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Minas y ferrerías en Ezcaray.

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Minas y ferrerías en Ezcaray (Capítulo 20). Minas en Ezcaray, siglo XVIII. 1740.

Por Real Célula del 4 de julio, el Rey D. Felipe V concedió a D. Felipe Ángel Barrenechea licencia para beneficiar una mina de cobre en Ezcaray. Sin fecha, D. Miguel Pérez Mendiola descubrió y denunció unas minas de plomo en esta jurisdicción. En 1752 en el Catastro de Ensenada leemos: Hay una mina de cobre, que está en el término que llaman Covezia y Turragua, que producía cobre, y pertenece a su real majestad, que Dios guarde, con cuya facultad se trabajó en ella, y con su orden cesó en consideración a no dar producto. Por real cédula se le concedió a Fernando Madariaga licencia para explotar las minas de oro y plata de Ezcaray, la pena es que no conocemos la localización de estas minas. ‘Artola y Compañía’ explotan minas de cobre y zinc. Hay latonerías-fundiciones, entre ellas las de Francisco Campo y Manuel Escudero (el cobre mezclado con el cinc constituye el latón. El cobre mezclado con el estaño constituye el bronce).

1 y 2. Puente de la ferrería de Ezcaray y exterior de la misma. Un canal de agua movía su rueda de agua.

Para atravesar el río Oja y evitar un pequeño rodeo para llegar a su lugar de trabajo por el puente de la ‘Estación’ o Tenorio, los trabajadores de la ferrería que los Grandmontagne tenían en Ezcaray, un año si y otro también, porque las grandes riadas se lo llevaban, construían un sencillo pero firme puentecillo de madera, sin otras protecciones laterales que el equilibrio, como claramente podemos ver en las fotos. Nunca tuve noticias de que nadie cayese al río, de ocurrir, algo muy peligroso en invierno.

1.

Ferrería de Ezcaray. Últimos propietarios los Grandmontagne. 2. Trabajando una reja de arado romano al rojo vivo en el martillo pilón, Isidoro en primer plano, Joaquín y Santiago tras él. En la ferrería de Ezcaray hacían desde herraduras a rejas de hierro para el arado

romano, de reconocida calidad. En los últimos años, antes que se importaran de China, pequeñas piezas de herrajes de artesanía para puertas y ventanas. Quiero recordar que la parrilla (de San Lorenzo) era marca de la casa.
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En esta época se multiplican las licencias de explotación de minas. Aunque es difícil establecer el origen de la minería en el valle alto del Oja. Sin embargo cabe afirmar que a mediados del XVIII esta actividad está plenamente asentada explotándose canteras de piedra caliza, minas de hierro, cobre, lápiz plomo, plomo, carbón de piedra, plata y oro, esta última se ha perdido entre leyendas.

1. Plano de situación de las minas de Ezcaray en explotación durante los siglos XVIII y XIX. Casi todas de magnetita, óxido de hierro magnético (imán), en otras ocasiones de hierro oligisto o hematites roja. Sobre la localización exacta de la mina de oro o la de galena argentífera, o plomo argentífero, nadie me ha dado pistas fiables hasta el momento. Salvo las de San Antón, el resto se concentran alrededor de una línea recta que une Posadas y Turza, en la margen derecha del río Oja. 2. Zaranda clasificadora de piedra. Desde retirar la tierra hasta gravillas, gravas, etc. las piedras más grandes de caliza se destinaban a los hornos continuos de cal. Al fondo a la derecha se ve el comienzo de las obras de la futura urbanización del Cardizal, piscinas municipales y a la izquierda el hotel Trueno, tras el una antigua fábrica textil reconvertida en fábrica de maderas. En este caso la de Santiago Molín. Al otro lado del río podemos ver el santuario de Allende.

La cal, el cemento de muchos siglos. Durante muchos siglos los más importantes edificios particulares o industriales y obra pública se levantaron a base de piedra y “mortero de cal”, con o sin entramados de madera (no existía el cemento). En los artículos de normas para la construcción de ferrocarril Haro-Ezcaray dicen; La grava natural ó guijo menudo destinado á la confección de los hormigones estarán exentos de tierra, arena fina ó cualquiera otra materia extraña y se lavará siempre que sea necesario especialmente cuando los materiales procedan de cascajales. Las arenas serán cuarzosas, finas y puras y por consiguiente exentas de tierras, arcilla y de cualquier otra materia extraña. La arena que se destine a la confección de los morteros finos propios para el asiento de la sillería obra de ladrillo o para la toma de juntas se cribará cuidadosamente. La cal ordinaria (cal viva) se apagará a medida que lo exija la marcha de la obra, en la inteligencia de que no deberá emplearse antes de transcurridas doce horas de estar hidratada (apagada) ni después de tres días. Las cales y cementos que se empleen tendrán el grado de hidraulicidad necesario y deberán estar exentas de toda materia extraña debiendo asegurarse antes de su empleo que se hallan en buenas condiciones de energía de acción. El mortero común se compondrá por regla general de tres partes de arena por una de cal apagada. La mezcla será tan íntima que no se puedan distinguir a simple vista los componentes. El mortero que se emplee en las fábricas de ladrillo, en las de sillería, y en la toma de juntas se confeccionará con un esmero especial y en pequeñas cantidades cada vez. Las escasas cantidades de carbón de piedra que se consiguen, necesario para los hornos de fundición de los minerales extraídos, será una de las causas de que la minería tenga un alto coste al emplear carbón vegetal de carbonera y resulte poco rentable, lo que obligara a su abandono con el tiempo. Al principio de haya y roble, cuando estos se agotan de haya, brezos y escobas.

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1840. Cuando tan solo quedaba uno de sus antiguos socios de la importante fábrica textil <<Molino de San Miguel>>, se forma una nueva sociedad <<Compañía de Dn. Gregorio Hernáiz, Francisco y León Perujo>>. León Perujo, al darse cuenta de la inmensa demanda de elementos de hierro forjado, consecuencia del desarrollo que tuvo en Ezcaray la construcción y reparación de maquinaria textil, montó a mediados del siglo XIX una ferrería en la aldea de Azárruya en la que llegó a instalar unos revolucionarios Altos Hornos.

1. En una cantera al aire libre llevando una ‘vagoneta’ de la mina. 2. “La fragua”. Ferrería de Ezcaray. Izquierda, Ángel Grandmontagne, Isidoro, Vitores (El chato), Marcelino y...

Mina Marte Dicen que D. Pedro de la Torre, nacido el 3-5-1733, que procedía de Anzo en el Valle de Mena (Burgos), fue el descubridor de las minas de hierro a las que se dio el nombre de Marte, situadas en la cercanía de la aldea de San Antón. Estas minas que fueron explotadas hasta principios del siglo XX, eran del tipo de bolsas, no de filón, lo cual provocó que posiblemente al no encontrar la bolsa siguiente, no se pudiera seguir su explotación. Finalizando el siglo XVIII, la sociedad ‘De la Torre y Compañía’ construye una gran ferrería en Posadas, que trabaja el mineral de hierro extraído de la mina ‘Marte’, y en 1871, se cedió en arriendo a la sociedad ‘Perujo e Hijos’, dueños de la mina ‘La Numancia’ que a su vez, la vendieron a don Cándido Grandmontagne, sobrino del famoso literato Francisco, de igual apellido.

Dicen que cercano a este lugar se descubrió una mina de oro (1).
Papel de carta de la Compagnie Française des Mines de Fer D’Ezcaray, una de las compañías importantes que existieron en Ezcaray, que explotó varias minas en la zona de Anguta y Azárrulla, hasta bien entrado el siglo XX (2).

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La mina Marte tenía la exclusividad de explotación para 100 años y en 10 leguas a la redonda, y la autorización para trabajar los domingos, ya que el mineral si no se transporta se estropeaba (alegan…), también tenía permiso para cortar hayas para producción de carbón vegetal para la metalurgia de la mina, así como escobas o brezos, carbón que se ponía hasta el 50%, el resto de haya cuando las hayas escasean. La familia propietaria estuvo pagando el canon de explotación hasta hace pocos años.

Mina Marte, desde el interior.

Entrada a la mina Marte.

Los en apariencia inacabables bosques de hayas y robles del valle del río Oja, sucumbieron ante la ambición y la tala indiscriminada y a ‘mata rasa’. No había leyes ni grandes ideas sobre una explotación sostenible de los bosques. Construcciones, calderas para tintar las piezas de lana, minas, y sobre todo, el consumo de carbón vegetal en los hornos de las ferrerías para fundir el mineral extraído, terminan con todo. Agotado el roble, se ven obligados a mezclar el carbón de haya con ‘cisco’, obtenido de escobas y brezos. En principio no necesitan mucho pero pasados los años se usaba hasta el 50 % y más. En la combustión de los carbones de mezcla no se alcanzaban las calorías necesarias para fundir bien el mineral de hierro, resultando un hierro de baja calidad y unas escorias muy pesadas por la cantidad del hierro mal fundido que contenían.

1. Ferrería de Posadas. Detalle de fachada oeste.

2. Ferrería de Ezcaray.

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El mineral se procesaba en las ferrerías que se construían en las proximidades de las minas y bosques, en unos hornos bastante primitivos salvo los de la ferrería de Azárruya, de la que solo quedan algunas paredes en pie y carboneras, dentro de lo que fué la Hostería del Valle del Oja, fue la más moderna con pequeños “altos hornos”. Otra importante ferrería fue la de Posadas, cuyo edificio albergo posteriormente una pequeña central eléctrica. El horno ha desaparecido al igual que los martinetes para forja allí instalados.

1. Ferrería de Ezcaray, ‘el Chato’ prepara el relevo a Joaquín Grandmontagne con otra plancha de hierro al rojo. 2. Haciendo equilibrios en el puente de la ferrería de Ezcaray. 3. Mosquito atrapado en Ámbar.

En la ferrería de los Grandmontagne de Ezcaray, la última de cuantas en el valle trabajaron, comenté hacían desde herraduras a rejas de arado, pasando por otros utensilios para trabajar la tierra de hierro, cerrajería antigua, y muchísimos encargos de todo tipo, puertas, cierres, escaleras, etc. En los pueblos, los dichosos apodos terminan siendo ley y pasan los años sin saber el verdadero nombre de la persona al que apodaban ‘Ronches’, ‘Macuca’, ‘el Caballo’ supongo que por imitar magistralmente el relincho de estos animales, ‘Cochinito’, como al anterior porque en fiestas de Santa Bárbara mientras se daban vueltas y más vueltas divertía a las chicas que le acompañaban en el corro imitando como nadie los gruñidos del cerdo. En el caso de la ferrería, ‘el Chato’, por tener una nariz muy pequeña, del que voy a intentar conocer su verdadero nombre.

Minas al aire libre de piedra caliza. En Ezcaray, laderas de San Quílez. Últimas en cerrar (1). (2). Al los mando de la escavadora Ángel. Hoy vive algo mejor al frente de “El Cazador”, en Valgañón, con la inestimable colaboración de su esposa Blanca.

Otra de las causas de la desaparición de la minería es el desastroso estado del camino que une Ezcaray con Sto. Domingo de la Calzada y Haro. La explotación de las minas en Ezcaray y las ferrerías, con sus hornos para fundir y purificar el mineral, trabajando parte de la colada conseguida con martillos pilones movidos por ruedas de agua para forjarlo, siguen activas a lo largo de todo el siglo XIX, como demuestra que uno de los delegados españoles que van a la Primera Internacional Socialista sea un minero de Ezcaray y algunas de las ferrerías que se construyen desde Ezcaray a Posadas, acercándolas a las minas y los bosques, para reducir gastos de trasporte de mineral y carbón, siguieron trabajando hasta nuestros días.

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Cuando se proyecta el nuevo ferrocarril de vía estrecha Haro-Ezcaray, en sus cálculos de rentabilidad cuentan con el transporte anual de miles de toneladas de mineral de hierro, pero el hombre propone y Dios dispone, los cálculos terminan en cero, ya que poco tiempo antes de la inauguración en 1916, cierra la última gran empresa minera, ‘La Lealtad’, con más de 300 mineros, abocando al fracaso económico al aún no inaugurado ferrocarril y al Vizconde de Escoriaza, principal accionista. En los primeros años la minería, ganadería trashumante e industria textil, originan que Ezcaray sea el centro de atracción del resto de las localidades del Valle del Oja (Valgañón, Zorraquín, Ojacastro, Santurde, Santurdejo, Santo Domingo de la Calzada, Haro y Casalarreina) y los pueblos localizados en la Sierra de la Demanda y sus aledaños, como Monterrubio, Salas de los Infantes, Canales de la Sierra, Mansilla, Berceo y San Millán de la Cogolla entre otros.

Los bosques fueron los perdedores de la desigual batalla con la minería.

Al necesitar hacer ferrerías para fundir y trabajar los metales de las minas, nuevos oficios para los que no hay en la zona personal preparado, llegan muchas familias de vascos y navarros. Se asientan en las aldeas más cercanas a las minas o ferrerías en las que trabajan, mezclándose con la población de pequeños agricultores, ganaderos y pastores que en ella viven desde el principio de los tiempos cuando los primeros humanos se asientan en este valle.

1. Ferrería de Posadas. La de Azárruya es una de las últimas ferrerías en cerrar, la última la de Ezcaray. 2. Entrada a una mina..

Con los años, minas y ferrerías cierran y muchas de estas familias desaparecen del valle, otras se han integrado o enraizado por matrimonio y sobreviven de la ganadería.

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En aquellos tiempos al llegar más hombres solteros que familias consolidadas, causan problemas que no se solucionan con la construcción de casas destinadas a los hombres solteros en el extrarradio de Ezcaray, su eficacia es reducida como lo demuestra el aumento de madres solteras y niños abandonados.

La nieve es una nueva fuente de trabajo e ingresos por turismo y servicios en tiempos modernos (1). Teodoro Grandmontagne llevaba la administración y gestiones de la ferrería familiar de Ezcaray (2).

Hasta la llegada de Napoleón y las sucesivas Guerras Carlistas, todo iba bien, a partir de estas épocas un informe referido al vecindario dice: Vecindario… “Hay trescientos diez y ocho vecinos incluidos eclesiásticos, labradores miserables, industriales pobres y jornaleros en las fábricas de paños y algunos menestrales… Las ferrerías y las minas de hierro se han reducido a una. Las dos fábricas de paños más importantes (que son la ‘Fábrica Real’, aún administrada por los Cinco Gremios Mayores de Madrid en esta época y la de José Vicente Barrenechea) se hallan también en estado de decadencia…”. Los últimos mineros. Mina ‘La Lealtad’ He recibido unos documentos, de Luís Díez ‘el Panadero’, el último de su gremio, sobre el personal de la mina ‘La Lealtad’. Nombres de cuantos en ella trabajaban con sus dos apellidos, edad, ingreso en la mina, profesión que desempeñan en la misma, pueblo de vecindad, pueblo de nacimiento, nombre de los padres y nombre de la esposa, cuando no son solteros. No tienen desperdicio. En los citados documentos figuran trabajando en la mina en aquel momento… 322 personas. El nº 1 del listado es Agustín Garrido Solanas, 19 años, comenzó a trabajar el 04/03/1907, vive en San Antón, mismo lugar en el que nació, hijo de Fermín Garrido y Aniceta Solanas, soltero. El que hace el nº 100 es Eugenio Sáenz Solozano, 18 años, entró a trabajar el 6/10/1907, escombrero, vive en Urdanta, nació en Sto. Domingo de la Calzada, hijo de Matías y Bernarda, soltero. El nº 200 es José Garachana Martínez, 20 años, entró a trabajar el 29/07/1908, barrenero, vive en Urdanta, nació en Barbadillo de Herreros (Burgos), hijo de Gervasio y Rosalía, soltero. El nº 300 se llama Tomás Santamaría Velasco, 26 años, se incorporó a la mina el 04/03/1907, escombrero, vive en Urdanta, lugar en el que nació, hijo de Hermenegildo y Petra, casado con Hermenegilda Santamaría.

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El trabajador nº 322 se llama Valeriano Basurto Salas, 18 años, ingresa el 04/06/1908, vive en Urdanta, nació en Barbadillo de Herreros, hijo de Vicente y Agustina, soltero. La mayor parte son escombreros y barreneros, siguen albañiles, entibadores, mecánico (1), herrero (1), vigilante (1). Entre los 322 no figura nadie como capataz, ingeniero, personal de oficina, dirección etc. De ellos 139 estaban casados y 183 solteros. En Urdanta vivían 104 mineros, en Ezcaray 43, el resto diseminados por el resto de aldeas, Zorraquín, Valgañón, Ojacastro, etc. Estos datos nos dan idea de la importancia de esta mina, que posiblemente estaba cerca de Urdanta, a juzgar por la cantidad de mineros que vivían en dicha aldea, con ello contaba el Vizconde de Escoriaza para transportar su mineral al embarcarse en la aventura del ferrocarril de vía estrecha Ezcaray-Haro. Desgraciadamente, antes de la inauguración del ferrocarril el 9 de julio de 1916, la mina había cerrado. Hay otros interesantes datos sobre esta mina y cuantas personas en ella trabajaban, pero entiendo que a pesar de que varias familias del valle descienden de estos mineros el pasar lista de todos puede resultar tediosa.

1-2. De mediados del siglo XVIII a principios del XX, fueron muchas las minas que se explotaron en Ezcaray.
MINERALOGÍA

Desde su aparición sobre la Tierra, el hombre comenzó a interesarse por las sustancias naturales y su utilización. Su atención se dirigió en primer lugar hacia los minerales y rocas de los que podía servirse para sus necesidades más corrientes, tallándola de forma rudimentaria (edad de piedra). Más tarde, cuando descubrió los metales (oro, cobre, estaño, hierro, etc.) empezó a buscar y experimentar con todas las rocas que los contenían. El conocimiento de los metales y su empleo ha dado nombre a algunos periodos de la antigüedad, como la edad del bronce o la edad del hierro.

1. Oro.

2. Diamante (de su talla se obtiene el brillante).

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Los descubrimientos arqueológicos demuestran que los babilonios, los celtas y los griegos ya practicaban la extracción sistemática de los minerales. Los documentos escritos más antiguos son los del filósofo griego Aristóteles (384-322 a.C) y Plinio el Viejo (23-79). Avicena (980-1037) estableció la primera clasificación de rocas y minerales conocida. En Europa, Alberto Magno se interesó por las rocas y los minerales (1193-1280). Más tarde, Georg Bauer, conocido con el nombre latinizado de Georgius Agricola (1494-1555) reunió, en su obra de ‘re metallica’, todos los conocimientos de la época sobre la industria minera, la metalurgia, la mineralogía y los minerales. El gran desarrollo, en todos los ámbitos, de las ciencias geológicas, y por tanto de la mineralogía, data del siglo XVIII. Es el momento, en el que en los valles de la sierra de La Demanda, incluido el del río Oja, se desata la fiebre por el descubrimiento y explotación de minerales, coincidiendo en Ezcaray con el desarrollo de la industria textil, impulsada por la ‘Real Fábrica’.

1. Esmeralda.

2. Rubí.

3. amalgama de plata.

MINERALES Y MINAS DEL VALLE DEL RÍO OJA

En un informe anual de 1973, facilitado por, Carlos Kaiser, que sabe casi todo sobre minas y minería en la sierra de La Demanda, se investiga el potencial minero en España, incluido el del Valle del río Oja. A pesar de las dificultades en algunos caso, debido a la maleza u otras circunstancias, se localizan las minas explotadas hasta comienzos del siglo XX en Ezcaray y sus aldeas, con algunas excepciones como las de platino, oro, diamantes, esmeraldas, rubís, y algunos otros yacimientos con los que el hombre sueña, tomando muestras de sus minerales para analizar la riqueza de los mismos. El trabajo facilita las coordenadas Lambert y Geográficas (longitud y latitud) para la localización de cada yacimiento, altitud a la que se encuentra, Término Municipal, Paraje, entre que tipo de piedras, tierras o arenas se localizan las venas del mineral objeto de interés (Paragénesis), incluso el periodo de la evolución de la superficie terrestre al que pertenece el conjunto.
FORMACIÓN Y YACIMIENTO DE LOS MINERALES

La formación de la corteza terrestre se puede dividir en procesos magmáticos (lava expulsada a la superficie. El magma esta formado por silicatos en fusión incandescente, ricos en combinaciones de punto de fusión relativamente bajo. Alcanzadas las capas superiores, el magma se enfría y solidifica lentamente, quedando los materiales más ligeros en la parte superior de la masa y los más pesados en el fondo), sedimentarios y metamórficos. Durante la diferenciación magmática puede producirse una acumulación más marcada de algunos minerales útiles. De esta forma se originan, por ejemplo, los yacimientos de magnetita (importantes en Ezcaray), ilmenita, cromita, pirrotina, calcopirita, pentlandita, platino (aún por descubrir), etc. La característica de estos yacimientos es su evolución irregular, en vetas o en masas. En el estadio final de la solidificación del magma, a menudo se produce la salida de silicatos en forma de cuerpos irregulares, de lentejones y vetas de aspecto granuloso, las pegmatitas.

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A veces, minerales desprendidos pueden precipitarse en zonas más profundas formando yacimientos de infiltración de minerales útiles. Este es el caso de un gran número de yacimientos de hierro, manganeso, cobre, vanadio, uranio, fosfatos, boratos, yeso, magnetita, etc. Yacimientos residuales y de infiltración, están a menudo estrechamente ligados. En el trascurso de la alteración de las rocas de la superficie (zona de oxidación) se produce la transformación de las combinaciones sulfurosas (pirita, calcopirita, galena, esfalerita) en sales oxigeníferas (malaquita, azurita, goethita, cerusita, smithsonita).

1. Minas en la Sierra de la Demanda. MANGANESO

2. Ankerita.

Manganeso (Mn), Metal de color gris de número atómico 25, duro y quebradizo, oxidable, que se obtiene de la manganesa, y, aleado con hierro, se emplea en la fabricación del acero. Localización. Termino Municipal de Ezcaray, en el paraje conocido como Arroyo de la Polvorosa, a 1.380 metros de altitud, junto a la carretera. Descripción: Aparece rellenando una serie de fracturas en las areniscas del Cámbrico Superior (Potsdamiense). Su potencia no excede de algunos centímetros. El mineral es pulverulento, mezclado con arcillas. Muestras y resultados: Manganeso, Mn, 2,60%. Estimación del yacimiento, sin importancia. Manganita. Dureza. 4. Color: negro, gris, pardo oscuro. Densidad. 4,4 a 4,4. Composición química: Mn2 O3 (89,76%), H2O (10,24%). Es una mena de manganeso (Mn).
COBRE

Cobre (Cu), del latín Cuprum. Metal de color rojo cuando está puro: el cobre fue el primer metal descubierto por el hombre. El cobre se encuentra en la naturaleza en estado puro o combinado con diferentes cuerpos, especialmente con el azufre. Su densidad es de 8,92 y su punto de fusión 1 083º C.; blando, dúctil y maleable; mezclado con el estaño constituye el bronce, y con el cinc el latón. Excelente conductor de la electricidad, inalterable a la acción del agua, se utiliza para la fabricación de tubos, cables, calderas, etc. Bajo la acción del aire húmedo cargado de ácido carbónico, se cubre con una capa de hidrocarbonato o cardenillo, muy venenoso. Localización. Termino Municipal de Ezcaray. Paraje: Llano de la Casa. Cota: 1.200 m. Acceso: Junto a la carretera.

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Descripción. El terreno en que encaja es una alternancia de areniscas y pizarras con lentejones calizos de edad Potsdamiense. Casi paralelos a la fractura del cobre, se encuentra dos filones, uno de cuarzo de 50 cm de potencia, poco mineralizado y otro, de 10 cm de potencia, relleno de cuarzo con mineralización de calcopirita (del griego jalkos = cobre y pir = fuego. Es el más importante mineral de cobre), pirita, limonita y malaquita. Muestra (a) y resultados. Análisis Cuantitativo: Cobre 0,93%, hierro (Fe) 2,38%, Plata (Ag) indicios.

1. Cobre. GRUPO de MINAS DE TURRAGUAS

2. Manganita.

(hierro y cobre) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Nacimiento de Arroyo Gabazulla. Cota: 1’680 m. Descripción. Comprende este indicio una serie de labores que se alinean a lo largo de la fractura NESO. Encajan en el tramo más alto del Cámbrico Inferior constituido por calcoesquisto, calizas y dolomías. La mineralización consiste fundamentalmente en óxidos de hierro, habiéndose observado en distintos puntos una leve diseminación de calcopirita. Las distintas escombreras ratifican el predominio de mineral de hierro, pero existe una, perteneciente a un socavón situado a media ladera, cuyo componente principal es el cobre. El hecho de encontrarse junto a otra de hierro más próxima a la bocamina, hace suponer que en dicha labor se benefició hierro y, más al interior, se extrajo cobre. El análisis químico de tres muestras dan como resultado; en cuanto a hierro, entre un 16,96% a 30,98%. En cobre (Cu) 28,20%. (cobre y plata) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Al Este de Urdanta. Cota: 1.520 m. Acceso: Junto a carretera. Descripción: El indicio encaja próximo al contacto entre la parte alta del Cámbrico Inferior y la parte baja del Cámbrico Medio. La mineralización, según muestra de mano tomada en escombrera, consiste en carbonatos de cobre con bastante calcopirita. La bocamina se encuentra hundida. Según información de gentes del lugar existían dos socavones a distinto nivel. El inferior, de longitud considerable, ha sido ocultado por el talud de la pista de la estación de invierno de Valdezcaray. En el se observaban perfectamente los filones de cobre.
MINA TRES HAYAS

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El socavón superior fue reconocido hace unos años y también presentaba gran longitud; en su exterior fueron lavadas las muestras de carbonato de cobre. Este, en la actualidad se encuentra hundido, por lo cual no ha podido ser reconocido. Muestra y resultados: Análisis químico cuantitativo. Cobre (Cu) 17,20%, Plata (Ag), 3 gramos/Tm. Estimación: Es un yacimiento de importante a muy importante.

1. Cuprita. ESTACIÓN DE VALDEZCARAY

3. Plata.

(cobre) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Aparcamiento. Cota: 1.660 m. Acceso: Junto a carretera. Muestra y resultados: Cobre (Cu) 1,08%.

HIERRO

Hierro (del latín Ferrum). Metal de color gris azulado, que tiene numerosas aplicaciones en la industria. El hierro es un metal blanco, de textura granujienta, que se torna fibrosa después del martilleo; su densidad es 7,8 y se funde a los 1 530º C. Es muy dúctil, muy maleable y al mismo tiempo muy resistente.; es el metal útil por excelencia y lo trabajan los hombres desde la más remota Antigüedad. Encontrándose abundante en la naturaleza en estado de óxidos (imán, hierro oligisto, hematites roja), de carbonatos (siderosa, etc.), o de sulfuros. Se funde en los altos hornos obteniendo así un hierro colado, bastante cargado de carbonato. Dicho hierro, desembarazado de su carbono en los hornos de pudelar, forma el hierro. Éste a su vez, adicionado con una cantidad mínima de carbono, se convierte en acero. Mina Marte (hierro). Localización. Término Municipal de Ezcaray. Aldea de San Antón. Cota: 1.080 m. Cerca de la carretera. Se trata de una mina muy importante en la zona y una de las últimas en cerrar. La mineralización está formada fundamentalmente por limonita, oligisto y siderita. Esta mineralización se aloja formando bolsadas dentro de las dolomías de la parte alta del Cámbrico Inferior (Georgiense), que llegan a tener una potencia de 60 m. La totalidad de estas dolomías están teñidas de color pardo-rojizo debido al lavado de los óxidos de hierro, hecho que ha inducido a suponer que el criadero se extendía por toda la forma dolomítica, falseando totalmente la cubicación. Limonita (del latín limus = limo, fango). Dureza: 5 a 5,5. Color: amarillo, pardo a negro abigarrado al empañarse. Densidad: 3,6 a 3,7. Minerales parecidos: hematites. Paragénesis: hematites, pirolusita. Se forma en condiciones de oxidación como producto de la meteorización de minerales que contienen hierro, como la goethita. Usos: mena de hierro. Composición química: Fe2O3 89,86%, H2O 10,14%.

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(hierro) Azárrulla es una aldea del Término Municipal de Ezcaray. Mina, al Sureste de Azárrulla. Cota: 1.100 metros. Acceso: Junto a senda. Antigua explotación por minas de montaña. Parece que se ha explotado mineral de hierro (siderita y óxidos) a lo largo de una fractura; ésta corta a las formaciones dolomíticas del Cámbrico Inferior, originando una metasomatización en la zona cercana a ella, de forma irregular. De aquella mineralización sólo se observan restos muy escasos en los hastiales. Labores existentes: Consisten en dos socavones de dirección NE – SO y de una longitud aproximada de 40 m. Siderita (del griego sideros = hierro). Importante mena de hierro. Dureza: 4 a 4,5. Color: amarillento, pardo amarillento, pardo, gris, pardo oscuro, reflejos metálicos. Densidad: 3,7 a 3,9. Composición química: FeO 62,01%, CO2 37,99%, pequeñas cantidades de Mg (variedad sireroplesita), Mn (variedad oligonita), Ca (variedad siderodoto), Zn (variedad monheimita). La siderita es parecida a la dolomita, ankerita y magnesita. Paragénesis. Se puede presentar asociada a: calcopirita, tetraedrita, calcita, ankerita, baritina, pirita, cuarzo, etc.
MINA al SURESTE de AZÁRRULLA

1. Limonita.

2. Siderita.

3. Casiderita.

(hierro) En el Término Municipal de Ezcaray. Al Nordeste de Azárrulla. Cota: 1.300 m. Acceso: Lejos de
MINA de GORPEITIA, al NORDESTE de AZÁRRULLA

senda. Está situada en una zona muy tectonizada con formación de escamas. Los materiales que lo constituyen son dolomías pertenecientes al nivel más alto del Cámbrico Inferior, y los calcoesquistos y pizarras con lentejones de calizos correspondientes al tramo inferior del Cámbrico Medio. En los despegues de estas escamas se localizan formaciones de tipo brechoide. La mineralización consiste en compuestos de hierro que han metasomatizado a los materiales calizos de una forma aislada y superficial. De las dos muestras tomadas su resultado da un 31,13% y un 44,99% en hierro. Labores existentes. Existen dos pequeñas explotaciones a cielo abierto, de formas irregulares y bastantes superficiales, situadas a distinto nivel. MINA GORPEITIA, al ESTE de AZÁRRULLA (Parte baja) (hierro) Cota: 1.200 m. Acceso: Lejos de senda. Labores existentes. Se ha reconocido un socavón de dirección N 40º E, de unos 15 a 20 metros de longitud, que aparece estéril en su mayor parte. Situada a unos 30 m al N aparece una calicata perpendicular a la dirección del socavón, de dimensiones aproximadas 10 X 2 X 1,5 m que descubre la formación brechoide.

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(hierro) Termino Municipal de Ezcaray. Triángulo de: Altuzarra-Azárrulla-Urdanta. Cota: 1.350 metros. Acceso: Cerca de la Senda. Descripción. Antigua explotación de hierro a cielo abierto. La mineralización actual consta de hematites y limonita que sustituyen a los calcoesquistos del Cámbrico Superior. Estos minerales presentan un magnetismo remanente que podría indicarnos que el mineral primario consistía en magnetita. Parece que la zona de máximo enriquecimiento arma en la charnela de un anticlinal de dirección NESO, del que actualmente solo quedan los flancos. Hay que hacer notar que esta estructura se repite con frecuencia en toda la zona. Se trata de una explotación a cielo abierto, de unos veinte a treinta metros de ancho por una longitud de cien a ciento cincuenta metros por diez o veinte de profundidad. Todo parece indicar que sólo se ha explotado el mineral aflorante. Yacimiento importante.
ROZA GRANDE

1. Hematites. ZONA de MAGNETITAS

2. Magnetita.

3. Dolomita.

(hierro) Paraje: Triángulo de: Altuzarra-Azarrulla- Urdanta. Cota: 1.500 m. Descripción. Este indicio forma parte de una serie de ellos que se alinean a lo largo de una fractura de dirección NE-SO. En este sector la fractura corta longitudinalmente una formación de calcoesquistos, calizas y dolomías del Cámbrico Inferior. La mineralización predominante consiste en magnetita, que sustituye a los niveles de calcoesquistos y calizas. Tiene una potencia visible del orden de 20 m, apareciendo al descubierto en una corrida de algunas decenas de metros. Análisis cuantitativo de muestra: 52,76% hierro. Magnetita (del griego magnes = habitante de Magnesia, región de Grecia). Dureza: 5,5. Color: negro. Brillo: metálico, graso, mate. Densidad: 5,2. Composición química: FeO 31,03%, Fe2O3 68,97%, pequeñas cantidades de Ti (titanio), V (Vanadio), Mn (Manganeso), Mg (Magnesio), Al (Aluminio), Cr (Cromo); la variedad con mezcla de ilmenita recibe el nombre de titanomagnetita. Minerales parecidos: ilmenita, jakobsita, cromita, hematites. Génesis: magmática, metamórfica, metasomática de contacto, hidrotermal, raramente en pegmatitas, sedimentaria, en aluviones. Paragénesis: ilmenita, apatito, augita, hematites, anfíboles, etc. Usos: excelente mena de hierro (Fe). Importantes yacimientos de magnetita en superficie en Ezcaray. (hierro) Localización. Termino Municipal de Ezcaray. Paraje: Suroeste, nacimiento Arroyo Gibarna. Cota: 1.380 m. Acceso: Lejos de senda. Descripción. Las dolomías del Cámbrico Inferior se encuentran localmente sustituidas por óxidos de hierro. También se aprecia una diseminación poco importante de calcopirita, generalmente asociada a venillas de carbonatos. Labores existentes. Parece que la explotación se inició a cielo abierto mediante una excavación de 30 m de longitud por 2 m de anchura. Posteriormente se continuó con una galería de dirección N 70º E, que aparece hundida.
COLLADO DE LAS MINAS

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(hierro) Término Municipal de Ezcaray. Al Este de Zaldierna. Cota: 1.300 m. Acceso: Lejos de senda. Descripción. Como la anterior del Collado de las Minas. Labores existentes. Similares a las del Collado de las Minas, y como en aquél, tampoco han podido ser reconocidas por estar igualmente hundidas. Muestra y resultados: 38,86% de hierro.
SIZLLAU Ó CHAZPARRIA

1. Algunas localizaciones de minas en Ezcaray. 2. Galena COVEITIA

3. Platino.

(hierro) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Estribación noroeste de San Lorenzo. Acceso: Cerca de la senda. Cota: 1.760 m. Descripción. Encaja en la parte alta del Cámbrico Inferior, próximo al contacto con el Cámbrico Medio, en una zona de pliegues limitada por fracturas NE-SO y NNO-SSE. Los materiales están constituidos por dolomías, calcoesquistos y areniscas, estando relacionada la mineralización con los dos primeros. En puntos aislados se observa la presencia de siderita y óxidos de hierro, siendo rara la calcopirita. El Análisis químico revela una riqueza en hierro de 11,56%. Labores existentes. Se explotó a cielo abierto con una anchura aproximada de 20 m por unos 100 m de longitud, en dirección N50ºE. CAMPAZO (hierro) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Suroeste de Urdanta. Cota: 1.570 m. Acceso: Cerca de senda. Labores existentes. Pequeña explotación a cielo abierto, de reducidas dimensiones, de la cual parte en dirección N30ºE el principio de un socavón, abandonando a los dos metros de iniciarse. MINA RELAUCIA (hierro) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Fuente Blanca. Cota: 1.300 m. Acceso: Cerca de la carretera. Descripción. Encaja en las areniscas y dolomías pertenecientes al Cámbrico Inferior, próximo a una fractura de dirección NE-SO. La mineralización consiste en óxidos y carbonatos de hierro que aparecen metasomatizando a las dolomías de una manera aislada y con poca intensidad.

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Labores existentes. Se reducen a una pequeña explotación en las dolomías, en forma de cámara, con división en frentes de corta profundidad y de direcciones diversas. A unos 20 m al Noroeste existe un pequeño socavón inaccesible. Muestra y resultado. El contenido en hierro de la muestra es de 48,06%.

1. Malaquita. MINA CILA

2. Niquel.

(hierro) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Nacimiento barranco Sura. Cota: 1.270 m. Acceso: Junto a

camino. Labores existentes. Un socavón de dirección N70ºE, da entrada a una pequeña cámara irregular, de unos 20 m de diámetro medio, y una altura aproximada de 4-5 m. Dentro de esta cámara hay dos pilares. Muestra y resultado: 18,56% en hierro. (hierro) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Caseta del Guarda. Cota: 1.260 m. Acceso: Cerca del camino. Descripción. Encaja en las dolomías de la parte alta del Cámbrico Inferior. Labores existentes. Explotación antigua mediante socavón de dirección EO, del cual, a unos diez metros de la entrada, parte una traviesa en su hastial norte, de pequeña longitud. El socavón presenta una pendiente que corresponde al buzamiento de las dolomías, es decir, unos 20º. Muestra y resultados: un 31,48% en hierro.
MINA SAGASTIA MINA SUTA (hierro) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Fuente Morena. Cota: 1.220 m. Acceso: Cerca del camino. Labores existentes. La labor principal consiste en una explotación a cielo abierto y, más al Norte, un socavón de dirección E-O. Más a Poniente aparece otra pequeña explotación a cielo abierto, localizada en un pequeño pliegue cuya charnela tiene dirección N-S. Muestras y resultados. El estudio en probeta pulida revela que: Una roca de carbonatos ha sido en gran parte sustituida por limonita (goethita), que pseudomorfiza a las secciones de carbonato. La roca de carbonatos (suponemos que el carbonato primario era un carbonato ferrífero, ankerita o siderita dada su alteración a limonita), contenía secciones de pirita que también han pasado, casi en su totalidad, a goethita. En algunos espacios huecos han crecido agregados radiales de lepidocrocita, que es una forma de limonita menos frecuente que goethita. La pseudomorfosis de limonita según carbonatos indica que se trata de un mineral autóctono y no transportado. En la muestra de mano se observan masas terrosas de limonita (o goethita) que contienen carbonatos residuales, cruzadas por vetas de un carbonato de color claro. Minerales primarios: Carbonatos, probablemente ferríferos. Accesorios: Pirita.

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Minerales secundarios: Principales: goethita. Accesorios: lepidocrosita.

1. Goethita.

2. Pirita.

3. Entrada a una mina en el Ortigal (Posadas).

Goethita (Etimología: del poeta alemán J. W. Goethe). Dureza: 5 a 5,5. Color: pardo-negro. Densidad: 4,3. Minerales parecidos: manganita, lepidocrita, hematites. Paragénesis: siderita, pirita, hematites, etc. Usos: mena de hierro. Pirita (del griego pir = fuego). Dureza: 6 a 6,5. Color: amarillo, amarillo latón, reflejos multicolores. Golpeada con acero, desprense un olor azufrado y produce chispas. Densidad: 5 a 5,2. Composición química: Fe (Hierro) 46,60%, S (Azufre) 53,40 %, pequeñas cantidades de Ag (Plata), As (arsénico), Au (Oro), Co (Cobalto), Cu (Cobre), Ni (Niquel), Ti (Titanio), Zn (Cinc). Génesis: magmática, metasomática de contacto, hidrotermal, sedimentaria. Paragénesis: galena, esfalerita, pirrotina, arsenopirita, marcasita, etc. Usos: fabricación de ácido sulfúrico, a veces fuente de cobre, cobalto, oro, selenio y otros elementos asociados a menas piríticas en forma de inclusiones.
PISTA SAN LORENZO (hierro) Término Municipal de Ezcaray. Paraje: Nordeste de Urdanta. Cota: 1.360 m. Acceso: Junto a Carretera. Descripción. Está constituido por un banco de dolomía masiva de color pardo, interestratificada en una alternancia de bancos dolomíticos de color azul oscuro y niveles pizarrosos. Localmente se aprecian impregnaciones rojizas, debidas a enriquecimientos en óxidos de hierro. Muestra y resultados: Da un contenido en hierro de 7,94%.

(hierro y manganeso) No se trata de la de Ezcaray, es el nombre que le dieron a una mina de hierro y manganeso descubierta en el Término Municipal de Tobía (La Rioja). Paraje: conocido como La mina de oro. Cota: 1.260 m. Acceso: Junto a carretera. Descripción. Se trata de una zona de enriquecimiento en hierro, dentro de las dolomías del Cámbrico Inferior. Se presenta en una zona de fracturas de unos 40 m de anchura, en donde la parte mineralizada ocupa, tan solo, de 2 a 4 metros. La mineralización se localiza solo donde las fracturas cortan a las dolomías; por tanto, su extensión es escasa. El mineral predominante es la siderita, con ganga de calcita, que localmente presenta ligeras diseminaciones de calcopirita. También hay manganeso. Muestra y resultados: Hierro (Fe) 43,75%. Manganeso (Mn) 2,36%.
LA MINA DE ORO

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AZÁRRULLA COMO ZONA DE INVESTIGACIÓN

Había un plan general de trabajos para el año 1.974 en el que se incluía la zona de Azárrulla (desde Urdanta a Posadas), dado que el tipo de criaderos, metasomático en los mármoles y calcoesquistos del Cambrico Inferior, aconseja determinar de una forma precisa la situación de todas estas formaciones y su posible mineralización. La zona de Azárrulla debe ser objeto de investigación porque es posible encontrar importantes yacimientos. Quizás, más importantes que hierro, se pueden encontrar en la Sierra de la Demanda y adyacentes minerales de tipo sulfuros (galena, blenda, tetraedrita, calcopirita e incluso plata).
CANTO A LA MINA MARTE

Santa Bárbara bendita Tralaralará, tralará, tralará. (Repetir) Patrona de los mineros. Mira, mira Maruxiña, mira, Mira como vengo, yo. (Repetir) Traigo la camisa roja Tralaralala, tralará, tralará, (Repetir) De sangre de un compañero. Mira, mira Maruxiña, mira Mira, como vengo, yo. (Repetir)

Dentro de la mina Marte Tralaralará, tralará, tralará. (Repetir) Murieron cuatro mineros Mira, mira Maruxiña, mira, Mira como vengo, yo. (Repetir) Los dueños cierran la mina tralaralala, tralará, tralará, (Repetir) No más sangre por dinero. Mira, mira Maruxiña, mira Mira, como vengo, yo. (Repetir)

Entrada a una de las muchas minas del valle del río Oja (Ezcaray).
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Excursiones o paseos a las minas de Ezcaray
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Sería un entretenimiento agradable visitar las minas, con toques de emoción, si pretendemos adentrarnos en ellas y obtener algunas muestras del mineral objeto de su explotación en otros tiempos. Mis cuñados Roberto Yustes y Paco mendi me hablan, por ejemplo, de dos minas que hay en el barranco del Ortigal proporcionándome algunas fotos del recorrido. La de oro aún no han encontrado.

En este barranco se puede visitar el “Haya de los Pastores”, árbol singular y catalogado de La Rioja con el número 14, con una edad estimada de unos 450 años.

1. Camino acondicionado en las terreras de piedra.2. Singular camino para bajar con mulos o asnos el mineral conseguido

1. Ruinas de cabañas junto a la entrada de una mina.

2. Por fin encontramos la boca o entrada a la mina.

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