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Ferrocarril Haro a Ezcaray (Captulo 28). 1908. Se promulga la Ley de Ferrocarriles Secundarios o de Va Estrecha.

Al amparo de la citada Ley, el ingeniero de Caminos Don Jos Cebada Ruiz, redacta un proyecto sobre el ferrocarril Haro-Ezcaray. Memoria. Objeto del ferrocarril que se proyecta. El objeto del ferrocarril, al que se refiere la presente Memoria, es enlazar el centro industrial y minero de Ezcaray con la estacin de Haro, de la lnea de Castejn a Bilbao, de la compaa de ferrocarriles del Norte de Espaa. El ferrocarril que se proyecta ha de transportar lo productos del citado centro minero a los puntos de consumo, sirviendo al mismo tiempo a la gran riqueza agrcola que encierran los valles de los ros Tirn y Glera (Oja), cuyo centro es Santo Domingo de la Calzada, y que constituyen por su extensin gran parte de la conocida Rioja Alta. Conocida es la gran riqueza minera que encierra las Sierras de la Demanda y San Lorenzo, constituida principalmente por minerales de hierro y cobre. Todas las pertenencias mineras de esta regin estn denunciadas y estn pagando actualmente su canon, pero muy pocas de ellas estn en explotacin, exclusivamente debido, no a las dificultades de extraccin o a la escasez de minerales, sino a la falta de medios de transporte para los mismos.

Don J. Nicols de Escoriaza y Fabro. Vizconde de Escoriaza (1870-1937) (1). (2-3) Las obras del trazado de las vas avanzan. Zona de Santurde-Santurdejo. (4) Fecha de la inauguracin.

Es de todo punto imposible hacer una explotacin seria y remuneradora en las condiciones actuales, cuando hay que transportar el mineral cuarenta kilmetros en carro, trasbordarlo despus a vagn, seguido de un recorrido de 123 kilmetros por ferrocarril hasta Bilbao. Con la construccin de este ferrocarril que se proyecta, todos los yacimientos mineros de Ezcaray entrarn en seguida en explotacin, porque entonces, pesar de la distancia que los separa del puerto de Bilbao, con los precios actuales del mineral de hierro, quedara un margen muy remunerador poniendo en explotacin estos yacimientos. Por lo que se refiere la riqueza agrcola y forestal del valle del ri Tirn y sus afluentes, podemos decir que es quizs la ms importante de toda la Rioja. En Santo Domingo de la Calzada, centro de la Rioja alta, se renen todos los productos del valle, especialmente los vinos, cereales, hortalizas (patatas) y maderas, y desde este punto son transportados en carros Haro para embarcarlos en el ferrocarril. El movimiento entre Santo Domingo de la Calzada y Haro es tal, que el promedio medio de carros de tres toneladas, que circulan entre ambos puntos, pasa de trescientos, llegando en la poca de la recoleccin a mil doscientos diarios.

1. Saliendo de Haro. Locomotora n 1. Rioja (1957). (2). Don Arcadio Alesanco, alcalde de Ezcaray junto a la n 3, Villanueva (1916). (3) Autoridades, ingenieros, accionistas, empleados del ferrocarril, con sus familias, brindan por la empresa. La fotografa parece hecha a punto de terminar las obras, como la de esta estacin. No se trata de la comida del da de la inauguracin.

Por los Estatutos de la Sociedad del Ferrocarril Haro-Ezcaray, entre otras muchas cosas sabemos que: -El capital social estar constituido por 1.000 acciones de 1.000 pesetas cada una. -Cada cinco acciones darn derecho a un voto, pero una sola persona no podr emitir ms de 50 votos. -El primer Consejo de Administracin que se nombre, ejercer sus funciones seis aos. El 7 de febrero de 1913, en pblica subasta, obtiene la concesin definitiva de la lnea, Don Nicols de Escoriaza y Fabro, Vizconde de Escoriaza, por 3.571.296 pesetas, beneficindose con el 5% de inters que garantizaba el Estado anualmente a este Concesionario.

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En 1913 comienzan las obras del trazado del ferrocarril. Deben expropiar 28 hectreas de tierra de labor que se pagaron a una media de 4.000 ptas. /ha., y 3,6 hectreas de huerta, a 8.000 ptas. /ha. De los datos recogidos resultan los siguientes por hectrea: Huerta 8.000 pesetas; Prados 6.000; Labor 1.000 e inculto y monte 1.000. Las obras costaron 3.644.715 pesetas, los gastos previstos y aprobados por el Ministerio de Fomento el 28 de diciembre de 1912 fueron 3.571.296 pesetas, eso era calcular y hacer las cosas bien, no como ahora. Movieron unos 350.000 m 3 de tierra, dinamitaron tramos de roca volcnica y caliza, levantaron puentes, etc. El 9 de julio de 1916 se inaugura el ferrocarril con la presencia de Don Miguel Villanueva, Presidente del Congreso de los Diputados, una de las locomotoras se llamar en su honor Villanueva. Lo mejor. El tren inaugural parti de Haro a las 9 de la maana, y se detuvo en todas las estaciones del trayecto, siendo agasajadas las autoridades que viajaban en el mismo (con la nota anecdtica de que en plena Monarqua, en la estacin de Castaares, la Banda de Msica interpret entusisticamente el Himno de Riego, compuesto por un antimonrquico que sufri y vivi las pocas del desafortunado reinado de Fernando VII y fue condenado a Garrote Vil. Por fin lleg el tren a Ezcaray a las 12 del medioda, en medio de un impresionante aguacero, dirigindose los invitados a la iglesia parroquial, cantndose un Te Deum. Era alcalde de Ezcaray Don Arcadio Alesanco, empresario textil (ver: Palacio del ngel). Men para la comida de inauguracin. Entremeses, paella, ternera con championes, truchas del Oja, merluza con salsa mayonesa, pollos asados, ensalada, vinos de Rioja, champn Lmen (de Bodegas Bilbanas-Haro), caf, licores y habanos. No est nada mal, hasta el Presidente del Congreso, Sr. Villanueva (en su honor pusieron el nombre a una locomotora), se fue contento. Muchsima animacin en Ezcaray, as lo cuenta el cronista de La rioja, en la vspera de aquel histrico da, En Ezcaray haba mucha animacin, pues adems del coche correo, llegan hasta 6 coches particulares.

El da de la inauguracin del ferrocarril llova. Estacin de Ezcaray. Discurso del alcalde Don Arcadio Alesanco. La boina, hecha en Ezcaray, es la prenda ms usada por el conjunto de asistentes (1). Don Miguel Villanueva. Presidente del Congreso de los Diputados inaugura el ferrocarril (2). Billetes de la poca (3).

El recorrido del tren era de 34 km., con un trazado que comprenda las Estaciones de: Haro-Empalme; HaroCiudad; Casalarreina; Castaares; Santo Domingo de la Calzada; Santurde-Santurdejo; Ojacastro y Ezcaray. El Correo empleaba en dicho recorrido 1 hora y 35 minutos, a la asombrosa velocidad media de 22 Km. /h. Dispona de 3 locomotoras bautizadas con los nombres de Aragn, Rioja y Villanueva, que haban sido compradas de segunda mano al ferrocarril del Carreo, de Gijn (Asturias), y que tenan ya 10 aos de antigedad, aunque fueron repintadas y cambiadas sus placas para la inauguracin oficial. Fabricadas por NORTH-BRITISH.

La Academia General Militar de Zaragoza llega en el tren. (2) La locomotora Villanueva, n 3. Maquinista, ayudante y jefe de estacin. (3). Huertas junto a la estacin del ferrocarril de Ezcaray.

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Cierran las minas. En los estudios de viabilidad del ferrocarril se haba previsto trasportar miles de toneladas de mineral de hierro al ao, procedente de las minas de Ezcaray, pero la ltima empresa minera, mina Marte, cerr poco antes de su inauguracin. Sin los ingresos por el transporte del mineral, 26,8% del total, el ferrocarril nace arruinado. Precio del billete. Resultaba, para la poca, caro. Un billete de 3 clase entre Haro y Ezcaray, costaba 1,90 pesetas, es decir, lo mismo que un jornal diario de un pen o un kilo de filetes de ternera o de cordero. En el Estudio Econmico, contaban con los siguientes habitantes a los que atender; Haro 8.000 habitantes, Casalarreina 1.728, Tirgo 658, Cuzcurrita 1.554, Castaares 1.200, Villalobar 350, Baares 941, Hervas 574, Santo Domingo de la Calzada 3.784, Gran 1.016, Redecilla del Camino 350, Ciruea y Ciriuela 430, Manzanares y Gallinero de Rioja 290, Santurde 700, Santurdejo 725, Ojacastro 796, Ezcaray 2.070 (los mismos que cien aos despus), Zorraqun 120 y Valgan 540. Total 25.826, por cuatro viajes por habitante al ao, 103.304 viajeros. Pero no fue as.

1. Izquierda, la estacin ya funciona pero no hay puente. 2. Nuevo puente a la estacin, aldeas y ermita de Allende, sobre el ro Oja. El puente es de cuatro ojos rebajados, construido en el siglo XX. Hoy formando parte de la carretera LR-415.

Pasar a va ancha. 1923. Ante la inminente ruina del ferrocarril buscaron otras soluciones. Pasando por Ezcaray se pretendi hacer un corredor uniendo Bilbao con Valencia. El trazado atravesaba la Sierra de la Demanda, siendo, de los 57 tneles previstos, el mayor el Tnel de la Demanda, con 4.691 metros de longitud. El Directorio Militar (o Dictadura) presidido por el General Primo de Rivera, desestim el proyecto y lo sentenci.

1. Tren de mercancas y viajeros.

2. Autova.

3. Detalle de la estacin con aseos y almacn de mercancas.

Caractersticas tcnicas de las locomotoras marca NBL 4-4-0T; Capacidad de agua 2.730 litros, capacidad de carbn 1.400 kilos, 146 CV de potencia, peso en vaco 19.500 kilos, en servicio 24.000, consumo de agua (80 litros/km.), 1931. Este ao, la estacin de Ezcaray tuvo un movimiento de 5.719 viajeros (el 7,32% del total de la lnea) y de 1.671 toneladas de mercanca (el 3,2%). Pobres resultados, en nada cercano a lo previsto. 1936. Se inaugura el servicio de Autovas, adquiriendo dos unidades a la firma zaragozana Card y Escoriaza que costaron 91.000 pesetas cada uno. Tenan un motor Ford de gasolina de 8 cilindros. Desarrollaban una velocidad mxima de 60 Km. /h., y se pudo conseguir as que el tiempo empleado en el recorrido entre Haro y Ezcaray, se redujese a 55 minutos. Su capacidad nominal era de 36 personas, aunque hay testigos que hablan de unas 90 100 personas en algn viaje concreto, como cuando en Valgan se celebraba la romera de San Antonio.

1. Locomotora n 2. Aragn. 2. Locomotora n 3. Villanueva.

3. Estacin de Ezcaray.

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En la segunda fotografa, comenzando por la derecha, vemos al matrimonio Solanas, ngel y Lorenza, del matrimonio del centro, Balbino, es el conductor de el autova, a su lado el matrimonio Quinti, fabricante de botas de goma, uno de los mejores pescadores legales, a caa, de aquellos tiempos y reconocido apicultor (productor de miel). Al fondo unas nias junto a los nombres y apellidos de los Cados por Dios y por Espaa de Ezcaray.

El Escoriaza en la estacin de Ezcaray. Autova tipo Zaragoza. En el centro, Balbino, conductor del autova, a la derecha los abuelos de Ana Mendi, mi mujer, a la izquierda de Balbino el matrimonio Quinti.

Algunas caractersticas tcnicas de los autovas tipo Zaragoza; Ancho de va 1 metro (ferrocarriles de va estrecha, por norma mineros), 2 ejes, 2 motores Ford n 40 de gasolina, 8 cilindros en V de 4 tiempos y 3.604 cm3, 52 CV de potencia, consumo de combustible 24 (Lts/100 Kms), velocidad mxima 60-65 kms/hora (65 bajando a favor del viento), caja de cambios de cuatro velocidades y marcha atrs, el vehculo pesa (tara) 5.850 kilos, cargado hasta 9.620 kilos, 2 puestos de conduccin, 36 asientos, 8 de 2 clase y 28 de 3. No dispona de lavabo-retrete y los equipajes los llevaba en el techo. Debemos tener en cuenta que cuando en 1916 se inaugura el ferrocarril de Haro a Ezcaray, era como un sueo. El valle del ro Oja quedaba por fn unido a la modernidad. Hasta entonces, carretas y caballeras eran las encargadas de, por una carretera sin firme en otoo en invierno casi intransitable, llevar y traer mercancas y personas uniendo Ezcaray con las ciudades de Santo Domingo de la Calzada y Haro.

Autova, el Escoriaza.

2. Aseos y almacn.

1941. Terminada la Guerra Civil Espaola, en plena poca del estraperlo, Ezcaray tuvo un movimiento de viajeros de 21.084 personas, que venan desde toda la provincia para adquirir los sabrosos y entonces escasos productos de la comarca. 1956. Se retoma la idea de transformar la va en ancho normal o tipo RENFE, pero no prospera. 1962. La compaa presenta suspensin de pagos en uno de los juzgados de Zaragoza. 1963. El 23 de julio de 1963, en un Consejo de Ministros presidido por Francisco Franco, se acord desestimar el Plan de modernizacin presentado anteriormente por la compaa, y en consecuencia dictaba su sentencia de muerte. 1964. El 16 de enero de 1964, el ferrocarril prest su ltimo servicio oficial, despus de 47 aos y medio de existencia. Al no haber mineral alguno que transportar, que representaba el 26,8% de los ingresos previstos, ni
abrirse nuevas minas, equivocarse en el nmero de viajeros que tomaran este servicio incluso en el de mercanca general, naci arruinado. No pudo competir con los nuevos medios de transporte por carretera, ni asumir los enormes costes que supona el trasbordo en Haro de las mercancas. El ferrocarril de va ancha Haro-Madrid, fue tan solo un sueo. Hoy es va... verde. En el Estudio Econmico tenan previsto unos ingresos brutos de; Por viajeros 73.634 pesetas, por mercanca general 376.825, por minerales (desde Ezcaray) 165.000. Total 615.459. Pero fracas el mineral y parte de viajeros y mercanca general. Los jarreros, posiblemente, acostumbrados a ver las grandes locomotoras y trenes de va ancha en la estacin del Empalme, cuando vieron el de va estrecha Haro-Ezcaray les pareci de juguete, una bobadilla, quizs nos les falt razn.

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En la estacin de Ezcaray, aguantaron gallardamente hasta el final, Bernab Villanueva (Jefe de Estacin e Interventor), Lorenzo Cereceda (conductor) y Nicols (guarda-agujas). Que sueldos tenan? Va y Obras. El servicio ser organizado por un Jefe de Va y Obras y siete cuadrillas compuestas por un capataz y cuatro peones. Cada cuadrilla tendr a su cargo una distancia de 6 kilmetros de va, incluso los apartaderos. El Jefe de Va y Obras cobra 3.000 pesetas al ao, cada capataz cobrar 900 pesetas por ao y los peones 800 pesetas. Jefes de Traccin, Movimiento y Personal de Estacin. Cada uno de los Jefes de Servicio de Traccin cobrar 3.000 pesetas anuales. Jefe de Estacin 2.000 pesetas anuales y vivienda, el factor 1.500 pesetas y el guarda-agujas 1.000 pesetas.

Estacin de Ezcaray. La va queda en silencio. No tan lejana la alegra del da de la inauguracin el 9 de julio 1916.

No solo desapareci el ferrocarril, con l trmino un romntico modo de viajar, las conversaciones con los compaeros de viaje, compartir una tortilla o un buen chorizo mientras otro ofrece su bota de vino, aprender mil cosas sobre sus vidas, ancdotas de las gentes del valle, y tantas y tantas cosas que nunca volvern en un mundo de prisas y ambiciones, una manera tranquila y humana de viajar a las pocas de la velocidad en la que ni siquiera podemos disfrutar del paisaje porque todo pasa tan rpido que no da tiempo ni a ver un elefante.

1. Interior de, el Autova.

2. Una estacin-cementerio, criando hierba hasta en las vas.

1. Aos de abandono del edificio de la estacin. 2. El edificio ha sido restaurado y la antigua Estacin es hoy un establecimiento de hostelera y parque pblico. Edificio de planta rectangular dos plantas de altura. Construccin de mampostera de piedra enfoscada con zcalo y pilastras de ladrillo visto. Acondicionada recientemente para uso de hostelera.

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La estacin de ferrocarril y la ermita de Allende eran vecinos, durante aos la Virgen pasaba por sus puertas.

Las pequeas locomotoras de vapor arrastraban los vagones de pasajeros y mercancas. Ms rpido era el autova.

Tras caer en parte el puente de Allende-Turza, se construy un nuevo puente, directo a la estacin.

1. Es una imagen nica. Ezcaray 1938. Los familiares han venido a despedir a sus hijos, ya montados en el autova, pero en esta ocasin no van a la mili, sino a la guerra, varios nunca volovern. Durante aos, una lpida en la iglesia los recuerda.

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La estacin ha sido restaurada. Al menos en Ezcaray, hemos conseguido restaurar la estacin. Hoy es un bar-restaurante, y en los terrenos que ocupaban vas y cocheras se ha rehabilitado un parque. Va Verde. Camino de la ermita de Allende, arranca el paseo o camino, hoy se llaman vas verdes, que siguiendo el trazado del ferrocarril, andando, en bici o a caballo (prohibido a vehculos de motor), se puede llegar hasta Haro, con algunos cortes burocrticos, haciendo los 34 kilmetros que lo separan de Ezcaray. El billete es gratis. Durante aos, trenes de pasajeros, mercancas, correo y autovas dieron vida a estos lugares. Nunca supe donde fueron a parar las incansables locomotoras Rioja, Aragn y Villanueva ni los originales autovas, popularmente conocidos por Escoriaza.

Antigua Estacin (1 y 2).

Actual Va Verde para senderistas de todas las edades (3 y 4).

Recuerdos de un pequeo ferrocarril (1, 2 y 3). Este artculo y trabajo en general, es un homenaje, entre otros, a mis buenos amigos, y mejores personas, Jos Lus Agustn Tello, un erudito capaz de cortarnos mil y una ancdotas divertidas e interesantes del valle. Realmente, casi todo lo escrito sobre el ferrocarril es un resumen hecho por el propio Agustn de su interesante libro de 417 pginas: Historia del Ferrocarril Haro-Ezcaray (La Rioja) (1916-1964). Y a Jos Antonio Riao Esteban, capaz de perder todas las horas del mundo y algunos dinerillos, para hacer unas maquetas que altruistamente regala a sus amigos, como la que pueden ver del Trmino Municipal de Ezcaray en los jardines del restaurante El Rincn del Vino de Ezcaray, y otra a menor escala en la Oficina de Turismo, ms la reciente de la estacin de Ferrocarril de Ezcaray, regaladas al Ayuntamiento. Como no se cansa, ahora est haciendo la de nuestra iglesia parroquial Santa Mara la Mayor, una fantasa. La termin y est en el Ayuntamiento.

1. Justi Gallo, Tere Jorqui y Mari Carmen Ortiz, sin darse cuenta nos ensean como son los caminos de la vida, van en distintas direcciones y de nosotros depende tomar unos u otros. Como en rectas vas, durante aos siempre caminaron juntas, en este punto sus vidas se separaron y ya nunca corrern paralelas. Justi ya comienza por hacer equilibrios.

Sobre lo que ha continuacin escribo, ellos no saban nada, ni entendan mi especial inters por el ferrocarril de Haro a Ezcaray y lo agradecido que les estoy por sus trabajos, ya que de alguna manera el ferrocarril HaroEzcaray es parte de mi vida, pero con el ttulo de Cosas del Destino, lo dejo para el final de este pequeo trabajo que titul, Rincones de Ezcaray.

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