Está en la página 1de 7

Sobre la lgica de

las ciencias sociales


KARL POPPER

THEODOR W. ADORNO

La disputa del positivismo


vs. Adorno)

(Popper

El marco general de la disputa ser la cuestin del mtodo cientfico de


las ciencias sociales, que llega incluso a referirse a la legitimidad de la
distincin entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu.

Ciencia natural
Las ciencias de la naturaleza se
basan fundamentalmente en el
mtodo hipottico deductivo,
cimentado en el criterio
neopositivista de explicacin, segn
el cual explicar un hecho consiste en
deducirlo de una argumentacin
compuesta por leyes y condiciones
iniciales; as, toda prediccin
cientfica debe seguir el mismo
modelo deductivo.

Ciencia social
Por su parte, las ciencias sociales no
pueden atenerse a ese modelo lgico
de explicacin y prediccin, ya que
las regularidades que se observan
son, por la naturaleza de la materia
de que tratan, difcilmente
predecibles. Tradicionalmente se
adscribe a las ciencias de la
naturaleza la funcin de describir y
explicar hechos, mientras que se
atribuye a las ciencias sociales la
funcin de interpretar y aplicar
valoraciones.

Deben distinguirse los mtodos


de las ciencias naturales y las
ciencias sociales?
Racionalismo crtico
popperiano

Teora crtica de la Escuela de


Frankfurt

Popper sostiene la unidad del mtodo


cientfico, que puede ser aplicado tanto
a las ciencias naturales como a las
ciencias sociales, sin que exista divisin
metodolgica cientfica entre ambos
grupos de disciplinas. Ese mtodo nico
consiste en la experimentacin de
intentos de solucin de sus problemas,
donde se proponen soluciones y se las
critica. Esa prueba puede conducir a la
confirmacin (siempre provisional y
nunca definitiva, segn Popper) de la
teora que se comprueba.

Adorno rechaza la imposicin positivista a


la sociologa de los mtodos propios de
las ciencias de la naturaleza. La
sociedad no es un objeto de la
naturaleza
y
tiene
sus
propias
caractersticas: es una totalidad, que
ha de captarse en su globalidad, puesto
que es contradictoria en s misma,
racional e irracional a un tiempo; la
reflexin que sobre ella se hace no tiende
simplemente
a
conocerla,
sino
a
transformarla y toda teora social es
tambin prctica.

La sociedad es contradictoria
(dialctica)
Adorno entiende la lgica de la investigacin cientfica de
una manera ms amplia de como la concibe Popper. Para
Adorno es el modo concreto como debe proceder la
sociologa, ms que un conjunto de normas generales de
pensamiento o de una disciplina deductiva.
Las ciencias naturales estudian un objeto definido que
puede ser abordado de forma inmediata, pero la sociedad no
es un objeto que est ah, tal cual, para ser examinado. La
sociedad no es un objeto neutral ni es coherente: es en
su estructura contradictoria.
Por consiguiente, el mtodo de la sociologa no puede
basarse en un purismo metodolgico que repugne lo
contradictorio (lo dialctico), porque entonces la sociologa se
encontrar en s misma con una contradiccin: la que
existira entre su estructura formal (el mtodo sociolgico) y
la estructura de su objeto (la sociedad). As como sea el
objeto, as ser el mtodo, seala Adorno.

La sociologa como crtica social


Para Adorno la sociologa es tambin una crtica
de la sociedad, una crtica social, y el autntico
conocimiento tendr que versar sobre la totalidad
social que entiende las partes como un todo
dialctico.
La sociedad slo es "problema" nicamente para
aquella persona que pueda pensar una sociedad
distinta de la que existe. Pero renunciar a una
teora propia de la sociedad (como hace Popper
segn Adorno) es una actitud conservadora y de
resignacin: no se atreve a pensar el todo social
porque no cree poder transformarlo.

Pensar la totalidad
No existe, pues, una ciencia puramente
objetivista de la sociedad, ya que la sociologa
emprica es una investigacin objetiva de
opiniones subjetivas; la sociologa (si tuviera
razn Popper) estudia lo que la gente piensa,
cree y hace, pero no se preguntara por qu
las personas piensan, creen y hacen eso
concretamente, por lo que lo bsico de la
crtica al positivismo sociolgico es, segn
Adorno, la consideracin segn la cual ste
obstaculiza la experiencia de la totalidad
ciegamente dominante.

Mantener la diferencia de otro


pensar
Pero la totalidad es necesariamente dialctica, y
esta es una teora que describe las contradicciones
objetivas y reales de una sociedad. La totalidad es
asimismo una categora crtica, un ataque a la
prohibicin positivista en tanto que sta
imposibilita pensar lo nuevo, otro mundo posible.
El positivismo, finalmente, al estudiar la sociedad
como un objeto similar al fsico-csico, olvida
que existen multitud de intereses creados que
hacen que una sociedad se configure de una
determinada forma; pero si no se recurre al
mtodo dialctico y a la separacin entre ciencias
sociales y ciencias naturales, entonces estos
intereses no sern percibidos.