nombres de los galeses.
Extendió la mano. —Bombero y rescatista de East Sussex. A tu servicio.
Ahora y siempre.

29
Página
Esto es una locura.
Por supuesto, en comparación con todas las locuras que habían ocurrido esta
noche: (encontrar el túmulo funerario de Brithelm, la confrontación con
Bertram, el maldito dragón), invitar a un hombre extraño a quedarse la noche
parecía positivamente sensato. No obstante, el viaje en taxi de regreso a su
apartamento alquilado fue lo suficientemente largo como para que algo de la
conmoción de Virginia se desvaneciera, permitiendo que los segundos
pensamientos entraran.
¿Estoy siendo estúpida, confiando en un hombre que acabo de conocer?
Virginia sabía que debió ir dócilmente al hospital y dejar que los médicos la
cuidaran. Pero eso significaría retrasar la investigación de su hallazgo. Virginia,
una vez más, tocó el emocionante peso del protector de nariz dorado escondido
en su bolsillo y negó con la cabeza. No podía permitirse esperar, y no era solo
para satisfacer su ardiente curiosidad. Dudaba que fuera una mera coincidencia
que el dragón hubiera aparecido después de haber encontrado el artefacto.
Virginia estaba familiarizada con muchas leyendas sobre dragones de toda
Europa, y un factor común en todas ellas era la gran lujuria de los dragones por
el oro. De alguna manera, la bestia debe haber sentido que ella sacaba el tesoro
de su escondite y venía a recuperarlo. ¿Pero cómo? Virginia lo agregó
mentalmente a la larga lista de preguntas para hacerle a Dai más tarde.
Echó una mirada de reojo al perfil de Dai, a medio ver en el tenue y
estroboscópico resplandor de las farolas que pasaban por fuera de la ventana del
30

taxi. Ni siquiera había visto bien su rostro, con todo el humo y la confusión en el
Página

lugar del incendio.


No sé nada de este hombre. Aparte del hecho de que la había sacado de un
edificio en llamas, lo que cualquiera hubiera tenido que admitir era una excelente
recomendación de carácter.
Sin embargo, todavía quedaba algo en el conjunto de sus poderosos hombros
que proyectaban un aura de peligro. Incluso sus movimientos más pequeños
parecían controlados, deliberados, como si tuviera que controlarse todo el
tiempo. Le había abierto la puerta del taxi con tanto cuidado como si le
preocupara poder arrancarla de forma distraída.
Sin embargo, a pesar de toda esa fuerza contenida, Virginia no se sentía
incómoda a su alrededor. Sentarse al lado de Dai era como acurrucarse junto a
una fogata ardiente, algo feroz y peligroso que, sin embargo, proporcionaba calor
para dar vida y protección contra la oscuridad circundante.
Virginia volvió a negar con la cabeza, más arrepentida. Si el paramédico no me
hubiera dado un informe de salud bueno, sospecharía que tengo una conmoción
cerebral.
El taxi redujo la velocidad, se detuvo en una calle de casas victorianas llenas de
gente y se detuvo frente a su edificio. Dai salió del automóvil y abrió la puerta
incluso antes de que Virginia hubiera logrado desabrocharse el cinturón de
seguridad.
—Le pagaré al conductor—, dijo, con ese acento galés que parecía
incomprensiblemente gentil al provenir de un hombre tan grande. Virginia podía
sentir los callos en sus largos y fuertes dedos mientras le ofrecía una mano firme
fuera del coche. — ¿Necesitas ayuda para subir las escaleras?
—Estoy bien—, dijo Virginia, aunque en verdad sería difícil subir los pocos pasos
hacia la puerta principal.
Sus piernas definitivamente habían tenido suficiente esta noche, y amenazaban
con amotinarse en su cuerpo. Se apoyó subrepticiamente en la barandilla de
hierro forjado mientras buscaba a tientas sus llaves, agradecida de tener el
31

apartamento en la planta baja.


Página
Se metió en el salón de techo alto y se alivió algo de la persistente opresión en su
pecho. Aunque solo era un alquiler temporal en lugar de una casa, era
reconfortante estar en un espacio propio. Los documentos de investigación
diseminados sobre el sofá gastado estaban como los había dejado esta mañana,
cuando el mundo era un lugar racional. Se sentía como hace un eón ahora.
Virginia se sacó el protector de nariz del bolsillo, ansiosa por verlo con una luz
decente. Por segunda vez esa noche, se encontró incapaz de respirar. Hacía que
cada pieza de oro de Saxon que había visto antes, incluso el famoso casco Sutton
Hoo, pareciera una bisutería barata.
A lo largo del protector, el oro grueso fue trabajado con dragones en espiral
exquisitamente tallados, que se retorcían alrededor de pequeños rubíes cabujón.
Un rubí cabujón mucho más grande ocupaba un lugar destacado en la parte
superior de la pieza, que lo habría colocado en el centro de la frente del guerrero
que llevaba el casco. El rubí parecía brillar a través de la suciedad que lo cubría,
un rico color rojo sangre con una deslumbrante estrella de seis puntas capturada
dentro de sus profundidades.
Virginia se mordió el labio, mirando por la ventana. El taxi se estaba alejando, lo
que significaba que Dai entraría en el apartamento en cualquier momento.
Donde la encontraría de pie con el tesoro de un rey en la palma de su mano...
Y realmente no sé nada acerca de este hombre.
Incluso si Dai no era del tipo como para ser tentado personalmente por un trozo
de oro sólido con preciosas gemas, seguía existiendo el hecho de que trabajaba
en servicios de emergencia, junto con la policía. ¿Quién ya querría estar haciendo
preguntas de búsqueda sobre cómo comenzó el incendio y por qué había estado
en el Downs en medio de la noche en primer lugar?
Si Dai se enteraba del artefacto, probablemente se sentiría obligado a informar a
la policía, y luego descubrirían que ella había estado detectando ilegalmente el
metal sin el permiso del propietario de la tierra. En el mejor de los casos,
32

confiscarían el artefacto y ella perdería toda oportunidad de trabajar en el


hallazgo.
Página

En el peor de los casos, acabaría en manos de Bertram.


Mejor si Dai simplemente no se entera de esto.
Acunando el tesoro, Virginia miró a su alrededor. Sus herramientas y cajas de
muestras estaban colocadas en la pequeña mesa del comedor, donde había
estado trabajando en algunas monedas y pequeños hallazgos de otros sitios, pero
eso no se sentía como un lugar seguro para esconderlo.
Al oír las botas que se acercaban por el pasillo, corrió a su habitación y abrió el
cajón de su mesilla de noche. Metió el protector de nariz cuidadosamente fuera
de la vista detrás de un paquete de pañuelos, un tubo de crema de manos y una
caja de aspirina. Como un elemento disuasorio adicional para el espionaje casual,
se aseguró de que su vibrador favorito estuviera justo en el frente.
Ahí. Eso debería ser suficiente.
— ¿Virginia? —Dai llamó desde el salón. Virginia lo oyó cerrar la puerta detrás de
sí mismo. — ¿Estás bien?
— ¡Salgo en un segundo! — Virginia respondió.
Entró de puntillas en el cuarto de baño y tiró el inodoro, en caso de que él se
estuviera preguntando por su ausencia. Al verse a sí misma en el espejo, arrugó
la nariz ante su pelo carbonizado y su cara manchada de hollín. Ducharse y
dormir estaba en su lista de prioridades... pero ninguna de las dos era tan
importante como obtener finalmente algunas respuestas. Se quitó el abrigo
arruinado y lo dejó caer en un rincón cuando salía del dormitorio.
—Dai—, dijo mientras volvía a entrar en el salón. —Quiero saber…
Las palabras murieron en su garganta.
Bueno. No acabo de invitar a un hombre extraño a pasar la noche. He invitado
a un extraño hombre increíblemente atractivo a pasar la noche.
Dai tenía su casco debajo de un brazo, revelando una cara fuerte, de mandíbula
cuadrada, que hacía que la lengua de Virginia se pegara al paladar. Una racha de
33

ceniza marcaba su suave piel bronceada, resaltando los planos perfectos de sus
pómulos. Ausentemente se pasó una mano por su corto cabello rojo dorado,
Página

acariciando los rizos sueltos aún más mientras miraba a su alrededor.


Sus brillantes ojos verdes parecían captar cada detalle de un vistazo, con la
evaluación informal pero amplia de un gran depredador que escudriñaba los
alrededores en busca de presas. Esa mirada evaluadora se enganchó a la alarma
de humo colocada en el techo. Llegó hasta ahí, sin siquiera tener que estirarse
sobre sus dedos para presionar el botón de prueba.
—Lo siento—, dijo Dai tímidamente, mientras un fuerte pitido llenaba la pequeña
habitación. —Hábito profesional. No creerías cuántas personas sacan las pilas de
estas—. Pulsó el botón de nuevo para apagar la alarma. Él inclinó la cabeza hacia
un lado, mirándola. — ¿Qué estabas diciendo?
Virginia tardíamente se dio cuenta de que acababa de mirarlo boquiabierta.
Luchó por recuperar su tren de pensamiento anterior a pesar de la inminente
distracción que ocupaba una fracción considerable de su salón.
—Uh. Dragones. Sí. Eso era—.Ella se aclaró la garganta. Abajo, niña. Aunque el
bombero este ardiente como candela. Él está aquí solo en calidad profesional.
Su otra capacidad profesional. — ¿Los dragones entran a las ciudades?
La esquina de la boca de Dai se torció irónicamente. —Sí. Pero estamos más
seguros aquí que en medio del campo sin testigos, al menos. Noso… ellos
normalmente intentan evitar llamar la atención.
— ¡Pienso que es muy difícil que un dragón de cincuenta pies evite llamar la
atención!
—Te sorprendería. Muchos dragones pueden hacer una especie de truco mental,
lo que impide que las personas puedan verlos.
—Oh Dios—. Virginia se derrumbó en la silla más cercana. Ella se frotó el puente
de la nariz. —Dragones invisibles de cincuenta pies.
—No te preocupes, solo funciona en personas comunes—. Dai sorteo
cautelosamente los muebles a su lado, teniendo dificultades para encontrar
espacio para sus grandes y pesadas botas en medio de los libros dispersos.
34

Hizo un breve gesto, como si hubiera empezado a ponerle una mano


Página

tranquilizadora en el hombro, pero se hubiera detenido. —Puedo verlos. Él no


puede esconderse de mí.
— ¿Pero puede hacerse invisible para mí? ¿Incluso si me paro justo enfrente?—
Virginia se estremeció. A pesar de la calidez de la presencia tranquilizadora de
Dai, la idea de que algo pudiera hacer que ella no lo notara hacía que su sangre
se enfriara. — ¿Aprendes a resistir los trucos de la mente del dragón como parte
de ser un cazador de dragones? ¿Puedes enseñarme a hacerlo también?
Dai negó con la cabeza. —Es algo con lo que has nacido, me temo—. Dudó,
cambiando su peso de un pie a otro. —Tienes que ser... parte dragón.
Descendiente de ellos.
— ¿Me estás diciendo que los dragones invisibles de cincuenta pies pueden—,
Virginia buscó a tientas una palabra más educada que la primera que se le había
ocurrido, —cruzarse con la gente?
—Ah, sí—. Dai evitó sus ojos, ocupándose de desabrocharse la chaqueta del
uniforme. —Los dragones no siempre parecen dragones.
Con un leve respingo, se quitó la chaqueta protectora. Debajo llevaba una
camiseta negra simple que se tensaba contra sus brazos. Las abrazaderas corrían
sobre sus hombros, levantando sus pantalones resistentes al fuego y enfatizando
las líneas duras de su pecho musculoso. Ajustó una de las correas mientras
hablaba. —Los dragones son shifters, sabes. La mayoría de las veces, son
personas.
Virginia lo miró fijamente, por más de una razón. —Déjame aclarar esto. Estás
diciendo que los dragones pueden convertirse en personas.
Dai se inquietó, frotándose un hombro. —Estoy diciendo que algunas personas
pueden convertirse en dragones.
Virginia no sintió que este fuera el momento de discutir la semántica. —Lo que
sea. Y a veces... se aparean con la gente.
Las puntas de las orejas de Dai se estaban poniendo rojas. —Muy a menudo. Ah,
es decir, a menudo, los dragones toman una compañera, no que a menudo se
35

aparean con muchas...


Página
Virginia levantó ambas manos para detenerlo, estremeciéndose de repugnancia.
—Por favor, no me cuentes sobre la vida sexual de los dragones. Ni siquiera
quiero pensar en eso.
La boca de Dai se abrió, luego volvió a cerrarse. Parecía desesperadamente
incómodo. —No es…
—En serio, esta es el área donde realmente no necesito detalles—. Algo estaba
molestando a Virginia. Ella frunció el ceño, pensando en la noche. Ella se sentó
bruscamente, erguida. —¡Bertram!
Dai miró desconcertado. —¿Perdón?
—Bertram. Bertram Russell. Es un... un tipo de rival profesional mío.
Dai miró los mapas y papeles desparramados alrededor de sus pies, luego los
pequeños cepillos y lupas colocados sobre la mesa del comedor. —¿Eres una
arqueóloga?
A Virginia le gustó la manera bastante reverente en que dijo la palabra. Fue un
cambio agradable de las cejas levantadas que solía tener cuando mencionaba su
profesión. —Sí. Me especializo en el período sajón temprano, particularmente
rastreando migraciones a través de Europa. De todos modos, esta noche me
encontré con Bertram en un sitio de construcción de su familia, en los Downs.
Terminé huyendo porque pensé que iba a atacarme, pero cuando miré hacia
atrás había desaparecido. Y luego...
Su estómago se contrajo ante el recuerdo de garras blancas como el hueso que la
apuñalaban, y tuvo que detenerse por un momento para recuperar la
compostura. —Entonces apareció el dragón.
La boca de Dai se apretó en una línea sombría. —Él es el shifter, entonces.
Se quedó en silencio, estudiándola. Virginia tuvo la incómoda sensación de que
esos claros ojos verdes podían leerla como un libro abierto. Estaba segura de que
él había notado la forma en que ella no había mencionado por qué había estado
36

arriba en los Downs en primer lugar. Estaba mentalmente buscando una excusa
Página

para su caminata nocturna que no implicaba una fortuna en oro, cuando Dai
habló de nuevo. —Los dragones son increíblemente posesivos.
Fue el turno de Virginia de parpadear ante el comentario.
— ¿Qué quieres decir?
—Un dragón siempre tiene un tesoro. El oro y las joyas son irresistiblemente
atractivas, especialmente algo único o significativo de alguna manera. Pero sacar
incluso la moneda más pequeña del tesoro de un dragón es como secuestrar a
uno de sus hijos. No se detendrá ante nada para conseguirla de vuelta.
—No tomé nada que pertenezca a Bertram—, dijo Virginia con firmeza.
Era técnicamente cierto, se dijo a sí misma. El protector y cualquier otra cosa que
permaneciera en el túmulo de Brithelm, era parte del patrimonio cultural de
Gran Bretaña. Por ley, pertenecía a la nación, no a quien fuera el propietario de
la tierra en la que se encontraba.
Dai dejó escapar el aliento, pareciendo aliviado. —Eso es bueno—. Virginia sintió
una punzada de culpa por la forma en que simplemente tomó sus palabras en
confianza, sin pedirle ningún detalle. —Evita ciertas... complicaciones con la ley
dracónica.
Insinuando que si ella hubiera robado algo, Dai no habría podido evitar que el
dragón lo recuperara. Era bueno que Bertram no hubiera logrado encontrar el
artefacto primero. Virginia se sintió físicamente enferma al pensar en los
artefactos que deben estar acumulando polvo en el tesoro del dragón. El
verdadero valor del protector de nariz no estaba en el mero oro o las joyas, sino
en las historias ocultas que contenía, esperando ser desbloqueadas por un estudio
cuidadoso. La idea de que Bertram lo acumulara para jactarse en privado era
insoportable.
—Sabes, esto explica mucho sobre Bertram—, reflexionó en voz alta. —Ahora sé
por qué es un bastardo tan desagradable, controlador y burlón. De repente, tiene
mucho sentido. Es porque es un dragón.
Todo el alivio huyó de la cara de Dai, ahuyentado por la consternación. —Podría
37

ser solo un bastardo.


Página
¿Está él defendiendo a los dragones? Virginia se quedó momentáneamente
perpleja, hasta que recordó algo que había dicho antes. —Espera. Eres un cazador
de dragones.
—Es algo que hago, sí—, dijo Dai, con cautela. —Pero si me estás pidiendo que
mate a este Bertram...
Virginia lo interrumpió sacudiendo la cabeza. —Tentador, pero no es a donde
iba—. Sus ojos se estrecharon mientras lo estudiaba de pies a cabeza. —Dijiste que
tenías que ser parte dragón para cazarlos, ¿verdad?
Todos los músculos de los hombros de Dai se tensaron.
—Sí.
—Así que tienes sangre de dragón.
Dai parecía un hombre mirando a un pelotón de fusilamiento. —Sí.
—Que está sangrando por toda mi alfombra.
Dai parpadeó. — ¿Qué?
—¡Estás sangrando, Dai! —Virginia se lanzó de su silla cuando aún más gotas
carmesí se unieron a la mancha que se extendía sobre la alfombra beige. Todos
los demás pensamientos abandonaron su mente ante una repentina e instintiva
necesidad de asegurarse de que estaba bien.
— ¿Te lastimaste en el incendio?
—Oh, eso. Es solo un rasguño—. Dai volvió a frotarse el hombro, luego miró la
palma de su mano, que ahora estaba cubierta de sangre. —Ah. Hum.
—Déjame ver—, exigió Virginia, tirando de su brazo.
Dai era tan alto que tuvo que apoyarse en una rodilla para que pudiera ver bien
su hombro. Su camiseta estaba mojada de sangre, aferrada a las curvas de su
espalda como una segunda piel.
38

Virginia retiró cautelosamente la tela destrozada y contuvo el aliento al ver la


Página

herida punzante en el grueso músculo de su hombro izquierdo. —Dai, creo que


necesitas ir al hospital.
Dai rodó su hombro experimentalmente. Apretó la mandíbula, pero negó con la
cabeza. —Está bien. Todavía puedo usarlo.
—Sí, porque mi única preocupación acerca del agujero gigante y sangriento en tu
hombro era que podría afectar tu habilidad para luchar contra el dragón—.
Virginia buscó algo para detener el sangrado, pero todo lo que llevaba puesto
estaba cubierto de tierra y cenizas. A falta de una mejor opción, agarró un cojín
y lo presionó contra la herida.
—Dejé mi teléfono en el dormitorio. Mantén esto en el lugar mientras voy a
llamar a una ambulancia.
—¡No!— Dai atrapó su muñeca. A pesar de la velocidad y la rapidez del
movimiento, sus dedos se cerraron suavemente, solo un ligero toque de pluma
en su piel. Sus ojos verdes ardían con intensidad. —No te voy a dejar
desprotegida.
Con él en sus rodillas, sus caras estaban separadas por solo unos centímetros.
Tan cerca, podía ver todos los tonos de color en su iris, desde la esmeralda oscura
hasta el verde hoja, con una delgada banda de oro ardiente alrededor de la pupila.
Ojos de Dragon.
Recordaba otros ojos, naranja en lugar de verde, pero con ese mismo fuego
oculto, y no pudo evitar estremecerse.
Dai debió haber sentido su movimiento, porque esos ojos brillantes se
oscurecieron. Él apartó la mirada bruscamente.
—Estaré bien, de verdad—, dijo, con un tono rudo en su voz. —Me curo
rápidamente.
— ¿Sangre de dragón? —Virginia adivinó, y suspiró ante el asentimiento de Dai.
—Bien, hazlo a tu manera. Pero al menos déjame limpiar eso y ponerle una
venda.
39

Ella se soltó de su mano, atrapando su muñeca en su lugar. Sintiéndose más bien


como un remolcador guiando a un crucero de batalla, ella lo puso de pie y lo
Página
remolcó en dirección al baño. —Antes de que más sangre de dragón arruine
completamente la oportunidad de recuperar mi depósito por este apartamento.

40
Página
Dai se había arriesgado en bloques de apartamentos colapsados para rescatar a
los niños atrapados en el piso superior, subiendo escaleras de metal incluso
cuando las huellas se fundían y se torcían bajo sus pies. Había sacado a los
trabajadores de una ardiente fábrica de productos químicos, aguantando la
respiración durante agonizantes minutos mientras corría a través de nubes de
gases ácidos. Había protegido a su equipo del fuego de dragón con su propia piel
escamada, y tenía las cicatrices para demostrarlo.
Pero lo más difícil que había hecho era sentarse absolutamente inmóvil bajo el
suave toque de Virginia.
El baño era tan pequeño que tuvo que arrodillarse prácticamente entre sus
muslos mientras ella le cubría la herida. Cada roce accidental de su pierna o
cadera contra él ardía como fuego de dragón. Su dragón interior se retorció en
agonía extática, exigiendo que él se girara y la agarrara, para llevarla a su tesoro y
completar el ritual de apareamiento. Los dedos de Dai se hundieron en sus
rodillas mientras luchaba por el control. Tenía una larga práctica para contener
la naturaleza ardiente del dragón, pero todos sus trucos de concentración y
distracción eran inútiles en presencia de su compañera.
El problema era que no quería controlar al dragón. Él tampoco quería nada más
que explorar las curvas perfectas de Virginia, para saborear la suavidad de sus
labios. El deseo del dragón y los suyos combinados y amplificados, hasta que
cada roce de sus dedos contra su espalda fue una tortura exquisita. Solo una cosa
le impedía volverse y reclamar a su compañera.
Ella odia a los dragones.
41
Página

Teniendo en cuenta todo lo que había pasado, era una reacción perfectamente
comprensible. Dai no la habría culpado por ser una ruina sollozante. Pero
Virginia pareció tomar todo el trauma y convertirlo en una fuerza interior
inquebrantable, como un diamante formado bajo una presión intensa. No había
tenido miedo en su rostro cuando ella había hablado del dragón, solo de
repulsión.
Si ella supiera lo que soy...
Dai no se había perdido el pequeño estremecimiento de Virginia cuando lo miró
a los ojos. Subconscientemente, la atracción por el vínculo de pareja que ardía
entre ellos le había dado un vistazo de su dragón interior. Y se había rebelado a
ella.
No puedo decirle, aún no. No hasta que ella tenga la oportunidad de conocerme,
ver que no soy como ese otro dragón. Tengo que ser paciente.
Su dragón interior pensó que esta era una idea terrible. Su dragón estaba mucho
más a favor de barrer las objeciones de Virginia a los dragones al llevarla a los
picos del éxtasis, y le proporcionó imágenes mentales detalladas de cómo podría
lograrse esto. Dai respiró lentamente, contó los azulejos de las paredes y
agradeció profundamente el material de tres capas de sus pantalones resistentes
al fuego.
—Está bien, he terminado—, dijo Virginia por fin, colocando la esquina final del
vendaje en su lugar. Ella tocó su tenso hombro. —Lo siento, podría decir que no
fue genial para ti—. Ella suspiró. —Ha pasado demasiado tiempo desde la última
vez que hice trabajo de campo a distancia. No tengo práctica con mis primeros
auxilios.
Dai deseó poder asegurarle que sus músculos anudados no tenían nada que ver
con el dolor, y todo que ver con su proximidad. —Se sintió bien—, obligó a salir
a través de la cruda necesidad de apretar su garganta. —Quiero decir, se siente
bien. Mejor. Mi hombro. Gracias.
La sintió inclinarse un poco hacia atrás, inspeccionando su obra. Pasó la mano
por los bordes del apósito, comprobando que todo estaba seguro. —Creo que
42

esto se mantendrá por ahora. Pero debes hacer que tu amigo médico con las
Página

manos mágicas lo vea más tarde—. Sus dedos continuaron distraídamente por la
línea de su espina. —Por cierto, me gustan tus tatuajes.
La respiración de Dai se congeló en su pecho. Incluso si hubiera podido hablar,
difícilmente podría haber explicado que los patrones de escamas escarlata que
corrían por su espalda eran naturales, no tatuajes. O que eran tan exquisitamente
sensibles al tacto, que bien podría haber pasado sus dedos directamente sobre su
polla.
Se puso de pie, golpeando su cabeza contra la luz y casi derribando a Virginia
desde su posición en el borde de la bañera.
—Lo siento—, dijo ella, levantando las manos. Su piel de color marrón oscuro
ocultaba cualquier rubor, pero Dai podía decir que estaba avergonzada. —Eso
fue, um, inapropiado de mi parte.
—No, no—, Dai logró jadear. Se frotó poco convincentemente una pierna. —Solo,
uh, calambre. De todos modos. Deberías limpiarte también—. Virginia miró su
ropa carbonizada, una expresión mortificada cruzando su cara, y Dai podría
haberse pateado a sí mismo. —Quiero decir, ha sido una noche larga y dura.
Debes querer lavarte y descansar un poco.
Virginia sonrió irónicamente. —Podría decirte lo mismo—. Ella se mordió el
labio. —Um, no sería inapropiado, pero no creo que debas mojarte el vendaje.
Antes de que te eche para poder limpiarme, ¿quieres algo de ayuda en la ducha?
Su dragón pensó que esa era una excelente idea.
—No—, gritó Dai, golpeando su cabeza de nuevo en la luz que encajaba en su
prisa por salir por la puerta. —Solo iré a otra parte. Ahora.
Vio un momento de diversión luchando contra la vergüenza en la cara de Virginia
antes de que la puerta se cerrara entre ellos. Un momento después, oyó correr la
ducha. Reprimiendo firmemente una imagen mental de agua corriendo sobre sus
exuberantes curvas, Dai fue a la cocina.
Un par de galones de agua helada más tarde, estaba al menos algo más limpio y
con mejor control de sí mismo. Su dragón se enfurruñó en el fondo de su mente,
43

enrollado hoscamente bajo cadenas de hierro de autodisciplina una vez más. Dai
se pasó los dedos por el pelo mojado, sacudiéndose como un perro. Virginia
Página
todavía estaba duchándose al lado, y él prefería destriparse él mismo antes que
llamar a la puerta para pedir una toalla.
¿Qué pasa con la ropa? Su dragón murmuró sarcásticamente
Dai se miró el pecho desnudo y los pantalones resistentes al fuego, maldiciéndose
a sí mismo porque tardíamente recordó que solo llevaba bóxers debajo; había
estado de guardia esta noche en lugar de en la estación, y había estado dormido
en la cama cuando había sonado la alarma. Salió a convocar a su equipo. Por un
momento, debatió el solo hecho de seguir usando su equipo de asistencia, pero
tuvo la sensación de que Virginia podría no apreciar el aroma del sudor y el humo
que impregnaba el uniforme.
Nunca voy a escuchar el final de esto, pensó con resignación, mientras se
acercaba mentalmente.
— ¿Chase? ¿Estás levantado?
— Como siempre—, vino la alegre respuesta lasciva.— ¿Dónde estás, mi hombre?
Todos hemos estado cagando gatitos, esperando saber de ti. ¿Quién es esta
misteriosa dama amistosa con la que te fuiste? ¿Es verdad que ella te ha llevado
a casa? Has fo…
— ¿Podrías callarte y escuchar por una vez? Necesito tu ayuda.
— ¿Tus padres no te sentaron para la de charla de las aves y las abejas? —Chase
preguntó solícitamente. —No te preocupes, estoy aquí para sostener tu mano todo
el camino. Metafóricamente hablando. Por supuesto, si tu amiga está interesada
en ese tipo de cosas, también me encantaría ayudar de manera no metafórica…
— ¡CHASE! —Dai lo atacó con un rugido mental, cortando el torrente. —En serio.
Necesito algo de ropa.
Hubo una breve pausa mental. — Lo siento, ¿podrías repetir eso?
— Necesito algo de ropa. No traje nada conmigo.
44

— Lo siento, terrible estática psíquica esta noche. Tal vez estés atravesando un
Página

túnel. ¿Una vez más?


Dai apretó los dientes. — ¿Cuántas veces te he rescatado de las peleas nocturnas
de ebrios que han salido terriblemente mal?
— Casi la misma cantidad de veces que me has hablado sobre mi moral perdida—
, Chase respondió alegremente.
—Oye, ¿crees que podrías llamarme y repetir esta conversación? Quiero grabarlo
en mi teléfono para saborearlo más tarde. Puede que sea mi tono de llamada.
Dai se frotó la frente, preguntándose si debía conectar a uno de los otros
miembros de su equipo. Desafortunadamente, John probablemente ya estaba
dormido bajo el agua, y solo la idea de tratar de explicar su problema al
Comandante Ash lo hizo estremecerse. — ¿Me vas a ayudar o no?
—No solo te voy a ayudar, sino que te recordaré que te ayudé todos los días
durante el próximo año. Y ya estoy en camino—. Dai tuvo la impresión de que
el viento silbaba más allá de las orejas de Chase mientras se estiraba al galope.
—Sal afuera.
— ¿Virginia?— Dai llamo. El sonido del agua corriendo se había detenido, y él
podía oírla moverse por el dormitorio. —Solo voy a salir. Un amigo me está
dejando algunas cosas. Sólo tardaré un momento.
Sin esperar respuesta, salió del apartamento y dejó la puerta entreabierta.
Cualesquiera que fueran las fallas de Chase, y eran muchas, al menos él era
rápido. Dai apenas tuvo que esperar cinco minutos antes de que una bolsa de
lona cayera del cielo como un meteoro, casi sin golpearlo. Levantó la vista y captó
un breve parpadeo de las negras alas de Chase que ocultaban las estrellas.
— Gracias—, envió al otro cambiante. —Te debo una. Desafortunadamente.
La única respuesta fue un relincho divertido, que se alejaba del cielo cuando
Chase salió disparado. Dejando caer la conexión mental y recogiendo la bolsa de
lona, Dai volvió a entrar. Virginia estaba sentada en una silla en el salón, envuelta
45

en una bata de baño esponjosa, secándose el pelo con una toalla.


Página

—Puse una manta y una almohada en el sofá para ti—, dijo ella, ligeramente
amortiguada por las profundidades de la toalla. Ella lo miró de espaldas por
encima del hombro, frotándose los dedos en su glorioso halo de cabello oscuro.
— ¿Era ese tu amigo? ¿No quería entrar?
—Sólo una visita rápida—. Dai tuvo que apartar la vista de su piel enrojecida y
húmeda cuando su dragón se alzó nuevamente, luchando contra su autocontrol.
Se ocupó de desabrochar la bolsa de lona, y descubrió que Chase le había
empaquetado cuidadosamente una caja de cuarenta y ocho condones, colocados
prominentemente en la parte superior de la ropa doblada. Los metió en las
profundidades de la bolsa. —Deberías ir a descansar un poco.
Virginia bostezó, poniéndose de pie. —No es broma. Siento que podría dormir
por una semana—. Sin embargo, vaciló en la puerta de su habitación. — ¿Estás
seguro de que vas a estar bien?
Él atrapó su mirada con la suya, y esta vez, ella no se inmutó cuando se encontró
con sus ojos. —Tengo todo lo que necesito—, dijo. Una lenta sonrisa se extendió
por su rostro. —Ve a dormir. Voy a mantener la guardia aquí.
¿Ves? le dijo a su dragón. Paciencia. Todo va a estar bien.

46
Página
El dragón la inmovilizó. Las garras de hueso blanco se clavaron en su pecho, el
peso de la bestia presionando todo el aire de sus pulmones. Podía saborear el
hedor de su aliento, una mezcla asquerosa de carroña y ceniza. Sus brillantes ojos
naranjas estaban llenos de cruel placer ante sus luchas indefensas. Las fosas
nasales del dragón se dilataron al inhalar; La mandíbula sonriente se abrió.
Virginia miró las fauces abiertas, y vio las llamas ardientes que se precipitaban
por la garganta del dragón, directamente en su cara...
—¡Virginia! ¡VIRGINIA!
Virginia luchó como una loca contra el peso caliente que la sujetaba a la cama.
Ella rastrilló sus uñas, ¿piel? ¿No escamas? Jadeó por respirar y probó el aire
limpio en lugar del humo.
—Fue un sueño. Sólo un sueño—. La suave voz galesa de Dai en su oído la sacó
completamente de la pesadilla. Él yacía sobre ella, encima de la ropa de cama. —
Estás a salvo. Estás a salvo ahora.
—El dragón—. Virginia tragó un sollozo, su respiración aún era áspera y rota. Las
lágrimas rayaban su cara. —Pensé que me tenía.
—Shh. Lo sé. Sólo fue un sueño—. Él le quitó el peso y le soltó las muñecas. Él la
ayudó a sentarse en la cama, sujetándola con un brazo alrededor de sus hombros.
—Lo siento, te asusté. Corrí cuando gritabas. Estuviste dando muchas vueltas,
temía que te lastimaras.
Virginia se apoyó agradecida contra su pecho. Podía escuchar el latido profundo
y tranquilizador de su corazón. Su propio latido acelerado comenzó a disminuir
en respuesta.
47

—Debería disculparme contigo—. Se reclinó un poco hacia atrás, inclinando la


Página

cabeza para mirar a Dai. La tenue luz de la madrugada que se filtraba a través de
las persianas era suficiente para mostrarle los rasguños rojos que ella había hecho
en su mejilla y cuello. Sin pensarlo, se estiró para trazar las marcas. —Como si no
te hubieses lastimado lo suficiente para protegerme.
Dai se quedó perfectamente inmóvil mientras sus dedos rozaban su cara. A su
lado, Virginia sintió que los músculos duros de su pecho se tensaban, aunque su
agarre en su hombro permanecía ligero como una pluma. Virginia pudo escuchar
su fuerte latido acelerado, incluso cuando el resto de él se quedó completamente
inmóvil. El calor irradiaba de él como una hoguera, pero era una buena clase de
calor, limpio y protector.
Ese calor encendió un fuego de respuesta en el propio cuerpo de Virginia. Nunca
antes había tenido una reacción tan fuerte ante un hombre. Cada fibra de ella
anhelaba por él, como una polilla atraída por una llama. Quería enterrar su cara
en la unión de su cuello y hombro, para alejar el recuerdo del humo en sus
pulmones con su olor. Ella ansiaba su piel sobre la de ella, su cuerpo en el de
ella, quemando sus pesadillas.
Consumida por ese deseo, se enderezó para enfrentar a Dai y lo besó.
Sus labios estaban inmóviles debajo de los de ella por el más mínimo momento.
Luego hizo un gemido bajo, profundo en su garganta. Se lanzó al beso como un
hombre reseco que finalmente encuentra agua después de días sin contar solo en
un desierto. Sus fuertes manos se entrelazaron en su cabello. Virginia se pasó las
manos por el pecho, sintiendo las líneas calientes y sólidas de sus músculos a
través de la suavidad de su camiseta. Ella tiró del dobladillo de la camisa,
deslizando sus manos por debajo, glorificándose en el calor embriagador de su
piel. Sus dedos trazaron la línea de su columna vertebral, sobre los tatuajes que
había visto antes.
Dai se quedó sin aliento, sacudiendo su cabeza hacia atrás y rompiendo el beso.
Sus ojos eran amplios y oscuros, solo un delgado borde de oro y verde que se
mostraba alrededor del borde de sus pupilas dilatadas.
—Virginia—, dijo con voz ronca. —Nosotros, primero, debería decirte...
48

— ¿Qué?— Ese breve sabor de él solo había avivado las llamas de su deseo. Ella
Página

trazó la línea de su mandíbula con su boca, explorando y mordisqueando, la


ligera fricción de rastrojo burlándose de sus labios.
—Yo... —Se estremeció cuando ella le mordió ligeramente el cuello. Sus manos
se apretaron en el fino material de su propia camisa de dormir. —Oh Dios. Más
tarde. Virginia, oh, Virginia.
Con un rápido tirón, le arrancó la camisa de su cuerpo, literalmente, cuando ella
escuchó el desgarro de la tela. Se habría reído sorprendida de incredulidad,
excepto que él ya había hundido su cabeza en sus pechos libres. Virginia arqueó
la espalda ante la increíble sensación de la lengua de Dai en espiral sobre sus
pezones.
Sus dedos se deslizaron bajo sus bragas, acariciando sus pliegues resbaladizos.
Ella tiró de su camiseta, desesperada por más de él. Él retrocedió el tiempo
suficiente para que ella le quitara la camisa sobre la cabeza, exponiendo su pecho
bronceado y sus pezones duros, luego se inclinó hacia atrás para provocar sus
pechos una vez más. Su lengua dejó rastros de fuego sobre su piel. Virginia pasó
las palmas de las manos sobre las curvas tensas de sus hombros, saboreando tanto
la sensación de los músculos sólidos bajo sus manos y la forma en que la
respiración de Dai se enganchó a su toque.
Sus dedos fuertes rodearon su clítoris. De alguna manera, sin ninguna guía,
parecía saber exactamente cómo acariciarla. Las caderas de Virginia se
sacudieron cuando su orgasmo se convirtió en una ola imparable. Ella se aferró
a él mientras su clímax la sacudía, mordiendo su hombro resbaladizo por el sudor
para sofocar sus gritos.
—Por favor—, jadeó mientras las olas de placer disminuían. Le dolía el coño por
llenarse. Ella hurgó en los botones de sus pantalones, empujándolos hacia abajo
sobre sus caderas. —Ahora por favor.
Dai gimió, su boca abierta y caliente en su pecho mientras su mano se cerraba
alrededor de su eje grueso y duro. —Mi Virginia—. Su voz era un gruñido
profundo, temblando con su necesidad y deseo. —Mía.
Él deslizó sus manos debajo de ella, ahuecando su culo. Sus poderosos brazos se
49

flexionaron cuando la levantó, aparentemente sin esfuerzo, y la tiró de nuevo


sobre la cama. Se quitó el vaquero y el bóxer. Virginia solo tuvo una breve y
Página

gloriosa vislumbre de su cuerpo desnudo completo antes de que él estuviera


sobre ella, su boca hambrienta encontró la de ella mientras su polla presionaba
entre sus piernas. Se extendió de buena gana por él, empujando sus caderas hacia
arriba.
La cabeza ancha de su polla empujó tentativamente contra su apertura, y luego
se detuvo. Virginia hizo un sonido de protesta sin palabras, pero Dai se retiró un
poco. Su pecho se levantó con una necesidad apenas contenida mientras se
levantaba sobre sus brazos sobre ella.
—Condones—, jadeó, mirando hacia la puerta.
No podía soportar la idea de retrasarse ni un segundo. —Tengo un DIU—. Ella
movió sus caderas, frotando su clítoris hinchado contra su gruesa polla mientras
hablaba.
—Confiaré en ti si confías en mí.
Con un gemido, Dai agarró sus caderas, empujando profundamente en ella.
Virginia gritó extasiada cuando su polla dura como una roca se deslizó dentro de
su coño resbaladizo. Ella rastrilló sus uñas por su espalda, instándolo sin palabras
a que la golpeara más rápido, más profundo. Dai echó la cabeza hacia atrás,
apretando la mandíbula. Podía sentirlo luchando por contener su propio clímax
mientras su gruesa polla le acariciaba el área interior más sensible una y otra vez,
una y otra vez, hasta que se apretaba con fuerza alrededor de él. El grito sin
palabras de Virginia cuando llegó fue repetido por el de Dai; sus dedos se
clavaron en sus caderas, tirando de ella con fuerza contra sus caderas empujando
cuando finalmente pasó.
Ambos se derrumbaron de nuevo en la cama, todavía unidos. A pesar del peso
de Dai encima de ella, Virginia se sentía tan liviana e ingrávida como la ceniza
del viento, completamente consumida por el placer.
Después de un momento, Dai dejó escapar un largo suspiro. —No quiero
moverme nunca—. Sin embargo, él rodó, deslizándose fuera de ella. Él la giro
contra su pecho, acurrucándose alrededor de ella protectoramente. —Pero mi
50

hombro se está presionando. Lo siento.


Página

—Te perdonaré—, dijo Virginia, sin abrir los ojos. —Solo esta vez.
Olía a sudor limpio y humo de madera, el calor de su cuerpo contra su espalda
era tan reconfortante como un fuego de leña en las profundidades del invierno.
Algo se enganchó en su mente lenta.
—Oye—, murmuró ella con sueño. — ¿Qué es lo que querías decirme?
Si contesto, Virginia no escucho. Cayó en un sueño profundo, contenta, y sin
soñar con dragones.

51
Página
Cuando Dai era un niño pequeño que aún estaba tratando de dominar a su
dragón, se le había prohibido expresamente practicar la respiración con fuego.
Naturalmente, esto había significado que se había escapado regularmente de la
casa cuando sus padres estaban dormidos para hacerlo. Cada vez que sus
experimentos habían salido terriblemente mal, como lo habían hecho la mayoría
de las veces, siempre intentaba poner de buen humor a sus padres de forma
preventiva al llevarles el desayuno a la cama a la mañana siguiente. Cuanto más
grande era el campo que había quemado accidentalmente, más abundante era el
desayuno que preparaba. Su madre afirmó que, hasta el día de hoy, la vista de un
plato de tocino y huevos le sacaba un sudor frío de miedo.
Dai estaba deseando que Virginia tuviera una sartén más grande.
Se maldijo a sí mismo mientras volteaba el tocino. Todas sus buenas intenciones,
todo su experimentado control, todo se había vuelto humo cuando ella lo había
tocado.
Sí, su dragón interior estuvo de acuerdo felizmente.
En contraste con el sombrío estado de ánimo de Dai, su dragón se extendió en
una lujosa satisfacción, tan engreído como un gato en un rayo de sol. En lo que
se refería al dragón, lo único que estaba mal era que él estaba allí en lugar de estar
todavía en la cama de su compañera. Incluso ahora él podría estar despertándola
con besos, pasando sus manos por las exuberantes curvas de sus caderas ...
Dai negó con la cabeza, sacando de su mente el seductor sueño. El dragón era
52
una criatura de instinto, incapaz de pensar más allá de tomar lo que quería, pero
su mitad humana no era tan afortunada. Se sentía como un niño pequeño otra
Página
vez, despertando a las consecuencias de sus transgresiones nocturnas en la luz
fría y dura del día.
Debería haberme detenido. Debería haberle dicho lo que soy. Ella no me habría
deseado si lo hubiera sabido. Traicione su confianza. La he traicionado.
Dai suspiró, preparándose para lo que sabía que tenía que hacer. Tengo que
decirle. Enseguida, tan pronto como se despierte. No importa cuales sean las
consecuencias.
Se quedó mirando la sartén. Tal vez debería hacer algunos panqueques también.
Podía decir en el instante en que Victoria se despertó por la forma en que su
dragón interior estaba repentinamente en alerta máxima, esforzándose
ansiosamente como un perro con una correa corta. Oyó crujir la cama mientras
ella se estiraba, luego el sonido de sus pies descalzos sobre las tablas del piso. No
miró a su alrededor, retrasando el momento inevitable el mayor tiempo posible.
Las manos de Victoria se deslizaron alrededor de sus caderas, subiendo su
camiseta. Todo su temor que le revolvía el estómago se derritió ante el simple
calor de su piel contra la suya.
— Tuve este sueño loco que me rescató de un dragón un bombero caliente que
es increíble en la cama—. A pesar de sus audaces palabras, su toque era un poco
vacilante, como si dudara de su bienvenida. — Y ahora resulta que él también
puede cocinar. Espero no despertarme nunca.
— Buenos días—, dijo Dai, girándose en su abrazo para atraparla en sus propios
brazos.
Con un pequeño suspiro de alivio, Virginia se derritió contra él. Por un
momento, todo en lo que podía pensar era en cómo se sentía de bien, en cómo
encajaban perfectamente sus cuerpos.
Entonces su culpa se alzó de nuevo. No soy digno de abrazarla. Ni siquiera
53

debería tocarla.
Página

Sin embargo, Dai no la soltó. No podía soportar que pensara ni por un segundo
que no la quería, o que solo era una aventura casual de una noche para él.
— Espero que tengas hambre —, le dijo al oído.
— Voraz, — dijo Victoria. Ella se inclinó alrededor de él para mirar en la sartén.
— Está bien. Déjame aclarar que 'voraz' no significa que pueda comer seis huevos.
Espero que tengas hambre.
— En realidad, sí—, dijo Dai disculpándose, soltándola.
Volviendo a su cocina, deslizó dos huevos en el plato de Victoria, y el resto en el
suyo. El cambio quemaba mucha energía. Añadió el tocino a los platos, teniendo
algunas dificultades para encontrar espacio al lado de los huevos, pan frito,
salchichas y tomates a la parrilla. — Fue una noche ocupada.
Virginia enarcó las cejas, una sonrisa burlona tiró de sus labios. — ¿Debido al
fuego o al dragón?
Dai puso un dedo debajo de su mentón, inclinando su cara hacia arriba para un
largo y profundo beso. — Ninguno—, respiró él.
Soltándose de nuevo, él recogió los platos. Inclinó la cabeza en dirección a la
mesa del comedor, que todavía estaba llena de papeles y herramientas de
arqueología. — No quería mover nada en lo que estabas trabajando, así que no
puse la mesa. ¿Dónde quieres comer?
— Oh, no te preocupes, aquí no hay nada importante—. Virginia despejó un
espacio con el simple recurso de pasar un brazo por encima de la mesa, metiendo
los papeles en una deriva al azar. Se sentaron y, por un momento, los dos
estuvieron completamente ocupados paleando la comida.
— Dai—, dijo Virginia, cuando ambos habían quitado algo del borde de su
hambre. Ella mantuvo sus ojos en su plato. — Tengo que decirte algo. No he sido
del todo sincera contigo.
Dai, que finalmente había calmado su nerviosismo y abrió la boca para decir
exactamente lo mismo, se encontró totalmente desconcertado. Él parpadeó a
través de la mesa. — ¿Oh? —se las arregló para decir.
54

Virginia jugaba con su tenedor. — ¿Sabes anoche, cuando te dije que no había
Página

tomado nada de Bertram?


Le tomó a Dai un momento volver a concentrarse en su conversación anterior,
con los eventos mucho más significativos que habían ocurrido más tarde. — ¿El
dragón? Sí. Aunque él piensa que lo hiciste—. Virginia lo miró con curiosidad y
Dai aclaró: — Hablé con él anoche, en la escena. Estaba, ah, enojado —. Extendió
la mano sobre la mesa para poner su mano sobre la de ella para tranquilizarla. —
No te preocupes, lo arreglaré con él. Estoy seguro de que ya estará de nuevo en
control de su dragón, y podrá darse cuenta de que cometió un terrible error.
Virginia se mordió el labio. — El problema es que tomé algo.
Dai contuvo el aliento. — ¿Algo valioso?
Ella asintió. — No directamente de su tesoro, Pero... encontré un artefacto
histórico valioso en la tierra que posee su familia. Según la ley británica, tendrían
derecho a la mitad del valor del hallazgo —. Hizo una pausa, luego añadió, a
regañadientes: — En realidad, en este caso, probablemente el valor total. No tenía
su permiso para detectar metales allí. De todos modos, estaba pensando en lo
que dijiste, eso de que si hubiera tomado algo causaría “complicaciones con la
ley dracónica”—. Hizo citas aéreas con los dedos. — ¿Es esto una complicación?
Dai apoyó su silla en dos piernas, frunciendo el ceño mientras pensaba. La
situación no era clara. Si Virginia hubiera robado directamente del tesoro de
Bertram, técnicamente Dai habría tenido que devolver el tesoro o arriesgarse a
ser declarado renegado y perseguido por otros dragones.
Pero como el tesoro acababa de estar en la tierra de Bertram... se podría
argumentar que el otro dragón no había reclamado el tesoro, dejándolo en un
juego justo para cualquier persona, humano o dragón. Por supuesto, también
podría argumentarse que la tierra incluía cualquier artefacto escondido dentro de
ella.
Dai tuvo la desagradable sensación de que sabía de qué manera discutiría
Bertram.
55

Él suspiró. — Desafortunadamente, sí. Posiblemente —. Al ver los ojos asustados


Página

de Virginia, volvió sentarse en la silla y se inclinó sobre la mesa para cogerle la


mano. — No. No, no es una complicación, ya que no voy a dejar que ningún
dragón ponga una sola garra en ti. Voy a mantenerte a salvo, Virginia. Te lo juro,
te mantendré a salvo.
Virginia apretó sus dedos. — Sé que quieres. Pero la seguridad no lo es todo —.
Su mandíbula se apretó con determinación, aunque sus ojos seguían traicionando
su aprensión. — No le daré mi hallazgo a Bertram, incluso si eso significa que él
va a perseguirme. Pero no quiero ponerte en peligro también.
— El peligro es solo un día normal en la oficina, en lo que a mí respecta —, dijo
Dai con una sonrisa irónica. — No te preocupes por mí. Tú cuidas tu trabajo y
yo me ocuparé del mío —. Soltando su mano, él volvió a levantar su tenedor. —
Lo cual es protegerte de los dragones.
Virginia empujó el tocino en su plato, frunciendo el ceño un poco pensando. —
Sobre eso. ¿Bertram va a seguir intentando recuperar el artefacto, incluso
después de haberlo entregado a las autoridades correspondientes? Un hallazgo
como este está legalmente clasificado como Tesoro, por lo que pertenece a la
nación. Entraría a una colección de museos?
— No, dudo que fuera tan tonto. Este Bertram podría estar dispuesto a arriesgarte
a arrebatarte algo en un campo desierto a medianoche, pero estaría en serios
problemas si intentara robar en un museo.
Virginia parecía aliviada. — No tienes idea de lo contenta que estoy de oírte decir
eso. Estaba empezando a preguntarme qué tan buenas son las defensas contra
dragones del Museo Británico.
— Oh, todo lo que hay allí pertenece a la Reina —, dijo Dai con la boca llena de
desayuno. — Nadie va a interferir con su tesoro.
El tenedor de Virginia se congeló a medio camino de su boca. — ¿La reina es un
dragón?
— Um. Probablemente sea mejor si olvidas que dije eso —, dijo Dai. Él agitó una
mano. — De todos modos, el punto es que a los dragones no se les permite ir
56

abriéndose paso en los museos, bancos o tiendas, para el caso. El Parlamento de


Página

Shifters, una especie de gobierno, es muy duro en ese tipo de cosas. Los dragones
son demasiado poderosos y peligrosos para que se les permita ocasionar
disturbios.
— Entonces, una vez que haya informado de mi descubrimiento y que el sitio
haya sido declarado como un área de interés histórico, ¿Bertram tendrá que
rendirse? — Preguntó Virginia.
— A menos que quiera ser condenado como renegado. Y créeme, no querrá eso.
Mi equipo tendría una licencia gratuita para cazarlo, al igual que todos los demás
cazadores de dragones de todo el país. Tendría que huir de las Islas británicas en
su totalidad.
Virginia sonrió. — Entonces, todo lo que tengo que hacer son unas pocas llamadas
telefónicas y, oh, maldita sea —. Su cara cayó. — Es domingo. No podré contactar
con nadie hasta mañana por la mañana —. Por alguna razón, ella lanzó una mirada
de preocupación hacia la habitación. — Eso le da a Bertram un día entero.
— Entonces no voy a dejar tu lado ni por un momento —, dijo Dai con firmeza.
—Si Bertram quiere lo que encontraste, tendrá que superarme.
Bruscamente, el dragón de Dai se alzó en su mente, lanzando un desafío. En el
mismo instante, la puerta delantera voló hacia atrás sobre sus bisagras con un
estruendo de orejas, revelando una figura alta y delgada con un traje gris pálido.
— Eso podría arreglarse —, dijo el otro shifter dragón

57
Página
— Bertram —, escupió Virginia. Dai ya estaba de pie, interponiendo su cuerpo
entre ella y el dragón. — ¿Qué estás haciendo aquí?
— Principalmente, estar horrorizado —. Bertram cruzó la puerta como si fuera
obligado a entrar en un pantano, mirando alrededor de su pequeño apartamento
con una mirada de desdén. Su nariz se arrugó cuando su mirada cayó sobre Dai.
— ¿De verdad, Virginia? Tenía expectativas muy bajas de tu gusto, y aun así
lograste decepcionarme.
— Te estás pasando —, dijo Dai. Su voz había caído en un gruñido profundo, con
un borde salvaje distinto. Caminó hacia Bertram, cada músculo de sus hombros
y brazos estaba tenso y listo. — Creo que deberías irte ahora.
A pesar de que Bertram era al menos cuatro pulgadas más bajo y bastante más
liviano que Dai, no se echó atrás. Después de todo, podría convertirse en un
dragón de cincuenta pies, así que Virginia supuso que no tenía ninguna razón
especial para sentirse intimidado por el mayor tamaño del bombero. Encontró
los ojos de Dai con frialdad, levantando un poco la barbilla.
— Poseo un impecable diamante talla princesa de cuatro quilates—, dijo Bertram,
con su propia voz con un toque de gruñido contenido.
Virginia parpadeó, pero Dai se detuvo tan bruscamente como si acabara de
encontrarse con una pared invisible. Su espalda se enderezó. — Poseo una pepita
no trabajada de oro Gwynfynydd, extremadamente bien...
El labio de Bertram se curvó. — Hah. Poseo cuatro lingotes de oro puro, cada
uno un kilogramo de peso.
58

— ¿Que está pasando? — Preguntó Virginia, mirando hacia atrás y adelante entre
Página

ellos.
Los dos hombres la ignoraron. Se rodeaban como gatos que se preparaban para
pelear, con los ojos fijos.
— Poseo una gargantilla que contiene una docena de rubíes combinados de
calidad excepcional, engastados en platino —, declaró Bertram.
— Tengo una esmeralda impecable de cinco quilates, rodeada de veinte
diamantes engastados en oro —, respondió Dai.
Vale, pensó Virginia, desconcertada. O a los bomberos en Gran Bretaña les
pagan mucho mejor que en casa en los Estados Unidos, o hay muchas cosas que
Dai todavía no me ha contado sobre su familia.
Ella no se atrevió a interrumpir de nuevo. La creciente amenaza entre los dos
hombres era casi visible, como una bruma de calor en el aire entre ellos.
Bertram olfateó. — Poseo una perfecta esmeralda de ocho quilates, montada en
platino. ¿Vamos a seguir intercambiando meros adornos, o tienes un solo
artículo de valor real?
Dai se encogió de hombros como un boxeador entrando al ring. — Poseo un cáliz
de plata, engastado con rubíes de cabujón y trabajado con oro, de más de
seiscientos años.
Bertram saludó desdeñosamente. — Poseo un juego completo de diez cuencos
de oro anidados, exquisitamente perseguidos, que tomé de la cámara funeraria
del rey Cynewulf de Wessex.
— ¿Tú lo tienes? — Virginia exclamó.
La mandíbula de Dai se apretó. — Poseo... el par de Dafydd ap Llewelyn, el
primer Príncipe de Gales.
— ¿Tú lo tienes? — Virginia dijo de nuevo.
— Ya veo —. Los ojos de Bertram se estrecharon. — ¿Y ese es tu mayor tesoro?
59

— Su forma esbelta inclinada hacia adelante, preparada para la respuesta de Dai.


Página

Los propios hombros de Dai se relajaron ligeramente, como si sintiera que por
fin tenía la ventaja. — Lo es.
— Oh, bien entonces. — Toda la tensión salió del cuerpo de Bertram. Echó la
cabeza hacia atrás, dejando escapar una risa desdeñosa. — Apenas he empezado.
Tengo diecinueve toros de oro, algunos usados por reyes tan viejos que apenas
se recuerdan. Tengo tantas monedas de oro y plata de los túmulos que puedo
dormir en la pila de largo sin tener siquiera que enroscar la punta de mi cola.
Gales rojo, ni siquiera podrías empezar a imaginar la escala de mi tesoro. ¿Lo
crees?
La cara de Dai estaba rígida. — Te lo concedo.
— ¿Qué demonios está pasando aquí? — Virginia tiró del brazo de Dai. Se sentía
como una estatua de hierro. — ¿Dai?
Dai suspiró, mirándola. Aunque su expresión aún estaba fuertemente controlada,
un sexto sentido le dijo a Virginia que se estaba maldiciendo mentalmente. —
¿Sabes la forma en que muchos animales no suelen pelearse directamente,
porque hay demasiado riesgo de que se lastimen gravemente? Por ejemplo,
ovejas…
— Ovejas —, dijo Bertram. — ¿De Verdad?
— En la temporada de apareamiento, los carneros se muestran sus cuernos —, le
dijo Dai a Virginia, ignorando la interrupción. — El carnero con los cuernos más
grandes e impresionantes gana dominio sobre todos los demás. Los carneros son
animales grandes y fuertes que podrían lastimarse seriamente en una pelea real.
Comparar los cuernos les permite evitar eso —. Hizo un gesto señalándose a sí
mismo y a Bertram. — Los dragones hacen algo similar, excepto que, en lugar de
comparar cuernos, comparan tesoros.
— Afortunadamente —, murmuró Bertram, girando distraídamente una mano
para que la luz destellara de su pesado anillo de sello de oro.
— ¿Entonces el dragón con el tesoro más valioso es el jefe? — Virginia dijo,
mirando de la expresión infeliz de Dai a la petulante de Bertram y de vuelta otra
60

vez. — Pero... solo tienes sangre de dragón, debido a tu antepasado.


Página

¿Seguramente esto no se aplica a ti?


— ¿Oh? — Bertram miró con dureza a Dai, que le devolvió el ceño. Virginia tuvo
la extraña impresión de que había una comunicación no verbal entre ellos. De
repente, Bertram volvió a reír. — Efectivamente. Descendiente de… dragón —.
Una sonrisa tiró de la comisura de su boca. — Bueno, supongo que eso es cierto.
Y ciertamente no eres un dragón apropiado.
— Los dragones tienen instintos muy fuertes sobre los rituales de dominación y
sumisión —, dijo Dai con fuerza. — Tienen que hacerlo, de lo contrario, se
habrían matado unos a otros hace mucho tiempo. No puedo evitar tener esos
instintos también.
El corazón de Virginia se hundió. — ¿Lo que significa?
— Lo que significa que soy dominante sobre él y, por lo tanto, está obligado a
obedecerme —, dijo Bertram. Su sonrisa se ensanchó. — Por ejemplo, podría
ordenarle que se vaya de la ciudad, ahora mismo.
— Adelante, inténtalo, — gruñó Dai. Se acercó un paso más a Virginia. —
Encontrarás que hay algunos instintos aún más fuertes.
— Mm — La mirada de Bertram se desvió de Dai a Virginia y regresó. Sus labios
se fruncieron como si hubiera mordido un limón. — Qué fastidio. Pero es un
inconveniente más que una obstrucción —. Golpeó su dedo índice
pensativamente contra su barbilla. — Ah, lo tengo —. Señaló a Dai, su tono se
volvió formal. — Daifydd Drake, por derecho de dominio, te impongo esta
restricción: mientras estés en mi territorio, debes aparecer como lo haces ahora.
— ¿Qué? ¿Vestir jeans y una camiseta? — Por un momento, Virginia estaba
perpleja, luego se dio cuenta de que Dai probablemente no solía pelear con
dragones con sus propias manos. — ¡Bertram, no puedes hacer eso!
— Puedo, y, de hecho, lo hice —. Bertram inclinó la cabeza hacia Dai. — ¿No
puedo?
La cara de Dai era inexpresiva, pero sus ojos verdes ardían con furia. — Eres
61

dominante sobre mí. No creas que eso significa que no te golpearé en la cara.
Página
Bertram levantó una ceja hacia él. — ¿Una amenaza, de alguien que no es un
shifters dragón? Sugiero que sería prudente guardar silencio, y dejarme hablar —
. Lanzó una mirada de reojo a Virginia. — A menos que quieras que yo... hable.
Virginia tuvo la molesta sensación de que se estaba perdiendo la mitad de la
conversación. — ¿Que se supone que significa eso?
Dai cruzó los brazos sobre el pecho, con los puños apretados, como si tuviera
que abstenerse físicamente de golpear a Bertram. — Significa que tenemos que
escucharlo.
— Buen chico. Estoy muy contento de haber tenido esta pequeña charla —.
Bertram despidió a Dai por completo con un giro de la mano, y se dirigió a
Virginia. — Puede que te sorprenda saber que he venido para hacerte una oferta
muy amable y generosa.
— Puedes meterla en tu trasero inglés —, dijo Virginia con vehemencia. — No
importa lo que hayas hecho con Dai, has perdido, Bertram. Pronto todo el
mundo sabrá que descubrí el túmulo de Brithelm y que intentaste esconderlo.
Tu reputación profesional se verá arruinada.
— Eso es, por supuesto, suponiendo que el túmulo funerario todavía este allí —,
dijo Bertram.
Virginia contuvo el aliento. — No lo harías.
— Oh, créeme, lo haría —. Los diamantes brillaron cuando Bertram examinó su
reloj con ostentación. — Ahora son... 11:23 el domingo por la mañana, lo que,
según mis cálculos, me da al menos veinte horas antes de que puedas informar
tu hallazgo a las autoridades pertinentes. Mientras tanto, tengo todo un equipo
de construcción que está encantado ante la perspectiva de la triple paga por
trabajar un domingo —. Miró contemplativamente el techo. — ¿Cuánto concreto
podrían poner en veinte horas, me pregunto?
— ¿Y si Virginia te da el artefacto que encontró? — Dai dijo. — De eso se trata,
62

¿no?
Página
— Por supuesto —. Bertram sonrió condescendientemente a Virginia. — Estoy
preparado para ser magnánimo. Te intercambiaré el artefacto por el resto del
sitio.
— ¿Qué? — Virginia lo miró fijamente. — ¿Quieres decir que me darías permiso
para investigarlo correctamente?
— Inmediatamente detendría los trabajos de construcción y, a medida que el
propietario de la tierra le de pleno acceso—. Bertram extendió las manos. —
Incluso te ayudaré a asegurar el sitio. Anunciaremos el descubrimiento del sitio
juntos. Mi reputación le dará al menos cierto grado de credibilidad, lo suficiente
para asegurarnos de que obtenga fondos para una excavación completa .
— En otras palabras, quieres robar el crédito —, dijo Virginia. — Y no hay duda
de que también hay otros artefactos valiosos. Dai me dijo cuán codiciosos son los
dragones.
— Ahí él tiene razón —, dijo Bertram. — Qué divertido. Sin duda eso es cierto
cuando uno solo tiene una excusa lamentable para un tesoro —. Lanzó una
mirada fulminante a Dai. — Por otro lado, yo ya poseo tantos tesoros, sería difícil
incluso notar la adición de una pila más miserable de productos de la tumba de
oro. Simplemente tengo un interés personal en la pieza en particular que
retiraste. Perteneció a un antepasado mío, y tiene un gran valor sentimental para
mi familia.
— Valor sentimental. — Virginia resopló. — Cierto. Nada que ver con el hecho de
que es una gran parte de…
— ¡Ah! — Bertram levantó un dedo. — Si puedo ofrecer un consejo. Sería
prudente no discutir el artículo en detalle delante de tu pequeño... amigo aquí.
— ¿Por qué estás tan seguro de que no se lo he mostrado? — Preguntó Virginia.
Bertram sonrió. — Porque no lo incluyó en su tesoro cuando hicimos un duelo.
Y créanme, si hubiera visto el artefacto, estaría en su poder en este momento. Es
63

lo suficientemente dragón para eso —. Se enderezó, girándose hacia la puerta. —


Página

Tienes dos horas para aceptar mi oferta —, dijo por encima del hombro al salir.
—Espero tener noticias tuyas.
Virginia miró a Dai, esperando que él rechazara indignado la acusación de
despedida de Bertram, pero él evitó mirarla a los ojos. Un pequeño gusano de
duda se retorcía en la boca de su estómago. Bertram era un mentiroso y un
ladrón, y ella sabía que debía ignorar cada palabra que decía... pero Dai parecía
tener muchos instintos de dragón. Estaba empezando a sospechar que él estaba
tratando de ocultarle todo el alcance de su herencia de dragón.
Ella sabía con certeza que podía confiarle su vida... pero ¿podría confiarle su
oro?

64
Página
— No lo sé, Dai. Tal vez debería aceptar el trato de Bertram —, dijo Virginia. A
pesar de que Dai se cuidaba de controlar su ritmo para igualar su zancada más
corta, ella seguía retrocediendo, como si tuviera dudas sobre seguirlo. — Un
artefacto no vale la pena la destrucción de un sitio completo. Y no debería
importar quién obtenga el crédito por el descubrimiento, siempre que el sitio se
conserve para el estudio.
Dai deseó con toda su alma poder aliviar la preocupación de su hermoso rostro,
pero no sabía cómo cerrar la distancia que se había abierto entre ellos desde la
visita de Bertram. Había estado tranquila y reservada desde que se había ido el
otro shifter dragón. La nueva duda en sus ojos cuando lo miró le partió el corazón
por la mitad.
— Sí importa —, dijo con firmeza. Con un ligero toque en su codo, la guio por un
callejón tan estrecho que los aleros de las casas a cada lado casi se tocaban por
encima.
Estaban en el corazón de Brighton Lanes, un laberinto de antiguas calles
adoquinadas. Las estrechas callejuelas estaban llenas de una ecléctica gama de
pequeñas tiendas que atendían a una gama de intereses especializados. Todo,
desde mapas antiguos hasta ropa fetiche, se puede encontrar en las tiendas.
Y había algunos negocios muy privados y muy discretos para un grupo muy
selecto de clientes: los shifters.
— Es tu descubrimiento —, le dijo a Virginia mientras la guiaba a través del
65
laberinto de calles. Era una ruta tan familiar, que podría haber encontrado su
camino en la oscuridad total. — No voy a dejar que Bertram robe el artefacto o
Página

tu crédito.
Virginia negó con la cabeza dubitativamente, su rostro ensombrecido. — Pero
Bertram ha dejado en claro que es el mejor dragón —. Ella dejó escapar el aliento.
— No te ofendas, pero tu ascendencia de dragón parece ser más problemática
que útil en este momento.
— No puedo estar en desacuerdo contigo allí —, murmuró Dai, haciendo que su
dragón interno golpeara la cola indignado.
La bestia estaba tan agitada como Virginia cuando fue sometida. La orden de
Bertram de no cambiar pesaba sobre el dragón como grilletes de hierro. Se
retorció contra las restricciones, pero no pudo superar su propio respeto
instintivo hacia un hombre más dominante. La impotente rabia del dragón se
sentía como escamas rasguñando la parte inferior de la piel de Dai.
— Sé que quieres ayudar y aprecio todo lo que ya has hecho —, continuó Virginia.
— Pero no veo lo que puedes hacer ahora. Bertram te tiene atado de manos.
— Lo sé —, Dai se detuvo frente a una puerta negra con bandas de hierro,
colocada de manera no invitadora en una pared por lo demás en blanco. — Es
por eso que te he traído aquí.
Virginia miró el sucio letrero sobre la puerta. Estaba tan lleno de polvo que la
luna llena pintada en ella apenas era visible. — A... un pub?
— No cualquier pub —, dijo Dai. Golpeó la puerta con los nudillos.
— ¡Esta cerrado! — Gritó una voz de mujer desde adentro.
— No, no lo está —, respondió Dai. No era una gran contraseña, pero fue
suficiente para mantener alejados a los transeúntes.
La puerta se abrió, revelando el rostro redondo y sonriente de Rose, la dueña del
pub. — Ah, ahí estás, por fin—, dijo, indicándoles que entraran.
En contraste con el exterior liso y prohibitivo, el interior del pub era un refugio
cómodo y confortable con mesas de madera pulida y lujosas sillas de terciopelo.
66
Página
— Todos los otros muchachos te ganaron. Están esperando arriba —. La mirada
amable de Rose se posó en Virginia, que miraba a su alrededor con expresión
sorprendida. — Y tú debes ser Virginia.
Aunque Dai no le había dicho nada más que el nombre de Virginia, a Rose no
podía ocultarle nada. Ella escrutó ambos rostros por un simple segundo, luego
juntó sus manos regordetas. — Oh, Dai, estoy muy contenta por ti .
— ¿Por qué? — Preguntó Virginia, un pliegue perplejo apareciendo en su frente.
Dai le lanzó a Rose una mirada de advertencia, pero ella solo se rio. — Porque
nuestro Dai nunca ha traído a una amiga con él antes —, le dijo a Virginia. — Y ya
puedo decir que no eres una que tolerara sus tonterías.
Fue el turno de Dai de fruncir el ceño. — ¿De qué tonterías hablas?
— Ahora, deberías saberlo —. Rose le guiñó un ojo a Virginia. — Lo que haré más
tarde, querida, cuando tengas tiempo. Nuestro Dai es un muchacho encantador,
pero se complica al pensar demasiado.
— ¡No lo hago! — Dai protestó.
— Ah, dulce niño de verano —. Rose le dio una palmadita en el brazo, luego hizo
un gesto hacia la parte posterior del pub. — Los muchachos están arriba en la sala
de Bomberos, por supuesto. Dame un grito si alguien quiere otra bebida —. Rose
se dirigió hacia la barra, y le dijo por encima del hombro: — ¡Excepto Chase!
Virginia le dirigió a Dai una sonrisa irónica mientras lo seguía por la zona del bar
y subía las escaleras hacia las habitaciones privadas. El corazón de Dai saltó. Era
la primera vez que ella le sonreía desde la visita de Bertram.
— Supongo que este no es un pub común —, dijo.
— No —, dijo Dai, devolviéndole la sonrisa. Agachó la cabeza para evitar las
pesadas vigas de roble. Para ser un pub shifter, The Full Moon tenía techos
incómodamente bajos. — Es para gente como yo.
67
Página

— ¿Cazadores de dragones? — Preguntó Virginia.


— Entre otras cosas —, dijo Dai. — Los dragones no son el único tipo de shifter—
. Abrió la puerta de la sala de bomberos. — Y quiero que conozcas a algunos de
ellos.

68
Página
Dios mío, pensó Virginia desconcertada. Está lleno de músculos.
La pequeña habitación estaba decorada en ricos tonos de rojo y oro, creando un
espacio cálido y cómodo que hubiera sido perfecto para una cena privada íntima.
Era completamente inadecuada para el gran volumen de masa muscular
ondulante que la ocupaba actualmente. Cinco hombres estaban apiñados
alrededor de una mesa circular, con sus anchos hombros encorvados sobre sus
bebidas. En el momento en que Virginia entró en la habitación, quedó atrapada
por cinco pares de ojos interesados. Ella se congeló bajo el peso de tanta atención
enfocada.
—¡Dai!— Un hombre de cabello negro y rizado saltó de su silla, casi tirando su
bebida en el regazo del hombre rubio que estaba sentado a su lado. Le dio un
puñetazo a Dai juguetonamente en el hombro, mostrándole la sonrisa más
amplia que Virginia había visto nunca.
— ¿Qué te tomó tanto tiempo? — El hombre preguntó en un fuerte acento
irlandés. Su mirada brillante y oscura se dirigió a Virginia, y su sonrisa se
ensanchó aún más. — Olvídalo, mi pregunta fue respondida —. Hizo una
reverencia elaborada en su dirección. — Encantadora dama misteriosa, es un
placer poner mis ojos en ti al fin. Si alguna vez necesitas más suministros de
medianoche, considérame siempre a tu servicio. Espero que hayas disfrutado el...
— Chase —, Dai retumbó de manera contundente, y el hombre más pequeño se
calló, todavía sonriendo.
69
Dai se volvió hacia Virginia. —Este es mi equipo de bomberos—, explicó. Había
algo extrañamente tímido en su expresión, como si la estuviera presentando a su
Página
familia. — Mis compañeros bomberos. Virginia, esta es Chase, nuestro
conductor. Él fue quien me trajo la ropa anoche.
— En ese caso, gracias —, le dijo Virginia a Chase, estrechándole la mano. En
cualquier otra circunstancia, ella lo habría considerado alto y musculoso, pero al
lado de Dai parecía prácticamente ágil. — Y gracias por llevar al equipo tan rápido
anoche. Un poco mas más tarde y yo habría estado en un gran problema.
Los ojos de Chase se iluminaron. — Es un placer. Siempre es agradable conocer
a alguien que aprecia la velocidad. Dime, ¿alguna vez has querido dar un paseo
en un camión de bomberos?
Dai agarró firmemente el brazo de Chase, arrastrándolo lejos. — No te metas en
ningún tipo de vehículo con él. Nunca.
— Aguafiestas —, dijo Chase, mientras Dai lo depositaba firmemente en su silla.
Se cruzó de brazos con burlona petulancia. — Sólo fue un pequeño accidente.
Dai ignoró esto, gesticulando a otro hombre, que estaba sentado en un rincón de
la habitación un poco separado de todos los demás. — Ya conoces a Hugh, por
supuesto.
— ¿Cómo podría olvidarlo? —Dijo Virginia, reconociendo al paramédico de
cabellos plateados.
Ahora que podía verlo correctamente, en lugar de en la confusión después del
incendio, se dio cuenta de que no podía ser más viejo que Dai. Sus rasgos finos
y elegantes eran jóvenes y sin líneas a pesar de su pelo prematuramente blanco.
— Me alegra tener la oportunidad de conocerte en mejores circunstancias —.
Cruzando la habitación, ella le tendió la mano. — Gracias por, bueno,
salvándome la vida.
— Son más que bienvenidos —, dijo Hugh, inclinándose un poco hacia atrás. Su
tono era lo suficientemente cortés, pero su acento de clase alta inglesa no pudo
70

evitar recordarle a Virginia desagradablemente a Bertram. Él no hizo ningún


Página

movimiento para tomar su mano.


Dai le tocó suavemente la muñeca. — No es nada personal. Hugh no es realmente
una persona muy sociable.
— Pero yo sí, así que déjame compensar la rudeza de mi colega —, dijo uno de
los otros hombres, levantándose. Era fornido, con una melena de pelo rubio
enmarcando una cara cuadrada y amable.
Su mano ancha y callosa envolvió la de Virginia en un agarre cálido. — Griff
MacCormick —, se presentó. — Ya nos conocimos, en cierto modo, aunque me
sorprendería si me recuerdas.
Había algo familiar en esa voz tranquilizadora con sus ligeras rebabas escocesas.
— ¡Eras tú en el teléfono! —Virginia exclamó, dándose cuenta. — Cuando llamé a
los bomberos! —Ella apretó su mano con gratitud antes de soltarla. — Me
explicaste qué hacer y me mantuviste tranquila mientras esperaba el rescate.
— Ah, no fue mucho trabajo para mí, con una chica valiente como tú en el otro
extremo de la línea —. Griff le sonrió, líneas de risa arrugándose alrededor de sus
ojos de color marrón dorado. — Nunca he escuchado a nadie describir a un
dragón tan a fondo.
— Creo que estaba en shock —, admitió Virginia.
— Y este es John Doe —, dijo Dai, continuando con las presentaciones.
Virginia se volvió y dio un paso involuntario hacia atrás mientras se enfrentaba a
una sólida pared de músculos. Dai podría haber hecho que Chase pareciera
delgado, pero el hombre que se había levantado hacía que Dai pareciera
pequeño.
—¿ John Doe? — dijo inmediatamente, el tamaño del hombre aturdía
temporalmente su cerebro. — ¿De Verdad?
— Me han dicho que es un nombre de uso tradicional entre tu gente —. La voz
del gigante era tan profunda que prácticamente hacía vibrar los huesos de
71

Virginia. Tenía que mantener la cabeza inclinada para caber en la habitación. A


Página

pesar de su tamaño, tenía un rostro hermoso e inteligente, con profundos ojos


azules que combinaban perfectamente con la sombra de su pelo largo y trenzado.
— Temo que encuentres mi verdadero nombre impronunciable.
Virginia no pudo evitar morder el cebo. — Hablo siete idiomas, cuatro de ellos
extintos. Pruébame.
— En realidad, ni John puede pronunciar su propio nombre —, dijo Dai. — No
por encima del agua, de todos modos —. Antes de que Virginia pudiera preguntar
qué quería decir con eso, Dai hizo un gesto al último hombre, que había estado
sentado en silencio observando todas las otras presentaciones. — Y por último,
pero no menos importante, este es el Comandante Ash.
Ahora sé lo que quieren decir cuando hablan de que las personas son "almas
viejas".
Un escalofrío recorrió la columna vertebral de Virginia cuando se encontró con
la calma del comandante, evaluando su mirada. Ash no podría haber sido más
de diez años mayor que ella, pero tenía la sensación de algo antiguo detrás de
esos ojos oscuros. La hizo sentir extrañamente pequeña, incluso más de lo que
John lo había hecho.
— Señor —, dijo con respeto. Miró a los cinco hombres, todos diferentes, pero
poderosos a su manera. — Entonces... ¿ustedes también son cazadores de
dragones?
Los cinco hombres la miraron por un momento. Luego, en perfecta armonía,
miraron a Dai.

72
Página
— ¿Cazadores…de dragón? — dijo John.
— ¿Solo sigan la corriente? — Dai envió a todos. Normalmente no podía hacer
cinco conexiones mentales simultáneamente, pero el pánico le dio la fuerza. —Sé
que es una simplificación excesiva, pero...
Chase bufó. — La simplificación excesiva es una especie de subestimación del
siglo.
— ¿Quieres decir que es más complicado? — Virginia dijo, comprensiblemente
bajo la impresión de que él estaba respondiendo a ella. — ¿También cazas a otros
cambiantes? Dai mencionó algo al respecto hace un momento.
Griff estaba sacudiendo la cabeza. — No sé lo que dijo Dai, pero...
— ¡POR FAVOR! — El grito psíquico de Dai hizo que los otros cinco hombres
se estremecieran. — No la asustes. ¡Ella es mi compañera!
Hubo una pausa momentánea.
Entonces Chase soltó un grito. — Uh, lo siento —, dijo, mientras Virginia lo miraba
fijamente. — Acabo de pensar en algo gracioso.
— O... kay —, dijo Virginia, alejándose un poco de él. Se volvió hacia Griff. —
¿Qué estabas diciendo?
— Yo, uh —. Griff le lanzó a Dai una mirada que decía que tenía muchas
explicaciones que hacer más tarde. — Yo... no nos llamaría exactamente
cazadores —. Se aclaró la garganta, recuperando algo de su aplomo habitual. —
73

Pero sí nos especializamos en el manejo de incidentes relacionados con los


Página

shifters.
— Tengo curiosidad —, dijo Hugh a Virginia. Sus pálidos ojos azules se
estrecharon. — ¿Qué es exactamente lo que Dai te ha dicho acerca de los shifters?
— No mucho —, dijo Virginia. — Principalmente hemos hablado de dragones, por
razones obvias. De cómo son viciosos y codiciosos, impulsados por instintos
animales.
— Sí —, dijo Chase solemnemente, claramente luchando contra una sonrisa. — Sí,
definitivamente lo son. Totalmente bastardos, la mayoría de ellos —. John hizo
un ruido en algún lugar entre la tos y el gruñido, y Chase agregó rápidamente: —
Sin embargo, solo los dragones de fuego, por supuesto. Los dragones de mar son
majestuosos y nobles y, por cierto, nunca pensarían en golpear a alguien más
pequeño.
— Um, correcto —. Virginia claramente había renunciado a darle sentido a todo
lo que decía Chase, lo que Dai sentía que demostraba que era una excelente juez
de carácter. — Desafortunadamente, mi problema es definitivamente con un
dragón de fuego. El que inició el fuego del que me rescataron —. Su boca se
torció. — He llegado a odiar a los dragones.
Cinco miradas fascinadas cayeron de nuevo sobre Dai. Se movió incómodo en
su silla.
— Ella no sabe que soy un dragón —, envió, con una voz mental muy pequeña.
— ¡¿Qué?! — Griff exclamó en voz alta. John dijo algo en su propio idioma que
probablemente era el equivalente.
— Como pensé —, murmuró Hugh en su bebida.
— Mi amigo, estás totalmente jodido —, Chase envió. —Y no de la buena manera.
¿Que estabas pensando?
— Uh —, dijo Virginia, obviamente desconcertada por la forma en que las
expresiones de todos acababan de cambiar. — ¿Dije algo malo?
74

— No —, dijo el comandante Ash. — No lo hiciste. — Dai se encogió, sintiendo


Página

como dos pulgadas de alto cuando Ash se inclinó hacia adelante, cruzando las
manos sobre la mesa. — Pero parece que Daifydd se ha negado a contarte algunos
hechos importantes. En primer lugar, que somos shifters.
— ¿Shifters reales? — Virginia retrocedió un poco. — ¿No solo descienden de
ellos, como Dai?
— ¿Qué, en nombre de las manzanas verdes dulces, le dijiste? — Chase le exigió
mentalmente a Dai. — Si hubiera sabido que mentías para acostarte, no te habría
ayudado. — Por una vez, en realidad sonaba muy serio.
—Primo, esto es tanto imprudente como deshonroso. — La voz psíquica sonora
de John socavó la de Chase. Su rostro estaba puesto en una máscara de
desaprobación. — No puedo participar en tu engaño.
La comunicación telepática superpuesta hizo que la cabeza de Dai doliera. — Voy
a decirle, cuando encuentre el momento adecuado —, dijo, teniendo problemas
para mantener las conversaciones correctas. Le hizo un gesto a John, con la
esperanza de evitar más preguntas incómodas. — John aquí es otro shifter dragón,
pero un tipo diferente de dragón. Es un dragón de mar.
— Oh —, dijo Virginia, con su audacia habitual reprimida. Miró a John de arriba
abajo, o más bien de abajo a arriba. — Um. Majestuoso y noble, ¿eh?
Una pequeña sonrisa rompió la severa cara de John. — Nos gusta pensar que sí
—, dijo. Inclinó la cabeza, los aros de oro que corrían por el borde de su oreja
izquierda brillaron. — Aunque, desde mi perspectiva, en realidad soy un humano
desplazado. Mi gente vive en las profundidades de los océanos. Nacemos como
dragones y morimos como dragones. Muy pocos de nosotros caminamos por la
tierra.
Como Dai había esperado, la curiosidad de Virginia superó su aprensión. Se
inclinó hacia adelante con entusiasmo, sus ojos castaños se iluminaron con
interés profesional. — ¿Tienes tu propia cultura? ¿Totalmente separada de
cualquier cultura humana? Cómo…
75

— Estoy seguro de que a John le encantaría contarte todo sobre su gente, pero
Página

tendrás que ser en otra ocasión —, dijo Dai. Internamente, un rayo de esperanza
se convirtió en un parpadeo. Si ella se estaba calentando con los dragones, tal vez
ella no lo odiaría cuando él revelara que él era uno de ellos. — En cualquier caso,
¿ves ahora que los dragones no son todos malos? ¿A pesar de Bertram?
— Hm — Virginia no parecía convencida. — Dragones de mar, tal vez —. Miró
alrededor de la mesa otra vez. — De alguna manera supongo que no todos son
dragones de mar.
— No —, dijo Griff, sonriendo. — Mi madre es un águila shifter —. Virginia abrió
la boca, pero Griff ya estaba avanzando sin problemas, sin dejar ninguna
oportunidad para preguntas. — El comandante Ash es un fénix. Y Chase es...
— Ooh, ooh, déjame —, dijo Chase, saltando de su asiento. Tomó una pose
dramática, como si estuviera a punto de recitar un soliloquio de Shakespeare. —
Después de todo, ¿cómo pueden las meras palabras transmitir mi gloria
completa?
— ¡No aquí, Chase! — Dai gritó... pero ya era demasiado tarde.
La habitación había estado lo suficientemente llena antes. Agregar un semental
no mejoró las cosas.
John agarró la mesa e impidió que se volteara, mientras Hugh y Griff se
aplastaban contra la pared. Dai rodeó a Virginia en sus brazos, tratando de
mantenerla alejada de los cascos de Chase.
— Dios mío —, respiró Virginia. Extendió la mano para acariciar el brillante cuello
azul oscuro de Chase. Él coqueteó con la cabeza, las orejas aguzadas, claramente
encantado consigo mismo. —Eres un caballo.
Chase dio un resoplido indignado. La mandíbula de Virginia se abrió mientras
extendía sus alas.
— ¡Suficiente! — Dai abofeteó a Chase en el pecho. — Ella entiende el punto, eres
un lindo, lindo pony. Ahora cambia antes de destruir el lugar.
El aire brilló, y la habitación pareció abruptamente mucho más grande. Chase
76

enderezó la chaqueta de su traje, con una sonrisa impenitente en su rostro. Le


Página

guiñó un ojo a Virginia mientras se sentaba de nuevo.


Virginia se hundió en su silla como si sus rodillas hubieran cedido. —¿Y... eres
un fénix? — le dijo a Ash, su voz temblaba un poco.
— El fénix, — corrigió Ash, su tono suave. — Perdóname si no lo demuestro.
— Uh, cierto. Por supuesto —. Sacudiendo la cabeza como si todavía no creyera
lo que acababa de ver, Virginia se volvió hacia Hugh. — ¿Y tú eres...?
— Privado —, dijo Hugh rotundamente.
Dai se aclaró la garganta, rompiendo la incómoda pausa. — De todos modos,
todos aquí tienen talentos especiales. Entre todos, estoy seguro de que podemos
tratar con Bertram.
Rápidamente describió los eventos del último día, bueno, la mayoría de los
eventos, al resto del equipo, informándoles sobre los detalles de la amenaza de
Bertram. — Así que ya ven, lo primero que tenemos que hacer es proteger el sitio,
para que Bertram no pueda destruirlo —, finalizó. Se volvió hacia John. — ¿Cómo
se sienten las nubes hoy?
— ¿Nubes? — Dijo Virginia
— Estoy familiarizado con el agua en todas sus formas —, le dijo John a ella.
Extendió una mano, canturreando una breve frase en voz baja. Virginia se quedó
sin aliento, apartando sus dedos hacia atrás mientras una pinta de cerveza subía
por el costado de su vaso y serpenteaba sobre la mesa para acurrucarse como un
gatito en la palma del dragón marino.
Griff miró tristemente su vaso ahora vacío. — Estaba bebiendo eso.
— Mis disculpas, hermano de juramento —. John chasqueó los dedos y arqueó la
esfera líquida cuidadosamente hacia el vaso de Griff. Miró de nuevo a Dai. —En
respuesta a tu pregunta, primo, cuando cante el cielo tu historia, ni una sola gota
dejará de engordar de rabia.
— ¿Puedes controlar el clima? — Virginia dijo, sonando pasmada.
77
Página

— No. Simplemente hablo con el —. John encogió un enorme hombro. — Pero


las nubes son fácilmente inundadas de agua con la pasión por los viajes, y a
menudo se complacen en escuchar una voz desde su casa —. Sus dientes brillaban
en una sonrisa salvaje. — Se puede esperar que se ponga muy, muy húmedo.
— Lo que debería detener a los constructores de Bertram, al menos por hoy —,
dijo Dai. Miró a Virginia. — ¿Dijiste que podrías reportar el hallazgo mañana?
Ella asintió. — Tan pronto como mis colegas en Londres vuelvan al trabajo. Un
hallazgo de esta magnitud debe ir directamente a la cima, al Jefe del Plan de
Antigüedades Portátiles en el Museo Británico. Lo he conocido antes, por lo que
debería tomarme en serio. Tendrá la autoridad para cerrar las obras de Bertram.
— ¿Por qué esperar hasta mañana? — Chase preguntó. — ¿Por qué no enviarle un
mensaje ahora?
— No lo conozco tan bien —, dijo Virginia. — No es que tenga su número de
teléfono privado ni nada.
Chase sonrió perezosamente. — No estaba pensando en una llamada telefónica.
Más como un correo personal —. Levantó una ceja al comandante Ash. — ¿Si
puedes excusarme?
— No estás de guardia hasta el martes, de todos modos —, respondió Ash. —
¿Puedes encontrarlo?
— Puedo encontrar a cualquiera —, dijo Chase, con total confianza. Inclinó la
cabeza hacia Virginia. — Si a la hermosa dama le gustaría escribir una nota, la
pondré personalmente en manos del Jefe de excavaciones a la hora de la cena.
Una esquina de la boca de Virginia curvada hacia arriba. — Bien, ahora sé qué
poner como título en mi próxima tarjeta de presentación. Virginia Jones, Digger—
Upper.
Se sacó una libreta y un bolígrafo del bolsillo de la chaqueta y comenzó a
garabatear, todavía pareciendo divertida. Por una vez, Dai estaba agradecida por
el payaso de Chase, si podía poner una sonrisa en la cara de Virginia.
78

— Griff —, dijo, volviéndose hacia el despachador. — ¿Puedes hablar con algunos


Página

de tus contactos, ver si alguien sabe algo útil sobre el shifter dragón? Realmente
me gustaría estar al tanto de dónde está y qué está haciendo.
Griff asintió. — Conozco a algunos empleados de la policía. Si anulo algunos
indicios de que estuvo involucrado en el incendio la noche anterior, podríamos
incluso lograr que lo trajeran. ¿Cuál era el nombre otra vez?
— Bertram Russell —, suministró Virginia, arrancando su nota y entregándosela a
Chase. — Pero tengan cuidado. Su familia es lo suficientemente rica como para
sacarlo de los problemas y lo suficientemente poderosa como para causar
problemas. Ellos son los dueños del Grupo de Desarrollo Russell.
Chase silbó. — ¿RDG? Esos no son papas pequeñas. No es de extrañar que haya
superado tu tesoro, Dai.
— Gracias por hablar de eso —, murmuró Dai, mientras su dragón interior gruñía
al recordar. — Pero me lleva a la parte final de mi plan —. Respiró hondo, la
vergüenza de su dragón por haber sido forzado a someterse amplificó su
vergüenza por tener que pedir este tipo de ayuda.
— Comandante —, dijo Dai, no muy capaz de mirar a Ash a los ojos. — Este no
es como nuestros dragones renegados habituales, con los que puedo luchar
libremente. Él me desafió de acuerdo con la costumbre del dragón. Y... — Su
garganta se apretó ante las palabras, pero las obligó a salir. — Ganó.
— No fue una pelea justa —, dijo Virginia, y una pequeña parte de la angustia de
Dai fue aliviada por su defensa. Ella cruzó los brazos sobre su pecho, frunciendo
el ceño. — Su familia acaba de comprarle un montón de chucherías, y él robó el
resto de los sitios arqueológicos. No debería darle ningún poder sobre ti, Dai.
— Desafortunadamente, por ley del dragón, lo hace —, dijo Ash en voz baja.
Consideró a Dai en silencio por un momento, su expresión ilegible. — Sabes que
mi libertad para intervenir está fuertemente restringida.
— Bertram atacó a un mundano e inicio un incendio en el proceso —, dijo Dai. —
¿Eso no lo pone en tu dominio?
Ash juntó sus dedos. — En el calor del momento, sí —, dijo. Dai no podía decir
79

si el juego de palabras era deliberado. Nunca había podido decidir si el


Página

Comandante tenía o no sentido del humor. — Pero el evento ha pasado, y no


parece haber una amenaza inmediata. No puedo entrar en la jurisdicción de los
dragones.
Virginia estaba mirando de Dai a Ash, tratando de seguir lo que estaba pasando.
— ¿Entonces no puedes hacer nada por Bertram?
Ash sacudió la cabeza lentamente. — No mientras él mantenga la paz. Si te ataca
físicamente otra vez, sin embargo, será un asunto diferente. Esperemos que no
llegue a eso —. Miró a Dai. — Pero si lo hace, estaré allí.
— Todos lo haremos —, retumbó John, ante murmullos generales de
asentimiento.
— ¿Hay algo en particular que necesites de mí? — Hugh le preguntó a Dai.
Dai negó con la cabeza. — No en este momento.
— ¡Espera, sí que hay! — Virginia interrumpió, enderezándose. Ella empujó a Dai
en el brazo, mirándolo con el ceño fruncido. — ¿O has olvidado el enorme
agujero en tu hombro?
— No es nada —, dijo Dai apresuradamente, mientras el Comandante Ash alzaba
una ceja en su dirección. — Ella está exagerando. Estoy bien, honestamente.
Hugh suspiró. — Un día —, dijo, dirigiéndose al techo, — uno, solo uno de mis
colegas podría finalmente captar la sutil distinción entre estoicismo y estupidez —
. Se levantó con gracia de su silla y sacó un paquete sellado del bolsillo interior
de la chaqueta. Abriéndolo, sacó un par de guantes quirúrgicos y se los puso en
las manos. — Déjame verlo, entonces.
Dai se sacó la camiseta de la cabeza y se sintió más que complacido por la suave
e involuntaria respiración de Virginia. Le dio la espalda a Hugh para que el
paramédico pudiera quitarle las vendas.
— Mm —, dijo Hugh. Dai hizo una mueca cuando los dedos enguantados del
paramédico sondearon ligeramente la herida. — Para referencia futura, Dai, 'bien'
80

es un descriptor apropiado cuando uno no tiene una punción severa en el


Página

músculo supraespinoso —. Hubo un susurro cuando Hugh se quitó uno de sus


guantes. — Ahora quédate quieto.
Dai sintió la palma de la mano del paramédico rozando su piel, pero solo por un
breve momento. Hugh retiró su mano con una maldición mordida.
— ¿Algo va mal? — Preguntó Dai, girando en redondo con preocupación. Hugh
había mostrado malestar al curarlo antes, pero nunca con tanta vehemencia.
— Solo pillado por sorpresa —, dijo Hugh entre dientes. Estaba agarrando su
muñeca como si hubiera puesto su mano sobre una estufa caliente. Su dolorosa
mirada se desvió brevemente hacia Virginia. — Aunque debería haberlo
adivinado —. Apretando la mandíbula, colocó su palma sobre la herida de Dai.
—Ahora quédate quieto.
Un calor familiar se extendió a través de los músculos de Dai cuando Hugh hizo...
lo que sea que hizo. A pesar de sus años trabajando juntos, Dai aún no tenía idea
de cómo funcionaba el talento de Hugh, ni siquiera qué tipo de shifter era. Aun
así, por muy misterioso que fuera, era ciertamente efectivo. En menos de un
minuto, el latido sordo y doloroso de la herida fresca se había desvanecido en
nada más que una leve punzada.
— Eso tendrá que ser suficiente —, dijo Hugh, sonando insatisfecho. Dio un paso
atrás, sacó un pequeño paquete de toallitas desinfectantes y comenzó a limpiarse
las manos. — Por favor, trata de no lastimarte más en serio, por mi bien.
Virginia tocó el hombro de Dai ella misma, enviando un tipo de calor muy
diferente a través de su cuerpo. — Está casi completamente curado —. Se volvió
hacia Hugh, con los ojos abiertos de asombro. —¿ Qué er…?
— Caballeros, tienen sus tareas —, interrumpió Ash, levantándose. Las sillas se
rasparon cuando el resto del equipo también se levantó reflexivamente, incluido
Dai. — Estaremos todos en ello —. Sus penetrantes ojos se posaron en Dai por
un momento más de lo cómodo. — Y Daifydd, ve que no descuides el tuyo —.
Con un pequeño asentimiento a Virginia, se fue.
—¿Qué quiso decir con eso? — Virginia le preguntó a Dai, mientras los demás se
81

retiraban después de Ash.


Página
La culpa se enroscó en las entrañas de Dai. Sabía exactamente lo que Ash había
querido decir. Pero Virginia se veía tan feliz, al final se aseguró que todo estaría
bien... no podía soportar apagar la luz en su cara tan pronto.
— Mi trabajo es cuidar de ti —, dijo, odiándose a sí mismo por otra media verdad.
— Todavía tenemos que superar el día de hoy. No voy a dejar tu lado.
— Bien —. La mirada de Virginia se posó en su torso desnudo, y sus suaves labios
se curvaron en una sonrisa maliciosa. — Estoy segura de que pensaremos en algo
que hacer.

82
Página
Cuando dije que tendríamos que encontrar algo que hacer, pensó Virginia,
mirando las piedras alisadas del mar moviéndose bajo sus pies mientras caminaba
tras Dai, no quería decir exactamente un viaje a la costa.
En cualquier otro momento, Virginia habría disfrutado el paseo marítimo. No
había pasado mucho tiempo en la ciudad en las últimas semanas, ya que estaba
demasiado ocupada recorriendo el campo cercano en busca del lugar de entierro
de Brithelm. El paseo marítimo bien merecía una visita, con la grandiosidad
descolorida de los antiguos edificios victorianos que se convertían en un
majestuoso telón de fondo para los kitsch puestos alegremente y los parques de
atracciones que bordeaban la playa de piedras. Y, desafortunadamente, Dai
parecía empeñado en un largo y pausado paseo.
Si alguien me hubiera dicho hace unos días que un hombre increíblemente
atractivo me iba a dar un recorrido personal de las principales atracciones
turísticas de Brighton, no lo habría creído.
Virginia suspiró. Observó el juego de músculos en la parte superior del brazo de
Dai mientras él señalaba el muelle, solo escuchaba a medias la conferencia sobre
su historia. La brisa que soplaba desde el mar gris verdoso ondulaba la tela de su
camiseta, aplastándola contra los duros planos de su pecho.
Y si me hubieran dicho que no lo estaría pasando bien, me habría reído en su
cara.
El problema era que Dai tampoco parecía estar disfrutando. Su paso era un poco
demasiado rápido, constantemente apurándola, mientras que su monólogo
83

continuo nunca le dio la oportunidad de decir una palabra. Virginia tuvo la


Página

sensación de que Dai la estaba llevando a esta caminata no porque quisiera


compartir su ciudad con ella... sino porque no quería estar con ella en privado.
Después de que el equipo de bomberos de Dai había ofrecido su ayuda para
frustrar a Bertram, Virginia sintió como si un enorme peso hubiera sido
levantado de sus hombros. Incluso se había atrevido a empezar a pensar más allá
de los próximos días. En el acogedor pub, con Dai a su lado, se había sentido tan
en casa que había tenido un breve, loco y brillante ensueño que quizás este podría
ser el comienzo de algo más.
Si evitaban que Bertram destruyera el sitio y obtuviera fondos para una
excavación adecuada, podría estar en Brighton durante los próximos meses.
Años, incluso, si el sitio era tan importante como ella sospechaba. Ella y Dai
podían conocerse bien. Y si jugaba bien sus cartas, podría usar el renombre
académico de este hallazgo para conseguir el trabajo de sus sueños en el Museo
Británico. Y si ella hiciera eso... tal vez ella y Dai podrían tener un futuro juntos.
Claro, había muchos “y sí” allí, pero por un momento todo parecía tan posible.
Y luego ella había tratado de tomar la mano de Dai, y él saltó hacia atrás tan
rápido como si ella hubiera tratado de calmarlo. Desde entonces, Virginia había
intentado un par de veces tocar casualmente su brazo, pero siempre la había
evadido, alejándose casi casualmente para señalar un edificio interesante, una
vista encantadora o (en un caso) una gaviota. Por alguna razón, él definitivamente
quería mantener su distancia.
Virginia se obligó a apartar la mirada del fuerte perfil de Dai. No tenía sentido
atormentarse con los recuerdos de pasar sus manos por ese cabello rojo dorado,
o la sensación de esos labios sobre los de ella.
La noche anterior no necesariamente significaba algo. Los dos estabamos con
adrenalina y hormonas del estrés. Fue solo el sexo post-traumático de confort,
eso es todo.
Se quedó mirando la playa, raspando las piedras desgastadas por el mar con la
punta de su bota.
Apuesto a que le pasa todo el tiempo. Debe rescatar a muchas mujeres, tanto de
84

fuego como de dragones. Sin duda, muchos de ellas se apegan demasiado a él.
Es un buen tipo, siempre debe tratar de deshacerse de ellas sin dañar demasiado
Página

sus sentimientos.
Bueno, ella no iba a aferrarse a él como una estúpida damisela en apuros,
llorando y rogándole que la amara. Ella tenía su orgullo. Virginia enderezó su
espalda, aplastando despiadadamente su decepción.
Estoy a punto de anunciar el mayor hallazgo desde el tesoro de Sutton Hoo. No
tengo tiempo para ir a la luna detrás de un cazador de dragones y bomberos, no
importa lo bueno que sea. O dulce, o valiente, o amable, o...
Un rumor de trueno rompió su inútil pensamiento. El cielo se estaba
oscureciendo con nubes negras siniestras, rodando desde el mar tan rápidamente
que parecía un efecto especial barato.
—Huh—, dijo Virginia, interrumpiendo el monólogo de Dai sobre la erosión
costera. Se protegió los ojos cuando el viento se levantó. A lo largo de la playa, la
gente plegaba apresuradamente tumbonas y empacaba sus cosas de picnics. —Esa
tormenta está llegando rápido.
—Ah—, dijo Dai, mirando hacia arriba. —Vamos—. Tomó su mano, y toda la
determinación de Virginia de no dejarse caer por él se convirtió en humo al calor
de su toque.
— ¡Corre!
— ¿Por qué—? Virginia comenzó, y luego vino la lluvia.
Era como si alguien hubiera recogido la mitad del mar en un cubo y lo hubiera
volcado sobre la ciudad. Las gotas de lluvia cayeron tan fuerte y rápido que
picaron como granizo. Se tambaleó bajo el impacto, las piedras se movían y
temblaban bajo sus pies.
Sin siquiera un gruñido de esfuerzo, Dai la levantó en sus brazos, inclinándose
sobre ella en un inútil intento de protegerla del aguacero. Virginia se aferró a su
cuello cuando Dai corrió por la playa hacia el paseo marítimo. Los escalones
hasta la cima estaban atestados de personas que intentaban salir de la playa; En
lugar de intentar abrirse paso, Dai encontró refugio en la base de la pared, debajo
85

de uno de los altos arcos de ladrillo abovedados.


Página

—Es mejor esperar un momento para que la prisa se calme—, dijo, con un aliento
cálido en el oído de Virginia. Él la hizo ponerse de pie, aunque sus brazos todavía
la mantenían presionada contra él, su amplia espalda la protegía de lo peor de la
tormenta. Dejó escapar una risa breve y triste. —Debería haber traído un
paraguas.
—No estoy segura de que hubiera ayudado—. Virginia también se echó a reír,
mareada por su salvaje carrera a través de la tormenta. —Los matones de Bertram
ciertamente no podrán resolver esto.
Estaba empapada. Ella se acurrucó contra el cuerpo musculoso de Dai, su
cercanía la calentó hasta la médula. A pesar del calor que irradiaba de él,
temblaba un poco mientras la sostenía, como si él mismo se sintiera helado. Su
respiración era profunda y uniforme, pero contra su mejilla ella podía sentir el
corazón de él golpeando en su amplio pecho.
Virginia se inclinó un poco hacia atrás, inclinó la cabeza para mirarlo a los ojos y
los encontró anchos y oscuros, con una banda verde delgada alrededor de sus
pupilas dilatadas. Alentada por el fuego suprimido en su mirada, Virginia se estiró
para apartar su cabello mojado de la frente, y las yemas de sus dedos continuaron
hacia abajo para trazar la línea de su pómulo. Su aliento se enganchó. Él atrapó
su mano en la suya, presionando su palma contra un lado de su cara, sus ojos se
cerraron como para concentrarse mejor en la sensación de su piel sobre la de él.
—Virginia—, suspiró.
La lluvia hizo una cortina de plata a través del arco, encerrándolos en su propio
mundo privado. Ella capturó su rostro entre sus manos, atrayéndolo hacia abajo
para un largo y profundo beso. El fuego se disparó a través de su sangre mientras
sus brazos se apretaban a su alrededor, su lengua exploraba su boca con un deseo
hambriento.
Virginia se echó un poco hacia atrás, rompiendo el beso, aunque ella mantuvo el
control de su cabeza. — ¿Por qué me apartaste esta tarde?
Dai dejó escapar un suspiro en un largo suspiro. —Porque he sido muy, muy
estúpido—. Apoyó su frente contra la de ella, con los ojos todavía cerrados. —Y
86

estoy aterrorizado de que vayas a huir cuando lo descubras.


Página
—No voy a ninguna parte. No si no quieres que lo haga—. Virginia deslizó sus
manos hacia abajo, entrelazando sus dedos detrás de su nuca. —Así que sí, has
sido estúpido.
—No, no es eso—. Dai levantó la cabeza, al fin abrió los ojos. Su mandíbula se
apretó, como si se estuviera preparando para enfrentar algo. —Quiero decir, no
te he dicho algo sobre mí. Algo muy importante.
Virginia arqueó las cejas. —¿Quieres decir, que has sido deliberadamente vago
acerca de tu 'ascendencia desplazada' porque no querías que descubriera qué tan
dragón eres realmente—? Ella no pudo evitar reírse de su expresión
completamente abatida. —Dai, me di cuenta de eso hace mucho tiempo.
Él la miró boquiabierto, su boca se movía como si estuviera teniendo problemas
para encontrar palabras.
— ¿Cuándo—? dijo al fin.
—Oh, alrededor del momento en que Bertram comenzó a jugar juegos de
dominación. La fuerza de tu lado de dragón se volvió bastante obvia—. Ella
inclinó la cabeza hacia él. — ¿Viene de tu madre o tu padre?
—Padre—, Dai dijo débilmente. Él la miró fijamente.
— ¿No te molesta? ¿En serio?
Virginia se encogió de hombros. —Bueno, lo sería si fueras un dragón como
Bertram—. Ella podría haberse preguntado si en realidad era un dragón
completo, pero los insultos de Bertram sobre `no ser un dragón apropiado’
habían dejado muy claro que Dai no era un shifter. —Pero no lo eres.
—Mi línea de sangre ni siquiera está relacionada con la suya—, dijo Dai, con gran
finalidad. —Puedo prometerte que no soy para nada como Bertram.
—Así que—. Virginia se relajó contra él. —Este soy yo, no seguiré huyendo.
Ella lo miró un poco tímidamente. La estaba mirando como si fuera un artefacto
87

invaluable y que hacía mucho que no podía sacar del suelo inesperadamente. El
Página

calor en sus ojos hizo que su estómago se agitara. — ¿Que pasa ahora?
Dai retrocedió, tomando su mano. —Ahora—, dijo con firmeza, —nos mojamos
mucho. Hay algo en mi casa que quiero mostrarte.
Riéndose, Virginia dejó que la sacara a la lluvia. La sensación de sus fuertes dedos
entrelazados a través de los suyos fue suficiente para calentar todo su cuerpo. Se
sintió ligera de alivio, como si solo el agarre firme de Dai evitara que flotara en
las nubes.
¿Cómo pudo haber pensado que me asustaría si descubría que es medio dragón?
Como él dijo, no es como Bertram, después de todo.
Él no es un shifter dragón.

88
Página
Dai se sintió extrañamente tímido mientras conducía a Virginia por las escaleras
hasta su habitación. Rara vez recibía visitas en su casa; los instintos posesivos de
su dragón significaban que no podía relajarse con nadie más en su espacio
privado. Ahora, sin embargo, su dragón interno se estaba enrollando en nudos
ansiosos, ansioso por ver si su territorio complacería a su compañera.
— ¡Oh—! Virginia exclamó sorprendida cuando entraron al dormitorio.
La ansiedad de Dai se calmó mientras miraba con aprobación alrededor de la
habitación amplia y luminosa. La casa de Dai era pequeña, pero había convertido
todo el piso superior en un gran espacio abierto, iluminado por grandes
tragaluces colocados sobre la cama.
—Esto es bueno—, dijo Virginia. Para su diversión, se dirigió directamente a las
estanterías del piso al techo a lo largo de una pared, teniendo cuidado de no
gotear los volúmenes encuadernados en cuero mientras leía sus lomos. — ¿Atlas
y relatos de viaje?
—No son particularmente valiosos, pero me gustan. La mayoría de los dragones
tienen algún tipo de colección personal. A mi padre le encantaban los pósters de
películas de ciencia ficción. Su boca se torció en nostalgia agridulce. —Mi madre
siempre decía que los odiaba, pero aún los tiene todos en exhibición.
Él tomó su mano. —Pero quería mostrarte algo más.
Los ojos de Virginia brillaron cuando la acercó a la cama. — estaba esperando
Dai puso su pulgar en el sensor de huellas dactilares escondido en la cabecera.
89

Con un clic y un silbido de neumáticos, los cajones de acero con tapa de vidrio
Página

se deslizaron desde debajo de la cama y las luces de la pantalla se encendieron.


—... esto—, terminó Virginia débilmente. Reflejos brillantes del tesoro brillaban
sobre su cara aturdida.
—Está bien. Tengo que admitir que no era exactamente lo que esperaba.
—A los dragones les gusta dormir en sus tesoros, así que puse la caja fuerte
incorporada en la cama. Es un poco más cómodo que una pila de oro literal—.
Dai se inquietó, tratando de medir la expresión de Virginia mientras se
arrodillaba para inspeccionar sus tesoros. — ¿Te gusta? Sé que no es mucho,
pero…
— ¿No es mucho? —Virginia le lanzó una mirada medio divertida y medio
sorprendida por encima del hombro.
—Si esto es lo que un dragón considera poco, estoy aterrorizada de pensar en
cómo debe ser el tesoro de Bertram.
Puso un cuidadoso dedo sobre el vidrio a prueba de balas, sobre el torque dorado
exquisitamente trabajado que ocupaba un lugar destacado en el corazón de su
colección. — ¿Es lo que creo que es?
—El Torc del Príncipe Dafydd ap Llewelyn, sí. Un antepasado lejano—. Dai tragó,
con la boca seca. — ¿Te lo pondrías?
—Oh, no, no, no puedo—. Virginia retrocedió, viéndose tan culpable como un
niño atrapado viendo una torta prohibida. —Un artefacto como ese no debería
ser manejado demasiado. ¡Debería estar en un museo, no debajo de una cama!
Dai había temido que dijera algo así. —Lo sé. Pero... no podría renunciar a nada
del tesoro. Es algo más que la posesividad de mi dragón, aunque eso es un factor,
por supuesto—. Él extendió sus manos. —Estas son reliquias familiares,
recopiladas por generaciones de mis antepasados. Son parte de mi herencia.
Parte de lo que soy.
Virginia se mordió el labio. —Bueno... no es como si personalmente robaras
artefactos, como Bertram. Y no puedes contradecir a tus instintos de dragón—.
90

Una lenta sonrisa regresó a su rostro cuando lanzó una mirada de soslayo al torc.
Página

— ¿Realmente puedo tocarlo?


Dai dejó escapar un suspiro de alivio. —Quiero que lo toques. Quiero que toques
todo—. Él la puso de pie, abrazándola con fuerza entre sus brazos. —No tienes
idea de cuánto.
Las caderas de Virginia presionaron contra las suyas.
—Oh, tengo una idea—. Ella tiró de su remojada camiseta. — ¿Saldremos de estas
cosas mojadas?
Dai puso sus manos sobre sus hombros, retrocediendo medio paso a pesar de
que apenas podía soportar separarse de sus curvas deliciosamente suaves. —Antes
de hacerlo, hay algo más que necesito decirte sobre los dragones.
—Oh—. Todo coqueteo se deslizó de la expresión de Virginia, reemplazado por
una cautela distinta. —UH oh.
—Esta es realmente una buena cosa—. Espero que pienses que lo es, al menos.
Dai respiró hondo. — ¿Recuerdas que mencioné que los dragones a veces toman
una compañera?
Desde el pliegue perplejo entre los ojos de Virginia, no lo hizo. — ¿Una
compañera?
—Sí. Todos los dragones tienen un verdadero compañero, solo una persona en
todo el mundo que es su compañero perfecto. El vínculo de compañero es
inconfundible e inquebrantable. Muchos dragones ni siquiera se encuentran con
su compañero, pero aquellos que sí, los reconocen de inmediato.
Hizo un gesto hacia su propio corazón. —Es... solo un conocimiento profundo,
tan simple e instintivo como respirar. De repente, estoy totalmente seguro de que
la he encontrado. La única.
Virginia se había quedado muy quieta. Sus grandes y oscuros ojos nunca dejaron
los suyos. —Pareces estar hablando por experiencia personal—, dijo lentamente.
—Eres tú—. Dai tomó ambas manos entre las suyas, sosteniéndolas con tanto
91

cuidado como si acunara un pájaro. —Eres mi compañera, Virginia. No hay nadie


para mí sino tú, y nunca lo habrá. Sé que todo esto debe sonar extraño para ti, y
Página

te juro que no te ata de ninguna manera...


—Solo una pregunta—, interrumpió Virginia. Ella miró sus manos unidas. —Este
vínculo de pareja. ¿La pareja del dragón también lo siente?
—Yo... —Cogido por sorpresa, Dai vaciló. No podía recordar a su madre
mencionando cómo se había sentido cuando conoció a su padre. Envió una
consulta mental a su propio dragón interior, pero se encontró con un silencio
inútil.
—En realidad, no lo sé.
—Bueno—. Virginia lo miró a los ojos. Lentamente, las comisuras de su boca se
curvaron hacia arriba. —Yo sí.
El corazón de Dai perdió un latido. ¿Ella... realmente quiere decir...?
Virginia rió tristemente, sacudiendo la cabeza. —Es un alivio saber que no me
estoy volviendo loca. Nunca creí en el amor a primera vista.
— ¿Y ahora—? Dai respiró, acercándola de nuevo.
—Ahora creo en los dragones. Y en ti—. Ella le sonrió. —Y en nosotros.
—Si realmente quieres decir eso, entonces hay algo que me gustaría hacer—. Él
apartó su cabello de su rostro, todavía sin poder creer que esto realmente estaba
sucediendo. Su dragón interior irradiaba satisfacción, mezclado con anticipación
y un toque de exasperación que le había llevado tanto tiempo llegar a este punto.
—Es una especie de ritual que sella el vínculo de pareja.
Los ojos de Virginia se iluminaron con interés ante la palabra `ritual’. —
¿Entonces tu padre te educó para que estés familiarizado con su cultura? Me
encantaría...
Él se inclinó para capturar su boca, cortándola. Sintió que los labios de Virginia
se curvaban bajo los suyos, luego ella le devolvió el beso, abandonando su
curiosidad académica por ahora. Sus manos fueron a la parte delantera de su
blusa. Su dragón interior solo quería arrancarlo, pero se obligó a tomarse su
92

tiempo, besándola con una lujosa minuciosidad mientras desarmaba con cuidado
Página

cada pequeño botón. En el momento en que deslizó la prenda de sus exuberantes


hombros, estaba temblando con un deseo apenas controlado. Sus dedos
temblorosos rozaron las gloriosas curvas de Virginia cuando él desató su sostén
y lo dejó caer al suelo.
Virginia alcanzó el dobladillo de su camiseta, pero él interceptó sus manos. —Por
favor, déjame desvestirte primero—, dijo, con una voz tan baja que casi era un
gruñido. —Quiero hacer esto bien, y no podré contenerme el tiempo suficiente
si me tocas.
Virginia asintió sin decir nada. Con los toques más ligeros, la guió hasta el borde
de la cama. Le quitó los zapatos y los calcetines, y sus pulgares acariciaron el
elegante arco de su empeine mientras lo hacía. No había una forma elegante de
lidiar con los jeans mojados que se aferraban a las amplias curvas de sus piernas;
Virginia ahogó una risita, moviendo sus caderas para ayudarlo mientras él
cuidadosamente trabajaba el material apretado en sus muslos y pantorrillas. Con
la misma deliberación lenta, él también le quitó las bragas.
Virginia se pasó la lengua por el labio superior. Nunca rompiendo el contacto
visual, ella se recostó en la cama, permitiéndole festejar sus ojos en cada
centímetro de ella.
— ¿Y ahora—? Ella dijo, su voz ronca.
—Ahora quiero adornarte—. Dai abrió los estuches mientras hablaba, llenando
sus manos de oro y gemas.
—Quiero adornarte, y adorarte.
Se enderezó, volviéndose para ofrecerle lo mejor de su tesoro. —Virginia—, dijo
formalmente. —Te muestro mi tesoro, para que puedas juzgar si soy digno de ti.
¿Te complacen mis tesoros? ¿Me aceptas como tu compañero?
Ella no dudó ni un segundo. —Lo hago…
Con cuidado, sujetó el torc alrededor del cuello de Virginia. El oro brillaba contra
su piel oscura, encantador y precios, pero no tan precioso como su suave suspiro
de placer, ni tan hermoso como el latido de su pulso en el suave hueco de su
93

garganta.
Página
—Mi Virginia—, dijo con voz ronca, coronándola con diamantes y envolviendo
sus hombros con perlas. Se mantuvo completamente inmóvil para él,
permitiéndole enrollar esmeraldas alrededor de sus muñecas y rodear sus dedos
con anillos de oro y platino.
—Mi compañera—. Se arrodilló para deslizarle los brazaletes sobre sus pies, hasta
que ella brillaba de los pies a la cabeza. Se sentó sobre sus talones, sin aliento al
verla, adornada como la diosa que era. —Mi mayor tesoro.
Él separó sus muslos, inclinando su cabeza para adorarla con su lengua. Ella
envolvió sus dedos en su cabello, envolviendo sus piernas alrededor de él. Él la
lamió con movimientos lentos y en círculos hasta que sus talones se apretaron
deliciosamente contra su espalda, sus muslos se apretaron cuando ella se
estremeció de placer.
—Dai—, jadeó Virginia, cuando pudo hablar de nuevo.
—Oh por favor—. Sus puños se anudaron en su camiseta, instándolo a subir. —
Por favor, te necesito ahora.
No necesitaba ser invitado dos veces. Virginia se recostó, mirándolo con ojos
llenos de deseo mientras se quitaba la ropa. La vista de ella extendiéndose como
un águila, deshecha con placer y brillando con oro, lo sacó de su mente de deseo.
Virginia echó la cabeza hacia atrás, dándole la bienvenida con un grito de éxtasis
sin palabras mientras él se enfundaba en ella con un profundo empujón. Sus
dedos arrastraron las marcas de dragón en su espalda, incendiando su sangre. Se
movió con urgencia en ella, rápido y duro, impulsado por sus gemidos crecientes
y su profunda necesidad. Sus paredes internas se apretaron alrededor de él.
—Mi compañera—, jadeó mientras se perdía por completo. — ¡Mi compañera!
Y por fin, ella realmente lo era.
—Dai—, dijo Virginia vacilante algún tiempo después, mientras permanecían
juntos en el brillo posterior. —Siento... algo extraño, en mi cabeza.
94

— Hola—, dijo por el vínculo mental, y sonrió cuando ella saltó. Se apoyó en los
Página

codos.
—Lo siento—, dijo en voz alta. —Me olvidé de advertirte.
— ¿No me imaginé eso, entonces? ¿Te escuché en mi mente?
—Es una cosa del dragón. Podemos comunicarnos mentalmente con otros
dragones, y también con otros tipos de cambiantes. Pasó un dedo por el torc
alrededor de su cuello. Se había calentado a la temperatura exacta de su piel,
como si el oro se hubiera convertido en parte de ella. Era intensamente erótico.
—Ahora que realmente eres mi compañera, en cierto modo también eres parte
dragón. Así que puedo enviarte mis pensamientos ahora.
Le había preocupado que Virginia pudiera encontrar todo esto alarmante, pero
sus músculos permanecían sueltos y relajados debajo de él. Ella vacilante tocó su
frente, una mirada de asombro en sus ojos. —Creo... creo que puedo sentir cómo
te sientes.
—Bueno, espero que no necesites poderes psíquicos para eso—. Volvió la cabeza
para besar el interior de su muñeca. —Pero sí, el vínculo de pareja nos da un
sentido mutuo—. El calor de su mente era más fuerte que un sol de verano.
Quería tumbarse allí y disfrutar de ella para siempre.
—También deberías poder hablar conmigo cuando quieras.
— ¿Por qué no lo intentas—? Dai envió.
Virginia tuvo una expresión peculiar, como si intentara una aritmética mental
complicada. Dai podía sentir su torpeza con el vínculo de pareja, enviándole
oleadas de sensaciones no formadas al azar. Era más bien como ver sometido a
un niño que probaba un instrumento musical desconocido por primera vez.
Después de un momento ella se rindió, sacudiendo la cabeza. —Eso es muy
extraño.
—Se convertirá en una segunda naturaleza en poco tiempo—. Sintiendo que ella
estaba empezando a encontrarlo bastante pesado, él se apartó de ella a
regañadientes, acurrucándola contra su costado. Enterró su cara en la curva de
95

su cuello, respirando su delicioso aroma. —Mi Virginia. Mi compañera.


Página
Virginia se rió, moviendo con picardía su glorioso trasero contra su polla rígida.
—Tienes que estar bromeando. ¿Otra vez? ¿Ya?
—No puedo evitarlo—. Trazó las cadenas de oro y esmeralda entrelazando sus
brazos. —Estoy loco por ti, incluso cuando estás completamente vestida. No
tienes idea de lo que verte tan bien adornada me hace.
—Hmm— Para su sorpresa, Virginia se apartó de él. Se habría sentido
consternado, pero el vínculo de pareja le aseguró que nada estaba mal, ella se
había decidido por algo. —¿Esperas aquí un minuto?
Dai cruzó los brazos detrás de su cabeza, todo el aliento suspiró ante el tentador
balanceo de sus pechos mientras se levantaba. —Un poco más y vuelvo a buscarte.
Fiel a su palabra, regresó en unos momentos, entrando en la habitación con una
expresión tímida y algo oculto en una palma.
—Me mostraste el tuyo—. Una mezcla de orgullo teñida con una pizca de
nerviosismo irradiaba el vínculo de pareja cuando extendió la mano, abriendo
los dedos. —Parece justo que te muestre el mío.
Dai se puso de pie. —¡Jódeme!
Virginia se echó a reír. —Esa es mi intención general, sí.
—No, quiero decir que sí, pero... —Dai se aferró a su propia cabeza, casi
ensordecida por los rugidos de su dragón interior. La bestia era una tormenta de
llamas y lujuria de oro, alas batiendo frenéticamente.
¡La joya, la joya perdida, el Ojo del Dragón! ¡Joya de reyes!
Un torrente de imágenes mentales inundó el ojo de su mente. Guerreros con
capas de color carmesí, barcos con cabeza de dragón que se lanzan a través de
un mar azotado por la tormenta, espadas y escudos, y un hombre de ojos de
dragón coronado de oro y rubíes...
—¡Dai—? Virginia le tocó el hombro desnudo. — ¿Qué pasa?
96

Dai se dio cuenta de que se había encorvado como si los vientos del huracán
Página

estuvieran aullando alrededor de sus oídos. Se desenrolló, reprimiendo la


agitación de su dragón interior. Se quedó mirando el enorme rubí estrella en la
mano de Virginia con incredulidad. — ¿Ese es el artefacto que encontraste? Se
llama Ojo de Dragón, y es importante. Perteneció a... ¿un rey?
Las cejas de Virginia se alzaron. —Estoy bastante segura de que proviene del casco
del rey Brithelm. Fue un guerrero sajón que fundó el primer asentamiento aquí,
que finalmente se convirtió en Brighton.
—También fue un shifter dragón—. Dai se frotó la frente, tratando de ordenar la
repentina afluencia de recuerdos raciales. —Tal vez el primer dragón blanco en
las Islas Británicas. Los dragones rojos son nativos aquí, pero los dragones
blancos vinieron de Europa junto con los invasores sajones. No es de extrañar
que Bertram esté desesperado por obtenerlo. Cualquier dragón que posea la
gema ganaría un dominio increíble.
Los dedos de Virginia se cerraron reflexivamente sobre el artefacto. —Dai, si
pudiera dártelo, lo haría, pero…
—No, no—. Dai negó con la cabeza enfáticamente. —Es tuyo. No dejaré que mi
dragón intente robártelo.
Su dragón azotó la cola indignado. El tesoro de nuestra compañera es tan
maravilloso como ella. Nunca buscaríamos disminuirlo. Se detuvo por un
momento, mirando con nostalgia al rubí a través de sus ojos. ¿A menos que ella
deseara negociar...?
A pesar de su dolor de cabeza, Dai se rió entre dientes. No lo creo, le dijo él. —
En realidad, mi dragón está muy impresionado contigo. Esa pieza es un tesoro
espectacular por sí misma. Tendrías mucho poder y estatus, si fueras un shifter.
Virginia se sentó con las piernas cruzadas en la cama frente a él, girando el
artefacto en sus manos pensativamente. —Hablas como si la mitad de tu dragón
fuera un ser separado de ti mismo.
—Bueno, lo es y no lo es—. Dai vaciló. —Si realmente quieres tener una discusión
seria sobre la naturaleza metafísica de los cambiantes en este momento, ¿te
97

importa si nos ponemos algo de ropa?— Hizo un gesto tímido a su ingle. —Es
realmente difícil para mí pensar con claridad cuando la mayor parte de mi sangre
Página

no llega hasta mi cerebro.


La expresión de Virginia se nubló de consternación. —Lo siento, maté el
momento—. Ella levantó el Ojo del Dragón. —Tenía la intención de preguntarte
si te gustaría que te adornara.
—Oh—, respiró Dai, mientras su dragón interior se alzaba. —Oh, sí. Me gustaría
eso—. Por la breve mirada de Virginia hacia abajo y su repentina sonrisa de
suficiencia, pudo ver exactamente cuánto le gustaría a él. Sin embargo, se levantó.
—Pero después.
— ¿Por qué después?— Preguntó Virginia, poniendo mala cara un poco.
Él la besó cuando comenzó a quitar su tesoro de su hermoso cuerpo, pieza por
pieza. —Porque nuestro vínculo me dice que tienes hambre.
— ¿Lo tengo?— Las cejas de Virginia se fruncieron, luego soltó una risa
sorprendida. —Sí. Y tú también.
—Así que comeremos, y hablaremos sobre dragones, y luego... —Él la besó de
nuevo, con más persistencia.
A pesar de la tentación de decidir que ninguno de los dos tenía tanta hambre, se
vistieron, aunque tomó bastante más tiempo de lo estrictamente necesario. La
ropa de Virginia todavía estaba empapada; ella hurgó en su guardarropa,
finalmente colocándose una de sus camisas de vestir, que la ahogó desde el cuello
hasta las rodillas.
—Me siento como una Cenicienta al revés—, dijo con tristeza, subiendo las
mangas. —De princesa a los harapos.
—Te ves adorable—, le dijo Dai, tendiéndole el albornoz. Ella le lanzó una mirada
seca e incrédula mientras se encogía de hombros. Extendió las manos, sonriendo.
—Solo revisa el vínculo de pareja si no lo haces…
¡PELIGRO!
El grito interno de su dragón llegó apenas a tiempo. Dai se arrojó sobre Virginia
98

mientras el tragaluz sobre ellos ardía con llamas incandescentes. El vidrio apenas
Página

resistió un segundo antes de explotar en una lluvia de fragmentos, pero fue


tiempo suficiente para que Dai hiciera el cambio más rápido de su vida, el instinto
de auto conservación básico superó la restricción de Bertram. El fuego de dragón
lavó sobre su espalda, quemando sus escamas blindadas.
El espacio era demasiado pequeño para su forma de dragón. Sus costados y su
cola se apretaron agobiadamente contra las paredes por un momento antes de
que el ladrillo se derrumbara. El suelo cedió, incapaz de soportar su repentino
peso. Todo lo que Dai pudo hacer fue enroscarse en una bola de alas y escamas
apretadas alrededor de Virginia, tratando desesperadamente de protegerla
mientras se desplomaban.
El impacto de golpear el suelo lo hizo desmayarse por un momento. Cuando
llegó a él, lo primero que notó fue que Virginia se retorcía en sus manos, sus
manos empujando inútilmente su pecho escamado. Lo segundo fue el aplastante
peso de la casa derrumbada. Con un esfuerzo tremendo, Dai obligó a sus alas a
abrirse, ladrillos y vigas deslizándose por su espalda.
Se retorció el cuello, la lluvia corría por sus espinas y en sus ojos mientras
escudriñaba el cielo. Ya que no había señales de otro ataque inminente desde
arriba, él se desenroscó dolorosamente, su cola barriendo entre los escombros
en llamas. Se las arregló para rodar hacia un lado lo suficiente para permitir que
Virginia se liberara de su agarre.
Sin prestar atención a los escombros por todos lados, Virginia se tambaleó hacia
atrás, con sus enormes ojos fijos en él. Su terror y su pánico lo golpearon por el
vínculo de pareja.
—¡Dai—! gritó ella, mirando a su alrededor salvajemente. —¡Dai!
Su corazón se congeló en su pecho. Imposible. ¡Ella lo sabía, me dijo que lo
sabía! Sin embargo, no había rastro de reconocimiento en la expresión de
Virginia.
— Estoy aquí—, le envió con urgencia. Intentó ponerse de pie, pero las vigas caídas
todavía sujetaban sus cuartos traseros al suelo. — ¡Virginia, soy yo!
99

Virginia negó con la cabeza en silencio, todavía alejándose de él, y luego Dai vio
lo que estaba al acecho, invisible para los ojos que no cambiaban de vista, justo
Página

detrás de ella.
— ¡VIRGINIA—! Rugió, tanto física como psíquicamente. Se lanzó
desesperadamente, pero no pudo alcanzarla. —¡NO!
Virginia rompió y huyó, corriendo directamente hacia las garras abiertas de
Bertram.

100
Página
Virginia luchó por volver a la conciencia en un campo frío y fangoso. Su primer
pensamiento fue: él es un dragón. Dai es un shifter dragón.
Su segundo pensamiento fue: realmente desearía que estuviera aquí ahora.
El dragón blanco se agachó frente a ella, con las piernas y las alas dobladas
cuidadosamente. Con un gemido involuntario, Virginia se alejó de él, su espalda
golpeando una pared antes de que hubiera ido más de un pie. Los grandes ojos
ardientes se quedaron fijos en ella con una fascinación sin parpadear, como un
gato mirando a un ratón atrapado. La punta de la cola del dragón se movió
ligeramente.
Virginia tragó saliva. —Sé que eres tú, Bertram—, dijo ella, su voz temblaba a pesar
de sus mejores esfuerzos. Sus piernas se habían convertido en goma. —Y no estás
impresionando a nadie, así que es mejor que no lo hagas. Sé que en realidad no
me vas a comer.
El dragón blanco bostezó expansivamente, dándole una buena vista de los
dientes, tan largo como su antebrazo. — ¿Qué te hace estar tan segura?
La piel de Virginia se erizó ante la sensación aceitosa y resbaladiza de la voz de
Bertram en su cabeza. Ella se enderezó al menos, tratando de reunir la dignidad
que podía mientras estaba descalza y en bata de baño.
—Porque estarías en un infierno de problemas con los otros shifters.
— ¿El Parlamento de Shifters? — La lengua negra y bifurcada de Bertram se
esparció con diversión. — Mi querida y encantadora Virginia, los políticos shifters
101

son muy parecidos a los políticos en cualquier lugar, preocupados solo por
Página

mantener felices a sus partidarios. Y mi familia ha sido partidarios


extremadamente generosos.
—No quise decir el gobierno shifter—, dijo Virginia, esperando que sonara mucho
más valiente de lo que realmente sentía. —Si no me dejas ir ahora mismo, no vas
a durar lo suficiente como para enfrentarte a ningún tribunal de justicia formal.
Dai te destrozará.
Bertram agitó una de sus alas con indiferencia. — La última vez que lo vi, el
pequeño rojo estaba ocupado con asuntos más urgentes. Como la casa encima
de él.
La sangre de Virginia se enfrió al recordar la última vez que vio a Dai: el sinuoso
cuerpo de su dragón atrapado bajo ladrillos y vigas, golpeado y herido. Incluso
ahora, él podría estar sangrando hasta morir, atrapado entre los escombros...
pero el vínculo de pareja era una presencia constante y cálida en el centro de su
pecho. A pesar de que estaba demasiado lejos de Dai para decirle lo que estaba
pensando o dónde estaba, ella sabía que no estaba gravemente herido.
Hugh pensó aliviada, recordando al curandero de cabello plateado con las manos
mágicas. Hugh y el resto de la tripulación deben haberlo ayudado.
—Está bien—, dijo ella desafiante. —Y apuesto a que ya está en camino aquí.
— Qué conmovedora fe. Siempre tuviste una habilidad especial para rechazar los
hechos—. Bertram inclinó la cabeza hacia un lado, todavía luciendo divertido. —
¿Cómo crees exactamente que te va a encontrar?
Virginia se arriesgó a apartar los ojos de Bertram el tiempo suficiente para echar
un vistazo alrededor. Se había desmayado durante el aterrador vuelo, por lo que
no tenía idea de dónde la había llevado. Parecían estar en un prado, detrás de
Bertram, ella podía ver a un pequeño grupo de caballos acurrucados en el
extremo más alejado del dragón que podían llegar, aunque curiosamente no
parecían totalmente aterrados por su presencia. La pared detrás de ella parecía
parte de una especie de edificio estable.
El anochecer había caído, pero aún no era completamente de noche, por lo que
102
debe haber estado inconsciente durante aproximadamente una hora. Ya no
llovía, por lo que John había cancelado la tormenta o, más probablemente,
Página

Bertram la había llevado lejos de Brighton.


¿Cómo me va a encontrar Dai?
—Él me encontrará—, dijo, y se sorprendió bastante al descubrir que creía que lo
haría, con absoluta fe. —Él es mi compañero, y me encontrará.
Bertram lanzó su cola con desdén. —Entonces lo mataré—. Su mandíbula cayó
en una inconfundible sonrisa salvaje. —Todavía soy dominante sobre él, gracias
a su patético tesoro. Puedo evitar que se mueva—. Su cabeza se deslizó hacia
abajo para que estuvieran cara a cara, su pupila cortada del tamaño de toda su
cabeza. — Díme, querida Virginia, ¿qué posibilidades crees que tiene un humano
contra un dragón?
Virginia tenía la horrible certeza de que Dai se enfrentaría a un dragón adulto
con sus propias manos, si estaba entre él y ella. El equipo de bomberos, se
recordó. Ellos lo ayudarán. Él no estará solo. —Creo que, si se trata de ti o Dai,
apuesto por él.
Los ojos naranjas de Bertram se estrecharon un poco.
—Dame el artefacto—, exigió abruptamente. —Ahora.
La mente de Virginia se aceleró. Envolvió la bata de Dai más fuerte alrededor de
sí misma, reuniendo una mirada fulminante que podía manejar bajo las
circunstancias.
—Bertram, estoy usando una bata de baño. ¿De verdad crees que tengo un
artefacto frágil e invaluable en mi bolsillo?
Dos chorros de humo silbaban desde la nariz de Bertram. — ¿Dónde está?
Virginia respiró hondo, endureciéndose. —Dai lo tiene.
Bertram se echó hacia atrás como si lo hubiera golpeado contra el pecho con una
espada. Rugió con indignación, la explosión de su aliento reptiliano la aplastó
contra la pared. — ¡¿QUÉ?!
103
—Se lo mostré, y él reconoció lo que era. Como me advertiste, lo quería para sí
mismo—. Cruzó los brazos sobre su pecho, metiéndose las manos en las axilas
Página

para que Bertram no pudiera ver cómo temblaban. —Llegas demasiado tarde,
Bertram. Con el Ojo del Dragón, Dai tiene un tesoro más valioso que tú. Tendrás
que someterte a él. Solo ríndete ahora, mientras puedas.
Bertram gruñó. Sin previo aviso, la tomó con una de sus patas delanteras, las
garras blancas se cerraron alrededor de ella con tanta fuerza que Virginia ni
siquiera podía respirar para gritar.
Mientras paseaba torpemente sobre tres patas, Bertram la sacó del corral y la
llevó a un patio rodeado de edificios estables. El complejo estaba dominado por
una enorme estructura, lo suficientemente grande como para que entrara incluso
un dragón, que Virginia asumió que tenía que ser una pista de equitación
cubierta, hasta que Bertram abrió la puerta y sus ojos estaban cegados por el
deslumbrante oro.
Dios mío. Y pensé que la cama de Dai estaba por lo alto.
Bertram no había estado bromeando acerca de ser capaz de dormir de cuerpo
entero encima de su tesoro. El exterior liso del granero ocultaba un enorme
montículo de oro, plata y gemas revueltos. Un dolor casi físico se disparó a través
del pecho de Virginia al ver tantos artefactos tan casualmente reunidos. Estaba
muy lejos de la colección meticulosamente almacenada y atesorada de Dai.
Las garras de Bertram rastrillaron descuidadamente a través de la pila mientras
trepaba las monedas y las tazas al centro de la habitación. Estirándose sobre sus
patas traseras, dejó caer a Virginia en una de las vigas de acero que sostenía el
techo alto de estructura en "A". Con el corazón martilleando, Virginia se aferró al
polvoriento metal, luchando contra el vértigo al ver el piso tan abajo. No se
trataba de saltar, ni a dónde ir. Ella estaba atrapada.
Virginia obligó a su respiración a disminuir. Con cuidado, se sentó a horcajadas
sobre la viga, tratando de no mirar hacia abajo. En su lugar, se concentró en el
faro constante del vínculo de pareja en su mente.
—Dai viene por mí—, dijo en voz alta.
104

El dragón blanco brilló, encogiéndose en forma humana. —En efecto—. Bertram


le sonrió mientras sacaba su teléfono celular de su bolsillo. —De hecho, cuento
Página

con ello.
—No tengo tiempo para esto—, le gruñó Dai a Ash. — ¡Tengo que encontrar a
Virginia!
—Si te mueves de nuevo, yo personalmente te romperé la otra pierna con sangre—
, dijo Hugh. Sus dedos desnudos se clavaron en la pantorrilla de Dai mientras su
talento curativo juntaba huesos y músculos. — ¿Quieres tener que arrastrarte al
rescate de tu compañera?
—¡Si tengo que hacerlo, si!
—No sabes a dónde la llevó—, dijo Ash. Dai pudo haber estrangulado al
Comandante por su nivel de voz y expresión tranquila.
Detrás del Comandante, otro equipo de bomberos trabajó para apagar los restos
humeantes de la casa de Dai. Gracias a la lluvia de John y la pronta llegada de
Ash, el incendio no tuvo la oportunidad de propagarse a las propiedades vecinas.
La policía estaba acordonando la calle, manteniendo alejados a los curiosos.
—Chase está regresando de Londres tan rápido como puede volar—, dijo Ash. —
Tan pronto como esté aquí, podrá llevarnos a ella.
— ¡No puedo esperar tanto! —Dai intentó levantarse, pero las enormes manos de
John sobre sus hombros lo mantuvieron firmemente sentado en el suelo. —No
puedo sentarme aquí sin hacer nada. Virginia me necesita ahora—. Su miedo
aserró su alma a través del vínculo de pareja. — ¡Si alguna vez hubieras conocido
a tu compañera, lo entenderías! 105
Ash lo miró. Aunque su expresión nunca cambió, incluso el dragón interno de
Dai retrocedió ante la breve visión del infierno oculto detrás de esos ojos negros.
Página

—Entiendo muy bien—, dijo el Comandante en voz baja. —Pero no cambia el


hecho de que no puedes hacer nada para ayudarla en este momento.
Dai se salvó de decirle a su comandante algo potencialmente terminal para su
carrera por el pitido del teléfono de Ash. Ash se llevó la mano al auricular,
escuchando. Sus cejas se alzaron fraccionadamente.
—Ya veo—, dijo Ash. Soltando el teléfono, se lo pasó a Dai. —Es Griff.
—¿Dai?— La voz escocesa de Griff era más pronunciada de lo habitual, un signo
seguro de agitación. —Acabamos de recibir la llamada de emergencia más extraña
aquí. Llamó al 999 y luego preguntó por ti personalmente. No dará su propio
nombre o ubicación, pero estoy seguro de que es tu shifter dragón.
La adrenalina brotó de la sangre de Dai. — ¿Puedes rastrear la llamada?
—Estoy trabajando en eso, pero él usa un teléfono móvil, así que no es fácil—. Dai
podía escuchar el rápido traqueteo de las teclas de la computadora en el fondo.
— ¿Quieres que lo siga deteniendo, o que te lo ponga?
—Ponlo a través—, Dai gruñó. Hubo un clic cuando Griff lo hizo. —¿Bertram?
—Te ofreceré este trato una vez, y solo una vez—. Los tonos helados de Bertram
golpearon a Dai. Prácticamente podía saborear el fuego del dragón elevándose
en su garganta en respuesta. —Tu compañera por el Ojo de Dragón.
—No lo tengo—. Dai miró por encima del hombro al montón de restos que había
sido su casa. —Incluso si sigue intacto, está enterrado bajo una tonelada de
ladrillos.
La risa burlona de Bertram sonó en su oído. — ¿Piensas que soy un tonto? Sé
que te lo dio, por lo que debe estar con tu persona en este momento. Ningún
dragón habría dejado ese tesoro ni siquiera por un segundo. Tienes treinta
minutos para llevarlo al sitio del cementerio de Brithelm. Ven solo. Si intentas
engañarme, tu compañera se quemará.
—¡Espera!—Dai se encontró hablando con una línea muerta. Bajó el teléfono,
frunciendo el ceño. Levantó la vista para encontrar al resto del equipo
106
observándolo con preocupación. — ¿Escucharon eso?
John asintió. — ¿De verdad tienes este tesoro que busca el gusano que se arrastra,
Página

primo?
—No—, dijo Dai lentamente. —Y ahora estoy tratando de recordar si Virginia
alguna vez lo dejó.

107
Página
Los pies de Virginia se estaban congelando, y tenía un calambre en una mano
por aferrarse a la viga de metal frío. Bertram parecía haberse ido por horas. Con
malicia infantil, había apagado las luces cuando se había ido, dejándola atrapada
en la oscuridad total.
Virginia hundió la cara en el suave y gastado material de la bata de Dai,
respirando el leve rastro de su olor a humo de madera para mantenerse calmada.
Ella sabía que él se estaba acercando. El vínculo de pareja se estaba volviendo
cada vez más brillante, pasando de una simple brasa a una hoguera rugiente en
su alma. A través de ella, podía sentir la furia de Dai y su determinación, y
también lo terriblemente asustado que estaba por ella.
—Solo ven a mí—,ella trató de enviar el vínculo de pareja, una y otra vez. Ella no
sabía si sus palabras lo estaban alcanzando. Todo lo que podía hacer era
concentrarse en irradiar estímulo y tranquilidad a través de su vínculo mental. —
Créeme. Ven.
La enorme puerta se abrió de nuevo. Virginia entrecerró los ojos cuando las luces
volvieron a encenderse, cegando la oscuridad total.
Su corazón saltó al ver la forma alta de Dai en la puerta, pero Bertram, de vuelta
en forma de dragón, estaba justo detrás de él, empujándolo junto con los afilados
golpes de sus garras de marfil. Desde el cabello barrido por el viento de Dai y la
camisa rasgada, Bertram debió haberlo llevado por el aire en lugar de permitirle
108
moverse y volar.
—¡Dai!— Virginia lo llamó. — ¡Aquí arriba!
Página
—¡Virginia! — Dai se apresuró hacia adelante, pero tuvo que detenerse cuando
Bertram agitó la cola para impedirle el paso. Dai golpeó su puño con impaciencia
contra las escamas blancas. —Necesito acercarme para hablar con ella, ya que me
has prohibido hablar con alguien—, dijo, mirando a la cabeza con colmillos que
se alza sobre él. —No te voy a dar el Ojo de Dragón hasta que esté absolutamente
convencido de que está ilesa.
Bertram siseó, pero a regañadientes levantó la cola para permitir que Dai pasara.
Los ojos del bombero se quedaron fijos en Virginia, sin siquiera mirar las
monedas de oro crujiendo bajo sus botas o el fantástico tesoro a su alrededor.
La confianza perfecta en ella derramó el vínculo de pareja cuando él se detuvo
directamente debajo de ella. —Estoy aquí, Virginia.
Virginia lo miró a los ojos, reflejando la fe y el amor directamente hacia él, la
unión tan incandescente que casi podía verlo en el aire entre ellos. —Daifydd
Drake, mi compañero.
Se sacó la mano del bolsillo y abrió los dedos. Oro y rubíes brillaron al caer. —
Te doy el Ojo de Dragón para tu tesoro.
Bertram se lanzó con un grito de rabia, pero Dai fue más rápido. Saltó,
arrebatando el Ojo de Dragón fuera del aire. Antes de que sus pies volvieran a
golpear el suelo, se habían convertido en garras.
El dragón rojo extendió sus alas, los ojos verdes ardiendo de rabia y triunfo. Una
llama ardiente se derramó de sus mandíbulas cuando rugió. —¡Bertram Russell,
te desafío!
El dragón blanco se retorció torpemente mientras abortaba su carga. Miró al
dragón rojo por un segundo, luego sus espinas bajaron sumisamente. — Tu tesoro
es superior. Admito tu dominio.
— ¡Rechazo tu sumisión—! El dragón rojo se abalanzó, las garras destellaron.
109
Bertram apenas logró girar en el tiempo. — ¡Tú, no puedes hacer eso!— Dio
marcha atrás rápidamente, casi tropezando con su propia cola. —Me he
Página

sometido. No puedes hacerme daño. ¡Serías proscrito!


—Y estarías muerto—. El gruñido de Dai hizo que Bertram se aplastara en el suelo
con terror. — ¡Te mataré por tocar a mi compañera!
—¡Dai, espera!— Virginia llamó, pero el dragón rojo la ignoró, con la intención de
acechar a Bertram. Virginia bailaba de un pie a otro, casi cayéndose de la viga.
Ella no sabía qué pasó con los shifters proscritos, pero estaba apostando a que
no era bueno. —¡No, no vale la pena!
El dragón blanco se abrió camino hacia la puerta, pero el rojo disparó una ráfaga
de fuego que lo obligó a alejarse de ella nuevamente. Bertram chilló de dolor
cuando los dientes de Dai se cerraron con un doloroso crujido en su garganta. El
dragón blanco se retorció, inútilmente tratando de arañar a Dai, pero el dragón
más grande lo inmovilizó. Virginia podía ver los gruesos músculos de las
mandíbulas de Dai esforzándose por ahogar la vida de Bertram.
Si Dai lo mataba... Virginia respiró hondo, cerrando los ojos. Concentrándose
en el vínculo de pareja, lanzó su corazón y su alma para alcanzar a su pareja.

110
Página
—¡DAI! ¡DETENTE!
Dai se sacudió cuando la voz de Virginia hizo eco en su mente. Su grito mental
rompió la sed de sangre de su dragón, dejando espacio para que la razón humana
se hiciera cargo. Podía sentir la yugular de Bertram palpitando bajo sus dientes.
Sería tan fácil de morder... pero luego sería declarado renegado. Su propio
equipo de bomberos tendría que cazarle.
Un momento de venganza no vale la pena de una vida con nuestra compañera,
le dijo a su dragón interior. La rabia del dragón hirvió en su sangre... y luego,
lentamente, comenzó a disminuir.
Dai abrió sus mandíbulas, permitiendo que Bertram se retorciera libremente. Se
quedó mirando con desdén al dragón blanco que se encogía por un momento, y
luego le dio la espalda. Estirándose hacia arriba, extendió una pata a Virginia, con
las garras abiertas.
Ella entró en su agarre sin dudarlo, y Dai la bajó con cuidado al suelo. Dejó
escapar un suspiro de alivio cuando sus pies descalzos tocaron el oro apilado del
tesoro de Bertram. Ella se tambaleó, y Dai cambio rápidamente, atrapándola.
—¿Estás bien?— preguntó.
Virginia apoyó la cabeza contra su brazo. —Mejor que nunca—. Alcanzó la cara
de él, trazando los moretones y los cortes que Hugh no había tenido tiempo de
111
curar.
— ¿Y tú?
Página
—Estoy bien—. Le besó las yemas de los dedos, abrumado por el alivio. —Virginia.
Mi compañera.
Con retraso, se dio cuenta de que todavía se aferraba al Ojo del Dragón, ahora
que había vuelto a ser humano. Él se rió entre dientes mientras lo guardaba,
liberando sus manos para abrazarla con fuerza. —Mi inteligente e increíble
compañera. Averiguaste cómo romper el dominio de Bertram sobre mí.
—No estaba segura de que funcionaría—, dijo Virginia, ligeramente amortiguada
contra su pecho. —Pero pensé, si el Ojo de Dragón es tan valioso... —Ella se calló,
y Dai sintió que sus hombros se movían en un pequeño suspiro, una punzada de
arrepentimiento de haber pasado por el vínculo de pareja. Antes de que él
pudiera preguntarle por qué, ella se apartó un poco, mirando a Bertram.
—¿Qué hay de él?
El dragón blanco los fulminó con la mirada. Dai envió una orden sin palabras a
Bertram, ejerciendo su dominio para obligar al otro shifter a volver a la forma
humana.
Bertram luchó por sentarse, la sangre manchaba la parte delantera de su traje. —
No te saldrás con la tuya—. Su voz era ronca pero indignada. Ya sus hombros se
estaban acomodando en sus líneas arrogantes habituales. Señaló con un dedo
acusador a Dai. —Me atacaste después de que me sometiera. Te veré arrastrado
ante el Parlamento, proscrito—. Su dedo tembloroso golpeó a Virginia. —Y en
cuanto a ti…
De lo que Bertram planeaba hacerle exactamente a Virginia, nunca se enteraron.
Una forma ardiente y alada se disparó a través de las puertas abiertas, tan
incandescentemente brillante que Dai instintivamente cerró sus ojos con fuerza.
Cuando los abrió de nuevo, el Comandante Ash se paró frente a Bertram, con
las manos juntas detrás de la espalda.
—¿Bertram Russell?— Preguntó el Comandante, perfectamente compuesto.
112

Bertram lo miró fijamente. —¿Quién demonios eres?


Página

—El Comandante de Bomberos Ash, del Servicio de Rescate y Bomberos de East


Sussex—. Alrededor de los pies de Ash se alzaban unas nubes de humo. Detrás
de él, las tablas de madera del suelo estaban chamuscadas con el contorno de las
alas emplumadas. —Soy el fénix eterno, y tú estás en mi jurisdicción.
—No tengo que responder ante un presumido shifter pájaro—, escupió Bertram.
— ¡Soy un dragón, de la línea de los reyes! No tienes ninguna autoridad sobre mí.
—Por nacimiento, por sangre y por orden del Parlamento de Shifters, lo hago.
Todos los incendios forestales son míos, y aquellos que los encienden. Has
cometido incendios y ataques de fuego, y así te pones en mi poder—. Sosteniendo
los ojos de Bertram, Ash se agachó para que sus caras estuvieran niveladas. —
Cómo has tratado de quemar a otros, tú también arderás.
Bertram parecía hipnotizado, congelado en el lugar. Su expresión aún traicionaba
su total incomprensión, pero su respiración se aceleró con un miedo primitivo e
instintivo. —Tú... no puedes quemarme. Soy un dragón. Soy incombustible.
—Soy el fénix. No hay nada que no pueda quemar—. Muy suavemente, Ash
colocó la punta de un dedo en el centro exacto de la frente de Bertram. —De las
cenizas resucitarás.
La luz blanca se encendió. Dai presionó a Virginia contra su pecho, girándose
para protegerla de la lluvia de calor intenso.
— ¿Qué fue eso? —Virginia exclamó, mientras el fuego se desvanecía. Miró a
Bertram, que ahora estaba desplomado con los ojos vacíos y la boca abierta, pero
por lo demás ileso. Ella se volvió hacia Ash. — ¿Qué le hiciste a él?
El Comandante se levantó, su expresión tan impasible como siempre mientras
miraba a Bertram. —Quemé a su dragón.

113
Página
—¿Qué le va a pasar a él?— Virginia dijo, viendo a los paramédicos uniformados
acompañar a Bertram a la ambulancia.
El antiguo shifter dragón tropezó dócilmente entre los ayudantes musculosos. Su
rostro todavía estaba tan en blanco y parecía como el de un bebé recién nacido.
—Lo cuidarán en la sala de psiquiatría. Le llevará un tiempo adaptarse a la pérdida
de su dragón—. Dai envolvió un brazo alrededor de sus hombros, abrazándola.
—He visto esto antes. Estará bien al final. Solo... muy diferente.
Virginia se estremeció, acurrucándose contra el costado de Dai. Se alegró de que
el comandante Ash estuviera completamente ocupado hablando con los otros
trabajadores del servicio de emergencia que había convocado. Ella estaba
agradecida con él, por supuesto... pero ahora mismo, preferiría estar agradecida
desde la distancia. Había algo profundamente desconcertante sobre una criatura
que podía tan fundamentalmente cambiar a las personas en contra de su
voluntad.
— ¿Se acabó ahora? ella dijo esperanzada — ¿Podemos ir a casa?
Dai inclinó la cabeza, probablemente comunicándose telepáticamente con su
comandante. Al otro lado del patio, Ash nunca echó un vistazo a su conversación,
pero después de un segundo Dai asintió.
—Dice que debemos escabullirnos ahora—. Con un toque en el codo, Dai la guió
114
lejos. —El Comandante se encargará de la policía y los familiares de Bertram. Es
mejor si nos mantenemos fuera del camino.
Página

—En serio—. Virginia se dio cuenta de que se dirigían más hacia el campo. —Uh,
Dai, el camino hacia el otro lado
Él le dirigió una sonrisa irónica. —Normalmente no voy a lugares por carretera.
Y me di cuenta de que hay un hermoso parque detrás de tu casa. Perfecto para
aterrizar—. Dudó, su expresión se volvió sombría. —A menos que prefieras que
llame a un taxi. Comprendería que hayas tenido suficientes dragones por una
noche. O de por vida.
Virginia entrelazó sus dedos con los de él. —Hay un dragón del que nunca me
canso—. Ella apretó su mano, luego lo soltó, retrocediendo. —Y quiero verte bien,
ahora que no estoy aterrorizada por nuestras vidas. Continúa—.
El contorno de Dai se onduló. La luz se distorsionó de manera extraña a su
alrededor, y luego el dragón rojo se colocó en su lugar, posado como una bestia
heráldica. Todo el aliento salió fuera de los pulmones de Virginia. Lanzó una
mirada por encima del hombro, pero la policía y los paramédicos seguían sin
preocuparse por sus asuntos, sin darse cuenta de la maravilla detrás de ellos.
Las luces intermitentes de los vehículos de emergencia se extendieron sobre la
piel escamada de Dai, y destacaron destellos rojos brillantes de sus escamas. La
cabeza con cuernos de dragón se curvó hacia abajo, ojos luminosos de color
verde dorado que la seguían ansiosamente mientras lo rodeaba. Virginia
tentativamente pasó su mano por el vasto hombro, sintiendo el calor como un
horno que emanaba a través de la armadura plateada. El dragón retumbó,
inclinándose un poco en su palma. Con un susurro, extendió sus alas, con una
pata delantera doblada para ofrecerle un camino hasta su espalda.
Sintiéndose como si hubiera entrado en un cuento de hadas, Virginia se subió.
Se acomodó entre las espinas carmesí que corrían por su espina dorsal, a
horcajadas en la base de su cuello. Sintió que los enormes músculos de Dai se
movían y se amontonaban bajo sus muslos. Entonces, con un gran salto, fueron
en el aire.
No se parecía en nada a su secuestro por Bertram: Dai la llevó sin problemas,
con el mayor cuidado. Sus latidos continuos la mecían con tanta suavidad como
115
si estuviera flotando en la superficie del océano. Virginia se apoyó en el
movimiento, entusiasmada por el viento que corría y la vista del suelo cayendo
Página

debajo de ellos. Ella gritó, y Dai rugió, haciendo eco de su deleite.


Demasiado pronto, llegaron a la ciudad. Las luces de Brighton se extendieron
como una brillante constelación debajo de ellas. Virginia se apoyó contra las
espinas antes y detrás de ella mientras Dai se movía en espiral hacia abajo. A
pesar de su volumen, aterrizó tan suavemente que ella ni siquiera se dio cuenta
de que había tocado el suelo hasta que sus alas se cerraron. Ella se deslizó fuera
de su espalda, barrida por el viento y riendo, retrocediendo para dejarlo regresar
a su forma humana.
—¡Oh, eso fue maravilloso! —No podía dejar de sonreír como una loca mientras
caminaban la corta distancia desde el parque hasta su apartamento. — ¿Podemos
realmente hacer eso cuando queramos?
—Nunca más tendrás que tomar un tren—, prometió Dai, sus ojos brillando con
satisfacción ante su reacción. —Me temo que todavía estás atrapada con aviones
para vuelos transatlánticos—. Él vaciló en su puerta. —Ah. Ya sabes, con Bertram
desaparecido, ya no me necesitas a tu lado constantemente. Si prefieres algo de
privacidad, podría ir a...
Virginia se puso de puntillas para besarlo, cortándole a mitad de la frase. —Rose
tenía razón—, dijo cuando terminó. Ella tomó su mano. —Realmente hablas
demasiado.
Él sonrió tristemente cuando ella lo llevó a la habitación. —Hice más bien un
habito de esto, ¿no?— Él la tomó en sus brazos, metiendo la parte superior de su
cabeza debajo de su barbilla. —Mi hermosa y valiente compañera. Lamento no
haberte dicho todo de inmediato.
—No te lo puse fácil exactamente—. Virginia se apoyó contra él. Incluso en forma
humana, retuvo ese calor dracónico. Ella se acurrucó más cerca de su pecho,
disfrutando de su calor más que humano contra su piel helada. —Yo también lo
siento.
Dai se quedó en silencio un momento. Tuvo la sensación de que él buscaba de
manera difusa los límites de su mente, intentando desenredar su estado de
116

ánimo.
Página

—Todavía estás triste por algo—, dijo al fin.


—No, no es triste—. Virginia suspiró, todavía presionada contra él. —Solo un poco
arrepentida. Me hubiera gustado examinar el Ojo del Dragón.
A pesar de que no podía ver su rostro, sintió su perplejidad por el vínculo de
pareja. — ¿Por qué no puedes?
—Apreciaré si me dejas mirarlo, por supuesto. Pero no será lo mismo que poder
estudiarlo correctamente—. Ella suspiró de nuevo. —Y habría hecho una
espectacular pieza central para una exposición del museo.
Inesperadamente, Dai rió por lo bajo. —Oh—. Sus largos y fuertes dedos
rodearon su muñeca, girando su mano. —Virginia—, dijo, sacando el Ojo de
Dragón del bolsillo. Sin el menor indicio de vacilación o duda, colocó el
invaluable objeto en su palma. —No pensaste que quería mantenerlo, ¿verdad?
—P-pero— Virginia tartamudeó. Ella se quedó mirando el dorado tachonado de
rubí y luego sus cálidos y danzantes ojos verdes. —Te lo di, libremente. Es parte
de tu tesoro. Pensé que los dragones nunca regalaban algo de sus tesoros.
—Nosotros no lo hacemos—. Él levantó la barbilla, inclinando su cara hacia la de
ella. —Pero hacemos negocios. Así que tendrás que darme algo de igual valor.
La besó, larga, profunda y lentamente. Virginia se derritió contra su cuerpo
fuerte, dulce fuego cantando a través de sus venas. Podía sentir cómo aumentaba
el calor en Dai, su deseo mutuo se hacía eco y se amplificaba a lo largo del vínculo
de pareja en un infierno de pasión. Ese fuego barrió todo pensamiento, todo
tiempo, todo en el mundo, excepto los dos. Flotó en un momento perfecto, sin
fin, sin darse cuenta de nada, excepto la sensación de felicidad de su boca en la
de ella.
Dai retrocedió lentamente. —Ahí—, dijo, sus labios rozando los de ella. Él ahuecó
su rostro en sus palmas, su pulgar acarició con reverencia su mejilla. —Eso me
parece un intercambio justo.
—Oh no—. Virginia empujó su pecho, guiándolo hacia abajo para sentarse en la
117

cama. Ella se paró frente a él, entre sus piernas estiradas, y levantó el Ojo del
Dragón para que el enorme rubí de cabujón captara la luz. La estrella oculta de
Página

seis puntas en su corazón se encendió.


—No me gustaría que los otros dragones pensaran que te engañé—. Ella negó con
la cabeza solemnemente. —Esto vale mucho más que un solo beso.
Los ojos verdes de Dai brillaron perversamente cuando le permitió que lo
empujara sobre sus codos. Sus pies aún estaban en el suelo, su cuerpo largo y
musculoso estirado sobre la cama. — ¿Vale la pena dos besos, entonces?
—Te mostraré lo que vale—. Virginia dejó que su bata se deslizara de sus hombros.
Todavía llevaba nada más que bragas y una de sus camisas de vestir debajo.
Observó con avidez cómo ella soltaba lentamente cada botón hasta que la camisa
quedaba abierta. Se encogió de hombros y fue recompensada por el largo suspiro
de Dai. Su necesidad tiró de ella por el vínculo de la pareja mientras ella
lentamente deslizaba sus bragas hacia abajo. Podía sentir lo mucho que él quería
tocarla, adorarla.
— Espera—, le dijo en silencio.
Después de todo su reciente temor e impotencia, quería recuperar el poder en
al menos una pequeña área de su vida. Por el suave resplandor de la aceptación
y el amor que la inundaba, supo que Dai había sentido su necesidad de tomar el
control y lo había entendido. Se recostó sobre sus codos obedientemente,
aunque sus ojos siguieron cada movimiento con intenso deseo.
Virginia se sentó a horcajadas sobre él, sintiendo el grueso oleaje de su erección
incluso a través de sus pantalones vaqueros. Sus caderas se sacudieron
involuntariamente, la fricción enviando deliciosas olas de placer a través de ella.
—Espera—, dijo de nuevo, en voz alta esta vez. Ella rozó sus labios con las puntas
de sus dedos, evitando su protesta. —Es mi turno de adornarte.
—Sí—, dijo Dai con voz ronca. Sus ojos se habían convertido en finos bordes
dorados alrededor de las amplias y oscuras pupilas. Sus fuertes manos se
apretaron en la colcha. —Oh sí.
118
Levantándose un poco sobre sus rodillas, liberó el dobladillo de su camiseta. Sus
abdominales se agruparon en aristas duras cuando se inclinó hacia delante para
Página

dejar que ella se la pasara por la cabeza. Empujándolo de nuevo hacia abajo, se
sentó sobre sus talones, por un momento solo admirando las hermosas líneas de
su cuerpo.
—Mío—, pensó con asombro, y ni siquiera se dio cuenta de que le había enviado
el pensamiento hasta que sintió la ola de sincero asentimiento que regresaba por
el vínculo de pareja. Él era de ella; todo de él, siempre, de ella y de ella sola.
Con mucho cuidado, Virginia colocó el Ojo de Dragón en el centro del pecho
de Dai, justo sobre su corazón. El oro y las gemas brillaban en su aguda
inhalación. La estrella en el centro del rubí más grande bailaba con el latido de
su corazón.
—Daifydd Drake, te adorno—. Ella tocó el artefacto con un dedo, lanzándole una
sonrisa pícara. —Ahora quédate adornado. Si puedes.
Virginia se inclinó para besar el hueco de su garganta. Sus pechos rozaron
deliciosamente los duros planos de su pecho mientras trazaba la línea de su
clavícula con su lengua. Ansiaba sentirlo dentro de ella, pero se obligó a
permanecer lenta y sin prisas, saboreando la forma en que su respiración se
aceleraba mientras se abría camino hacia su apretado pezón.
Él gimió cuando ella rozó su pezón con sus dientes, apretando cada músculo. —
¡Virginia!
—Cuidado—, murmuró Virginia contra su piel bronceada. Ella tocó el Ojo del
Dragón con un dedo. —No dejes que se escape.
Él se calmó de nuevo, aunque ella podía sentir qué exquisito tormento era para
él tener que quedarse quieto. Tener a un hombre tan poderoso dispuesto a
colocarse enteramente a sus órdenes era tan emocionante como volar en Dragón.
Su propio ritmo cardíaco se aceleró, igualando el de él mientras se abría camino,
pero más abajo, lamiendo sus duros abdominales.
—Virginia—, Dai jadeó mientras desabotonaba sus pantalones. Su cabeza estaba
levantada, observándola sobre el oro que brillaba entre ellos. El temor y la agonía
119

se mezclaban en su rostro. Levantó un poco las caderas para permitir que ella
bajara los pantalones. —Oh Dios. Virginia.
Página
Sus manos se apretaron mientras ella pasaba su lengua por los seductores surcos
que conducían desde la cadera hasta la base de su rígida polla. —Por favor. No
puedo soportar mucho más de esto.
En respuesta, Virginia abrió la boca y envolvió la cabeza tensa de su polla. Echó
la cabeza hacia atrás con un grito, las venas de su cuello destacándose. Virginia
arremolinó su lengua alrededor de él, saboreando sus gemidos indefensos
mientras exploraba cada centímetro de su gruesa polla. Ella disfrutó llenando su
boca con él, en una tentadora vista previa de ser llenada por ese eje duro como
una roca. Incluso tomando tanto como pudo, él era tan largo que todavía tenía
espacio para envolver su puño alrededor de la base, trabajando con él tanto con
la mano como con la boca.
Podía sentir la forma en que lo estaba llevando hasta el borde. Su intenso placer
la envolvió por su vínculo de pareja, cada golpe de su lengua o mano en él hizo
eco en su propio cuerpo.
Ella sabía el momento en que él no podía más, porque su urgencia era la suya.
Ella se levantó, a horcajadas sobre él. Sus manos se acercaron para entrelazarse
con las de ella, sus fuertes brazos la sujetaron mientras finalmente, finalmente, se
deslizó sobre su polla.
Estaba tan lista que el primer empuje exquisito la arrojó sobre el borde. Olas de
placer se apoderaron de ella. Ella lo montó en un ritmo fuerte y veloz, sus caderas
la impulsaban a seguir. Subieron a picos de éxtasis más altos y más altos como
un dragón en espiral hacia el cielo, y cuando Dai finalmente se arqueó debajo de
ella, gritando su nombre mientras jadeaba, fue como si volaran juntos hacia el
corazón del sol. .
Sudorosa y satisfecha con cada fibra de su ser, Virginia se derrumbó sobre el
amplio pecho de Dai. Por un largo y lujoso momento, solo se quedó allí mientras
sus latidos se hacían más lentos al unísono. Entonces ella se inquietó. El Ojo del
Dragón estaba cavando en su pecho. Lo sacó de entre sus cuerpos.
120

—Bueno—, dijo con tristeza, colocando el artefacto en la cama junto a ellos. —Mi
viejo profesor de arqueología realmente no habría aprobado eso.
Página

La risa de Dai retumbó profundamente en su pecho.


—Aunque lo hice—. Sus dedos trazaron recorridos curiosos y tiernos por su
espalda desnuda. —Incluso mi dragón cree que obtuvimos el mejor trato en ese
intercambio.
Virginia se apoyó en los codos y lo miró. —Oh, no, no. El Ojo del Dragón vale
mucho más que eso—. Intentó cambiar su rostro en una expresión seria, pero
una comisura de su boca se levantó a pesar de sus mejores esfuerzos. —Eso fue
solo el primer pago de mi plan de pago.
— ¿Oh—? Dai le sonrió. Su amor por ella era un faro radiante en su mente. — ¿Y
exactamente cuánto tiempo dura este plan de pago?
—Bueno, es un artefacto invaluable—. Virginia se inclinó para reclamar su boca
otra vez. — ¿Qué tal para siempre?

121
Página