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Habas de San Benito (Captulo 2). La caridad o reparto de habas se pierde en los siglos precedentes.

Buenas personas, como San Milln de la Cogolla, hace ya diez siglos, reparta en su iglesia de Berceo, entre los pobres que a l acudan en busca de un plato caliente para susistir y alguna ropa con la que cubrirse, cuandos ingresos tena la parroquia.

En pequeos monasterios o ermitas, como la de Ubaga de Ezcaray, el 21 de marzo, da de San Benito, se mantena la caridad del reparto de habas entre los ms necesitados del lugar.

1-4. Hoy el reparto de habas es una fiesta llena de color, msica y sabor, mucho sabor

A partir de 2013 se repartirn en el mismo lugar sobre un suelo asfaltado para aparcamiento-mercadillo.
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Ezcaray es un pueblo lleno de sorpresas, agradables por supuesto, y en este caso muy sabrosas. Tras que no digo mientras- el reparto de las habas el concierto est asegurado Con la colaboracin de varias familias podemos ver, en blanco y negro, a padres y abuelos de los actuales cofrades en plena faena, cuando, todas las calderas an eran de cobre, junto a miembros del Ayuntamiento y destacadas personas del pueblo, mdico, maestros, sacerdotes, e invitados de la cofrada.

A punto de comenzar el reparto. Huerta de Melchor Prez, Tenorio. Los nios, Prudencio Prez (en pie junto a Lucio Garca el Cavila), Ral, Justo Arriaga, Eugenio Ortiz y Jess Valgan. De pi con sper-sartn, Arriaga, Pepe Valgan, Aguchi (panadero), Lucio, Canuto, Teodoro, beda (1). Habas de San Benito. Bendiciendo D. Lzaro Vargas, asistido por D. Moiss. Paloma y su hermano (del chalet del to Rico) tras Esteban Robredo (2).

Pepe Alonso, al conocer mi inters por la vida y costumbres de los habitantes de Ezcaray en las pocas del blanco y negro, no ha tardado en proporcionarme una buena coleccin de fotos de su lbum familiar, algunas curiosas, por lo que le quedo muy agradecido. Me llama la atencin las de las habas de San Benito, casi todas tomadas por Manolito o Fani. Su padre ngel Alonso, casado con Sabina (el vinatero o carretero), como colaborador y miembro activo de la Cofrada aparece en varias.

Habas de San Benito, Tenorio. Izquierda pared, Javier Parcero, Arriaga, Teodoro Grandmontagne, Don Moiss, Onainda, Don Lzaro Vargas (Prroco), Don Eliseo Cadarso (Mdico), Garca. Izquierda, primer banco, primero derecha Lzaro Saez, Martn, Don Antonio, maestro. Don Isidro, Prroco de Ojacastro de pie (1). Primero, derecha, Don Eliseo, mdico de Ezcaray, activo participante y Presidente Honorfico desde 1957. A su lado Arriaga, ngel Alonso, Julin mueve las habas, Jess beda, Teodoro Grandmontagne (2).

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Morcillas de Ezcaray. La viuda de Fani, Angelita, me ha proporcionado unas cuantas fotos de los archivos de su marido. Fani, no viva de la fotografa, le gustaba la fotografa como a Manolito, el hermano de las Telefonistas, o a Jos Lus, Ramn, Isma, Isabel, Pedro, Ricardo, Daniel, Juan Lus, etc., incluso a quien esto escribe, Fani inmortaliz a muchas personas que en este trabajo y recopilacin veremos. Esta familia siempre ha hecho una de las mejores morcillas de Ezcaray. Su viuda, junto a su hijo y nuera, hoy las siguen haciendo. De la tienda junto al estanco se trasladaron a otra, no muy grande, pero siempre limpia y ordenada, al comienzo de la calle porticada (Arzobispo Barroeta), que nunca debi perder el nombre de Calle Mayor. Si visitan Ezcaray no olviden comprar unas morcillas de Fani, no se arrepentirn y agradecern mi consejo. Tambin puede probarlas todos los das en nuestros restaurantes El Rincn del Vino, de Ezcaray o Logroo.

Cofrades, autoridades, maestros, clero, medico y alguacil. Izquierda, Pepe Valgan, Arriaga, Don Jose Mara (maestro), Don Eliseo (Mdico), Don Serafn (Maestro), Teodoro Grandmontagne, Javier Parcero (Alguacil), de pie, Canuto. Primero derecha, Esteban Robredo (Tte. de Alcalde), Sargento y Cabo de la Guardia Civil, Don Cecilio Valgan (Alcalde), Don Lzaro Vargas (Prroco de Ezcaray), Don Antonio (Maestro), de pie, ngel Alonso (1). Don Isidro colabora antes de la bendicin. El maestro don Antonio sujeta el cigarrillo (2).

Con la sartn del refrito ngel Alonso, detrs, izquierda, Pepe Valgan, con el cucharn el mdico D. Eliseo Cadarso, al fondo Arriaga (el carnicero Guindilla) (1). Izquierda, Canuto, ngel, Eliseo y Jess beda (padre de Carmelo) (2).

La llamada Cofrada de San Benito, mantiene, en muchos casos de padres a hijos, la tradicin. Cocinaban en grandes calderas de cobre habas que reparten entre cuantos acuden a recogerlas. En el 1100, al sur de Ezcaray, no lejos de este pueblo, camino de la aldea de Cilbarrena, se fund el Priorato de Santa Mara de Ubaga.
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Quizs desde su fundacin, sera costumbre dar de comer a los hambrientos que a su puerta llamasen. Las habas se cultivan bien en esta zona y no faltara en el Priorato un buen cocido o pur de habas que permitiese al cuerpo luchar contra el fro. Un cocido de habas es un plato completo, sobre todo si se le aaden unos choricitos, generosa dosis de tocino o panceta de cerdo, y algn hueso de jamn. Monasterio de Santa Mara de Ubaga. El robo de la Virgen.
Con motivo de la donacin de la ermita de Ubaga en Ezcaray hecha al monasterio de Valvanera en el ao vulgar de 1110 por D. Alonso I de Aragn llamado el Batallador, marido de Doa Urraca, Reina de Castilla, se hace mencin de Ezcaray en la escritura de esta forma: <<una casa que vocitant Sancta Mara de Ubaho, quae est sita super Villam, quae vocitant Izcarai juxta montem... >>

Estaba a medio kilmetro ms arriba de la villa de Ezcaray junto a la orilla derecha del ro Oja.

Ovejas chamaritas, blancas y marrones, sin teir la lana se hacen tpicas mantas de pastor a cuadros blancos y marrones, como la lana de las ovejas, igual a la que lleva el pastor que las cuida.

La escritura de donacin dice as: Et este es el heredamiento de Santa Mara de Ubaho. La defesa suya quieta: toma en el valle de Pa-de-rey; sube hasta el faedo mayor, por somo el Remedal, de si pasa por Anavicha fasta el vallejo que descende la fuente Desparrituri. Et esta defesa afuero yo Rey D. Alonso, que ninguno que y entrare por pascer, por cortar, por facer y danno ninguno por fuerza, peche quinientos maravedis en coto al Rey, et en danno doplado la orden. Et de si la presa con el agua va por su heredad libre quieta por el monasterio, et la Serna del pan toma en el monasterio, et sube a la Solana, viene fasta la fuente Desparrituri. E de si va por el arroyo arriba Ignarricha, recude a las peas del cerro Samaray, descende por el cerro Ayuso la Serna de Jos Martn, prende en la Serna, pasa el agua va por fondon de valle de Pa-de-rey. E cinco piezas en el llano de Fuso. E quatro piezas en Valnegra. E otra pieza en Iturrica. E una via en Pino.

Andando el tiempo, se har una casa de Campo y una ermita dedicada a la virgen, Santa Mara de Ubaga. El Priorato-Ermita tena un padre sacerdote al cargo de algunos criados para cuidar el ganado y cultivar campos y prados. Mientras la Virgen estuvo en su ermita, reciba solemnes cultos y tena numerosos cofrades bajo su amparo y ttulo, que le dedicaban todos los aos un novenario que, segn cuentan, era muy concurrido y devoto.

Bulas de Ubaga. Las bulas o Cdulas de Ubaga, las reparta el monje benedictino del monasterio. Las compraban los ganaderos porque tenan fama de proteger a las ovejas de enfermedades y otras desgracias. Tan solo haba que clavar la bula en un poste dentro del corral de los animales.
Cdula de Nuestra Seora de Ubaga (1).

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1568. Este ao se retira o se va el padre sacerdote de Ubaga y el Monasterio de Valvanera arrienda la propiedad a un vecino de Estollo y a un aldeano de Ezcaray, por 14 fanegas de trigo y 150 reales de velln. La iglesia de Ezcaray se hace cargo del culto de la ermita de Ubaga. El 21 de marzo, fiesta de San Benito, el padre encargado de la Ermita daba puchero con habas y tocino a todos los pobres de Ezcaray y sus aldeas. El Ayuntamiento de la villa guard esta costumbre durante bastantes aos despus de la exclaustracin en 1835. En el ao 2011 an se mantiene.

Izquierda, ngel, Jess, Arriaga y Esteban. Es Ernesto Garca Troika- quin asoma la cabeza entre Arriaga y Esteban?, detrs y a los lados de Esteban los hijos del to Rico, Paloma es la chica (Reconvirtieron el chalet que hicieron sus padres en la paseo del Sauco en discoteca y local de copas, pero el negocio termin pronto, Ezcaray no es Madrid, lo vendieron y sobre el solar se construy un bloque de viviendas) (1). Jos Lus Pochila, hijo, con el maestro-ranchero ngel Alonso. Jose Lus, como Carmelo, siguen al pie del can (2).

Habas de San Benito y Valvanera Siglo XVI. Se fund a primeros del siglo XVI, la cofrada de San Benito y Valvanera de Ezcaray. Los cofrades suban a la ermita de Ubaga todos los aos en funcin de Letanas Saban que el ltimo monje del Priorato-Ermita de Ubaga, reparta habas cocinadas entre los necesitados de Ezcaray y las aldeas.

Alguien hace fotos (1).

Buen ambiente en la mesa, las habas y un buen vino de Rioja son grandes amigos (2).

1581. El Abad de Valvanera quiso acabar con los arriendos y mand de nuevo un religioso, que fue el Padre Ruperto Barriuso, natural de Ezcaray. Esta medida, por lo de Santa Rita, Rita, Rita, lo que se da no se quita, molesto mucho al pueblo y clero, y con tal motivo las relaciones entre el santuario y las autoridades de Ezcaray se crisparon. 1582. Con pretexto de unas rogativas para que cesaran los malos temporales, consiguieron bajar la imagen a la iglesia parroquial y terminada la novena se negaron a devolverla.
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Por aadidura, los cofrades se llevaron la campana, ornamentos, vestidos y alhajas de nuestra Seora, y las autoridades del pueblo expulsaron al religioso, cerraron con candado la puerta del santuario y hasta arrendaron de nuevo las fincas del mismo. A esto siguieron largos pleitos. Con estos antecedentes, a nadie debe extraar que ms adelante no dejasen sacar a la Virgen de Allende de su ermita. Cuando se expulsa al ltimo fraile y desmantelan la ermita, pronto qued todo en ruinas. Sobre 1880, la Cofrada de San Benito y Valvanera, retoma el reparto del cocido de habas el 21 de marzo, da de San Benito, frente a las ruinas de Ubaga, en la entrada del camino a Cilbarrena. Al iniciarse la guerra civil en Espaa, se suspendi el reparto de habas, al igual que la romera al Monasterio de Valvanera que organiz la misma cofrada durante muchos aos, siendo su gua Canuto Gmez.

Don Eliseo Cadarso, mdico del pueblo, mueve el cocido, ngel Alonso lo prueba, Arriaga atento al fotgrafo, tras l Josechu Valgan con su padre, Pepe. beda y Santamara al fondo, en la mesa vemos a un miembro de la iglesia (1). Esperando el cohete anunciador del inicio del reparto de las habas. Segunda, Carlina, seguida de Mara (2).

Calderas de cobre. Rancheros. Jess beda y ngel Alonso, solos ante 6 calderas (1). Unos momentos de silencio durante la bendicin (2).

1946. Se refunda la Cofrada de San Benito y Valvanera para poner en marcha el reparto de habas en el da de San Benito, con 6 Cofrades-Vocales en la Junta Directiva, y como Cofrades de nmero, todo el vecindario de Ezcaray, segn su tradicin.
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Durante varios aos, hasta el 50, cocinaban las habas en seis calderas de cobre, representando cada una a los Directivos, lo hacan en la cuesta El Pizarral, camino de Cilbarrena, frente a las ruinas de Ubaga. En Tenorio del 51 a 1969, y definitivamente, tras aos de vagar, en El Atadero, hasta hoy. Ante el xito de la fiesta se aument el nmero de calderas y con ellas el de vocales. Hoy preparan 21, ms dos para el rancio, cocido de huesos. Son doce los cofrades y tres en espera, normalmente hermanos o hijos de cofrades.

1. Cocinero jefe, ngel, ayudante Justito Arriaga, Canuto Gmez, ranchero, al control. Canuto y ngel, ayudados por Justito preparan la fritada de ajos con pimentn. 2. Poneros bien que nunca salimos todos Serafn-. Derecha, Arriaga, beda, Grandmontagne, Esteban, don Serafn maestro-, don Antonio maestro- don Eliseo, con boina mdico-, don Lzaro parroco-, don Moises de espaldas- Elas Cadarso hijo de don Eliseo, mdico y portero del San Lorenzo- y

Quedaba algo muy importante fregar!, pero para entonces los invitados de traje y corbata se haban escaqueado, incluso parte de los cofrades, hay que dejar todo limpio y brillante hasta el ao siguiente, desde calderas a pequeas sartenes. Un buen ejemplo nos daban, un ao ms, Alonso y beda. En los ros, adems de pequeos puentes para pasar con comodidad, incluso con animales, de una orilla a otra, se usaban, estas cmodas losas de piedra apoyadas sobre un pilar en el centro. Una frmula magistral para unas cuantas raciones Durante las dcadas de los 80 y 90, se venan preparando en Ezcaray quince gigantes cazuelas de habas para ms de 3.000 personas. De Beniarj (Valencia), otros aos de Palencia, etc., llegaban 200 kilos de habas secas, a ellas se aadan 100 kilos de tocino fresco previamente frito, codillos de jamn, 80 kilos de cebollas picadas, 200 cabezas de ajos, 150 guindillas y 30 kilos de aceite de oliva, algo de especia. A medida que se cuecen comprueban el punto de sal y, finalmente, les aaden una fritada de ajos con su dosis de pimentn y 6 kilos de chorizo. Sin faltar unas pizcas de cario y mucho sacrificio.

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Las fotos que me han facilitado, hechas por Fani, pertenecen a las pocas del reparto de habas de San Benito en el parque de Tenorio, se cocinaban, junto al frontn, en la huerta de Melchor Prez, junto a su fbrica textil (hace tiempo cerrada) y domicilio.

Con una mano, ms difcil (1). Aguchi corre que no sales! (2). Seis calderas. Flix Monje, en jarras, Hay ms comensales que cocineros! (3).

Cuando en el ao 1970 se construye un bloque de viviendas, ocupando la huerta, los cofrades tienen que buscar otro lugar apropiado; el antiguo matadero, detrs de los frontones de Tenorio, en la arboleda, soportales de Doa Inesita, plaza del Conde de Torremuzquiz, hasta estabilizarse. En la actualidad, y desde el ao 1974, la fiesta se celebra en el Atadero, en un nuevo local, segundo emplazamiento en el lugar, que el Ayuntamiento ha hecho para esta ocasin, ms cmodo e higinico. Las calderas de cobre han sido sustituidas por unas cilndricas cazuelas de hierro con mayor capacidad. Y hoy son 22 las que preparan, alguna de ellas para caldo. El combustible el mismo que el del primer da que los monjes de Valvanera cocieron habas en su nuevo Priorato de Ezcaray, lea de los bosque del valle, haya y roble.

Calentando el caldo. Ezcaray, nuevo local, nuevas calderas (1). Vuelta y vuelta. Que no se peguen, duro trabajo por el calor del fuego (2). El detalle final, Flix (Chaparro) aadiendo el choricillo (3).

Terminado el reparto, los miembros de la junta de la Cofrada de San Benito y Valvanera, comparten mesa con autoridades civiles, eclesisticas, mdico, presidentes de cofradas y asociaciones.

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2010. El tiempo pasa pero la tradicin se mantiene. Un da estupendo. Para hacer ms amena la espera de cuantos acudimos a coger el delicioso pur de habas, se reparten entre cuatro a cinco mil raciones, la orquesta de Ezcaray alegra el lugar con un agradable repertorio.

Para cantar bien, las habas son estupendas, Julito (1). Silvia a dos manos (2). La de rojo se va a poner buena (3).

Los msicos se toman pequeos descansos para recobrar fuerzas (1). Tro de ases. Benito Prueba, estn inmejorables!, Jos Lus, Pues con el vino ni os cuento, Juanma (2).

Felix, que no se peguen y punto de sal (1).

Quedan dos, llegarn? Carmelo pensativo (2).

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El cohete se dispar a las doce y media, para entonces la fila era interminable, pero las habas estn buensimas y tan solo es una cuestin de paciencia, que ms tienen quienes las hacen. Con las ltimas calderas calman los nervios a los menos madrugadores de la fila, un ao ms confan que las habas lleguen para todos, yo sobretodo ya que las coj el ltimo, hasta ahora nunca me faltaron.

Un duro trabajo (1).

Hagan juego que se acaban (2).

A probar las habas. De China a Ezcaray (2).

La maana pasa ms rpida que la noche y una a una las calderas se vacan. Como en una cadena, Lus espera para darlas un buen repaso.

Poco ms sobre esta sabrosa tradicin, agradecer sinceramente a los cofrades y colaboradores incondicionales cuanto hacen por su pueblo y adems felicitarles por sus deliciosas habas. Pequeo trabajo dedicado a los cofrades.

1. En esta ocasin Lus, Gasolinas, recibe la ayuda de Javi, la Ardilla que se ha liberado de otras ocupaciones..

En San Lorenzo, reparto del choricillo, organizado por la edad de oro. Unas filas parecidas al reparto de las habas se forman en la plaza, aunque llueva, cuando en fiestas patronales (Agosto) se reparte el Choricillo, o en otras celebraciones chocolate. En el fondo, a las asociaciones o cofradas les agrada que sus esfuerzos tengan el xito de pblico que merecen y esto las estimula.
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