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BENITO JUAREZ GARCIA Benito Jurez 1806-1872. Periodo de gobierno.

: Enero 1858 - julio 1872 Poltico, abogado, ministro de Justicia, Presidente de la Repblica y Benemrito de las Amricas. Naci en San Pablo Guelatao, Oaxaca, el 21 de marzo de 1806. Hurfano a los tres aos, qued al cuidado de un to quien lo empleaba como pastor, ya que no saba hablar ni leer en espaol. En el ao de 1818 lleg a la ciudad de Oaxaca. Despus de diversos trabajos pas al seminario Conciliar donde curs estudios. En 1828 ingres al instituto de Ciencias y Artes de Oaxaca, e inici su carrera poltica: profesor primero, rector despus; en 1831 regidor en el ayuntamiento, dos aos despus diputado local; diputado al congreso de la Unin y gobernador de su estado. Se recibi de abogado; acusado de conspiracin fue desterrado a Tehuacn. Regres en 1834 como magistrado del Supremo Tribunal y en 1841 fue juez de lo Civil y de Hacienda. Despus de numerosos cargos pblicos alternados con el ejercicio de su profesin, los movimientos polticos lo llevaron al destierro en Nueva Orlans en 1853. Conoci a notables liberales: Melchor Ocampo, Jos Mara Mata, Ponciano Arriaga y Jos Guadalupe Montenegro. Regres a Mxico como secretario del general Juan lvarez. Cuando ste lleg a Presidente nombr a Jurez ministro de Justicia e Instruccin Pblica. En 1857 Comonfort fue designado Presidente y nombr a Jurez ministro de Gobernacin y ms tarde lleg a presidente de la Suprema Corte de Justicia. A la salida de Comonfort del pas, Jurez asumi la Presidencia. Entre los sucesos de su difcil gobierno estn la coexistencia de dos gobiernos y la guerra que dur tres aos, la promulgacin de las Leyes de Reforma, que separaron la iglesia y el estado; la suspensin de las ordenes religiosas, la nacionalizacin de los bienes del clero, la creacin del registro y del matrimonio civil. En 1861 fue electo Presidente de la Repblica; como tal orden la expulsin del nuncio papal, del ministro de Guatemala y del ministro de Espaa.

La falta de pago de la deuda externa origin la intervencin francesa. Despus de numerosas vicisitudes e incontables hechos de armas finalmente en 1864 lleg el archiduque Fernando Maximiliano de Habsburgo con su esposa la princesa belga Carlota Amalia. En 1867 tras la larga lucha en contra del imperio, Maximiliano fue fusilado y Jurez retom la presidencia. Se iniciaron los problemas que caracterizaron el final de sus periodos de gobierno y finalmente el 18 de julio de 1872 falleci a consecuencia de una angina de pecho. Est sepultado en el panten de San Fernando. INICIACION EN LA MASONERIA. Quienes han escrito sobre la fecha en que Benito Jurez ingres a la Orden Masnica, no se han puesto de acuerdo, pues mientras algunos - entre los que citamos al Ilustre y Poderoso Hermano Ramn Martnez Zalda-, sostienen que don Benito Jurez, haba sido iniciado como Aprendiz Masn, en la Respetable Logia Simblica "Espejo de las Virtudes" del Oriente de Oaxaca, del Rito de York, por los aos de 1833 y 1834, otros, como el seor licenciado don Rafael Zayas Enrquez, sostienen que: "Jurez fue un francmasn que perteneci al Rito Nacional Mexicano, y en el que lleg a obtener el grado Noveno, equivalente al grado 33 del Rito Escocs Antiguo y Aceptado, que fue tan ferviente en la prctica masnica que su nombre se conserva con veneracin en todos los ritos, y muchas logias y cuerpos filosficos lo han adoptado como un smbolo sagrado." El autor del presente ensayo se inclina por la ltima de las aseveraciones anotadas, toda vez que est claro y en ello coinciden varios autores que habiendo sido electo Diputado al Congreso Constituyente que habra de reformar la Constitucin Poltica de 1824 y que no se llev a cabo por la inestabilidad poltica imperante en la capital de la Repblica a finales de 1846, antes de regresar a la ciudad de Oaxaca para tomar posesin del cargo de Gobernador Provisional del Estado, acto que se llev a cabo el 26 de enero de 1847, aprovecha su estancia en Mxico para ingresar a la Masonera, y as tenemos que el 15 de enero del citado ao de 1847, se inicia como Aprendiz Masn en la Respetable "Logia Simblica Independiente Nmero 2" del Rito Nacional Mexicano. En el acta relativa y previa autorizacin se asienta que para la ceremonia de iniciacin fue habilitado como templo masnico el Saln de Sesiones del Honorable Senado de la Repblica. La tenida de iniciacin estuvo presidida por el Ilustre y Poderoso Hermano don Jos Mara del Ro, Muy Respetable Gran Maestro del Benemrito Rito Nacional Mexicano, y momentos antes de terminar los actos de la ceremonia de iniciacin orden que la proclamacin del Aprendiz Masn Benito Jurez, se hiciera entre columnas. A la ceremonia de iniciacin concurrieron muchos masones distinguidos, entre quienes cabe mencionar a don Manuel Crescencio Rejn, autor de la Constitucin de Yucatn de 1840. Don Valentn Gmez Faras, en otra poca Presidente de la Repblica; don Pedro Zubieta,

Comandante General en el Distrito Federal y el Estado de Mxico; los diputados don Fernando Ortega; don Tiburcio Caas; don Francisco Banuet; don Agustn Buenrostro; don Joaqun Navarro ; don Miguel Lerdo de Tejada, etc., y hecha la proclamacin, el Aprendiz Masn Benito Jurez, adopt el nombre simblico de Guillermo Tell.

IGNACIO MANUEL ALTAMIRANO BASILIO Se ha procurado averiguar el comportamiento de Ignacio Manuel Altamirano Basilio durante los ltimos aos de su vida, su exilio, su eventual apoyo o rechazo al rgimen de Porfirio Daz. Documentos pblicos avalan hiptesis en muchos sentidos. Comentar sus actividades masnicas quiz pueda contribuir a [des]enredar sus preferncias polticas en los ltimos aos de su vida. Altamirano naci el 13 de noviembre de 1834 en Guerrero. Milit como masn del Rito Escocs Antiguo y Aceptado. En 1878 era presidente del Supremo Consejo de ese rito el licenciado Alfredo Chavero (1841-1906, abogado, poltico, coautor de Mxico a travs de los Siglos) y Porfirio Daz -masn escocs- era desde dos aos atrs, presidente de la repblica. Hacia los aos treinta el Rito Yorkino haba desaparecido y el Rito Nacional Mexicano haba delcarado en 1877 su no beligerancia poltica: su candidato presidencial (a reeleccin), Sebastin Lerdo de Tejada, estaba derrotado y exiliado y los masones de su jurisdiccin se haban ido a la cargada como muchos otros en pocas futuras y pretritas. El 11 de enero de 1878 Altamirano result electo Gran Maestro de la Gran Logia Valle de Mxico, como resultado (segn el escritor norteamericano Richard E. Chism) de "una conspiracin". Chism redact su libro Una Contribucin a la Historia Masnica de Mxico (1899) con fuentes porfiristas principalmente. Pronto esa Gran Logia se rebel contra el Supremo Consejo Escocs alegando "que los masones, en general, no estaban contentos con el gobierno del Supremo Consejo". Con tres logias simblicas, Altamirano y otros conformaron la Gran Logia Independiente de Estado del Valle de Mxico No. 1 y su primera manifestacin pblica la hicieron mediante un escrito de fecha 31 de diciembre del mismo ao de

1878. Para Chism es "divertido" (pgina 80) seguir los pasos de esta agrupacin masnica: "Segn las versiones corrientes, el hermano Altamirano, por virtud de sus poderes como Gran Maestro de la Gran Logia Valle de Mxico, declar por s y ante s, Soberano Gran Inspector General del grado 33 y, entonces, por virtud de sus poderes como Soberano Gran Inspector del grado 33, procedi a conferir el grado 33 a Ermilo G. Cantn y a algunas ms personas (sic), hasta completar el nmero suficiente para constituir el llamado Supremo Consejo del Gran Oriente de Mxico". El primer decreto de Altamirano y su organizacin se expidi el 1 de enero de 1879. Hacia 1884 gobernaba cosa de 120 logias y lleg a obtener el reconocimiento de autoridades masnicas de Espaa, Rumania, Tnez, Francia, Luisiana y Brasil. Altamirano public un manifiesto (Cfr. Jos Mara Mateos, Historia de la Masonera en Mxico), en la que asent que l y su organizacin se proponan no rendir a los hermanos de altos grados los honores aristocrticos ...porque... se prestan al ridculo [y] humillan a los hermanos de grados inferiores, pues por esto la masonera escocesa se haba convertido en un cuerpo jerrquico muy semejante a la aristocracia nobiliaria o ... a la iglesia catlica romana. El regao iba dirigido a Alfredo para que lo entendiera Porfirio. Chism (crtico de Altamirano y parcial del Supremo Consejo) enlista en la introduccin de su libro las fuentes usadas para su redaccin. Nombra, entre otras (p.17), no faltaba ms, las entrevistas con el hermano Porfirio Daz y licenciado Alfredo Chavero. Aqu podramos aventurar una hiptesis: Alamirano fue disidente de la masonera escocesa porfirista y como nunca se sabe en estos asuntos semisecretos-, pudo haber optado por exiliarse en Italia para morir el 13 de febrero de 1893.