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MDULO 2102- LA PSICOLOGA CIENTFICA Y SUS SISTEMAS TERICOS

Marx, M. H. y Hillix (1985) te darn a conocer la naturaleza de los sistemas psicolgicos y cmo la psicologa emerga de un trasfondo general cientfico y filosfico, temticas propias de la segunda unidad mnima de aprendizaje, el Funcionalismo, de la Unidad I Los Sistemas de la Psicologa Cientfica EL FUNCIONALISMO

UNIDAD I.
LOS SISTEMAS DE LA PSICOLOGA
CIENTFICA

Lectura 2 Marx, M.H. y Hillix (1987) Sistemas y teoras Psicolgicas Contemporneos. Mxico D.F. Paidos p.p. 118-149

El funcionalismo fue el primer sistema norteamericano de psicologa. Su desarrollo comenz con William James, considerado en el mbito de la profesin como el ms grande psiclogo norteamericano (Becker, 1959), y llev directamente al conductismo watsoniano. La fuerza original del funcionalismo provino en parte de su oposicin al estructuralismo, situacin que repetiran posteriormente los conductistas al oponerse a ambos sistemas. El funcionalismo nunca fue una posicin sistemtica muy diferenciada. En realidad, segn Woodworth (1948): "Se llama psicologa funcionalista una psicologa que intenta dar una respuesta exacta y sistemtica a las preguntas: `qu hacen los hombres?' y `por qu lo hacen?' " (pg. 13). Si aceptamos los trminos de esta especificacin tan dbil, eI funcionalismo podra no morir hasta tanto nuestros hbitos lingsticos de preguntar qu, cmo y por qu fueran reemplazados por otros. Pero probablemente sta es una especificacin inadecuada del funcionalismo. Aunque su definicin debe conservar la laxitud del sistema, podemos por lo menos agregar que un funcionalista se interesa de una manera caracterstica en la funcin de adaptacin al medio que tienen la conducta y la conciencia del organismo. Es probable que tambin se interese en las relaciones funcionales, o de dependencia, entre antecedentes y consecuentes; aqu se emplea el trmino "funcin" en su acepcin matemtica. La psicologa norteamericana, influida por la teora de la evolucin y por un espritu prctico, se ha interesado en la utilidad de la conciencia y de la conducta. Por eso tendi a ser funcional. Tal como se muestra en el cuadro 9, tres grupos de psiclogos contribuyeron al desarrollo del funcionalismo. Los pioneros son los que pusieron los cimientos para el desarrollo ulterior del funcionalismo, abriendo una amplia variedad de nuevos campos de indagacin, como por ejemplo la conducta infantil y animal. Los fundadores, John Dewey y James Angell, establecieron el funcionalismo como sistema. Y a los

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desarrolladores, Harvey Carr y Robert S. Woodworth, se debe la maduracin y elaboracin ulterior del sistema. Se muestra tambin, a la izquierda del cuadro 9, tres influencias antecedentes primarias, todas de origen ingls. Charles Darwin (1872) comenz el estudio de la conducta animal, as como el desarrollo de la teora moderna de la evolucin orgnica. Galton, que recibi la influencia de la teora evolucionista, inici el estudio cientfico de la capacidad humana. Romanes y Morgan dieron un mpetu adicional al estudio de la conducta animal. James, Hall y Baldwin fueron influidos de una manera directa por la teora evolucionista, y Hall se ocup tambin de los tests y las diferencias individuales. Carr se interes por los estudios animales, ms que su predecesor ms directo: Angell. Se incluye a Baldwin, Ladd y Scripture porque participaron en el montaje de la escena para el desarrollo de la psicologa funcionalista; no se los considera con importancia suficiente respecto de las aserciones bsicas del funcionalismo, y por eso no se los trata en el texto.En los comienzos de su carrera E. L. Thorndike tuvo un marcado inters por la investigacin animal, y estuvo estrechamente relacionado con James y Cattell. Su conexionismo podra haberse incluido en este captulo, como un tipo especial de funcionalismo y no en el captulo 3 sobre el asociacionismo. El cuadro 9 excluye a dos hombres que, aunque originalmente formados por funcionalistas, participaron despus en el desarrollo de otras escuelas, John B. Watson se form en el funcionalismo y luego se hizo conductista; se gradu con Angell. Bergmann (1956) llega a considerar a Watson como el ltimo y ms gran-de funcionalista. Walter S. Hunter es otro producto de la escuela de Chicago, aunque tambin l tendi a considerarse un conductista. Sin embargo, su desarrollo y gua de un laboratorio pequeo pero muy productivo, en la Universidad de Brown, justifica que por lo menos se lo mencione en este panorama general. La investigacin producida durante muchos aos en Brown tuvo un fuerte sabor funcionalista, y puede ciertamente comparrsela en cuanto a excelencia general no ya en cantidad o extensin con las de Columbia y Chicago. En consecuencia, parece que casi tenemos una regla de la evolucin sistemtica: la mayor parte de los discpulos norteamericanos de Wundt sobre todo Cattell y Hall regresaron a los Estados Unidos y se hicieron funcionalistas, o al menos avanzaron en esa direccin. Los discpulos de los funcionalistas, como Watson y Hunter, se movieron ms en direccin al objetivismo y se convirtieron en conductistas o en casi conductistas. Por supuesto, en cualquier generacin de organismos o de personas que trabajan
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de acuerdo con un sistema, la mayora de los individuos no se alejar demasiado; pero, parecera haber una direccin clara del movimiento para aquellos que s lo hacen. ANTECEDENTES DEL FUNCIONALISMO

Charles Darwin (1809-1882) origin una de las controversias ms grandes de la historia intelectual, una cuyos ecos todava no se han extinguido en este ao de Nuestro Seor. Y Nuestro Seor tuvo, por supuesto, mucho que ver en la polmica, por cuanto la evolucin hizo estremecer los fundamentos de la religin. Irnicamente, Darwin era un cientfico tan cauteloso, por no decir un tmido y un solitario retrado, que jams habra publicado sus ideas ni iniciado la controversia, de no haberle enviado Alfred Russell Wallace (1823-1913) un informe en el que bosquejaba exactamente la misma teora de la evolucin en la que Darwin haba estado trabajando durante 20 aos. Segn relata Irvine: La siguiente carta de Wallace, conteniendo el famoso trabajo sobre la evolucin y la seleccin natural, tuvo el efecto de una bomba. En el curso de una sola semana, mientras un ataque de malaria lo mantena postrado, en las junglas de la pennsula malaya, Wallace haba pasado sbitamente de su posicin anterior a las conclusiones ms avanzadas de Darwin. Todo lo que a Darwin le haba costado dos dcadas de perplejidad, indagacin, preocupaciones, ansiedad, dolor e infinitos sacrificios, Wallace lo investig y explic con mucha menos perfeccin pero exactamente con los mismos resultados en unos tres aos. Las ideas conocidas aparecan expresadas con una fuerza y claridad nada darvinianas, como ste no pudo evitar reconocerlo. (1963; pg. 98-99). Como era tpico de l, Darwin fue incapaz de resolver por s mismo el dilema que se le present al recibir el trabajo de Wallace. Dos de sus amigos, Lyell y Hooker, lo resolvieron por l mediante el recurso de leer, en una misma sesin de la Linnean Society, el informe de Wallace y un

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esbozo de las ideas de Darwin. Es digno de destacar que tanto Darwin como Wallace fueron amigos toda su vida y que el respeto mutuo emergi inclume de una situacin que podra haber llegado a ser spera y amarga en extremo. Darwin no pudo responder personalmente a las iracundas crticas que desencaden su trabajo y que llegaron a su punto culminante en 1859, con la publicacin de The origin of species. La batalla le cupo en suerte a Thomas Henry Huxley (1825-1895), el bilogo que fue implacable y brillante amigo y colega de Darwin. El que Huxley terminara finalmente por ganar la victoria para la evolucin (al menos dentro del marco de la comunidad cientfica) ya es historia. Cuando las cosas se ponan difciles Darwin siempre senta la necesidad de retirarse a un balneario por problemas de salud. A pesar de sus excentricidades, este perro de presa cientfico fue uno de los antecedentes ms importantes del funcionalismo. Era un agudo observador de la conducta y tambin de la morfologa animal. Su teora estableca una continuidad entre los seres humanos y los animales que era necesaria para justificar el intenso estudio de la psicologa animal. Finalmente, el acento evolucionista sobre la adaptacin al medio fue introducido de modo directo como una "explicacin" de la conducta por va del instinto, y quiz de modo indirecto como principio de refuerzo. Sir Francis Galton (1822-1911), inspirado por su primo Darwin, estudi el problema de la herencia en los seres humanos. Su aristocrtica aspiracin era controlar la herencia, pero primero tena que demostrar su eficacia como agente de cambio. Esta necesidad lo condujo a estudiar la herencia de la inteligencia humana, justamente algo que, segn se deca, l posea en grado sumo (se le estimaba un Cl de 200; vase Boring, 1950, pg. 461). Por supuesto, estas estimaciones cuasi cuantitativas son una tontera. Sin embargo, mientras no se las tome demasiado en serio resultan divertidas y nos permiten recordar, una vez ms, que al estudiar historia estamos estudiando las hazaas de personas brillantes. Hereditary genius (1869) de Galton contena estudios sobre las diferencias individuales de inteligencia. Ya hemos observado, sintticamente, de qu modo Cattell continu las investigaciones en esta rea, poco tiempo antes de que empezara a abrirse el campo de los tests mentales, para llegar a su plenitud durante la Primera Guerra Mundial, cuando se comenzaron a administrar tests a los reclutas del ejrcito de los Estados Unidos. Este campo ha hecho muchsimo para justificar ante el pblico la existencia de la psicologa durante los aos de su infancia, aunque ahora est comenzando a importunar nuestra madurez. Por alguna razn y muy pronto expondremos
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una de las razones posibles Galton no ha recibido un gran reconocimiento por sus logros. Romanes (1848-1894) y Morgan (1852-1936) son nombres importantes para la psicologa debido a su trabajo en el campo de fa conducta animal. Cada uno de ellos representa una actitud hacia las relaciones entre el hombre y los anima-les inferiores. Darwin fue duramente reprobado por los telogos porque opinaban que estaba haciendo descender a la humanidad al nivel de los animales, y slo admitieron la ascendencia antropoide con una gran resistencia, no carente de arrogancia. Desde el punto de vista contemporneo, sin embargo, parece que tanto Darwin como Romanes pecaron de excesiva generosidad en la direccin opuesta. Cada uno de ellos estaba conciliadoramente dispuesto a atribuir facultades humanas a los animales. Morgan, que no comparta para nada este entusiasmo infantil, exiga pruebas estrictas antes de acordar a los humanos o a los animales una facultad "superior" sobre la base de un determinado desempeo. Romanes y Morgan definieron as una polaridad que todava se advierte, pero ambos dieron su apoyo al estudio de los animales. En la dcada de 1970, el inters por los animales parece haber alcanzado su punto ms alto. Las series de televisin los muestran como si poseyesen ha bilidades que hacen parecer ultraconservadoras las afirmaciones de Romanes. En la direccin contraria tenemos multitud de libros que comparan a los humanos con los monos o los antlopes, y explican nuestros problemas atribuyendo los orgenes de nuestra agresin, de nuestra sexualidad o de nuestra territorialidad a nuestro pasado animal (Ardrey, 1966, 1970; Lorenz, 1966; Morris, 1967). A pesar de lo cuestionables que puedan ser estos esfuerzos, ellos indican la profunda aceptacin dentro de la conciencia popular de la perspectiva evolucionista. La teora de la evolucin parece haber sido el escaln intelectual necesario como preparacin previa para vemos a nosotros mismos como parte de la naturaleza y empezar as a interesarnos seriamente en ella. Herbert Spencer (1820-1903) tena una perspectiva algo diferente de la naturaleza; vea la evolucin como una batalla permanente, con dientes y uas, en la que la victoria era para el ms fuerte. Consideraba que la sociedad no deba interferir con la parte humana de esta batalla auxiliando al dbil; era ley de la naturaleza que el dbil

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tena que desaparecer. Bajo una forma un tanto diferente, Spencer estaba expresando el inters eugensico de Galton por el mejora-miento de la especie. Es probable que este aspecto de su pensamiento haya empeorado la reputacin de ambos; sta es la razn a la que aludirnos antes, al sealar que Galton no ha recibido el reconocimiento que aparentemente mere-ce. El concepto de eugenesia jams fue popular en las sociedades democrticas, y mucho menos despus del intento de Hitler de "mejorar la especie " exterminando a millones de judos. Por este motivo, es probable que, a la larga, tanto Spencer como Galton hayan hecho tanto para dificultar el desarrollo de la psicologa funcionalista como lo hicieron para que progresara. Spencer se destacara incluso en un catlogo de genios excntricos. Anticip a Darwin con una teora de la evolucin que tuvo la mala fortuna de ser lamarckiana y, en consecuencia, no tuvo influencia durante mucho tiempo. Infortunadamente tambin, Spencer no se inclinaba a basar sus opiniones en un examen minucioso de los datos. Segn Irvine: Ningn pensador moderno ha ledo tan poco a fin de escribir tanto. Se prepar para su Psychology primordialmente mediante una lectura cuidadosa de Prolegomena logicae de Mansel, y para su Biology, mediante un examen a fondo de los Principies of comparative physiology de Carpenter. Elabor un tratado de sociologa sin leer a Comte, y un tratado sobre tica aparentemente sin haber ledo nada. ...Haba descubierto que sus "sensaciones de cabeza", con sus ramificaciones acompaantes, se deban a un deterioro en la irrigacin sangunea al cereb r o . . . por lo tanto. . . Algunos de los captulos ms profundos y difciles de la Psychology fueron dictados... durante los intervalos de un partido de tenis jugado cerca de Londres. Su vida racional no se hizo menos excntrica con el paso de los aos (1963, pgs. 287-288). A pesar de sus extravagancias, de las que lo que antecede es slo un leve indicio, Spencer produjo la primera psicologa completamente evolutiva. Darwin menciona expresamente The principies of psychology (1855) de Spencer y seala que traz los lineamientos que debe seguir el desarrollo de la psicologa evolutiva. Lo cual es un tanto extrao puesto que Darwin hace este comentario en The origin of species (1859), que fue la primera exposicin completa de la propia teora darviniana!
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Adems, como lo hemos visto, Spencer no titube, como el cauto Darwin, en hacer amplias caracterizaciones de la teora evolucionista y en trazar analogas con la sociedad (vase Spencer, 1961; publicado por primera vez en 1863). En consecuencia, su influencia se hizo sentir aunque no fue siempre favorablemente acogida en el pensamiento social, la sociologa y la psicologa social (vase Hofstadter, 1955). Spencer vio con claridad que los tipos de cambios que se producen en la vida del individuo por medio del aprendizaje podran ocurrir, mediante la seleccin, en la vida de las especies. Lamentablemente, decidi que las asociaciones adquiridas por el organismo individual se podan transmitir genticamente; es decir, crea que Lamarck estaba en lo exacto. Se haba persuadido de la exactitud de Lamarck leyendo los argumentos en contra de su teora, lo cual indica que la testarudez de Spencer no siempre le dio resultado. Si Spencer hubiese rechazado a Lamarck, o siquiera no hubiese abierto juicio, podra haber sido considerado un gran psiclogo en lugar de ser uno ms entre los muchos antecedentes del funcionalismo. Aun as, la idea de atribuir los cambios evolutivos y los cambios con el aprendizaje a un marco de referencia comn, pero con una escala de tiempo diferente, es muy importante (vase en Fisher, 1966, un estudio del tema). Podemos esperar que la psicologa y la biologa modernas sean capaces de demostrar que incluso intervienen materiales comunes quiz con la participacin de materiales genticos como el ADN (cido desoxirribonucleico) o el ARN (cido ribonucleico) en el proceso de aprendizaje. LA PSICOLOGA DE JAMES William James (1842-1910) fue el principal antecedente norteamericano del funcionalismo, si preferimos no considerarlo su fundador. Su obra en dos volmenes, The principies of psychology (1890), era un clsico virtualmente antes de su publicacin, ya que gran parte del libro haba aparecido en forma peridica, a medida que se iban completando los captulos. Watson (1968) figura entre los que han sealado que esta obra es todava leda por quienes no tienen necesidad de hacerlo, un raro tributo para un libro de texto! James fue tambin ungido como el ms grande de los psiclogos norteamericanos por sus colegas en una encuesta realizada despus de 1950. Lo que no est nada mal para un

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hombre que escribi un solo libro y que no hizo nada en psicologa despus de 1890! Parte de la popularidad de James se debe a la personalidad amable y entusiasta que aflora en sus escritos. Joncich (1968) afirma de James que "el ltimo libre que lea era siempre una gran obra y la ltima persona que vea, un hombre maravilloso" (pg. 434). Considerando lo que James dijo con respecto al tipo de psicologa fechneriana (algo que examinaremos con ms detalle en un momento) hay que pensar que Joncich debe haber estado hablando de manera un tanto hiperblica. James lleg incluso a llamar a Herbert Spencer ignoran-te, y dijo que no tena habilidad para elaborar nada en detalle. Pero Joncich es-taba correcto en lo esencial; James tena entusiasmo incluso por las cosas que le desagradaban, y sin duda era feliz toda vez que encontraba algo sobre lo cual poda entusiasmarse. Esta personalidad no le permiti a James ser un gran experimentalista. Su contribucin al desarrollo de la psicologa se debi a su capacidad para sintetizar los principios psicolgicos sugeridos por los experimentos de otros, para efectuar conjeturas intuitivas all donde faltaba el conocimiento y para presentar los resultados en un envoltorio verbal increblemente atractivo. Durante aos, el dicho favorito de los psiclogos ha sido que William James era un psiclogo que escriba como un novelista, en tanto que su hermano Henry era un novelista que escriba como un psiclogo. Cronolgicamente, James est entre Wundt (diez aos mayor) y Titchener (veinticinco aos menor). Como ha sealado Heidbreder (1933), James precede y sucede a Titchener, en el sentido de que sus ideas reconocen races meta-fsicas ms antiguas, y al mismo tiempo han perdido tan poco de su frescura que an ahora no slo es agradable leerlo sino que resulta sorprendentemente moderno, aunque necesariamente pasado de moda en muchos temas. James tena un talento poco usual que lo haca prctico, fcil de leer, interesante y popular, imponiendo al mismo tiempo respeto cientfico. De ninguna manera sus escritos fueron una mera divulgacin; por el contrario, incluyeron mucho pensamiento e interpretacin originales. James perteneci a una conocida familia de Nueva Inglaterra. Desde bastante temprano comenz a manifestar su talento para descubrir lo que no era; estudi arte durante un ao, y decidi que no era artista; recogi luego especmenes con el gran naturalista Louis Agassiz, y descubri que no serva para eso, sigui despus estudios de medicina, con muchas interrupciones a causa de su mala salud, para descubrir finalmente que no era mdico. Lo que s obtuvo fue un nombramiento para ensear anatoma en Harvard, y en realidad ense
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psicologa fisiolgica, para lo cual estableci un pequeo laboratorio para demostraciones en 1875, exactamente en el momento en que Wundt estaba haciendo lo mismo en Leipzig. Poco despus se embarc en su ltima gran aventura para descubrir lo que no era: empez a escribir su gran The principies of psychology (1890), que lo llev, una vez completado, a decidir que no exista una ciencia-de la psicologa. Se dedic entonces cada vez ms a la filosofa (fue un filsofo de alma toda su vida), y pronto tuvo xito en lograr que Hugo Munsterberg fuera a Harvard y asumiera las responsabilidades relacionadas con el laboratorio de psicologa. Despus de la llegada de Munsterberg, en 1897, James sigui escribiendo prolficamente, y tanto Talks to teachers en 1899 como Varieties of religious experiencie de 1901 v 1902, concitan el inters de los psiclogos. James como crtico James se rebel contra lo que l consideraba la estrechez, artificialidad y falta de agudeza de la tradicin alemana o wundtiana en psicologa, ejemplificada por Titchener y la escuela de Cornell. James fue un factor muy importante, que llev a la protesta ms general formulada posteriormente por los funcionalistas. Es mejor que dejemos hablar a James, para mostrar la fuerza de su crtica al mismo tiempo que la fluidez y el carcter persuasivo de su estilo literario. Deca de Fechner, por ejemplo: Pero sera terrible que un anciano tan querido pudiera entristecer nuestra ciencia para siempre con sus pacientes extravagancias, y en un mundo tan lleno de objetos de atencin ms nutritivos forzara a todos los estudiosos futuros a transitar las dificultades, no slo de sus propios trabajos, sino de los otros, ms ridos aun, escritos para refutarle (1890, I, pg. 549). Y hablando en forma ms general de la posterior psicologa wundtiana: En el espacio de unos pocos aos ha surgido en Alemania lo que puede llamarse una psicologa microscpica, llevada a cabo con mtodos experimentales, que exige en todo momento datos i ntrospectivos, pero elimina la incertidumbre de stos al operar en gran escala y extraer medias estadsticas. Este mtodo exige al mximo a la paciencia, y difcilmente hubiera aparecido en un pas

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cuyos nativos pudieran aburrirse. Alemanes como Weber, Fechner, Vierordt y Wundt, evidente-mente no pueden; y su xito ha arrastrado a un ejrcito de psiclogos experimentales ms jvenes, dedicados a estudiar los elementos de la vida mental, disociarlos de los resultados gruesos donde estn incrusta-dos, y en lo posible reducirlos a escalas cuantitativas. Habiendo agota-do sus posibilidades el mtodo simple y franco de ataque, se prueba el mtodo de la paciencia, tratando de tomar la plaza por hambre y por cansancio; la mente debe soportar un sitio regular, en el cual las ventajas minsculas ganadas da y noche por las fuerzas que la cercan se sumarn hasta obtener su rendicin. Hay poco del gran estilo en estos nuevos filsofos del prisma, el pndulo y el cronmetro. Les interesan los negocios, no las proezas. Lo que no han hecho la generosa adivinacin, y esa superioridad de virtud que, como enseaba Cicern, da a un hombre la mejor comprensin de la naturaleza, lo realizarn sin duda algn da su constante espiar y raspar, su tenacidad implacable y su destreza casi diablica (1890, I , pgs. 192 y sigs.). El programa positivo Sera errneo suponer que James no fue ms que un crtico inteligente del elementalismo y el introspeccionismo wundtiano. Por el contrario, formul un extenso programa positivo para la psicologa. Aunque personalmente prefera no experimentar, reconoca el valor y la necesidad del mtodo experimental, tanto para la psicologa como para las disciplinas ms antiguas. Sin embargo, hablando en trminos ms amplios, la nota clave de su programa es su acento en el pragmatismo, que implica que la validacin de cualquier conocimiento debe hacerse en trminos de sus consecuencias, valores o utilidad. Segn James, el conocimiento til para la psicologa provendra de estudiar por igual la conciencia, las diferencias individuales y los principios generalizados, la emocin y los impulsos irracionales, y las capacidades intelectuales. En el fundamento de todos estos tipos de estudio, estaba el supuesto general de que la psicologa debe estudiar funciones: que la psicologa es una parte de la ciencia biolgica y el hombre debe ser considerado en su adaptacin y readaptacin al ambiente. De acuerdo con la nueva e influyente teora de la evolucin, James opinaba que la conducta del hombre, y especialmente su mente, de-be tener alguna funcin que justifique su supervivencia. A lo largo de sus escritos, se hacen evidentes tambin los efectos de la formacin
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mdica de James, por ejemplo cuando acenta la importancia de las condiciones de la mente y la conducta; para l, "condiciones" significaba "sistema nervioso". James mantuvo un activo inters, al menos en un nivel literario, por la teorizacin neurofisiolgica. Su contribucin original ms famosa su teora de la emocin es un buen ejemplo de esta tendencia, ya que James hace de la realimentacin sensorial proveniente de las acciones corporales, el punto central del proceso emocional. La conciencia en James El contraste entre la amplitud de los puntos de vista de James sobre la conciencia, y los de Titchener, es especialmente instructivo como clave para comprender la diferencia entre los enfoques estructural y funcional. En primer lugar, James seal las caractersticas de la conciencia, que son estudiadas sola-mente por la psicologa: es personal, individualista pertenece a una sola persona; es siempre cambiante, es esencialmente un proceso y debe ser estudiado ante todo como tal (su famosa expresin "corriente de la conciencia" fue acuada para expresar esta propiedad); es sensiblemente continua a pesar de las brechas se mantiene siempre la identidad individual; es selectiva: elige, proveyendo la atencin, la pertinacia y la continuidad de la eleccin; y ocurre tanto de una manera transitiva como de una manera sustantiva. Este ltimo punto, la dicotoma entre el contenido claro y los llamados estados marginales de la conciencia, es uno de los puntos ms dignos de atencin en la posicin de James. Este sostena que los procesos conscientes transitivos no son notados con tanta facilidad, pero son muy importantes y no se les ha estudiado lo suficiente. Pensaba que todas las ideas ingresan en la conciencia como transitivas, marginales en cuanto a la atencin y a menudo evanescentes, y pueden o no pasar a la forma sustantiva, en la cual la idea tiene ms estabilidad, ms "sustancia". En todo caso, las ideas transitivas marginales (como la falta de familiaridad, relacin. y otras semejantes) explican muchos significados y conductas. En segundo lugar, James puso nfasis en la finalidad de la conciencia. Aqu, como se ha sugerido, recibi una gran influencia de la nueva teora evolucionista; opinaba que la conciencia debe tener alguna utilidad biolgica, o de lo contrario no hubiera sobrevivido. Su funcin es hacer del ser humano un animal mejor adaptado, capacitarlo para elegir. La eleccin consciente contrasta con el hbito, que se hace involuntario e

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inconsciente. La conciencia tiende a entrar en juego cuando hay un problema nuevo, cuando se necesita una nueva adaptacin. Su valor de supervivencia, de acuerdo con el razonamiento de James, se relaciona con el sistema nervioso (1890): "La distribucin de la conciencia muestra que sta es exactamente como podra esperarse de un rgano agregado con el objeto de gobernar un sistema nervioso que ha llegado a ser demasiado complejo para regularse a s mismo" (pg. 144). En tercer lugar, James pensaba que la psicologa deba estudiar las condiciones de la conciencia. A diferencia de Titchener, cuya posicin al respecto era un paralelismo psicofsico, James opinaba que la conciencia no poda considerarse aparte del cuerpo. En los Principies of psychology, James examin en detalle las soluciones de su poca para el problema mente-cuerpo y encontr que deba rechazarlas en su totalidad. Sin embargo, su perspectiva funcional de la conciencia pareca implicar una interaccin: cmo podra la conciencia "controlar" el sistema nervioso si no pudieran influirse mutuamente? Las especulaciones de James sobre la accin ideomotriz parecen confirmar esta interpretacin. James afirmaba que los procesos sensoriales tendan a expresarse en procesos motores a menos que algo los inhibiera; en consecuencia, es de suponer que una idea, a menos que otras la inhiban, conducir ms o menos directamente a la accin. El propio ejemplo que da James del valor de esta hip-tesis es que si uno tiene problemas para levantarse a la maana, lo que debe hacer es simplemente tener en mente el levantarse y desalojar todas las ideas que se le opongan. De acuerdo con esta hiptesis, no tardar uno en encontrarse levantado. Hemos mencionado ya que James experimentaba la clsica aversin del autor de manuales hacia su producto, cuando dijo, al finalizarlo, que su libro slo probaba "que no existe una ciencia de la psicologa" y que la psicologa est todava en "una condicin anterior a la ciencia" (Boring, 1950, pg. 511). No obstante, incluso en la actualidad James parece tener a veces una increble modernidad. Hermstein y Boring (1965, pgs. 483-495) presentan una seleccin de escritos de James en la que lo vemos refutar brillantemente los argumentos que unos veinticinco aos despus John B. Watson utilizara como fundamentos de la psicologa conductista. Esto demuestra que tales problemas ya estaban en el aire en 1890, pero sirve tambin para mostrar a un James incisivo como siempre, capaz de reconocer y exhibir con precisin quirrgica los problemas metodolgicos ms crticos. Volveremos a encontrar estas mismas caractersticas cuan-do exploremos los antecedentes de la psicologa de la Gestalt!
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Examinaremos ahora brevemente a otro de los primeros psiclogos norteamericanos que desempearon una parte importante en la tradicin funcionalista. Un rasgo peculiar de la historia de la psicologa en los Estados Unidos es que, despus de James, la psicologa funcionalista mostr una tendencia a ser cada vez menos funcional a medida que se iba desarrollando. Nadie est seguro acerca de cul es la causa de esto; sin embargo, podemos aventurar una hiptesis razonable. La psicologa funcionalista es hija de la teora de la evolucin, y su foco central consistira en la adaptacin del organismo a su medio. Para mantener ese foco en el centro de nuestra atencin es preciso que estudiemos el organismo en su medio. Sin embargo, la mayora de los pioneros del funcionalismo norteamericano sufrieron, en cierta medida, la influencia de Wundt, con su nfasis sobre la ciencia pura y las virtudes casi exclusivas del enfoque experimental. Por consiguiente, en el perodo que va desde James hasta la poca ms reciente, el funcionalismo ha tendido a ser una unin bastante inestable entre una filosofa evolucionista y una metodologa experimental. Toda vez que en este matrimonio se produjeron conflictos, se vio que el jefe de la familia era la metodologa. PIONEROS DEL FUNCIONALISMO NORTEAMERICANO G. Stanley Hall Granville Stanley Hall (1844-1924) puede servir, en algunos aspectos, de prototipo de la clase de psiclogo hbrido que combina los rasgos de Wundt con los de James. En 1878, durante la poca de James, obtuvo el primer doctorado norteamericano en psicologa; viaj despus a Leipzig para estudiar dos aos ms con Wundt, fue vecino de Fechner y estudi con Ludwig. Poco despus de su regreso, en 1883, fund en la Universidad de Johns Hopkins, uno de los primeros laboratorios psicolgicos. Sin embargo, no debemos hacer a un lado el aspecto hbrido de Hall; no tena demasiado de experimentalista y efectu la mayor parte de su contribucin a la psicologa por va de una ruta eminente-mente prctica y administrativa. Pero antes de proseguir con esa historia, echemos un vistazo a los primeros aos de su vida. Hall naci en Ashfield, Massachusetts. Segn se informa en el excelente libro de Dorothy Ross (1972), el padre de Hall se dedic a las tareas agrcolas despus del nacimiento de su hijo aunque antes haba

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trabajado durante un tiempo como maestro de escuela y en su granja haca hincapi en la inteligencia y la innovacin. Los padres de Hall compartan fuertes convicciones religiosas, que tuvieron mucho que ver con el hecho de que l asistiera al Williams College para prepararse para el ministerio religioso. Pas despus al Union Theological Seminary para completar su preparacin, pero all se inclin por la filosofa y no tard en partir hacia Alemania, donde estudi en la Universidad de Berln hasta que, al quedarse sin dinero, tuvo que regresar a los Estados Unidos, don-de concluy sus estudios de teologa. Sin embargo, su contacto con la filoso-fa lo haba impregnado de un indeleble tinte liberal y alcanz a predicar slo durante diez semanas antes de resolver sus conflictos religiosos lo suficiente como para decidirse por un carrera acadmica. Hemos visto que pas cierto tiempo antes de que terminara recibiendo su diploma de manos de James en Harvard, momento en el cual tena alrededor de treinta y cuatro aos. Tena treinta y seis cuando regres a Leipzig para embarcarse en la principal empresa de su vida. No obstante, la suya fue una de las carreras ms sorprendentemente activas y variadas para cualquier psiclogo profesional. En 1887 fund el American Journal of Psychology. En 1888 se le llam para presidir una nueva escuela para graduados, la Universidad de Clark, en Massachusetts. En 1891 fund el Pedagogical Seminary (actualmente Journal of Genetic Psychology). En 1892, el mismo ao en que Titchener lleg a Estados Unidos, se plane, durante una conferencia en su estudio, la American Psychological Association, y l fue su primer presidente. El desarrollo de la psicologa como disciplina acadmica cientfica, hecho por Hall en Clark, posee un considerable inters: su resultado fue la inusual situacin de que la disciplina cientfica ms nueva asumiera la parte ms importante en esta institucin, cuyo propsito primario era el entrenamiento cientfico. Hall trajo a E.C. Sanford, de Hopkins, para encabezar el laboratorio, y mantuvo un activo inters personal en la psicologa. Fue tambin el responsable de la fotografa ms famosa en la historia de la psicologa. La Universidad de Clark iba a celebrar su vigsimo aniversario. Hall, siempre abierto y atento a los avances ms modernos, logr que Freud, Jung y Ferenczi. tres psicoanalistas sobresalientes viajaran desde Europa para la celebracin, en 1909. Naturalmente, con semejante cebo en el anzuelo, tambin asistieron muchos de los ms famosos psiclogos de los Estados Unidos: William James, en el ao anterior al de su muerte, el propio Hall y otros. El retrato que se tom de este grupo es uno de los ms
Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Marx, M.H. y Hillix (1987) Sistemas y teoras Psicolgicas Contemporneos. Mxico. Paidos.

conocidos por aquellos que sienten algn inters por la historia de la psicologa. Hall continu desarrollando nuevas reas de la psicologa, comenzando por la psicologa infantil donde populariz el empleo del cuestionario como instrumento de investigacin, pasando por la psicologa adolescente sobre la cual escribi dos grandes volmenes titulados Adolescence, probablemente sus publicaciones ms influyentes y tomando por fin la psicologa de la vejez (public Senescence a una edad muy adecuada, setenta y ocho aos!). Adems trabaj en diversos campos de la psicologa aplicada: psicologa educacional, psicologa sexual (luego do descubrir a Freud, en quien se interes tempranamente), psicologa de la religin (su libro Jesus, the Christ, in the light of psychology representa un resurgimiento de sus intereses teolgicos), e incluso sensaciones alimentarias! La influencia de Hall se hizo sentir en su mayor parte de una manera indirecta a travs de la apertura de esta gran variedad de campos de inters y actividad. Todos ellos tenan un sabor utilitario o funcional, en contraste con el introspeccionismo estricto de Titchener. Aunque quienes alcanzaron el ttulo de doctor en filosofa bajo la direccin de Hall en Clark fueron ochenta y uno (en contraste con los cuarenta y cinco que lograron en Cornell en poca de Titchener), pocos de ellos llegaron a ser prominentes en psicologa. Quizs el mejor conocido es Lewis Terman, quien durante mucho tiempo fue lder en el campo de los tests y de las diferencias individuales. Un dato sugestivo sobre la influencia personal de Hall, lo constituye el hecho de que un tercio de sus candidatos al doctorado hayan pasado finalmente a ocupar, como l mismo, posiciones administrativas. En todo caso, la carrera de este hombre notabilsimo tuvo mucho que ver con el matizado desarrollo de la psicologa norteamericana de los primeros tiempos, y particularmente con la fuerza de la marea que llevaba hacia el funcionalismo. James McKeen Cattell Ya hemos presentado a James McKeen Cattell (1860-1944) como aquel impetuoso joven norteamericano que se autodesign primer ayudante de Wundt. Eso ocurri en 1883, el ano en el que Hall haba iniciado el laboratorio en Johns Hopkins tras regresar de Leipzig. Cattell sigui mostrando su naturaleza agresiva, obstinada y enrgica negndose con

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tesn a aceptar la definicin de psicologa de Wundt. Despus de tres aos, Cattell regres a los Estados Unidos y fund el laboratorio de psicologa en la Universidad de Pennsylvania. En 1891, se traslad a la Universidad de Columbia y volvi a fundar un laboratorio. All estaba cuando lleg Thorndike con su cesta llena de pelitos entrenados, empollados y educados en el stano de James. Cattell fue despedido de Columbia en 1917 a causa de su manifiesto pacifismo; aparentemente recordaba demasiado bien a Wundt y sus colegas de Leipzig, aun cuando tampoco haba aceptado nunca los pronunciamientos autoritarios de stos. No tuvo necesidad de pasar hambre despus de ser despedido del mundo acadmico. Simplemente dedic su tiempo a administrar las lucrativas empresas que ya haba fundado: la Psychological Corporation, la revista Science, que es toda-va el rgano oficial de la American Association for the Advancement of Science; la publicacin biogrfica peridica, American Men of Science, y la Psychological Review, que fund en 1894 junto con James Mark Baldwin. Todas estas empresas contribuyeron de una manera u otra al desarrollo de la psicologa, y la Psychological Corporation en especial demostr que la psicologa se poda aplicar fuera del aula y del consultorio. De importancia ms directa para el desarrollo del funcionalismo fue la promocin de los tests mentales que hizo Cattell. En la dcada de 1890, antes de que apareciera la escala de Binet-Simon, Cattell administraba tests mentales y fsicos, de un tipo relativamente simple, a los estudiantes de la Universidad de Columbia. Sin embargo, el xito de aquella batera ms amplia eclips el trabajo anterior en Columbia. Cattell continu con su actividad en el campo de las diferencias y capacidades individuales (por ejemplo, en la percepcin y la lectura, en asociacin libre y controlada) y trabaj en aos posteriores primordialmente a travs de la Psychological Corporation. ESTABLECIMIENTO DEL FUNCIONALISMO El funcionalismo como escuela comenz en la Universidad de Chicago, con John Dewey y James Angell, quienes llegaron en 1894, para ensear en la nueva universidad. Angell haba estudiado previamente con Dewey, en la Universidad de Michigan, con James en Havard y con Erdmann en Halle, Alemania. John Dewey

John Dewey (1859-1952), filsofo, educador y psiclogo, fue uno de los norteamericanos ms ilustres de los ltimos tiempos. Estudi con Hall en Hopkins, se doctor all y ense en Michigan y Minnesota antes de ir a Chicago. Fue Dewey quien envi a Angell de Michigan a Harvard para que estudiara con James. Algunas veces nos sorprende la cantidad de interrelaciones que el estudio detallado revela entre las figuras prominentes de la historia de la psicologa. Probable-mente no sea tanto as en lo que respecta a los hombres que acabamos de mencionar, que pertenecan a una tradicin comn, como lo es en el caso de Watson y Titchener, sobre los que hablamos en el captulo anterior. Nuestras categoras conceptuales parecen hacernos visualizar las reuniones de la American Psychological Association en el pasado como si hubiesen tenido lugar en un enorme saln con carteles en los que se leyera: "Estructuralistas, inscribirse y reunirse aqu", "Funcionalistas, inscribirse y reunirse aqu", etctera. Sin embargo, en seguida advertimos que si tal reunin se celebrara hoy, los psiclogos se haran visitas sin tomar en cuenta, para nada, sus convicciones sistemticas. As lo haca la ltima generacin; si bien los psiclogos se asociaban, hasta cierto punto, de manera selectiva, haba mucha mezcla y los psiclogos conocidos estaban al tanto del trabajo de los dems. De todos modos, mantener separados a los grupos no habra ayudado a las relaciones personales. Titchener no habra podido encontrarse con su amigo Watson (dejando de lado el hecho de que Titchener no tuvo nada que ver con la American Psychological Association despus de los primeros aos y por lo tanto no habra asistido a esas reuniones que imaginamos). Dewey habra tenido que encontrarse con G. Stanley Hall, su maestro y colega funcionalista, pero ambos se tenan una profunda aversin. Dewey no habra tenido oportunidad de compartir sus sentimientos con Wundt, que estaba muy enojado con Hall pues ste haba escrito una biografa sobre l, que Wundt calificaba de "una invencin de cabo a rabo". Por lo tanto parece justo que nunca nos hayamos segregado por razones de sistema! Volviendo a Dewey, en 1886 lo encontramos muy feliz por la publicacin de su nueva obra, Psychology. Su felicidad estaba justificada, porque el libro fue muy popular desde el principio; aunque fue efmero, por cuanto, como sabemos, en 1890 James habra de publicar sus Principies, un libro contra el cual ningn otro poda competir. Diez aos despus de la aparicin de su libro, Dewey hizo una

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contribucin ms influyente, en un breve escrito titulado "El concepto del arco reflejo en psicologa" (1896). El artculo se transform en un clsico, y se lo considera el mojn ms significativo en el comienzo del movimiento funcionalista. Dewey objet el anlisis del arco reflejo, que cortaba la conducta en unidades de estmulo y de respuesta separadas y por lo tanto supona que los nervios sensoriales y motores que participaban en los reflejos actuaban de modo separado. Segn el esquema del arco reflejo, la cadena conductal puede dividirse en: 1) un componente aferente, o sensorial, iniciado por el estmulo y mediatizado por los nervios sensoriales; 2) un componente de control, o asociativo, mediatiza-do por la mdula espinal y el cerebro, y 3) un componente eferente, o motor, mediatizado por los nervios motores y que culmina en una respuesta. Dewey tom ejemplos de James y de Baldwin para mostrar el carcter inadecuado de sus formulaciones de la conducta en funcin de reflejos. Desarroll una posicin organsmica, entendiendo la conducta como una coordinacin total que adapta el organismo a una situacin. Sigui el espritu de James cuando ste insista en la continuidad de la conciencia, ms que cuando hablaba sobre la accin refleja. Dewey consideraba que estmulo y respuesta eran abstracciones convenientes ms que realidades, y sealaba la necesidad de tener una respuesta antes de que podamos decir con sentido que tenemos un estmulo; el reflejo total no es un compuesto formado por un estmulo y una respuesta sucesivos, porque no existe tal relacin sucesiva. La distincin entre estmulo y respuesta es artificial; es un resultado de seguir sosteniendo el antiguo dualismo mente-cuerpo. ( Dewey deca esto en 1896!) Los dos puntos principales de la formulacin de Dewey son: a) que debe considerarse la conducta tal como funciona, y b) que deben emplearse unidades molares para prevenir un exceso de anlisis elementalista. El primer punto marc el comienzo de la psicologa funcionalista, y el segundo fue una afirmacin guestaltista formulada veinte aos antes de que existiera la psicologa de la Gestalt. El aspecto funcionalista del artculo de Dewey se revela en el siguiente prrafo: El hecho es que el estmulo y la respuesta no son distinciones de la existencia sino distinciones teleolgicas, es decir, distinciones de la funcin, o parte desempeada, con referencia a la consecucin o conservacin de un fin. . . Hay simplemente una secuencia de actos cuidadosamente ordenada, todos
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adaptados en s mismos y en el orden de su secuencia, para alcanzar cierto fin objetivo, la reproduccin de la especie, la preservacin de la vida, la locomocin a cierto lugar. El fin se ha organizado completamente en los medios (1896, pgs. 365-366 ). Infortunadamente, el trabajo sobre el arco reflejo fue la ltima contribucin de Dewey a la psicologa propiamente dicha. Durante su permanencia en Chicago trabaj sobre todo en educacin y filosofa. Estableci el programa para el movimiento de la educacin progresiva en una comunicacin sobre "La psicologa y la prctica social" (1900) leda al retirarse como presidente de la American Psychological Association. Dewey continu siendo la cabeza titular de este movimiento hasta su muerte. Ms que nadie fue responsable de la aplicacin del pragmatismo a la educacin: la nocin de que la educacin es la vida, aprender es hacer, - y que la enseanza debe centrarse en el estudiante ms que en el tema. No podemos hacer responsable a Dewey por los excesos ocasionales de sus seguidores en el movimiento de la educacin progresiva. Rara vez los seguidores les piden a sus lderes que aprueben las nuevas interpretaciones y aplicaciones antes de ponerlas en prctica. Dewey simplemente tuvo que pagar el precio de la fama cargando con los errores de otros. En 1904, fue designado profesor de filosofa del Teachers College de la Universidad de Columbia, y permaneci all el resto de su carrera. Dewey, al igual que William James, fue siempre en realidad un filsofo, no importa cul fuera el cargo acadmico que estuviese ejerciendo en ese momento. En consecuencia, su importancia dentro de la psicologa no proviene primordialmente de sus contribuciones al objeto de estudio. Se lo recuerda por su estmulo a los dems, sobre todo gracias al delineamiento por l efectuado de los fundamentos filosficos del funcionalismo. James Rowland Angell Uno de los hombres sobre los que ms influy Dewey fue J. R. Angell (1869-1949). El inters de Angell en la vida acadmica se despert por primera vez leyendo la Psychology de Dewey, y posteriormente fue discpulo de l en la Universidad de Michigan. El padre de Angel] era

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presidente de esa institucin y fue all donde Angell recibi su master con especializacin en filosofa. Despus de estudiar con Dewey, fue a Harvard a estudiar durante algn tiempo con James, despus de lo cual parti hacia Alemania. Esperaba estudiar con Wundt, pero el laboratorio estaba completo, por lo que curs un semestre en Berln e hizo despus otro en Halle con Erdmann. Cuando su tesis en filosofa estaba casi concluida, recibi la oferta de asumir de inmediato una ctedra en la Universidad de Minnesota. Aceptar el cargo significaba para l poder casarse despus de cuatro aos de noviazgo. En este punto Angell demostr su herencia realmente evolucionista, por cuanto retorn a toda prisa a Minnesota; nunca tuvo tiempo en su vida turbulenta de volver por el doctorado en filoso-fa, aunque posteriormente recibi ttulos honoris causa. Angell pas un ao en Minnesota antes de recibir una oferta de la Universidad de Chicago, donde volvera a reunirse con su amado maestro, John Dewey. Se trataba natural-mente de una oferta que no poda rechazar y una mudanza que dara por resultado una escuela de psicologa. Angell lleg a Chicago en 1894. Su primer trabajo en colaboracin con A. W Moore (1896) apareci en el mismo volumen de la Psychological Review que el artculo de Dewey sobre el arco reflejo. Era un estudio experimental de los tiempos de reaccin. El trabajo de Angell y Moore intentaba resolver la controversia entre Titchener y Baldwin. Titchener sostena que los tiempos de reaccin eran ms rpidos cuando el sujeto se concentraba en la respuesta (condicin motriz); Baldwin sostena que, por el contrario, eran ms rpidos cuando el sujeto se concentraba en el estmulo (condicin sensorial). Angell y Moore informaron que haba amplias diferencias individuales en los tiempos de reaccin entre sujetos principantes, siendo en algunos de stos ms rpidos los tiempos sensoriales, pero que con la prctica continuada generalmente se hacan ms rpidos los tiempos motores. Esta solucin sealaba la diferencia bsica entre la posicin estructuralista, con su nfasis en el observador muy entrenado, y la posicin funcionalista en desarrollo, de Dewey sobre el arco reflejo. Era un estudio experimental de los artculo tiempos de reaccin. El trabajo de Angell y Moore intentaba resolver la controversia entre Titchener y Baldwin. Titchener sostena que los tiempos de reaccin eran ms rpidos cuando el sujeto se concentraba en la respuesta (condicin motriz); Baldwin sostena que, por el contrario, eran ms rpidos cuando el sujeto se concentraba en el estmulo (condicin sensorial). Angell y Moore informaron que haba amplias diferencias individuales en los tiempos de reaccin entre sujetos principantes, siendo en algunos de stos ms
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rpidos los tiempos sensoriales, pero que con la con su aceptacin de datos de observadores tanto principiantes como entrenados. En el escrito en que replic a las crticas sobre su tipo de psicologa, Titchener tom prestado de James el trmino psicologa estructuralista como opuesto a psicologa funcionalista. Los trminos estructural y funcional se emplearon como base para los recientemente definidos "ismos" en psicologa. Titchener fue as el responsable de la denominacin de ambos sistemas. Como ya hemos observado, Titchener estaba peleando y perdiendo la batalla. Al terminar el siglo, los desarrollos en psicologa educacional, psicologa animal, tests mentales y campos relacionados, ayudaban a fortalecer la posicin funcionalista bsica. Fue James Angell quien se transform en el campen de la nueva tendencia. Public un trabajo sobre las relaciones entre la psicologa estructuralista y la funcionalista (1903), un manual (1904) y finalmente la ex-presin ms clara de la posicin funcionalista en su discurso (1906) como presidente de la American Psychological Association titulado "El campo de la psicologa funcionalista": La psicologa funcionalista es en la actualidad poco mas que un punto de vista, un programa, una ambicin. Quiz su vitalidad provenga ante todo de su protesta contra las bondades exclusivas de otro punto de partida para el estudio de la mente, y por ahora disfruta al menos del peculiar vigor que por lo comn acompaa al protestantismo de cualquier clase en sus primeros tiempos antes de hacerse respetable y ortodoxo. El momento parece propicio para intentar una caracterizacin algo ms precisa del campo de la psicologa funcionalista. (1907, pgs. 61-94). En su discurso, Angell procedi a delinear tres concepciones distintas sobre la psicologa funcionalista. En primer lugar, podra considerarse el funcionalismo como una psicologa de las operaciones mentales, por contraste con una psicologa de los elementos mentales. Este punto de vista presenta una anttesis directa entre las posiciones estructuralista y funcionalista. Desde el punto de vista funcionalista, seala Angell, la respuesta completa a la pregunta "qu?" con respecto a la mente, debe incluir respuesta a las preguntas corolarias "cmo?" y `por qu?" En

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segundo lugar, podra considerarse el funcionalismo como la psicologa de las utilidades fundamentales de la conciencia. En relacin con esto, Angell presenta una perspectiva muy similar a la de James, donde la mente funciona como mediadora entre el organismo y su ambiente, y se hace activa sobre todo en la acomodacin a una situacin nueva. En tercer lugar, podra considerrsela como la psicologa de las relaciones psicofsicas. Aqu funcionalismo sera la psicologa de la relacin total entre el organismo y el ambiente, incluyendo todas las funciones mentales-corporales. Este tercer punto de vista abre la perspectiva del estudio de la conducta de hbito, no consciente. Angell crea que el primero y segundo puntos de vista eran demasiado es trechos; cada uno de ellos restringa el funcionalismo al estudio de la experiencia consciente, y el primero pona demasiado nfasis en la oposicin al estructuralismo. El tercer punto de vista era ms satisfactorio, aunque Angell opinaba que las tres perspectivas del funcionalismo eran interdependientes. En Chicago, Angell logr que el departamento se separara del de filosofa, y se convirti en su presidente cuando Dewey parti hacia Columbia. Hizo de este departamento un centro dedicado a los estudios funcionalistas, con la colaboracin de estudiantes destacados como John B. Watson y Harvey Carr, entre otros. Despus Angell dej Chicago para presidir, tras muchas angustias, la Carnegie Corporation. Como haba ocurrido en Minnesota, recibi de nuevo una oferta que no pudo rechazar: la presidencia de la Universidad de Yale, cargo que desempe con gran categora desde 1921 hasta su retiro, en 1937. Fue inevitable que durante estos aos abandonara su intensa actividad en la psicologa a causa de la presin de los asuntos administrativos. LA ESCUELA DE CHICAGO: HARVEY CARR Tambin result inevitable que la psicologa perdiera el liderazgo de un hombre como Angell, pero fue reemplazado por otro hombre capaz, tranquilo, modesto y subestimado, Harvey Carr (1873-1954). A Carr, un joven campesino proveniente de Indiana, no le result nada fcil abrirse camino en la Universidad de Chicago. Muy gradualmente fue desarrollando intereses intelectuales; asisti primero a un curso preparatorio y sigui luego dos aos de estudios en la Universidad de DePauw. Posteriormente enferm y tuvo que suspender su carrera mientras recuperaba su salud primero y su equilibrio financiero despus, dando clases en una escuela rural cercana. Finalmente
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complet sus estudios en la Universidad de Colorado y prosigui hasta obtener un master, antes de ir, a los 29 aos, a Chicago a estudiar psicologa experimental. En 1905, Can obtuvo el doctorado en filosofa, pero el ttulo no lleg acompaado de ningn trabajo. Por fin, al concluir ese verano, consigui empleo como profesor en una escuela secundaria de Texas; de all pas al Pratt Institute, donde estuvo dos aos, y despus volvi de nuevo a la Universidad de Chicago para tomar el lugar de Watson, que acababa de marcharse. Once aos ms tarde, sucedi de hecho a Angell como jefe del departamento de psicologa, aunque su designacin no se formaliz hasta dos aos despus. Harvey Carr haba encontrado un lugar y se lo haba ganado. Ya que fue con l que el funcionalismo de Chicago floreci y adquiri sus rasgos ms definidos, hemos decidido examinar su sistema con cierto detalle, por considerarlo el representante ms amplio y completo del funcionalismo. La actitud de Chicago mientras Carr estuvo all fue tal que no alent pequeas disputas ni problemas con respecto a los sistemas. Se consideraba que lo que se haca en Chicago era la psicologa de la poca, y aparentemente no se senta la necesidad de una sistematizacin formal. Marx (1963, pgs. 14 y sigs.) haba ubicado la teorizacin funcionalista entre el enfoque deductivo en gran escala, en un-extremo y el enfoque puramente inductivo en el _otro. La tendencia funcionalista ha sido la de construir teoras muy limitadas y restringidas a los datos. A este respecto, los funcionalistas anticiparon la tendencia moderna hacia los sistemas matemticos en miniatura. Puesto que los funcionalistas no intentaron elaborar un sistema cohesivo, no tuvieron necesidad de ignorar ningn dato en particular ni ningn enfoque de la psicologa. Los funcionalistas tendan tambin a compartir el sentimiento de que las otras posiciones sistemticas "nuevas", como el conductismo, la psicologa de la Gestalt y el psicoanlisis, tenan poco que ofrecer. Se pensaba que estos movimientos eran desarrollos exagerados y muy dramatizados de aspectos relativa-mente limitados de la psicologa. As por ejemplo el conductista, con su insistencia en el empleo de mediciones de la conducta manifiesta, estaba meramente atacando all donde ya los funcionalistas, de un modo ms tranquilo, haban abierto las trincheras. El psiclogo de la Gestalt acentuaba las cuestiones relativas al campo de estimulacin, que el funcionalista ya haba estado investigan-do durante mucho tiempo. El psicoanalista sealaba la gran

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importancia de la motivacin, un concepto que haba sido bsico en todo momento para la insistencia funcionalista en la conducta intencional y adaptativa. Los funcionalistas opinaban que las nuevas escuelas agregaban poco a lo que su propia psicologa omnicomprensiva haba incluido siempre. Examinaremos sucintamente el funcionalismo de Carr tal como fue expuesto en su libro Psychology, publicado en 1925, siguiendo una vez ms el bosquejo derivado de los criterios de McGeoch para los sistemas de la psicologa. El tema central de Carr es el de la adaptacin del organismo, que lo define como a un funcionalista en el sentido ms amplio de la palabra.

Definicin de la psicologa La psicologa es el estudio de la actividad mental, que a su vez es un trmino genrico para la conducta adaptativa. De acuerdo con Carr (1925, pgs. 72 y sigs.), el acto adaptativo es el concepto clave en la psicologa. Implica tres fases esenciales: 1) un estmulo motivador, 2) una situacin sensorial, y 3) una respuesta que altera la situacin para satisfacer las condiciones motivantes. El motivo es un estmulo que domina la conducta del organismo hasta que el organismo reacciona de manera tal que el estmulo deja de ser efectivo. Definidos as, los motivos no se consideran necesarios para la conducta, sino que se los concibe como fuerzas directivas que en general determinan lo que hacemos. Un acto adaptativo puede resolver un motivo de tres maneras distintas. El arto puede eliminar el estmulo, apartarlo mediante la introduccin de un estmulo ms fuerte, o resolverlo mediante una adaptacin sensorial al estmulo. Carr opinaba que la conducta adaptativa era el objeto de estudio tanto de la psicologa como de la fisiologa. Sin embargo, las dos disciplinas deban distinguirse por los tipos de variables estudiados. Carr hizo la siguiente distincin: La psicologa se interesa en todos los procesos que intervienen directamente en la adaptacin del organismo a su ambiente, mientras que la fisiologa s- dedica estudiar actividades vitales tales como la circulacin, la digestin y el metabolismo, que concurren primordialmente al mantenimiento de la integridad estructural del organismo. (1925, pg. 7.) Carr adopt una posicin definida con respecto al papel de una psicologa
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estrictamente introspectiva. Sostena que la conciencia era una abstraccin artificial, una reificacin infortunada e innecesaria; se supone que existe algo, cuando todo lo que existe en la realidad es un conjunto de procesos. El concepto de conciencia es similar a otros conceptos abstractos como inteligencia, poder de la voluntad y mente colectiva; ninguno de estos conceptos existe aparte de los actos y procesos que les dan significado, y ninguno puede servir di-rectamente como tema de investigacin emprica. A este respecto, la posicin de Can difiere de la de otros funcionalistas. Angell, por ejemplo, insista en que era absolutamente necesario algn tipo de introspeccin para que los psiclogos llegasen a resultados significativos, y ya hemos visto el papel que James acord a la conciencia en sus Principies. En este punto, Carr se aproximaba ms a su condiscpulo John B. Watson, un hombre al que mucho admiraba. Postulados Al igual que en los otros sistemas psicolgicos de los primeros tiempos, los postulados del funcionalismo no se enunciaron explcitamente. Sin embargo, se hacen evidentes varios supuestos: 1) La conducta es intrnsecamente adaptativa e intencional. 2) Todos los estmulos sensoriales afectan a la conducta, no slo los motivos, tal como se los defini ms arriba. Para Can, no haba una diferencia absoluta entre un motivo y cualquier otro estmulo; un motivo podra volverse un estmulo ordinario despus de haber sido resuelto como motivo. 3) Toda actividad es iniciada por algn tipo de estmulo sensorial; ninguna res-puesta ocurre sin su estmulo. 4) Cada respuesta modifica la situacin estimulante. Como lo sealara antes Dewey, la conducta es esencialmente un p roceso continuo y coordinado. Como todos los dems sistemas, el funcionalismo tuvo tambin su cuota de preferencias metodolgicas, a las que cabra considerar como cuasi postulados. Dos de las que parecan caractersticas de la escuela de Chicago aunque al parecer no provienen de una perspectiva evolutiva eran las que establecan que se deba claramente preferir el experimento a la observacin naturalista y que el aprendizaje era el rea clave para el estudio. Por consiguiente, el funcionalismo, tal como de hecho se desarroll histricamente en los Estados Unidos, ten-da hacia el ambientalismo, cuando filosficamente podramos haber esperado que

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se inclinara hacia el lunatismo. Posicin frente al problema mente-cuerpo Aqu Can sigui a Dewey ms que a James, y minimiz el problema (vase en el cuadro 5 el resumen de las posiciones mente-cuerpo). Opinaba que no era necesaria una solucin detallada, porque no exista un problema real. Simplemente se supona la integridad psicofsica o integracin del organismo. As, el funcionalismo tiende a adoptar una posicin monista o bien una posicin de "doble-aspecto", pero no tiene una posicin elaborada o sostenida con firmeza. Los primeros funcionalistas, como Angell, pueden haber tendido hacia un paralelismo, o quiz tomar una posicin que implicara un aparente interaccionismo, como James; pero Carr opinaba que la psicologa como ciencia emprica y natural no necesitaba preocuparse por problemas metafsicos. Can seal la falta de adecuacin del paralelismo psicofsico adoptado por Titchener, y la posicin general funcionalista fue a su vez vigorosamente atacada por Watson, para quien en realidad era una posicin interaccionista. Anteriormente, Angell haba dicho que si se acepta la creencia funcionalista de que la conciencia tiene valor adaptativo, debe rechazarse una posicin epifenomenista; aquella creencia parece realmente implicar un interaccionismo. Naturaleza de los datos A pesar de que en su nfasis en la adaptacin del organismo al ambiente el funcionalismo tiene un sabor conductista, no elimina la introspeccin como mtodo para obtener datos. Sus datos son tanto objetivos como subjetivos, con un acento cada vez mayor en el primer tipo, a medida que el funcionalismo fue madurando como sistema. Hay amplios estudios de animales en la bibliografa experimental funcionalista, que ejemplifican el empleo de los datos objetivos. Por otra parte, los intereses de Can relacionados con la percepcin y el pensamiento ejemplifican su utilizacin de conceptos que podran no adecuarse a un marco de referencia con-duetista. Tal como la empleaba Carr, percepcin se refera a la aprehensin del ambiente inmediato a travs de estmulos espaciales presentes; pensamiento se refera a la aprehensin de una situacin que no estaba inmediatamente presente en el ambiente. En el estudio de ambos se aceptaban los datos introspectivos.
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A este respecto, vemos a Can en una posicin que ha desorientado a muchos psiclogos; est aceptando los datos introspectivos mientras niega la utilidad de la conciencia como concepto cientfico. Sin duda alguna, l resolvi la dificultad dando por sentado que la introspeccin no consista realmente en el estudio de una "conciencia" reificada; simplemente daba parte de estados de cosas perfectamente objetivos, como las distancias de los objetos (en los estudios de percepcin espacial) o las descargas de circuitos nerviosos (en los estudios del aprendizaje, pensamiento, etctera). Principios de conexin Los principios de conexin son los principios del aprendizaje, y como tales eran el corazn del programa de investigacin funcionalista. Bsicamente el aprendizaje era un proceso de establecer conexiones asociativas o de organizar elementos de la conducta a travs de la asociacin en unidades nuevas y mayores. Muchos funcionalistas, como Can, se inclinaban a adoptar principios asociacionistas en sus explicaciones del aprendizaje. La mayor parte del trabajo que continu la tradicin de Chicago prcticamente no se diferenciaba del que sigui la tradicin asociacionista. Notables ejemplos de esto son el trabajo sobre aprendizaje verbal hecho por McGeoch, Melton y Underwood (vase despus). Su trabajo sobre las slabas sin sentido es la consecuencia lgica del trabajo de Ebbinghaus, que militaba en las filas del asociacionismo. Con frecuencia resulta difcil distinguir entre las difusas "escuelas" del asociacionismo y el funcionalismo! Por lo general, los funcionalistas preferan el enfoque relativo en la interpretacin del aprendizaje. Evitaban lo que Can llamaba la bsqueda de constantes y destacaban en cambio un anlisis dimensional, estructurando una situacin de aprendizaje total en continuos especficos que eventualmente podan medirse. Underwood dice al respecto (1949): "Cuando se puede demostrar confiablemente (congruentemente) que cualquier fenmeno vara cuantitativamente con respecto a alguna caracterstica especfica, tenemos una dimensin" (pg. 7). Sus libros sobre psicologa experimental (1957, 1966) ejemplifican en general el enfoque funcionalista. Un discpulo y amigo de Can, J. A. McGeoch (McGeoch e Irion, 1952), proporciona tambin un excelente ejemplo del enfoque funcionalista de los

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problemas del aprendizaje. Es representativa la posicin adoptada ante el problema de la curva del aprendizaje, tema de controversia que evidentemente estimulaba a las primeras generaciones de psiclogos experimentales. El funcionalista se inclinaba a aceptar que mientras no se completara el anlisis dimensional, ninguna curva podra llamarse la cueva del aprendizaje; los resultados de-penden demasiado de la influencia de la situacin especfica. En una carta indita en la que responde a una pregunta sobre grafologa (1934), McGeoch expres una vez la voluntad funcionalista de suspender el juicio hasta conocer bien los hechos: Ante su ansia de informacin concerniente a la grafologa, confieso mi ignorancia... pero hasta que lo sepa, albergar serias y francas dudas. En el nterin, me aferrar a mi prejuicio de que, cuando haya transcurrido otro siglo de trabajo fundamental sobre las complejidades de esas funciones entrelazadas que llamamos mente, ser tiempo de abordar las regiones apartadas donde moran la profeca molar y la nigromancia proximal. Pero para ese tiempo es ms que probable que Robert se haya convertido ya en un santo y el seor Rhine, que hace poco esparci sal sobre la cola de la telepata, sea un arcngel, mientras que yo estar haciendo rodar los tambores de la memoria en el infierno, para diversin de ellos. La investigacin funcionalista se ocup de los factores que influyen en la velocidad y el curso del aprendizaje, ms que de la naturaleza bsica del proceso; tambin se estudiaron los problemas de la retencin y la transferencia. La actitud de McGeoch (1942) es tpica de la usual posicin aterica: acepta la ley emprica del efecto como un principio explicativo adecuado y rehsa definirse sobre la necesidad terica del efecto. Hilgard (1956) y Hilgard y Bower (1966, 1975) hacen un buen resumen de la teora e investigacin funcionalista reciente sobre el aprendizaje. Principios de seleccin Para Carr los principales agentes de la seleccin de conductas eran la atencin, los motivos y el aprendizaje. La atencin es concebida como un acto o adaptacin sensoriomotriz preliminar, cuya principal funcin es facilitar la percepcin. Los motivos, definidos como estmulos persistentes, dirigen la
Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Marx, M.H. y Hillix (1987) Sistemas y teoras Psicolgicas Contemporneos. Mxico. Paidos.

accin y desempean as un papel fundamental en la determinacin de cul conducta ocurre. El aprendizaje opera de tres maneras principales: 1) ciertos mecanismos adaptativos deben adquirirse necesariamente para vivir; 2) adquiridos es-tos mecanismos adaptativos, otros aspectos de la situacin estimulante se asocian con la respuesta (como el condicionamiento), y resultan as capaces de provocarla, y 3) ciertas asociaciones son impuestas por la sociedad (por ejemplo, el miedo a la oscuridad o a las tormentas, la aversin hacia grupos tnicos particulares). El programa experimental Como lo hemos sugerido, la experimentacin de laboratorio fue la nota clave de la psicologa funcionalista bajo la direccin de Carr en Chicago. Un ejemplo de los intereses de investigacin del mismo Carr aparece como una importante contribucin por derecho propio, y al mismo tiempo como una interesante indicacin del modo en que se instrumentan activamente los principios funcionalistas en el programa de experimentacin. La investigacin sobre la orientacin, o la tutora en el aprendizaje, era un persistente problema de laboratorio. El problema principal era bajo qu condiciones y en qu momento deba introducirse la orientacin. Se utilizaron investigaciones sobre el comportamiento de la rata en un laberinto, para desarrollar importantes principios de largo alcance. Por ejemplo, se concluy que, en la medida de lo posible, deba utilizarse la iniciativa del animal, haciendo escaso empleo de la orientacin activa, y que la orientacin que se hiciera deba administrarse al comienzo del aprendizaje. El intento de Carr de aplicar esos principios a la enseanza y aprendiza-je humanos (1930) representa un buen ejemplo de cmo, con cautela, los resultados obtenidos en animales pueden generalizarse a problemas humanos. Adems de Carr, las dos figuras ms importantes en el programa experimental de Chicago fueron K. S. Lashley, un temprano conductista cuya contribucin mejor conocida fue su programa de extirpaciones cerebrales en relacin con la eficiencia del aprendizaje (vase captulo 11), y L. L. Thurstone, conocido ms que nada por sus contribuciones al anlisis factorial y al estudio de las habilidades humanas primarias. Adems, prominentes psiclogos de todo el pas fueron llevados a Chicago durante perodos breves, especialmente durante las sesiones de verano, de modo

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que durante la dcada de 1930 la universidad se desarroll como uno de los centros rectores de psicologa, si no el centro rector, en Estados Unidos. LA ESCUELA DE COLUMBIA: R. S. WOODWORTH Robert Sessions Woodworth (1869-1962) fue uno de de los hombres ms notables de la psicologa. Su carrera abarc el perodo que va desde los primeros trabajos de Thorndike con gatos en cajas de truco hasta la era presente. Recibi la primera medalla de oro de la American Psychological Foundation, en 1956; public su libro Dynamics of behavior, en 1958, y comenz a revisar su tan di-fundida obra Contemporary schools of psychology, sin duda en medio de un denso programa de otras actividades. En la convencin que celebr la American Psychological Association en 1956, se dijo en broma que Woodworth, que con-taba con 86 aos por ese entonces, andaba en amoros con su secretaria; aunque esta ancdota no es un reflejo fiel de la conducta de Woodworth, s refleja con exactitud la admiracin cordial y llena de afecto que se senta por Woodworth y sus continuos logros. En este contexto, resulta gracioso que Murchison consiguiera que Woodworth escribiera su autobiografa para la edicin 1932 de A history of psychology in autobiography; se supone que una autobiografa es una mirada retrospectiva, propia de un hombre que est ya en el final o prximo al final de su carrera profesional. Evidentemente, Woodworth era un hombre que dedicaba poco tiempo a mirar hacia atrs, y de hecho tena casi la mitad de su carrera todava por delante cuando escribi esa prematura autobiografa. Quien escriba la biografa completa de l tendr un buen trabajo! Woodworth naci en Massachusetts; era hijo de un ministro protestante y de una maestra. Pas seis aos de su infancia en Iowa, otros seis en un pequeo pueblo de Connecticut y el resto de su primera juventud en Boston. Estudi matemticas y ense en una escuela secundaria; estudi psicologa y filosofa con James y con Royce en Harvard, hizo el doctorado en filosofa con Cattell y estudi fisiologa durante cinco aos, por ltimo con Sherrington en Liverpool, antes de decidirse finalmente por la psicologa. Para esa poca, 1903, tena 34 aos. Hemos visto ya que Woodworth tena casi 60 aos de activa vida profesional por delante cuando regres a la Universidad de Columbia y al departa-mento dirigido por James McKeen Cattell, su amado profesor. La primera expresin del punto de vista sistemtico de Woodworth es su
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Dynamic psychology (1918). Hay muchas y estrechas semejanzas entre la posicin de Woodworth y la de los funcionalistas de Chicago; sin embargo, en gran medida desarroll su posicin de manera independiente, y la psicologa dinmica podra ser considerada una escuela independiente. Al incluirla como una rama del funcionalismo, seguiremos el ejemplo de Boring (1950) y de Hilgard (1956). Woodworth comparte antecedentes comunes con los funcionalistas de Chicago: James y Dewey, Hall y Cattell. Su sistema, como el de aqullos, es modera-do y no presuntuoso; no pretende ser definitivo o completo. Ambos puntos de vista siguen una orientacin experimental, restringiendo al mximo la superestructura terica. Woodworth muestra el eclecticismo funcionalista en su forma extrema, tratando de adoptar los mejores rasgos de cada sistema. Mowrer cuenta una ancdota de Woodworth que ejemplifica esta actitud: Hay una ancdota, quizs apcrifa, sobre un colega que en cierta oportunidad rega afablemente al profesor Woodworth por haber actuado como un mero espectador "sentado en la cerca" durante gran parte de su vida profesional, en lugar de bajarse y comprometerse en la controversia prevaleciente. A lo cual se dice que respondi Woodworth, despus de un momento de reflexin: "Supongo que, como usted dice, he estado sentado mucho tiempo en la cerca. Pero debe usted admitir que desde all se tiene una buena perspectiva, y adems es ms fresco!" (1959, pg. 129.) Este punto de vista puede no tener vigencia en su ltimo libro (1958), pero ciertamente la tiene en cuanto al eclecticismo temprano de Woodworth; ste tenda a aceptar contribuciones sin preocuparse por sus orgenes. Incluso en la ltima obra de Woodworth (Woodworth y Sheehan, 1964) se tiene la impresin de que evaluaba los nuevos experimentos de la siguiente manera: "Si el trabajo es bueno, entonces es funcional; y si es funcional, es aceptable". La psicologa dinmica de Woodworth difiri del funcionalismo de Chicago en cuanto a la fuerza de la protesta contra el estructuralismo de Titchener. Woodworth acept en mayor medida las tcnicas introspectivas, y por momentos fue asimismo un firme defensor de la

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introspeccin. Sin embargo, rechaz tanto el estructuralismo como el conductismo en cuanto a sus posibilidades de proporcionar una metodologa adecuada a la psicologa. Fue menos influido por el asociacionismo y por los enfoques estrictos del tipo estmulo-respuesta. Los tericos del estmulo-respuesta solan hablar como si el estmulo llevara directamente a una respuesta, sin mediacin del organismo ni dependencia respecto de ste en la determinacin de la respuesta; sta es la base de la queja de que gran parte de la psicologa se ocupa del "organismo vaco". Woodworth acentuaba la importancia de considerar al organismo, e insista en incluirlo en la frmula bsica que expresaba las relaciones de que se ocupaba la psicologa. As, l no escriba ER sino EOR. Como corolario a esta insistencia en el organismo, Woodworth dio ms nfasis que los funcionalistas de Chicago a la motivacin. Carr podra definir la motivacin como un estmulo persistente, pero Woodworth insista en considerar los eventos fisiolgicos que subyacen a la motivacin. El corazn del sistema de Woodworth es el concepto de mecanismo, que tiene ms o menos el mismo significado que el acto adaptativo de Carr. Para Woodworth, los mecanismos-son respuestas o conjuntos de respuestas intencionales. Haca la misma distincin que Sherrington (1906) entre reacciones preparatorias y reacciones consumatorias; las primeras preparan para las reacciones prximas, mientras las ltimas llevan a cabo la intencin. As, abrimos nuestras bocas (accin preparatoria) antes de que podamos recibir la comida y tragarla (reaccin consumatoria). Segn Woodworth, los impulsos se relacionaban estrechamente con los mecanismos. Aunque por lo general los impulsos se definen como las condiciones internas que activan los mecanismos, Woodworth prefera pensar que los procesos impulsivos internos son en s mismos tipos de respuestas. Tambin lo inverso era cierto: los mecanismos, los modos conductales manifiestos que dan satisfaccin a los impulsos, podan transformarse en impulsos! Woodworth opinaba que prcticamente todos los mecanismos podan transformarse en impul- ;os, corriendo por cuenta propia, por as decirlo. Allport (1937) postulara ms tarde una nocin similar en su teora sobre la "autonoma funcional de los motivos". Una contribucin posterior de Woodworth ofrece otro ejemplo de su tipo de pensamiento. Se trata de su sugerencia de que el acto de percibir es intrnsecamente reforzante, sugerencia que fue propuesta en un escrito poco pretencioso titulado "El reforzamiento de la percepcin" (1947). La percepcin es interpretada aqu como una conducta adaptativa cuya
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ejecucin exitosa es reforzada sin que operen condiciones impulsivas o condiciones recompensantes extrnsecas. Este escrito y su ltimo libro parecen ubicarlo ms en el campo cognitivo que en el del reforzamiento estmulo-respuesta, ya que no ve ninguna necesidad de operaciones reforzantes externas para que se mantenga la conducta. CRITICAS AL FUNCIONALISMO Definicin Se dijo que el funcionalismo no era una posicin lo suficientemente bien definida como para constituir un sistema significativo. Un psiclogo formado por Titchener, C. A. Ruckmick (1913), objet lo que segn l era un empleo vago y vacilante del trmino funcin. Encontr que se lo utilizaba en dos sentidos: primero, como una actividad o un uso, y segundo, en el sentido matemtico, indicando la dependencia de una variable respecto de otra (una relacin funcional). Aunque puede ser cierto que hubo cierta vaguedad en el uso funcionalista de la palabra funcin, no hay error en emplear una palabra en dos modos diferentes, en tanto ambos usos sean generalmente aceptables y no se los intercambie ilegtimamente. Probablemente, los funcionalistas estaban tratando de conservar las mejores partes de dos mundos en sus mltiples definiciones; retuvieron en efecto un punto de vista generalmente evolucionista (primera definicin de arriba), pero deseaban hacer hincapi en su confianza "cientfica" en la experimentacin, que nos proporciona relaciones funcionales entre variables de-pendientes e independientes (segunda definicin de arriba). Carr deca, y creemos que correctamente, que se poda demostrar que el significado matemtico inclua a los dems. Este significado de la "funcin" en realidad es tan general que no hay nada particularmente funcional (en el sentido de la psicologa funcional) respecto de l. Ciencia aplicada El hecho de que los funcionalistas, con sus mltiples intereses en actividades utilitarias, no distinguieran cuidadosamente entre la ciencia pura y la aplicada, perturb a algunos de los primeros crticos. Los

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psiclogos contemporneos tienen una posicin muy similar a la de los funcionalistas. Actualmente se acepta en general que los procedimientos cientficos esenciales son idnticos, y que la ciencia pura y la ciencia aplicada slo pueden distinguirse con respecto a la intencin del investigador (esto es, el grado en que l est pensando en una aplicacin). Muchas importantes relaciones bsicas han sido descubiertas como resultado de esfuerzos estrictamente aplicados, y quiz sea ms significativo que algunos de los ms importantes hallazgos aplicados hayan sido resultados incidentales de la investigacin pura. De modo que la posicin contempornea sera que la distincin pura aplicada no es absoluta ni siquiera muy importante, y que el funcionalismo deba ser felicitado, ms que criticado, por restar importancia a la distincin. Teleologa A causa de su inters en la utilidad y la finalidad, los funcionalistas fueron acusados de emplear las consecuencias ltimas de la conducta para explicarla; cuando se carece de pruebas apropiadas, tal explicacin suele denominarse teleolgica. Esta crtica puede aplicarse a algunos funcionalistas, pero no a Woodworth o a Carr. Este ltimo tuvo particular cuidado en rechazar la teleologa y en postular solamente los estmulos proximales como causas. Reconoca que una explicacin en funcin de los efectos de la conducta era, en el mejor de los casos, incompleta, y que tenda a detener la investigacin antes de que se elaborara la naturaleza detallada de las relaciones entre la situacin estimulante, la fisiologa del organismo y la conducta. Puede tomarse como ejemplo la conducta de trepamiento del rbol en ciertas larvas. Su ascenso tiene el efecto de llevarlas a un lugar donde se alimentan de hojas. De modo que esta conducta puede ser un factor importante en la supervivencia de la especie; pero si decimos que las larvas trepan el rbol para comer hojas, estamos dando una explicacin teleolgica que en realidad no nos dice nada acerca del porqu de la conducta del organismo individual. Como deca Carr (1925): "Debe explicarse cada acto en funcin de la situacin inmediata y de la organizacin del animal con respecto a ella" (pg. 81). De modo que si podemos determinar que las larvas siempre dan una respuesta positiva a la luz, y que hay un gradiente de claridad que las orienta hacia arriba en el rbol, habremos escapado a la ilusoria finalidad de la explicacin teleolgica, y es-taremos en el camino de una explicacin de la conducta sobre la base de facto-res proximales.
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Existe cierta similitud entre la acusacin teleolgica hecha contra el funcionalismo en este contexto y la acusacin formulada contra Thorndike y otros tericos del refuerzo en el sentido de que su explicacin del refuerzo requiere que una causa opere hacia atrs, hacia un efecto que la precedi en el tiempo. En el caso de los "instintos" y de las "conductas aprendidas a travs de la accin de refuerzo", sin embargo, la causa acta hacia adelante en el tiempo. Cuando slo el ms apto sobrevive, el efecto es seleccionar conductas que ya son adaptativas. Cuando se produce el refuerzo, el efecto se ve en los ensayos posteriores y se presume que es mediatizado a travs de los efectos sobre la actividad que son contemporneos o siguen al refuerzo. Puesto que el problema de la teleologa se presenta con tanta frecuencia en cualquier discusin sobre las adaptaciones maravillosas de los organismos a sus ambientes, tratemos de examinar la cuestin con el empleo de una analoga proveniente de otro campo. Supongamos que alguien que cree en la teleologa seala al cielo y nota la prodigiosa adaptacin de los planetas a su tarea de dar vueltas alrededor del sol."Cmo podra esto ocurrir," preguntara tal vez esta persona, "a menos que las rbitas estuviesen diseadas para cumplir con el pro-psito final, la revolucin alrededor de una estrella central?" La respuesta de un no teleollogo coherente sera fcil en este caso. Todos los planetas o todos los componentes potencialmente planetarios que no se adaptaron a esta tarea cayeron dentro del sol o fueron despedidos fuera de su campo de atraccin. Los planetas ms aptos sobrevivieron. Eran los ms aptos slo en el sentido de que eran los ms a propsito para dar vueltas alrededor del sol durante un largo perodo; es decir, slo dado un criterio para la adecuacin y slo dado un con-junto de leyes de la gravitacin que determinen cul satisface el criterio. Igual ocurre con los organismos. Vemos slo a los supervivientes y stos estn maravillosamente adaptados al medio; pero, una vez ms, no podemos deducir que se necesit de un mecanismo teleolgico para conducirlos a su actual adaptacin. Los resultados indican que la mayora de las conductas de los organismos sobrevivientes son o bien adaptativas o bien no totalmente inadaptadas, pero esto es consecuencia de la seleccin y no de la teleologa.

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ECLECTICISMO Debido a su tendencia general a aceptar tantos tipos diferentes de problemas y tcnicas de investigacin, los funcionalistas a menudo fueron acusados de eclecticismo. Heme (1957) critic recientemente la posicin eclctica, ocupndose sobre todo de Woodworth. Sostiene que un eclctico tiende a aceptar los rasgos buenos de posiciones contradictorias, a costa de oscurecer las diferencias entre ellas. Sin embargo, Henle no distingue claramente entre diferentes tipos posibles de eclecticismo. Henle habla del eclecticismo en un nivel terico. Sostiene que cuando hay sistemas deductivos alternativos para la deduccin de enunciados empricos no podemos permitirnos caer entre ellos, so pena de perder capacidad deductiva. De modo que el eclctico debe elegir una teora o idear una propia. Pero hay otros niveles de eclecticismo, y otras posiciones eclcticas respecto de las teoras aun en este nivel. En primer lugar, alguien puede ser eclctico en el nivel de las reglas para la construccin de la teora, tanto como en el nivel de la teora misma. Esto es, puede aceptar tanto los pronunciamientos metodolgicos guestaltistas como los conductistas, y hacer trabajos tpicos de ambas escuelas. Pueden aceptarse datos de naturaleza subjetiva y de naturaleza objetiva. Llamaremos eclecticismo metaterico al eclecticismo de metodologa. En el estado presente de incertidumbre respecto de las especificaciones de la metodologa, especialmente en psicologa, un cierto grado de eclecticismo metodolgico, tolerante pero escptico, es una necesidad y no una desventaja. Hemos visto ya cmo una metateora demasiado estrecha contribuy a la decadencia del estructuralismo. En ciencia es siempre peligroso el dejar de abordar problemas porque no se adecuan a un marco metodolgico prefijado. Slo las premisas ms bsicas y generales de la ciencia estn lo suficientemente bien establecidas como para que se las acepte, aunque ms no sea de manera tentativa, y de hecho son aceptadas en todos los sistemas. Incluso en un nivel terico puede ser sano el eclecticismo; esto es, el eclctico puede admirar muchas teoras por sus xitos y lamentar sus fracasos, y en una situacin ideal tratar de mejorarlas. El eclctico puede no aceptar teora alguna; puesto que no pertenece a sistema alguno, est ms libre que nadie para rechazar. El eclctico pierde parte de la estimulacin de la controversia, como tambin de su acritud; el temperamento personal determinar si esto es bueno o no.
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Los funcionalistas han tendido a adoptar un punto de vista ms inductivo que el de los defensores de otros sistemas. Tendieron, por lo tanto, a ignorar la construccin de teoras, prestando una atencin relativamente mayor a los hallazgos empricos. En consecuencia, si a uno no le gusta el eclecticismo, se justifica una crtica al funcionalismo basada en que es demasiado eclctico. Henle pertenece a este tipo de crticos. Sin embargo, el eclecticismo puede ser fundamento para un elogio ms que para una crtica. Ciertamente, el eclecticismo de los funcionalistas de Chicago y Columbia no debe considerarse como prueba de mentalidad blanda o debilidad. Por el contrario, estos funcionalistas solan ser crticos muy astutos y severos, sobre todo en lo que atae a problemas empricos. Por ltimo, se dispone de una defensa completamente diferente contra quienes se lamentan del eclecticismo. Y es que el funcionalismo no tiene por qu ser eclctico. Es fcil imaginarse un estructuralismo eclctico bajo la gida del tranquilo y modesto Carr y un rgido funcionalismo bajo el autocrtico Titchener (esto es, una vez superado el obstculo de imaginar a los dos caballeros en cuestin cambiando otros aspectos de sus posiciones sistemticas). El punto es que el eclecticismo es una funcin de las personalidades de los lderes de una escuela, adems de serlo de los preceptos sistemticos de esa escuela. No hay nada en el funcionalismo que lo haga permanentemente aterico, ni tampoco existe ninguna estipulacin que establezca que debe tener para siempre una gama ms amplia de intereses experimentales que las otras escuelas. El eclecticismo parece guardar una relacin en parte subsidiaria y en parte accidental con la posicin funcionalista. LA CONTRIBUCIN DEL FUNCIONALISMO A causa de la moderacin y modestia caracterstica del funcionalismo en todas sus empresas, es fcil pasar por alto la importancia de su contribucin a la psicologa. Es cierto, no construy grandes teoras; tampoco tuvo mucho de escuela o de sistema, en un sentido formal. Pero su temprana oposicin a las sofocantes restricciones del estructuralismo prest un servicio real a la psicologa norteamericana, en un tiempo en que justamente estaban surgiendo los primeros lineamientos de la nueva disciplina. 'Los funcionalistas han continuado estimulando y ejecutando

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activamente investigaciones experimentales en todos los campos en los que los primeros funcionalistas fueron pioneros: el aprendizaje en los animales y en los seres humanos, la psicopatologa, los tests mentales y la psicologa gentica y educacional. Como buenos ejemplos del programa funcional i sta pueden citarse dos productos de la investigacin. El manual de Woodworth Experimental psychology (1938; Woodworth y Schlosberg, 1954) es un clsico de este tipo. Es un manual cientfico al viejo estilo, que se ocupa de una manera intensiva e inclusiva de los datos y teoras referentes a una amplia variedad de problemas experimentales. El otro ejemplo lo constituye la extensa serie de investigaciones, que recientemente llegaban a las 24, sobre los fenmenos de la distribucin de la prctica en el aprendizaje verbal humano realizado por Underwood (Underwood y Ekstrand, 1967). La persistente y paciente productividad de Underwood en el campo de la investigacin ejemplifica a la perfeccin la tendencia funcionalista a ocuparse intensamente de la interdependencia de las variables empricas (aun cuando, desde el punto de vista terico, el propio Underwood bien puede ser considerado como un asociacionista en ropajes funcionalistas). Entre los funcionalistas que se dedicaron activamente a la investigacin figuran algunos de los graduados de Chicago que trabajaron con Carr: John McGeoch, con su extenso programa de estudios sobre el aprendizaje verbal y la retencin humanos (y a sus propios protegidos y discpulos, A. W. Melton, B. J. Underwood y A. L. Irion); M. E. Bunch, con su amplio programa de investigacin sobre la transferencia y la retencin en seres humanos y en anima-les; Fred McKinney, quien desplaz su inters del aprendizaje a la salud mental y el consejo psicolgico, y posteriormente a la instruccin televisada y al problema de los valores en la enseanza, y Henry N. Peters, quien a su vez pas de la investigacin de una teora de la emocin fundada en el juicio a la aplicacin de tcnicas bsicas de aprendizaje a la motivacin de los esquizofrnicos crnicos. Ninguno de estos hombres ha producido algo parecido a la elaborada superestructura terica caracterstica de Hull o algunos otros, pero s han estudia-do problemas empricos de una manera cuidadosa e intensiva.

funcionalismo est resurgiendo. En 1973, Arnold Buss present pruebas de que esto podra ser as mediante un manual introductorio a la psicologa, Psychology: Man in perspective, en el cual expresaba su opinin de que la teora evolucionista era la nica que se poda organizar, que abarcaba lo suficiente toda la psicologa a su alrededor. Los especialistas en gentica, etologa y sociobiologa hall completado tantas piezas del rompecabezas evolutivo que se puede empezar a creer en la posiblidad de que se est avistando un marco de referencia inclusivo. En el epilogo examinaremos con ms detalle esta aparicin de una psicologa biolgica, pero por el momento nos limitaremos a reiterar no slo que el funcionalismo vive sino tambin que da muestras de estarse convirtiendo en el ms extendido de los enfoques generales de la psicologa.

UNA DESCRIPCIN DIMENSIONAL DEL FUNCIONALISMO La naturaleza eclctica y difusa del funcionalismo, tal como ha existido en Estados Unidos, podra llevarnos a esperar dificultades al ubicarlo en las dimensiones de Watson, y por cierto esas expectativas no se ven defraudadas. Existieron, como es lgico, las diferencias habituales entre individuos que sustentan la misma posicin general; por ejemplo, parece existir una progresin aproximada entre las posiciones de James, de Woodworth y de Can. Una caracterstica ventajosa de los funcionalistas consiste en que, por lo comn, no adoptaron posiciones extremas; en consecuencia, normalmente se los debe encontrar ms o me-nos en el medio de las dimensiones. Aqu de nuevo los estudiantes debern hacer sus propias clasificaciones, y compararlas con las de los autores. Tambin resulta bastante esclarecedor comparar las clasificaciones de una escuela con las de otra. Un modo muy llamativo de lograrlo es trazando una grfica de todas las clasificaciones sobre una misma hoja de papel, utilizando para ello diferentes colores. Aunque es difcil ubicar a los funcionalistas en cualquier dimensin, las dificultades no parecen ser ms pronunciadas con una que con otra. Se puede tomar al monismo-dualismo como una dimensin representativa; si uno opta por James como representativo del sistema, o quizs a Angell, entonces la clasificacin se inclinar hacia el extremo dualista; Carr, empero, nos conduce en la direccin opuesta. Las caractersticas dimensionales que nuestros estudiantes

EL RESURGIMIENTO DEL FUNCIONALISMO La mejor conjetura en la actualidad es, al parecer, aquella segn la cual el
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avanzados eligieron como ms importantes fueron el funcionalismo, el utilitarismo y el molarismo; esta ltima corresponde exactamente a un molarismo que est casi en el centro de la polaridad, pero es probable que la mayora de los estudiantes consideraran importante esta dimensin por cuanto resaltaba por el contraste con el estructuralismo. RESUMEN Y CONCLUSIONES En este captulo nos hemos ocupado de los diversos orgenes y manifestaciones del funcionalismo en psicologa. Se lo ha descripto como un desarrollo sistemtico, laxo e informal, pero que representa ms que cualquier otro la corriente principal de la psicologa norteamericana. Sus antecedentes y pioneros principales fueron William James, G. Stanley Hall y James McKeen Cattell; sus fundadores fueron John Dewey y James Angell; sus representantes maduros fueron Harvey Can, en la Universidad de Chicago, donde se dio el mayor desarrollo formal, y Robert S. Woodworth, en la Universidad de Columbia, donde floreci una rama colateral con el nombre de psicologa dinmica. Como movimiento sistemtico, el funcionalismo surgi en oposicin a la psicologa estructuralista de Titchener. Puso un fuerte acento en el aprendizaje, los tests mentales y otros te-mas utilitarios. La importancia sistemtica del funcionalismo declin junto con la necesidad de oponerse al estructuralismo. Sin embargo, sus caractersticas convinieron a muchos psiclogos, y por lo tanto el funcionalismo continu su camino, modesto en pretensiones, incluso despus de su declinacin sistemtica. En la actualidad existen fuertes indicios de que un funcionalismo modificado, ms perfeccionado y moderno, est resurgiendo de una manera espectacular. Se ha caracterizado el funcionalismo, especialmente tal como est representado por las psicologas de Carr y Woodworth, como bsicamente experimental; interesado ms en las interrelaciones funcionales de variables que en las superestructuras tericas; aceptando tanto los datos introspectivos como los conductales, pero utilizando sobre todo estos ltimos; poniendo el nfasis en la conducta adaptativa y en la actividad intencional, motivada, tanto dentro de un marco ER (Carr) como EOR (Woodworth), y revelando siempre un activo eclecticismo sistemtico en combinacin con un enfoque severo de los problemas experimentales. Ha hecho y continuar haciendo una contribucin muy importante al progreso de la psicologa como ciencia, a pesar de su ausencia de pretensiones sistemticas.
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