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MXICO PREHISPNICO

Mxico Prehispnico
Antes de la llegada de los europeos, el territorio mexicano estaba dividido en 2
grandes reas culturales: Aridoamrica y Mesoamrica
Aridoamrica: Sonora, Chihuahua, Baja California, Sinaloa, Zacatecas,
Durango, Coahuila y Nuevo Len. Habitado por pueblos nmadas y
seminmadas, se dedicaban a la caza, pesca y recoleccin de vegetales y
algunos practicaban la agricultura.
Mesoamrica: se desarrollaron varias civilizaciones con rasgos culturales
comunes, ubicadas en una amplia regin geogrfica, que abarcaba desde el
actual estado de Sinaloa y los Ros Lerma y Pnuco, hasta el territorio de lo
que hoy es Costa Rica. Las culturas mesoamericanas desarrollaron complejos
sistemas de gobierno de tipo monrquico y teocrtico, conocimientos
cientficos, una escritura jeroglfica que inclua signos numricos, un sistema
de calendarios muy preciso y una religin politesta.

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CULTURA OLMECA

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La historia de la cultura Olmeca se divide en 2 periodos:

El primero entre los aos 1200 y 900 a.C.,

El segundo, La Venta, entre los aos 900 y alrededor de 400 a.C., cuando al
parecer la civilizacin olmeca dej de existir.

El sitio mas importante es La Venta, antiguamente una isla, en donde los


olmecas construyeron un complejo arquitectnico integrado por varias
edificaciones, las cules por sus dimensiones y planificacin hacen de este sitio
el ejemplo mas antiguo encontrado en Mesoamrica, de un asentamiento
humano con caractersticas urbanas.
El olmeca fue el primer pueblo mesoamericano en crear un sistema de escritura
numrica y un calendario similares a los que desarroll la cultura maya, y un
sistema de creencias mtico-religiosas cuya deidad principal estaba
representado por la figura de un jaguar.

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Los olmecas extendieron su influencia ms all de su zona central debido al
intenso comercio que desarrollaron, segn los restos arqueolgicos
encontrados en el Altiplano Central, en Oaxaca, en algunos puntos del actual
Estado de Guerrero, en Chiapas y en Guatemala.
En estas regiones empezaba a darse un importante desarrollo sociocultural
que en el siguiente periodo habra de llevar el florecimiento de otras culturas
mesoamericanas.

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Periodo Clsico:
Comprende un lapso entre los aos 200 y 800 d.C., dividido en Temprano, de
200 a 550 d.C., y Tardo, de 550 a 800 d.C.
Se caracteriza fundamentalmente por la existencia de Ciudades-Estado, en
calidad de centros poltico-religiosos que ejercieron control sobre el rea
circundante , bajo la direccin de gobernantes cuya presencia se manifiesta
por medio de la escultura monumental, particularmente en la zona maya. En
este periodo es notable la formacin gradual de asentamientos humanos
organizados alrededor de un centro poltico-religioso, de manera similar a la
organizacin en el rea nuclear olmeca, y muy posiblemente como efecto de
la influencia de esa sociedad.
Las civilizaciones que florecieron en Mesoamrica durante el periodo Clsico
fueron: la maya, la teotihuacana, la de El Tajn y zapoteca.

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Teotihuacan

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Situada en el Altiplano Central de Mxico, fue la primera manifestacin urbana
de grandes dimensiones en el continente americano y la ciudad mas
importante de Mesoamrica en su poca.
Se trataba de una Ciudad-Estado centralista con un gobierno teocrtico, que
logr unificar bajo su dominio a los diversos pueblos a su alrededor, y extendi
su influencia, al parecer mediante contactos comerciales, a lugares mas
alejados como el centro de Veracruz y el rea central maya.
Su evolucin histrica pas por varias fases, comenzando por los primeros
asentamientos humanos durante el periodo Formativo, hasta su fase final
cuando fue abandonada alrededor del ao 750 d.C.
Fue una ciudad sagrada construida con base en un trazo urbano reticular, de
acuerdo con un orden csmico, y estaba regido por dos dioses tutelares: El Sol
y la Luna. A ellos estn dedicadas su dos pirmides escalonadas mas grandes
de la arquitectura monumental teotihuacana, a la que sigue en importancia la
estructura dedicada a Quetzalcatl, cuyo papel como dios creador es vital en la
mitologa de los pueblos del Centro de Mxico.

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Maya

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El territorio se encuentra ubicado en un rea de ms de 350 mil kilmetros
cuadrados que comprende buena parte del sureste mexicano y algunas porciones
de Belice, Guatemala y Honduras.
El rea central de ese territorio , donde la civilizacin maya lleg a sus mas altas
manifestaciones, comprende desde el Petn Guatemalteco hasta Tabasco y el sur
de Campeche, a travs de la densa selva del sur de las Tierras Bajas, incluyendo
Belice.
En esta rea de desarroll una especie de confederacin de ciudades-Estado
relativamente autnomas, que adems eran centros ceremoniales religiosos
gobernados por teocrticas.
Entre las ciudades ms importantes del periodo se encuentran Palenque, Piedras
Negras, Bonampak en el actual territorio mexicano de Chiapas y Tikal en
Guatemala. Adems de sus funciones ceremoniales, las ciudades-Estado mayas
eran centros administrativos y polticos donde se tomaban decisiones
relacionadas con la distribucin de recursos, las relaciones comerciales
interregionales y los problemas de mantenimiento de fronteras o expansin del
territorio en condiciones de conflicto blico con los centros de poblacin vecinos.

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Adems de la guerra y el comercio, en la centralizacin poltica de las
ciudades mayas hay indicios de que la ideologa debi de jugar tambin un
papel importante ; a partir del periodo Clsico, la iconografa religiosa
simboliza un conjunto de ideas propiamente mayas, plasmadas en el arte
junto con una literatura jeroglfica y un avanzado sistema calendrico de gran
complejidad, mediante los cuales se registraban con asombrosa precisin los
hechos mas sobresalientes y la sucesin de los reyes que gobernaron en cada
ciudad-Estado.

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Manifestaciones Culturales:

Las Matemticas: Concibieron un sistema de numeracin vigesimal. Cada


punto era una unidad en sus representaciones. Utilizaron el cero para la
administracin de sus ciudades, de lo cual ayudo a manejar grandes
cantidades.

Astronoma y Calendario Maya: Crearon un calendario que era ms preciso


de los que se usaban en Europa en ese tiempo, lo cual ayud a determinar
las estaciones del ao y fenmenos atmosfricos, trayendo beneficios a las
labores agrcolas. Existieron dos tipos de calendarios mayas, el religioso y el
civil.

El calendario religioso o Zolkin divida el ao en 260 das, trece meses de


duracin de 20 das cada uno. Su funcin principal era conmemorar fiestas
religiosas mayas.

El calendario civil o Haab, tuvo como fundamento la traslacin del sol y


tena 365 das, pero dividido en 18 meses. Su funcin principal fue de tipo
agrcola para la siembre, cosecha, etc.

DIOSES MAYAS:

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Chaac: Dios de la lluvia, el relmpago y el agua en general.

Hunab ku: Es el dios mas importante del panten maya.

Itzamn: Es el dios del sol y la sabidura, seor del cielo, el da y la noche.

Ixchel: Diosa de la luna

Kinich Ahau: as era llamado el dios sol del periodo posclsico. Su nombre
significa Seor de Ojo Solar.

Kukulkn: Est relacionado con el viento y la sabidura. Su nombre significa


Serpiente Emplumada

Pawahtn: Dios cargador del cosmos

Yum kaax: Dios del maz

Yum kimil: Dios de la muerte. Su nombre significa Seor de los muertos.

Xtabay: Seora de la cuerda, patrona de los suicidas, particularmente de los


que se ahorcan.

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Periodo Posclsico:
Comienza alrededor del siglo IX, tras la desaparicin de los grandes centros
polticos del Clsico, y termina en 1521, con la Conquista Espaola.
Se caracteriza por una serie de grandes movimientos migratorios, tanto de
grupos mesoamericanos como alguno de Aridoamrica.
Entre otras caractersticas de este periodo, destaca la existencia de un
materialismo acentuado, manifiesto en la formacin de rdenes militares, y
una serie de elementos ideolgicos relacionados con la guerra, sobre todo en
la zona central de Mesoamrica.
Los seoros del Posclsico eran unidades polticas de reducida extensin
territorial, con una economa agrcola y una poblacin campesina que
dependa de un centro urbano donde se localizaba la sede del gobierno y la
residencia de la clase noble dominante.

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reas Culturales:
El Altiplano Central estaba dominado en el Periodo Posclsico por grupos tnicos
de habla y cultura nhuatl, de manera muy especial por los toltecas herederos de
Teotihuacn, con sede en la ciudad de Tula, en el actual Estado de Hidalgo.
En las culturas de occidente destacan los tarascos o purpechas en Michoacn,
cuya capital fue la ciudad de Tzintzuntzan. Por su carcter aguerrido, los tarascos
llegaron a formar un gran imperio que compiti con el de los aztecas.
La sociedad zapoteca muestra en el Posclsico una marcada divisin entre las
funciones sacerdotales y las gubernamentales, y recibe adems, la influencia y la
presencia de la cultura mixteca.
Tras el colapso de los reinos de las tierras bajas mayas, varios grupos emigraron
hacia el norte y fundaron nuevas ciudades. Las relaciones con grupos del Altiplano
Central hizo posible la fusin entre elementos toltecas y mayas a partir del siglo XI.

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Mexicas o Aztecas

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La civilizacin azteca floreci como el imperio mas vasto y poderoso en la


historia de Mesoamrica, el cual lleg a tener la organizacin administrativa,
econmica y social ms avanzada y compleja del Mxico antiguo.
La historia de los aztecas nace en 1325 cuando termina su peregrinacin desde
la mtica ciudad de Aztln y fundan la ciudad de Mxico-Tenochtitlan, despus de
encontrar, en un islote en medio del lago de Texcoco, la seal anunciada por su
dios tribal. Esa seal de un profundo significado constituy la base del dominio
imperial mexica y el pretexto para buscar prisioneros y sacrificarlos para
ofrendar su corazn (representado por el fruto rojo del nopal) a su dios solar
Huitzilopochtli (representado por el guila) a fin de que este recupere su fuerza
vital perdida en la lucha contra las fuerzas de la noche (simbolizadas por la
serpiente).
Al comparar la diminuta isla donde tuvo lugar la fundacin de Tenochtitlan con
los dominios del reino de Moctezuma II, se muestra impresionante la extensin
del imperio.

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El imperio Azteca se engrandeci a partir de las conquistas del emperador
Izcatl (1427-1440) y de la formacin de la triple alianza con los seoros de
Tetzcoco y Tacuba, extendi su hegemona por casi toda Mesoamrica, al tiempo
que la ciudad de Mxico-Tenochtitlan alcanzaba un predominio indiscutible.
Problemas polticos, militares, econmicos y sociales pusieron en crisis al Estado
mexica e impidieron su fortalecimiento, en el preciso momento en que tena
mayor necesidad de estabilizarse y consolidarse.
Existan adems zonas independientes enclavadas en el imperio que no haban
sido conquistadas y que llegaron a plantear serios problemas. Uno de esos
enclaves fue el reino tlaxcalteca, quizs el que ocasion mayores problemas al
Estado mexica, por sus caractersticas como pueblo belicoso que resisti con
xito a los ejrcitos de la triple alianza durante mas de 50 aos.

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Estructura Social:
La divisin social se realizaba en 3 estamentos con base en el prestigio de las
personas: la nobleza o grupo dominante (pipiltin), el pueblo llano
(macehualtin) y los esclavos (tlacobtin).
La nobleza: era la base de la dinmica social, y los ascensos tenan su
principal fundamento en los xitos guerreros. En este nivel o estrato social,
despus del tlatoani, autoridad suprema del Estado azteca, se encontraban los
pipiltin y tetecubtin, dos categoras de seores; los yaoteca o guerreros; los
pochteca, la clase comerciante; los teopixque o sacerdotes; y por ltimo, los
calpuleque o seores del calpulli.

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Los macehualtin: la mayor parte de la poblacin se clasificaba en esta
categora dentro del cual haba cierta diferenciacin social, siendo la ms
importante la determinada por el tributo pagado mediante el trabajo (tequitl),
pues los que labraban las tierras de los nobles estaban en un nivel superior al
de aquellos que trabajaban en el calpulli.
Los esclavos: designa por lo general a los llamados tlacobtin, que significa
mitad o mediana, con lo que se pretenda denotar la condicin de persona no
completa. Haban varias formas de convertirse en esclavo:

Por deudas

Por la venta que si mismo o de sus hijos haca un macehualli para librarse
de la miseria

Como pena impuesta por cometer algn delito

Por ser capturado en alguna guerra, lo que casi siempre significaba ser
destinado al sacrificio.

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La tenencia de la tierra:
Abarcaba no solo la superficie terrestre sino tambin la acutica. Existe entre los
investigadores un criterio tradicional para aceptar la divisin de las tierras en tres
diferentes tipos:
1. Propiedades de las comunidades, divididas a su vez en dos: calpullalli y
altepetlalli
2. Propiedades de los nobles, que con carcter individual, se podan transferir
slo entre los nobles y transmitir por herencia, eran: pillalli y las tecpillalli
3. Propiedades que podan llamarse pblicas, dedicadas a lo siguiente: el de los
templos (teopantlalli), gastos de guerra (milchimalli), rentas para los gastos de
gobierno (tlatocatlalli), y por ltimo las tecpantlalli, que de destinaban a los
gastos del palacio o casa del gobierno (tecpan), donde residan los poderes.

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Panorama sociolaboral
La diversificacin del trabajo en la capital azteca era la siguiente: un grupo muy
pequeo de productores de alimentos; otro de artesanos manufactureros, el
integrado por la burocracia poltica, comercial, militar y religiosa; y los grupos
dedicados especficamente a labores agrcolas.
Haba dos tipos de agricultores, los tlachiubqui o labradores, y los quilchiubqui, que
eran los hortelanos dedicados al cultivo de rboles, y sobre todo verduras.
Los agricultores preferan utilizar la tcnica de chinampas. Las chinampas eran
islotes artificiales creados en Cinegas y lagos de poca profundidad, mediante la
acumulacin de espesos mantos de vegetacin acutica de superficie y lodo
extrado del fondo.

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Obtencin de la sal: uno de los productos elaborados en la zona de los lagos


era la sal, la cual se obtena amontonada la tierra salada del fondo de los lagos
para despus dejarla secar.
El tributo: por medio de las obligaciones impuestas por el Estado mexica a las
ciudades conquistadas, entraba a Tenochtitlan una gran cantidad y variedad de
bienes, que pasaban a ser propiedad de las personas a quien se diriga el tributo.
Haba 2 tipos de tributo: en especie y en trabajo, aunque haba personas exentas
del pago, como los tetecubtin, los pipiltin, los que estaban bajo la potestad de
sus padres, los hurfanos, mendigos, mayeque, y quienes servan en los templos.
El comercio: tena un papel de gran importancia. Era de dos tipos, local y a larga
distancia.

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Comercio local: dentro de las ciudades, la distribucin de productos se
realizaba a travs del mercado o tianquiz, donde se venda toda clase de
artculos, y se daban diversos servicios. Unos alguaciles se encargaban de
mantener el orden, vigilando que no hubieran fraudes ni altercdos.
Comercio a larga distancia: esta actividad, realizada por los pochteca,
gozaba de gran prestigio. Las operaciones de intercambio no slo se realizaban
mediante el sistema de trueque, sino tambin por rigurosa compra-venta de
mercancas cuyo precio se fijaba en moneda. Existan 5 tipos de moneda:
1. Granos de cacao
2. Mantas de algodn de pequeas dimensiones
3. Canutos de pluma de ave rellenos de polvo de oro
4. Piezas de cobre en forma de T
5. Piezas de estao

La educacin

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Era el medio por el cual se inculcaba el sistema de valores. Los valores mas
altos para la poblacin en general estaban basados en la vida austera, y en el
carcter disciplinado del guerrero. Haba dos tipos de escuela: el calmcac y el
tepochcalli.
El calmcac: en esta clase de escuelas, dedicada a la educacin de los hijos
de los nobles, el nio reciba una educacin severa y rigurosa, como
corresponda a los futuros dirigentes del Estado, con nfasis en los aspectos
de religin, guerra y artes. El primordial objetivo de esta institucin era
prepararlos para el sacerdocio. La tarea de educar a los nios del camcac
estaba encomendada a los tlamatimine o sabios.
El tepochcalli: identificado como el centro de enseanza al que acudan los
macehuales, aunque tambin haban hijos de nobles. Las materias de estudio
eran de menor complejidad que en el calmcac, y la base fundamental era la
preparacin para la guerra.

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Religin del pueblo mexica:
Huitzilopochtli: Dios de la guerra y guiador de los mexicas desde el inicio de
su peregrinacin hasta su establecimiento en Tenochtitlan. Tiene dos
aspectos: como Colibr del Sur es uno de los guerreros muertos en el campo
de batalla que, transformados en colibres, van al paraso del sol en el oriente
donde saborean la miel (la sangre) de las flores preciosas que son los
corazones humanos obtenidos en la Guerra Florida. El otro aspecto de esta
deidad es el guerrero celeste, representado por el guila que devora una
serpiente y se apoya en el nopal de frutos que semejan el corazn humano.
Quetzalcatl: Habitualmente identificado como la serpiente emplumada,
haba sido venerado en Teotihuacn como patrono de la fertilidad de la tierra.
Fue para los toltecas de Tula un hombre-dios, soberano impulsor del
desarrollo regional que llev a su pueblo a una era de esplendor bajo un
gobierno teocrtico. Es conocido por muchos nombres: Ebcatl, Quetzalcatl,
Tlabuizcalpantecutli, Ce Acatl, Xlotl y Kukulkn en la zona maya-tolteca.

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Tlloc: tambin de origen teotihuacano, est relacionado con la vegetacin;


es el dios de la lluvia, el que hace brotar, el seor del rayo, del trueno, del
relmpago y el que hace fluir los manantiales de las montaas.

Chalchiutlicue (la de las faldas de jade): deidad femenina tambin


relacionada con el agua. Esta diosa tena la facultad de la purificacin, y era
ella quien, en el ritual del bautismo, limpiaba de toda mancha al recin nacido.

Cinteotl: deidad relacionada con la agricultura a la que se identificaba con


partes de la planta del maz.

Coatlicue: era la madre del sol, Huitzilopochtli, astro que alumbra de da, pero
a la vez era madre de la luna, llamada Coyolxaubqui, y de las estrellas, los
Centzonbuitznbuac, que iluminan la noche.

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Cibuacatl: es la patrona de las Cibuateteo, las mujeres muertas en el parto, que


bajan a la tierra en ciertos das dedicados a ella en el calendario.

Xipe Ttec: tambin relacionado con la vegetacin y la fertilidad, era el dios de la


primavera.

Mictlantecubtli: El seor de la mansin de los muertos, tambin llamado


Tzontmoc, gobernaba las 9 oscuras mansiones del inframundo junto con la deidad
femenina Mictecacbuatl.

Bibliografa

Gloria M. Delgado de Cant, Historia de Mxico. Legado histrico y


pasado reciente. Segunda Edicin, Editorial Pearson Educacin.
Mxico 2004.