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Las representaciones del Indio, una retrica de la alteridad

Guy Rozat
in memoriam Edmundo O'Gorman

dmundo O'Gorman acaba de desaparecer y es muy probable que su idea de la invencin de Amrica, volvindose nicamente acadmica sin su presencia vigilante y burlona, perder poco a poco esa potencia generativa tan poco ordinaria que algu nos le habamos reconocido, sin olvidar adems qu varios de su em e s inentes colega ha n todo s r pa qu se consu e u segu m erte del maestro O'Gorman. Ese hombre ra e m na nda u irascible, orgulloso, clasista y sexista -a den a na fem a lgu s inista m s- olesta ba m cho; proba u blem ente lo qu ms molestaba fu su inteligencia y su cu ra, e era ltu dotes qu pona a perseguir y denu e nciar a la mediocridad y a los "petits maitres" de la historiografa mexicanista;... por fin muri!, suspiraron varios de sus enemigos ntimos. Pero intu y reconocer el potencia genera ir l tivo de u idea com la de la na o Invencin de Amrica es u cosa, e intentar desarrollarla como base de u na n proyecto de investigacin es otra empresa no siempre fcil. Una m nera nu a estra de pa rticipa con u m r n odesto a lo de esta idea de la rtcu Invencin de Amrica sera ayu a explicitar los dispositivos y el lugar desde dar donde se construyeron algunas de las mltiples "invenciones de Am ". rica Porqu es evidente qu m s qu la invencin ha habido en 500 aos muchas e e e invenciones de Amrica, decenas de constru ccionesdiscu rsivascoyu ralesy ntu particu lares qu constitu e yen La Invencin de Amrica, entendida en un sentido amplio, espeso, mu ltifactico. Esta "Invencin" en singular, la del enunciado de O'Gorman, se fu e nu triendo as, seg nu n estro entender, de todos los discu rsos qu intentaron u e n da decir Amrica. Es evidente qu para u historiador slo se pu trabajar e n ede sobre las hu ellas escritas a nu estro alcance qu dejaron estas constru e cciones. Escapan a nu estro anlisis todos los

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sueos, deseos y esbozos imaginarios de los que un da pensaron o pronunciaron en voz alta o interiormente esas palabras fabulosas y mticas: Indios, Amrica, Mxico. En este conjunto de representaciones que constituye Amrica nos interesaremos particularmente en la figura del indio porque es una de las figuras centrales de ese corpus y siguiendo sus derroteros a lo la de estos , rgo 500 a pensa os qu nos da os los m os m e rem edios pa entender cmo fu ra ncionan los dispositivos qu produ Amricas.' e cen Es evidente qu hu varios ciclos en estaconstru e bo ccin del indio, y slo enla m sa de discu qu nos dej la poca colonia podem distinguir varias capas a rsos e l os de escritura del indio. -Los prim eros son em inentem ente hispa nos y constitu el "sido de la yen conqu ista" discu rsos de afirmacin de los derechos teolgicos y na ra de los tu les espa olessobre esa tierra s s. -Un siglo despus, una vez desaparecida o casi la poblacin au tctona, la figu del indio imaginario -a pesar de varias rebeliones de los ra ltimos indios reales- no lograr constituirse como una pregu al logos nta occidental; el indio ya ser slo u figu mu necesaria y decorativa como na ra da, parte del escenario de la construccin y de la extensin del imperio espaol. -En el siglo XVIII asistimos a un salto fundamental, "el indio" que se inscriba como figura general en un discurso tejido entre Espaa y su s posesiones americanas escapa a la hispanidad, e integrndose en la figu del ra "indio americano" se vu elve u protagonista importante de la reflexin n filosfica de Las Lu ces. En Eu ropa del Norte empiezan otros ciclos de invenciones del indio, y desde ese momento Amrica se volver omnipresente en el transfondo onrico-cu ral de Occidente, y Espaa ya no tendr el monopolio ltu del indio. -En el siglo sigu iente, u vez m s desposedo de toda referencia a su tierra na natal, el indio se vu elve u fantasma qu recorre Eu n e ropa de Pars a Berln pasando por Londres y Roma. Para convencerse de lo cosmopolita de estas constru cciones eu ropeas de Amrica es su ficiente repasar algu de los nombres nos de los miembros del Primer Congreso Americanista de Nancy o de los congresos posteriores a fines del XIX.

1 a ina ios a s Ya hemos esbozado este proyecto en dos libros anteriores, Indios Im g rioseInd Re le , p rio e m Mxico, Tava, 1993, y Amrica, im e d l De onio, Mxico, U.I.A. 1995.

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Desde ese momento es evidente qu las fu ras constru e tu cciones del indio americano sern dominadas por el nu evo imaginario eu ropeo elaborado en ese siglo de dominacin de la burguesa industrial. No es aqu el lu de gar explicitar el por qu y el cmo de estas constru cciones imperiales, ni por ejemplo por qu mu chos de estos doctos especialista de la a s ntigu Am a rica son du es, qu condes o m rqu a eses, residu de u clase expu os na lsada del poder en las metrpolis eu ropeas. S qu lo eremos recordar brevemente la extraordinaria densidad de estas capas de construcciones decimonnicas "del indio", y recordar qu pesan e todava mu cho, demasiado probablemente, sobre el conocimiento de las antigu as sociedades americanas e inclu sobre la su so erte cotidiana de los actuales "indios". Creo que hasta la fecha no se han esclarecido con suficiente seriedad las relaciones existentes entre estas elaboraciones "cientficas" de los americanistas decimonnicos, es decir, de esas gentes que producan y vendan cosas, ideas, representaciones "americanas", y los indigenismos oficiales, piedras angulares de varias representaciones nacionales latinoamericanas; esclarecimiento urgente si, por otro la ca do si todo el m ndo est hoy de a erdo en considera qu el discurso del siglo XIX u cu r e sobre el mundo -y no solamente sobre Amrica- es clasista, imperial y racista. En el caso de Mxico sera urgente intentar reconstruir estas grandes etapas de la construccin de la figura del indio, para elucidar finalmente de qu estamos hablando, si de indios imaginarios o de indios reales. Es evidente por ejemplo que desde ese primero de enero que vio la irru pcin en el escenario nacional de los zapatistas chiapanecos, asistimos a la creacin de u nu ciclo de escritu del indio como protagonista de una n evo ra nueva utopa indigenizante y revolucionaria en la cual los pobres entre los pobres de la Nacin Mexicana, pero tambin los ms antropologizados, los ms folklorizados -"los indios chiapanecos"- se vuelven los portadores de la esperanza de la renovacin y del futuro de la nacin.

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I. Genealogas del indio: Amrica como Asia o el indio como indio Cuando Coln al atravesar el Atlntico descubre nuevas tierras, poda legtimamente pensar, considerando el saber de su poca, que haba llegado a Asia, y O'Gorman ha mostrado cmo el espacio geogrfico imaginario que tiene Coln en su cabeza se impone en su lectura del litoral cubano.' El saber cartogrfico de los marinos sobre estas regiones del "Extremo Oriente" es tan elemental y el referente mtico-cultural asitico es tan fuerte para Coln como para sus contemporneos, que nadie podr pensar antes de muchos aos estas islas pertenecen no a Asia -que pertenece ella s a la esfera de lo conocido- sino a otro continente desconocido, y por lo tanto, estrictamente impensable de antemano. As podemos decir que la invencin de Amrica empieza por una primera y garrafal equivocacin. Pero este "error" produce representaciones, y evidentemente stas sern elaboradas conforme al imaginario asitico de la cultura occidental. Durante buena parte de la Edad Media, el Indico era considerado como un mar cerrado, un antimediterrneo, receptculo de los sueos, mitos y leyendas. Mundo onrico de la inversin donde se puede desplegar toda la fantasa y el exotismo occidental.` Plinio, Soln, Isidoro de Sevilla, Raban Moro, Alberto Magno haban recogido en sus obras muchas de las maravillas humanas y naturales de la India y de otras tierras lejanas; ese imaginario est tan profundamente anclado en la cultura occidental que no tuvieron efecto las dudas expresadas por algunos autores como Strabon o el propio Agustn de Hipona. Coln lee a Pierre d'Ally o a Marco Polo y, como sus contemporneos, se convence de las extraordinarias riquezas y maravillas de Asia, de Cipangu y de la India. Cmo podra poner en duda a un cardenal erudito tan famoso y a un testigo ocular, a un casi "especialista" de Asia que viaj a esas tierras lejanas tantos aos?

inve in d Amrica, Mxico, FCE, 1995. nc e S obre ese u niverso ver J es Legoff, "L Occident Medieval et l'Ocan Indien: un acqu horizon onirique", en Po u r u n e au Moyen Age, Pars, Gallimard, 1977, pp. 280298. Con tre informaciones interesantes pero u problemtica qu envejeci mu na e cho.
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2 Edmu ndo O'Gorman, La

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Ca qu sa qu en esa tierra leja s m ra da ien be e s s na a villosa llena de riqu s, s ezas, se pu encontrar hasta el paraso terrenal, y por eso tambin el Indico est lleno ede de buenos salvajes inocentes, que siguen viviendo en u estado anterior al n pecado original, tierras lejanas en donde viven virtuosos pueblos como los etopes, donde terminar por andarse la figura mtica del Preste J uan. Segn el "testimonio" de Marco Polo en el Indico, "en todas las islas su sodichas los rboles son de especies, pu all no crece ning arbusto que no es n sea aromtico y provechoso. All hay especies infinitas...' Esa fecundidad de la naturaleza es tal que incluso afirma ha encontra au rey a no con ber do n ncia u sinfn de m jeres y qu tena 336 hijos, varones y hembras. Pero si el Indico es n u e el lu de la abu gar ndancia, de especias, perlas, diamantes, oro, stas no son fcilmente asequ ibles. En Cipangu los edificios son de oro, techos y pisos inclu idos, pero el rey de esa isla no deja qu nadie saqu el precioso metal. La e e s pobla ciones de esta "7 378 isla son m cha veces a s s" u s ntropfa s y "comen con ga gran gu aqu carne afirmando qu la carne hu la ella e mana es m qu ningu ejor e na otra no es na extra qu se llegu a esa a "; da o e e s berra ciones, si "estas islas estn sometidas a los demonios y qu su habitantes en general adoran dolos y e s viven muy bestialmente, salvajes y cru elsimos..." Inclu all tambin se so encu entran algu de estos hombres "qu tienen ca nos e bezade perro y ojospa recidos alosca ninos". Si nos adentramos en las descripciones de las maravillas del Indico como las relata Marco Polo, podemos entender la decepcin de Coln cuando descubre estas nuevas tierras; no hay especias, el oro es esca poca perla so, s s; sin em gro, ya est en ju u constru ba ego na ccin de la alteridad, tenemos a los pueblos adamitas pero tambin a salvajes antropfagos. S bien los pu i eblos americanos practicaban en ciertamedida el consumo de carne humana, qu hay de "histrico" -en el sentido de rea ente com lm proba en estos feroces bleca ribes, opu estos a los mansos tanos qu nos describe Coln y qu despu se e e s volvern como las dos figu antitticas de los indios del Caribe? ras La existencia de los feroces ca ribes en los textos de Coln es a poya da esencialmente por el testimonio de los su estos inocentes tanos. Pero, pu sabremos alg da lo qu verdaderamente dijeron a Coln?, le n e
4 El libro de Marco Polo, Biblioteca de Coln nm. 1, Madrid, Alianza, 1992, pp. 140-141.

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hablaron de terribles antropfagos?, de la isla de las amazonas?, del oro de Cipa ?O inca z de entender aestos nu ngu pa evos "indios", com lo confiesa varias o veces, sin darse cuenta, Coln estaba poniendo la primera piedra para la constru ccin de u alteridad americana con lo que tena en la mente, el na imaginario ndico.

II. Alteridades americanas

Decir el indio pa el logos occidenta en el siglo XVI, no es posible sin proponer ra l establecer u diferencia, decir en qu y cmo el indio es diferente. Porqu en na e la tensin de ese discu sobre el indio hay dos polos los occidenta , los qu rso : les e ha n, y los indios de qu bla , ienes s ha . Esevidente qu losdosconju tienen qu e bla e ntos e s a fu diferentes porqu si fu n igu les no ha discu posible sobre el er erza e era a bra rso otro. El hecho de escribir sobre el indio com figu s generis de Amrica para o ra u u occidental o u occidentalizado5 permite qu los dos conju n n e ntos, los occidentales y los indios, se enfrenten en u mismo u n niverso de la lengua y que la escritura produzca diferencias significativas perm nentes. S despu de a lo s estainclu pu em r "el tra jo incesante y mu sin ede peza ba ltismico de la retrica de la alteridad qu consistir en regresar a toda costa lo otro, a lo mismo, lo e desconocido a lo conocido"." Pensamos qu ese es el dispositivo qu legitima, identifica y anima la ca e e si tota d de la crnica a erica s de los siglos XVI y XVI I , com ya ha lida s s m na o ba ordena la crnica de los via do s s jeros occidenta desde el siglo XII y segu les ir ordenando hasta nu estros das en los relatos de viaje.
5 Creem que la figura del indio occidentalizado obedece a la m os ism lgica de la retrica de la a alteridad, el m ejem de este indio "colaborador" con la construccin del indio mexicano es el de " los ejor plo informantes de Sahagn" que juegan as el papel del logos occidental en su propio discurso. E8te, incapaz de dar cuenta con verosimilitud de lo otro, cuya realidad es demasiado cuestionante para ese logos occidental, tiene que afirmar que la construccin del otro que est produciendo es una produccin del otro mismo, mscara perfecta encargada de restablecer una congruencia discursiva entre las extraordinarias producciones culturales americanas que tienen a la vista o en las m anos, y la sim pleza de la retrica de la alteridad que est en juego. En resumen, el verdadero papel de los Informantes de Sahagn es el de esconder lo que est pasando en el relato. 6 Francois Hartog, Le miroir d' Hodote, essai sur la reprsentation de l' autre, Pars, Gallimard, 1 980, p.225.

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Porqu es evidente qu las crnicas hispanas de la Conqu no han sido e e ista escritas para ser "fu entes de la historia mexicana", y si qu eremos u tilizarlas para ese fin deberemos dar cu enta de qu manipu lacin y cul violencia se ejerce sobre esos textos cuando proponemos una lectu en esos trminos. ra S ahag franciscano espaol, no escribe para mexicanos de otros n, igu almente mexicanos, pero s escribe en tanto qu occidental, versin espaola, e de u otros, los indios, qu hay qu hacer inteligibles a los espaoles. nos e e Es as como en este gnero de discursos tendremos siempre a "un narrador perteneciente al grupo A, que va a contar B, a las gentes de A. Existe un mundo donde se cuenta y un mundo del cual se cuenta, y el trabajo del narrador es hacer que el mundo que se cu enta se inscriba tota ente pa volver significa en el m ndo donde se cuenta".' lm ra tivo u Podemos estar de acuerdo con Hartog cuando afirma que de lo que se trata en esa narracin es de un autntico trabajo de traduccin qu va e efectu ando el narrador. Y si recordamos la vieja mxima "traduttore traditore " tenemos una primera aproximacin a lo que ser el resultado final de ese trabajo de la retrica de la alteridad.

Inversiones

Para tradu esa diferencia, hace notar Hartog, el narrador tiene la figu cmoda cir ra de la inversin donde la alteridad se tradu en anti-mismo. Todos los qu han ce e ledo con u poco de atencin o intentado trabajar los relatos de los mu n chos viajeros de los siglos XVIII o XIX, as como las primeras crnicas americanas, se han dado cu enta de qu esa figu de la inversin es la ms utilizada y la ms e ra productora de sentido. En el origen de toda escritura est la inversin fundadora de la Invencin de Amrica, la qu anima todas los crnicas clericales o no de los e siglos XVI y X V II: esa idea totalizadora de que Amrica es tierra del demonio. UnaNu Espa donde seoreael enem del gnero hu a se opone eva a igo m no a Espaa donde reina el nu pu evo eblo elegido de Dios; y por

' Ibidem, p. 225.

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lo tanto, la lu por las nu cha evas tierras se escribe como u combate sin remisin n entre los misioneros espaoles hijos de Dios y los indios hijos del dem onio. Es a com todo lo qu se refiere a la cu ra espa s o e ltu ola estar marcado con u signo n positivo, y todas las manifestaciones de las culturas autctonas, con el signo de la inversin. Un ejemplo de esa irremediable inclu sin de todas las manifestaciones de la cu ra en la esfera demoniaca nos es dada, entre miles, por Motolina cu ltu ando relata qu en ciertos templos mexicas haba doncellas dedicadas al servicio del e templo. Evidentemente la comparacin no se pu ede hacer en trminos de igu aldad, en la retrica de la alteridad qu constru ste no se pu comparar e ye ede a estas mu jeres con las religiosas de los monasterios cristianos en la medida en qu todo lo referente al cu en esas tierras es demoniaco, y se organiza sobre la e lto siniestra bu del esqu rla ema de la inversin demoniaca. As, si hay mu jeres en el servicio de los templos aztecas,
todas esas mujeres estaban aqu sirviendo al demonio por sus propios intereses, las u porqu el demonio les hiciese merced, las otras porqu los dioses les dieran larga vida nas e e otras para ser ricas, otras para ser buenas hilanderas...

En esas mu jeres nada de noble o religioso, sino u perversidad absoluta, que na explicita as Motolina
Si algunas de ellas cometan pecado carnal, y aunque nadie lo supiera, estas hembras embusteras hacan penitencia, pero slo para que el demonio encubriera su pecados

Este "testimonio" de u "testigo" no merece ms comentarios. n Si esta inversin como figu de base de la retrica de la alteridad es la ms ra u tilizada, es tambin porqu es la ms transparente, "no hay a y b, sino a y el e inverso de a, figu privilegiada cu proyecto consiste en hablar siempre de lo ra yo mismo".9 As podemos resu hasta ahora esta mecnica qu constitu la retrica mir e ye de la a lterida en u prim tiem el rela occidenta sobre lo otro, en etse caso d: n er po to l lo indio, para poder existir afirmar u diferencia. na S ndo tiem sta se explicita en u esqu a de inversin del ser egu po: r n em occidenta a es evidente qu de lo qu se ha r -a nqu invertido- ser siem l, s e e bla u e pre de Occidente, y de hecho ja hem sa de a ms os lido h.
8 Fray Toribio Motolina, Historia de los indios de la Nueva Espaa:, E. O'Gorman (ed.), Mxico, Porr 1973. p.43 a, 9 Francois Hatog, o p . c i t . , p . 225.

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Considera esa m nica de ba de la produ ndo ec se ccin de lo otro se entiende toda la ambig edad del trabajo de los investigadores modernos qu bu e scan en las crnicas americanas del siglo XVI o XVII trozos de verda des indgena s, elem entos de la presencia genu depa bra perdidas o escondidas, inclu ina la s idas en esas obras de manera inadvertida y/o a pesar del autor mismo. Pero como lo seala tambin Hartog, esa mecnica tiene artimaas para ocultar su trabajo de reduccin de lo otro a lo mismo: "El enu nciado pretende la u niversalidad, la inversin asla el espacio de la diferencia y la inversin se mide con respecto al resto del gnero humano".` La universalizacin es evidente en estas crnicas, los hombres verdaderos sern slo los cristianos, y es la regla que permite al relato de la crnica enmascarar la operacin en accin, borrar el lu desde donde se gar habla, escondiendo detrs de lo general a los particu lares occidentales. A esta u niversalizacin de los occidentales corresponder tambin una universalizacin del indio, particularmente clara y evidente en la "Brevsima Relacin..." de Fray Bartolom de Las Casas, en la cual el largo discurso de esa denuncia dramtica no construye ningu referencia espacial, ni temporal, na como si el mu del cu se habla no existiera fu del mu ndo al era ndo y del tiempo en el cu se relata, la corte imperial. Lo qu pru al e eba evidentemente qu este e discu no se elabora ni fu rso nciona para u mu n ndo novohispano, sino en u n espacio estrictamente espaol qu es el espacio donde se produ en Valladolid, e ce, y por lo tanto, el trabajo de la produ ccin de significacin ordenado por ese relato toma susentido slo en ese espacio particu lar. De a su esa otra a big d, la de los proyectos de los investigadores h rge m eda qu desde los aos 40 qu e ieren hacer de las discu siones de Valladolid y de la natu raleza del indio u problema americano o u n niversa Esta discu l." s siones sobre la na ra tu leza del indio fu eron slo y estricta ente u problem pensa en el m n a do interior de u problem tica perteneciente al mu na ndo occidental, en su forma particu hispano-teolgica. lar El principio de inversin es u manera barata y efectiva de transcribir la na alteridad, facilitando sucomprensin para el u ario del texto: su

1o Op. cit. p., 226. " Queriendo ver en estas discusiones la fundacin del derecho internacional moderno; nada menos.

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lo qu dice el texto es la m a cosa qu lo qu s o lo qu soy, pero a inverso. e ism e e e l Esta figu permite dar u sentido a esa alteridad qu se constru en el m ndo ra n e ye u donde se cu , qu sin ella qu ra ca tota ente opaca. "La inversin es u enta e eda si lm na ficcin qu hace ver, qu hace entender, es una figura que ayuda a la e e elaboracin de una representacin del mundo".`
Indios retricos al rescate

Pero la figu de la inversin hispano-indio, dios-dolo, aparentemente no es ra suficientemente generativa para producir toda la alteridad india, porqu en la e mu ltiplicidad de los escenarios discu rsivos del descu brimiento y conqu ista americana el relato se encu entra confrontado a decir muchos "otros" indio: las altas culturas del altiplano, las del trpico hmedo, los brbaros del norte, etc., por hablar slo del caso novohispano. Si esta inversin planteara que todas las inversiones son idnticas inversos de occidente- el relato americano se volvera opaco, tartamudo e impotente para decir tantos otros diferentes. El trabajo de la inversin en ese caso va a ser el de ordenar a todos esos otros posibles a fin de regresar a la relacin du qu organiza la inversin. al e As, si no hay duda de que el indio es el inverso del occidental-hispano, ese indio, u vez nombrado, pu ser asimilado o comportarse a su vez, en el na ede relato, como u referente occidental, el habitante del altiplano, por ejemplo, qu n e participa de u organizacin poltica y jerarquas sociales, posee casa, tierras na cultivadas, templos, escuelas etc., se opone al brbaro nmada del norte que no vive en poltica, no cultiva, no posee casa, que es inculto, etc. En ese sentido ese "indio" se com porta de hecho en el rela com u figu espa to o na ra ola y se redu la tensin qu amenazaba la legitimidad de la inversin y el relato por ce e u regreso de la opacidad. n Es por eso que en las crnicas americanas se pueden encontrar siempre indios qu dicen la verdad de u otro indio siempre ms brbaro, estos indios de e n pa se orga n siem pel niza pre seg u jera a du l, pero sta es siempre n na rqu a produ cida por el trabajo del logos occidental, y no creemos que corresponda a ninguna reflexin ni a una genuina figura

12 F r a n c o i s H a r t o g, op. cit., p . 2 2 7 .

laa id d r ocien oaotr lter a : econ d l o

jerrqu (pre)americana. En cada u de estas parejas de otros, el discu ica na rso occidental marca el paso, habr siempre u indio de papel para decir el otro n invertido y enu nciar as el lu desde donde se habla. gar Recordemos, por ejemplo, algunas parejas: toltecas-mexicas, texcocanos-tenochcas, aztecas-otomes, otomes-chichimecas, mayoshiaquis13, etc., lo qu permite al discu de la inversin trabajar todo el cu e rso erpo de las descripciones posibles o necesarias para cu brir todos los espacios por "describir", sin renunciar al principio de base: uno se define por ser el inverso del otro, o ms bien, el otro toma existencia slo como el inverso de Uno. Pero, nos pregu rem con Ha nta os rtog "qu pa con los elem sa entos qu no e tom en cu a enta la invers in, tienen u s n entido? lgo de s , a entido? o sentido es , su ju m sta ente el de no tener sentido, de qu rse fu y m rca lm ; inclu si se eda era a r ites? so resisten a tra jo de la inteligibilida qu el via qu o no tra cirlos s a l ba d, e jero iera du , no on pes r de todo recha dos fu de lo verosmil?" Al contrario -responde ese au a za era tor, "se pu ede pensar inclu qu su verosimilitu reside precisamente en esta so e d aparente au sencia de sentido. Su verosimilitu propia sera de hecho la de darse d en el relato como "idiotismos" esta au sencia se vu garanta de su au elve tenticidad, y ju finalmente como garanta de la alteridad del relato." ega Las lectu de estos idiotismos en los textos coloniales qu dominan en la ras e actu alidad los afanes antropologistas por encontrar la verdad del indio, caen en la trampa de esas sencilleces qu no parecen pertenecer a la esfera de donde se habla e -a lo ideolgico si se qu iere-, sino a una sencilla naturalidad, que permeara el relato a pesar de la misma lgica del relato. Estas lectu no se dan cu ras enta de qu estanatu e raleza, o esa natu ralidad en la cu se instala el relato es u efecto del al n arte, u constru na ccin retrica qu pertenece slo al mu e ndo donde se habla y no del cu se habla, su al premo refinamiento del arte de convencer qu da a ver una e naturaleza del indio construida y slo posible en el mundo donde se produ y consu el relato. En el siglo XVl si hay un trmino fetichizado es el ce me de "natu raleza" y el pintor debe contentarse con ser suimitador fiel, el reflejo en u n espejo ser para Da Vinci la " nica pintu verdadera", esta imitacin de la ra naturaleza es como un le otiv en las itm

13 Se cambi voluntariamente la grafa de Prez de Ribas de la escritura actual, diferenciando de los yaquis, porque corresponde a dos universos semticos diferentes.

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obras de los tericos italianos, o u elemento de ju de los comentaristas o n icio crticos de la literatu "Las pretensiones realistas, llevadas al extremo revelan ra. su soportes imaginarios: stas son las manifestaciones de u imaginario s n especu qu consiste en creer qu la imagen da acceso a u real objetivable, lar e e n cu ando slo ponen en escena el teatro del interior materializando slo el deseo del su jeto". No tendremos qu esperar a Chateau e briand para inventar u natu na raleza americana, natu raleza romntica sin el menor mosqu donde la tierra no ito, m nchaalos qu se a esta en ella Desde el origen, desde Coln y su errores, la a e cu n . s retrica de la alteridad trabaja en u "cu n adro" espacial, l tambin enteramente construido y pintado por los autores de crnicas, constitu yendo con esfu erzos y efectos realistas u natu na raleza totalmente imaginaria. En consecuencia no hay nada genuino, esencial, impoluto, libre de contagio en los relatos de la conquista, ni el ms mnimo detalle, y en ningn momento podemos hacernos de la vista gorda sobre el mecanismo general que instaura, posibilita y preside a la escritura del indio, aunque fuese la descripcin del desierto.

Uno de los dispositivos ms frecuentemente utilizados para construir una retrica de la alteridad es el mtodo comparativo. Este anima no solamente los relatos de viajeros y las crnicas novohispanas, sino qu fue el fundamento de e toda posibilidad de un mtodo antropolgico durante el siglo xix. El antropos burgus triunfante se dedica a construir un mundo nuevo racional, ordenado y civilizado; no habr un solo espacio ni u solo rincn del planeta n o de la mente de su conciu s dadanos de donde no qu extirpar la barbarie. Por err eso, si l es su de la historia, si sta es el relato de su triunfo y expansin, jeto todos los qu comparados con l no son blancos, machos, propietarios, con e familia, casa, bu enos modales, sern rechazados en el anonimato de la barbarie, de donde no podrn jams salir solos, ni con su propias fu s erzas, sino "redimidos" (palabra clave) por la edu cacin y los cu idados qu su bondad y magnanimidad e organizarn para tal fin. A los brbaros de la nueva polis industrial, campesinos desarraigados y violentos, habr que darles un identidad de clase, una educacin y buenos modales, y asegurarles un trabajo fijo, una casa y un

Comparaciones y analogas

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sindicato. A las mu jeres, esas almas primitivas, inconstantes y delicada ha s, br qu edu rla con du ra com corresponde a su dbil tem m e ca s lzu o pera ento, ensea rles ta bin bu m enos m les pa qu encerra s en su ja la dora s decoren con oda ra e da s us da m chaelega laca de suseor. u ncia sa Los relatos antropolgicos y la enorme literatu de viajes qu florece en ra e ese siglo xix no son ms que la parte extica, exterior, de un trabajo que el antropos burgus, el hom econom o icus, realiza sobre el mundo, a fin de que sea su mundo. En todos los textos donde esa figu ordena ra dora explicita cla m ra ente y s in ra trosdel m s enor pu s proyecto s dor u obre el m ndo, es s pre presente y obsesiva u t iem la com ra pa cin, porqu es evidente qu esa figu no esta e e ra blece u sencillo discu n rso de pu en rela esta cin de dos m ndos equ u ivalentes, como algu incau qu nos tos ieren pensarlo, sino qu de hecho esta e blece sem nza diferencia y jera a qu le eja s, s rqu s e servir pa "reconocer" distancias y elaborar las estrategias convenientes para su n ra proyecto de redencin o de exclu sin definitiva. De las figu ambigu y m ras as ltiples de la mu qu hereda o qu estn jer, e e inscritas en su inconsciente, el antropos bu s escoge estrategias para intentar rgu crear, nuevo amo del universo, una mujer a su imagen y a su servicio. Si la mujer se puede redimir siendo el ngel del hogar, "le g rillon du foy r", a e fines del siglo como no sabe calmar sus angu stias y fru straciones sexu ales, ese antropos inventar a la prostitu congnita para la cu ya no hay posibilidad de ta al u redencin por la edu na cacin, criminal de la cu la sociedad debe deshacerse o al encerrarla para siempre. Como la inversin, la figu de la comparacin no pu dar cu ra ede entade toda s la com ra s pa ciones posibles y necesa s pa a r el rela de todos los Otros ria ra gota to indios- posibles, por eso la com ra pa cin efect u trabajo anlogo al de la a n inversin y as pu ede dar nacimiento a u infinidad de comparaciones na clasificatorias, cu trabajo es el de establecer u coherencia en los diferentes yo na enu nciados y posibles representaciones, estableciendo diferencias y jerarqu as entre los indios. Pero la dinmica interna de ese u niverso de la comparacin, como el de la inversin, ser la de siem regresa a la norm qu produ pre r a nica e ce sentido, la del ser occidental. Esta mu ltiplicacin combinada de la comparacin permite agotar el campo del conocimiento de los indios en el u niverso de la obra, pero ta bin de regresa m r alau d necesa del indio com pa a nida ria o reja ntittica

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e invertida del ser occidenta As qu escla l. eda recido cm fu o nciona u obra com na o la del pa Riba cu ndo enu dre s a ncia u tra otro los nom no s bres de los diferentes gru indgenas del noreste; esta nominalizacin es un manera necesaria de pos proceder del relato que se desarrolla paso a paso, "inventando" -en el sentido de O'Gorman- los diferentes grupos qu encu e entre, con nom bres y a pellidos, ha cu todo el espa del noroeste. sta brir cio La escritu de las diferencias "indianas" se constitu no como diferencias ra ye reales, observables, objetivas o etnogrficas diramos hoy, sino ms bien como confirmacin de la imposible asimilacin del mundo de los indios, porque estas diferencias estn ah slo como pretexto o escenario para explicitar la intervencin repetida de la Divina Providencia. Este proyecto de la escritura se manifiesta en el orden del enunciado, cada descripcin empieza por un esbozo sumario de la especificidad de cada gru y de su po entorno natu pero rpidamente ese relato se corta, indicando qu no esel logoi ral, e principal y empieza a explayarse el relato verdadero. Invariablemente se empieza por recorda qu es indios qu s a ba de es r viven a pes r de todo en el r e tos e e ca n boza a peca y s etidosaS ta sy por lo ta pu expla rs laverda do om a n nto ede ya e deralgicade la obra qu es conta a los espa e r oles cm otros espaoles, jesu y militares, han o itas transformado en su del imperio espa a fiera y b ros, los m s feroces del jeto ol s rba nu orbe. evo La m ejor pru eba de qu la descripcin de los elem e entos "etnolgicos" esboza son a coloca slo pa ada aver y crea u efecto de verosimilitu dos ll dos ra r r n d y de au tenticidad del relato, pu encontrarse, por ejem en la crnica del ede plo, jesu Prez de Riba Despu de u descripcin su ita s. s na maria de los hiaqu qu es is, e u de los captu centrales de su obra y del cu el au saca su mximo no los al tor argu mento de au toridad -l, el evangelizador de los hiaqu esta descripcin se is-, corta de repente con esta frase: ...y en todo lo dems eran muy semejantes a las otras naciones de que atras qued Fra qu repite a fina de la "descripciones" de m chos otros gru se e l l s u pos, repeticin qu tiene evidentemente como finalidad la de refu e ndir a todos estos gru qu pos e se acababan de nombrar y haban existido construidos slo por un instante en el relato, en el lugar de unidad fundamental de sunegacin, la del ser diablico. Por lo tanto con esa frase
escrito a los dems.. mismas embriagueces y borracheras, mismos bailes brbaros, cabezas cortadas a los enem igos, uso de m uchas m ujeres, m as hechiceras, y otras semejantes... ism

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laa id d r ocien oaotr lter a : econ d l o

repetida mu chas veces al final de las descripciones particu lares el relato regresa a la unidad necesaria del indio para que siga funcionando la retrica de la alteridad.

III. Ejercicio de aplicacin: la retrica de la alteridad en la crnica de Prez de Ribas

S obre el fu nciona iento de esta retrica de la a m lterida en esta experiencia d pa roxstica qu fu el "encu e e entro de dos m ndos", el pa Prez de Ribas nos u dre puede servir de gua. En la crnica de ese autor, testigo y actor de la evangelizacin, intentaremos ver en accin un relato, ver cmo se organiza para dar cu enta del otro, pero a travs de esa constru ccin, detrs de esa invencin del indio brbaro intentaremos entrever su consecu encia: lo qu fu e e para su habitantes el proceso de evangelizacin del Norte novohispano. s La transformacin radical impuesta en esta regin por la evangelizacin puede ser resumida en una frase que el padre jesuita pone en la boca de un nefito cristiano hiaqui -palabra maravillosa para el santo padre y sus posibles lectores, pero terrible a 500 aos de distancia.
Padre ya no somos los que solamos, parece que el agua que nos echaste bautizndonos, nos ha quitado el bro y la ferocidad que tenamos, ahora tenemos juicio que antes no lo tenamos.

Esta frase pu ede haber sido proferida por u hiaqu cristianizado y n i conciente de lo qu pas en su pu e eblo o slo, ms bien, prestada a u indio de n papel por el propio Prez de Ribas; eso para el relato importa poco finalmente. El mensaje es claro: algu dice en el texto qu yaen este principio del XVII,los ien e, indios no son los de antes. Tenemos aqu expresado por u "indio del relato" n el esqu ema de la inversin fu ndamental que constituye el ser indio: -situacin presente del indio: bautismo-juicio-vida poltica -antes era el inverso: sin religin-animalidad-ferocidad Conclu sin: "ya no somos los qu solamos", o en trminos ms claros dice el relato para su e s lectores: ahora los indios tienen identidad, antes no existan.

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Los logros de la evangelizacin segn Prez de Ribas


Trabajo e identidad: Precipitados por el pecado de Adn y Eva fuera del paraso

terrenal, los hombres colocados para siempre en el dolor y la historia, debern ganarse la vida por el trabajo. Desde el punto de vista del mito teolgico sera muy inquietante que una sociedad lograra reproducirse sin trabajo; tal vez habra all una trampa diablica. Probablemente de esa consideracin surja la fascinacin de los occidentales por esas especies de "parasos" que parecen entrever en los espacios americanos o en las islas del Pacfico, de esas gentes que parecen no trabajar jams, de esos "adamitas" que parecen haber escapado a la maldicin divina. Prez de Ribas escribe que en los "tiempos de su gentilidad" los indios trabajaban muy poco, slo tres o cuatro horas durante las pocas en que sus pocos cultivos lo necesitaban; despus, descuidado, el indio regresaba a su casa, a jugar con los dems, a dormir, o se iba al monte de cacera o a recolectar panales de abejas silvestres... "sin otro cuidado, ni oficio en todo el ao". Sin embargo -y esto extraa al padre jesuita- cuando se necesit construir iglesias, tiene que convenir que estos brbaros fueron muy trabajadores y concurran centenas de personas, jvenes y adultos de ambos sexos, para edificarlas colectivamente con mucho entusiasmo y constancia. Incluso si fuesen destruidas por el fuego o inundaciones, como sucedi en la regin del Mayo, esas gentes tan vagas que no conocan el trabajo, "estas gentes las ms ociosas del mundo" se ponan a trabajar otra vez con ms valenta, mostrndose muy orgullosos y satisfechos del resultado, edificando iglesias y casas de los sacerdotes ms grandes y ms bonitas, segn el propio testimonio del padre jesuita. La nueva costumbre social del trabajo productivo individual, impuesta por la evangelizacin y la vida en pueblos, deba permitir a los brbaros salir adelante, vendiendo o cambiando excedentes producidos por ms trabajo, por ropas, semillas, instrumentos, armas o caballos, e incluso, si fuera necesario, iran a proponer sus servicios a las minas o haciendas ms lejanas. "Maravilloso trueque" de la evangelizacin -se felicita el jesuita- que constata el paso de la barbarie al estado poltico de sus parroquianos. La invencin de las palabras: Otra maravilla de los textos de esta evangelizacin americana es la extraa facilidad con la cual estos santos padres, con la ayuda del espritu santo evidentemente, "aprendan" las lenguas indgenas, venciendo "la fiereza y barbaridades que en ellas tenan".

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Estos religiosos, lograronese aprendizaje con tanto xito qu no solamente e dieron "a entender en ella a los natu rales los ms altos misterios de nu estra santa fe," sino qu inclu "los mismos indios" -reales o imaginarios?- "confesaron" e so que quedaron como "nios balbuceantes en com ra pa cin destospa lengu s dres a qu en todo son su m estros"." e s a Estafra podrapa se recer slo ja nciahispa , o prepotenciadel logos cta na occidental, pero hay qu tomarla en serio. e S no es slo retrica, ejemplo recu i rrente del discu rso teolgico omnipresente del espritu santo ayu dando a los nu evos apstoles con el don de lengu esa frase encierra algo ms fu as, ndamental. El rela es a a qu a ca bia la cos m y laeconom sim to t firm ndo e l m r s tu bres a blica cotidia qu sostena a la cu ra del Norte, desa rece ta bin la lengua, na e s ltu s pa m lugar de expresin de la gramtica social que las haca inteligibles y posibilita la vida de los hom ba bres en ella Por lo ta ha qu tom r el rela en s. nto y e a to s cu ndo dice qu laeva erio a e ngeliza cin es vo en el origen de la tra tu nsform cin y de a lare-invencinde todalasem nticaindgena Re-invencinling . sticanecesa pa ria ra im poner los nu evos referentes histrico-cu rales y modelos de identidad ltu personal y colectiva qu va ainventa e n r/constru a indio. ir l Estos problemas del trabajo de las lengu indgenas por el logos as occidental mereceran ser desarrollados ms extensamente y con mu mayor cha profu ndidad, para no caer u vez ms en el espejo mgico insertado de na contrabando qu se presentaron a s mismas las sociedades indgenas cu e ando se reestru raron y se reafirmaron du ctu rante el ltimo siglo colonial, aunque en "su s"(?) lenguas, espejo del discurso simblico occidental, en el cual slo aparece la imagen de su propia negacin.75

Para un espritu contemporneo, la inocencia y la aparente "absoluta falta de espritucrtico" con la cu el au constru el relato del balan al tor ye

Narcisismo e inversin

14 As se ve claramente qu no solamente el relato considera qu la evangelizacin e e construye identidad, sino que crea incluso el instrumento para decirla. 15 Desde ese punto de vista es evidente que hay identidad entre indianidad y lengua indgena, pero tambin podemos pensar que si hay "enajenacin en la indianidad", sta est tambin inscrita en el corazn de la lengua.

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ce de la obra m isiona rea da en el ro Hia i, desconcierta El ca lo XXI del l liza qu . ptu Libro v, intitu lado "De la mu danza y mejoras en lo poltico y tem l desta pora na cin y esta qu hoy qu y persevera es u ba nce qu Prez de Riba do e eda " n la e s orga niza pa su lectores de la obra de los m ra s isioneros en esa regin. S sa os i bem sobrelleva la sensa r cin de desespera cin frente a tanto narcisismo del logos occidental, si sabemos no pregu r por el indio de a nta ntes del conta con los cto eu ropeos,16 y or lo qu dice el texto, ste se vuelve una representacin e extraordinariamente ilu tiva del efecto de la eva stra ngeliza cin y por lo ta de la nto efica de laretrica de la alteridad. cia Porque es evidente que el indio "de antes" jams logra aparecer sino slo como figura invertida y hasta los nfimos detalles cotidianos de la vida material o cultural indgena, no son ms que efecto retrico encargado de constru lo verosmil del relato y en ese sentido pertenecen slo a u verda del ir na d rela y no au rela verda to n to dero de lav deantes. ida

Enel relat dePrezdeRibashay un paralelo absoluto entre "vida cristiana" y o "vida racional y de hombres: faltando lo cristiano, falta todo lo dems. El bautismo slo puede hacer hombres y revertir la inversin fu ndamental de la gentilidad qu slo pu produ bru y fieras. e ede cir tos El logos occidental cristiano, primera forma de imperialismo cultural sobre estas tierras, elabora as la matriz originaria que vuelve pensable y decible Amrica. Esta habla y esta enu nciacin se consideran a s mismas como portadoras de la nica posibilidad de hu manidad y marcan con el sello de la inversin, envan a la no-hu manidad, a la ba rie dem ca a todos los rba onia , conju ntos histricos y cu ra existentes en Amrica antes de la pisada de los ltu les espaoles. Esta prem "m isa etodolgica ta pa la perm entender cm la " n rticu r ite o empresa historiogrfica constru sobre Amrica desde el siglo XVI por los ida occidentales a travs de la evangelizacin, no solamente ser

Vida racional y vida cristiana

16 Pregu qu es hoy, en general, la qu impu a la lectu de esas crnicas y por lo nta e e lsa ra tanto difcil de "olvidar".

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laa id d r ocien oaotr lter a : econ d l o

incapaz de entender y describir las cu ras precolombinas, sino qu el objetivo ltu e de toda la produccin discursiva europea ser ms bien la au toafirmacin narcisista, y sucorolario, la desaparicin, lo ms rpida y radicalmente posible de lo de antes. En el caso hiaqu este proceso es particu i larmente rpido, y la mecnica de representaciones impu estas, terriblem ente efica Ta pa Prez z. nto ra de Riba com pa lam yorade su coetneos no debe qu s o ra a s edar en pie nada de lo qu precedi a la evangelizacin. De este "etnocidio" planeado con amor y e firmeza, Prez de Ribas est particu larmente orgu lloso y ju stifica qu este e "brillante" resu ltado sea conocido, con surelato, por generaciones fu ras. tu
"Cristus venit Cristus vencit Cristus reinat", las victorias del padre Prez de Ribas
Aunque ms maleada que otras y obscurecida en costumbres y vicios gentilicios... se ha mejorado en grande parte en lo moral y politico.

Lo primero qu se acab en el mu Hiaqu -y para siempre- fu la anarqua e ndo i e satnica, inversin de toda vida poltica cristiana:
gobirna yatodossu pu nse s eblospor goberna dores, a ldes, fisca de Iglesiay otros lca les ministros de ju sticia de su misma nacin, con orden, su jecin y obediencia

Con esta ltima frase entendemos por qu este autor que vivi varios aos con los hiaquis y una dcada con grupos vecinos, no nos habla jams de las formas de poder que existan entre los hiaquis antes de su redu ccin. De esta poca "de a , ntes", slo se a erdade u "a sencia" total de poder, de u espacio cu na u n a poltico donde todos se rigen solamente por su volu s ntades particu lares. Varias veces, en su obra, se lamenta de qu "los caciqu ya ganados a la cau e es" sa cristiana no tengan los elementos de u tradicin de poder eficaz para castigar a na las gentes de su pu s eblos qu desconfa o se oponen a la eva e n ngeliza cin, com lo o reporta amargamente cu ando se qu de la impotencia del caciqu de Torim, eja e don Mateo, "amigo fiel y bau tizado", qu in au e informado de una nqu conjuracin en contra del padre y a la cual ste escap por milagro, no pu do intervenir. Constatando la "impotencia" de este cacique, escribe:
estos caciqu no tienen au es toridad con su gentes para castigar en ellos delitos que s cometen.

Es evidente qu el discu del padre Ribas, como todos los discu e rso rsos sobre la invencin de Amrica, ser escrito durante siglos desde un

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tipo particu de poder. Son escritos pragmticos qu fu lar e ndan y legitim n u a n (nu evo) poder y es slo porqu se constitu sobre el referente occidenta qu e yen l e "ven" u "a sencia u inversin; donde nosotros, al contrario, podramos leer na u ", na con Pierre Clastres u omnipresencia de Poder." Unos poderes qu nadie na e abandona a nadie de manera permanente, ni a caciqu y jefes de gu es erra, porqu e cada miembro del gru se mu po estra celoso del ejercicio de supoder personal. Inclu se pu pregu so ede ntar por qu en este espacio caracterizado por u na inversin fu ndadora qu enu e ncia la au sencia de derecho y de poder poltico, el relato necesita tanto las figuras "de los caciques". Qu crdito podemos acordar a esta sobrerrepresentacin de estas figu polticas en la gentilidad, si ras no son figu de poder? Es evidente qu la presencia -invencin- de estos jefes, ras e caciqu etc. en los relatos -otra vez- tiene como fu es, ncin la de preparar y legitimar u aparente y sencilla "traslacin de poder" y de justificar, bajo la na posterior dominacin espaola, la creacin de u casta de nu na evas au toridades qu goberna por fin en "El Orden", es decir, en nom y provecho de los e r bre espaoles. Por eso, si Prez de Ribas habla mucho de caciques -caciques buenos, claro est- los que cree que les son favorables, o ya cristianizados (los otros son slo inversiones, vulgares hechiceros) y de su papel decisivo para la evangelizacin, evidentemente no nos explica, ni pu explica de dnde ede r, sa n stossu"a torida y su"esta to". ca u d" tu As no sa brem na sobre la na ra os da tu leza del poder -de Antescmo se volvan caciqu au e da escu es?, nqu etas indicaciones de qu era ms por mrito e propio qu por herencia, pero cmo se su e cedan?, cmo cohabitaban en u na misma ranchera diversos caciqu y cmo se a la el poder de estos ca es es, rticu ba ciqu con el poder de la pa bra de los ancianos o las ansias de los jvenes de la alcanzar estatuto de hombre probando sus capacidades individuales de guerrero? Toda esta dinmica de poder, particularmente complicada en las socieda "sin cla des ses", se perdi con los nu evos a senta ientos, proceso de m degeneracin qu deja escasas hu e ellas en las resistencias y mu llos de los rmu cu ales el texto, como u palimpsesto, porta las rasgadu de u palabra n ras na desconocida.

17 Pierre Clastres, La s o c i e d a d

c o n t r a el Estado, Caracas,

Monte Avila, 1975.

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la alteridad: reconociendo al otro

As la "nu s a torida s eva u des" de los pu eblos son rea ente nu s porqu lm eva e "a ntes" no exista losgru del norte no la necesita n, y ladelega n, pos s ba cinde poder cu ndo exista era slo tem ria y pa determ dos fines. Evidentem a pora ra ina ente la s a torida qu inventa la eva u des e ngelizacin no sern investidas por la comu nidad sino
las u pu nas estas por el Capitn, las otras, fiscales de Iglesia, por el ministro de doctrina.18

De hecho estas au toridadestampoco tienen fu ncionesorientadasalasnecesidades del gru con mu inocencia el padre nos explica su nu po; cha s evas fu nciones,
cargo de avisar al padre de todo lo qu pertenece a la Iglesia como casamientos, bau e tizos, fiestas, enfermedades, de acompaarlo en el pu eblo o aotros pu eblos si fuera necesario,

pero tambin de
da a si se ofrece peca p rle viso do blico o esca loso contralaley y costu brescristianas. nda m

Las nuevas autoridades tienen un papel eminentemente represivo. Esto en cuanto a autoridades religiosas, en cuanto a las nuevas autoridades civiles, de manera escueta las resume:
los gobernadores... hacen el mismo oficio con el Capitn.

As no hay duda de que por fin en estos confines tan alejados de Dios se insta r u orden, pero este orden, con sufigu de represin y de sumisin a un u n ra poder exterior a las comunidades, transformar totalmente la relacin poltica entre los mismos indios, as como lograr contribuir a acabar con la conciencia de su existencia e identidad propia a nteriores y de la cu les no sa s a brem na , os da porqu el proyecto del relato del padre es otro. e

Es c pa ios
La Invencin de una nueva estructura poltica va a la par con un "reacomodo" espacial del cual Prez de Ribas est muy orgulloso,
los pueblos estn dispuestos en muy buena forma, sin quedar ya un solo asiento vivo en sus sementeras, ni rancheras antiguas. i8 Andrs Prez de Ribas, op. cit. p. 339.

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No debem deja os rnos enga r por es retrica porqu no s tra de u simple a a , e e ta na reu bicacin espacial, sino de cu mplir hasta el fondo el objetivo qu persigu la e e inversin fu dora podem leer en esos rea odos en pu nda ; os com eblos, no u na decisin m s o m enos ra ciona dicta por cu l da estiones pr s o econm s, sino ctica ica la volu d de consu ir la desa la nta m rticu cin sistem tica de los cu dros espa les de a cia lalgicacu ra a ltu l ntigu . a As debem entender la repeticin du nte siglos y ha la fecha y no os ra sta , s m ola ente en el continente a erica de es "rea odos es cia por los m no, tos com " pa les conqu ta is doresoccidenta ." En es des de control del espa debem ver m s les te eo cio os qu u deseo fu e n nciona de efica en la pr l cia ctica cotidia de la eva na ngeliza cin. S e debe ver a y esencia ente como u volu dem s lm na ntad de marcar u rompimiento n total y definitivo, entre el a y el a . Y Prez de Riba sertestigo de lo du ntes hora s ro qu es pa su oveja m da a los pu e ra s s u rse eblos nu evos de m isin, a ndona esba ndo pa fa ilia recu cios m res, erdos, lu resde cu restosde losa ga lto, ntepa dos. sa La imposicin forzosa de la congregacin en pu eblos es descrita por l como u au n tntico rompimiento con la tradicin cu ral existente; inclu llega a ltu so compararla, para su lectores y con mu inocencia -en trminos eu s cha ropeoscomo cambiar de patria y exiliarse. Por eso la resistencia de los indios en genera a esta "concentra l cin" es ta n fu y ser eterna fu erte ente de dificu des posteriores qu se resolver slo con la lta e n s a ena s de la intervencin de la fu m za erza m gica del vicario espiritu y la al presencia o la amenaza de las siempre mu cercanas armas "del Capitn". y La cristia cin y el conta con los espa niza cto oles im ponen nu evos modelos de comportamiento y de identidad, u nu diferenciacin social est en na eva marcha. Ya el espacio comunitario original se disuelve definitivamente cu ando los indios se adentran en nu evos espacios, ya mu chos hiaqu por is, ejemplo, u tilizan caballos, estos signos de prestigio del nu poder, ca llos qu evo ba e los espa oles rega ba com prem de fidelida y de a nza Despu los qu la n o io d lia . s, e desea n poseer u ca llo, a nqu fu slo pa intenta resta ra n ba u e era ra r blecer el a ntigu o orden dem tico de losgru gu ocr pos erreros, tendrn qu trabajar, sembrar mspara e comprrselo. Y para satisfacer esta necesidad nu impu por la nu eva esta eva

1 Podramos recordar aqu las aldeas estatgicas de la guerra de Vietnam o los fuertes del oeste 9 americano, si olvidar los " vi l l a g es p a ci f i s " de la colonizacin forzada del N ger por el imperialismo francs.

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la alteridad: reconociendo al otro

identidad occidental debern -dice el jesu "apropiarse" de ms tierra pa itas ra obtener u excedente interca bia con los espa n m ble oles. Porqu m chos ya"vienen e u a resca r produ ta ctos de la tierra especia ente en los malos aos, de otras ", lm regiones alejadas y as -vaticina el Padrela rica tierra hiaqu se volver el centro de i u prspero comercio, en el cu indios y misioneros jesu n al itas encontrarn felicidad y prosperidad.

Cuerpos

Para qu el evangelizador pu reconocer qu es el indio cristiano y qu el e eda in in inverso qu sigu sometido al imperio del demonio, tiene qu imponerles e e e marcas sobre los cu erpos y/o u manera de vestirlos. La primera y na fundamental es el corte de las cabelleras que eran el orgullo del guerrero. Este sacrificio no lo hacen de bu gana, y el propio Prez de Ribas insiste ena sobre lo doloroso de esta decisin,
tienen mucho que vencer por ser grande la estima que dellas hacan, teniendo por gallarda y valenta que fuesen largas y crecidas. Mudanza tambin maravillosa de estos indios ha sido lo que hemos apuntado de rendir y sujetar sus estimadas cabelleras, cuando se bautizasen para que sean cortadas.

Es evidente qu la decisin de obliga a los nefitos a corta la ca e r rse bellera es influida por el mito bblico de Sansn, cuyo episodio no olvida recordar el sabio padre. En este relato y en la prctica encu entra qu corta laca e r belleraau n b ro lo vu rba elve m nso: "por experiencia (sic) se ha visto que cortndosela a pierde mucho de su fiereza y barbarie". El brbaro, como Sansn, tiene "situ y aligada su fu ada erza y valenta en sus cabellos". El cabello cortado se vuelve smbolo de obediencia e incluso explica el Pa dre, "por lo contra cu ndo u indio qu se ha ba tiza y dado la rio a n e ba u do cabellera, despus la cra y deja crecer, ndices da, y la experiencia lo ha demostrado por recelar de sufidelidad". Al organizar un nuevo sistema de alianza matrimonial, los evangelizadores, instau u nu manera de practicar la sexu ran na eva alidad y el intercambio de los cuerpos. Pero la enseanza de Cristo es muy clara, u n solo hombre y u sola mu para hacer u sola carne. Los ba tiza tienen na jer na u dos qu a e cepta previa ente renu r atodapr r m ncia cticapo

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lig ica El efecto de esta nu im m . eva posicin m trim l tu proba a onia vo blem ente u n efecto desga dor sobre el sistem de a nza y de reprodu rra a lia s ccin de estos gru pos, como lo recu erda todava aos despu el misionero: "innu era veces vi am s m bles is ojos y o los cla ores ra m biosos de la desechadas" y es probable que en estas s mudanzas matrimoniales las mu jeres indias perdieran ms qu los hombres. e Porqu si los hombres podan tener varias mujeres, las mujeres tambin e podan tener varios maridos, e inclu tenan la misma libertad qu el cnyu so e ge lo qu isiese o no- de sepa rse y ca rse con otros a su a ra sa lbedro. Esta liberta de la d s mujeres que enuncia no llama realmente la atencin a nuestro autor, slo saca la conclu sin de qu "de donde se vena a segu no ser ellos a lo natural e ir, verdaderos contratos de matrimonio" porque es evidente qu estos indios e estando cegados por las artimaas diablicas, han perdido de vista la ley natural que, evidentemente -segn un religioso del XVII-, afirma y confirma la monogamia y la dominacin natural del macho sobre la hembra. Lo que dice el texto es que con la nueva identidad impu por la evangelizacin, las esta mu jeres de antes de Amrica perdieron su derechos y libertades, como tres s siglos despu las mu s jeres africanas, "por fin" civilizadas los perdern con el cdigo napolenico y la modernidad capitalista-imperial. El m o principio orga lapr ism niza cticade loseva ngeliza doresha el cuerpo cia desnudo de los indios. Aqu tambin el texto de Prez de Ribas se vu elve repeticin del intertexto bblico, y ofrece desde el mu ndo donde se habla, pautas de represin de los cuerpos desnudos de qu s ha . Es cu ien e bla tos erposa fu tienenqu s es erza e er condidosaejem del padre Adn que, plo
luego que se vio por el pecado nuestro padre Adn se hall tan avergonzado y corrido con ella que al punto busc con que repararla, aunque fuese con hojas de rbol.

El cuerpo vestido se vuelve la marca de la razn y de la forma poltica: "Y todas las naciones en quienes queda algn uso de razn lo han procurado, reparar". Y el resultado es que "ya hoy los cristianos modestos y honestos, todos se cubren yvisten". La simblica negativa del cu erpo desnu implcita en el cristianismo y do, la diferenciacin individual y social espaola marcada en el vestir, empujar a los hiaquis a varias estrategias, como sembrar ms algodn. Pero an ms, el deseo de parecer y de representacin que habla sido u constante del na gu errero americano lo empu -para po ja,

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laalt idad:r ocien aloto er econ do r

der consegu su nu aspecto- hacia el exterior. Para satisfacer estas nuevas ir evo necesidades que imponen con ese vestir cristiano, los padres ha n ba introdu cido oveja pa poder tejer la , pero ello resu r mente insu s ra na lta pida ficiente y as, para consegu nu ir evas galas,
por ganar un vestido y ms porque sea algo galano, dejan sus tierras y sus mujeres y salen a veces cincuenta y ms leguas fuera de la provincia a buscarlo con su trabajo.

As para nu estro exbrbaro, ser indio le cu esta mu cho porqu tiene qu e e conquistar, con muchos esfuerzos armas, ropa, caballo, los smbolos "occidenta de su nu identida Y no tendr otra opcin qu la de inserta les" eva d. e rse poco a poco en la incipiente econom nortea As m y tem a . u pranamente y de manera casi obligatoria los indios evangelizados tienen qu ir a los rea de e les m s, donde los jorna del tra jo son m s crecidos y donde podrn ina les ba conseguir "los vestidos para ello ms galanos". Con el tiempo muchos se quedarn atrapados en este mundo espaol y por varias razones no regresarn a sus pueblos y "se hacen a la vida entre espaoles y quedan con ellos". Si bien la mayora regresan a sus pueblos es ya con una identidad nueva. Y la nacin hiaqu cristianizada y i, espaolizada no es ms qu u sombra de lo qu fu La poblacin est en e na e e. franca disminu cin, y la antigu cu ra, a escasos aos de la redu a ltu ccin, empez ya u larga agona. na De esta disminucin, Prez de Ribas da algunas indicaciones poco claras y manifiestamente evasivas: -"ha disminu algo"-; a pesar de todo, su ido texto nos permite esbozar una hiptesis numrica sobre esta drstica disminu cin de la poblacin. Ya no hay "8000 indios de arco y flechas", sino alrededor de 4 000 vecinos, es decir que en algunos aos de evangelizacin ya falta ms de la mitad de la poblacin. Es el padre Prez de Ribas testigo ju con su compaeros de esta nto s terrible disminucin, las "enfermedades han causado alguna admiracin", y fueron a tal punto espectaculares, nos dice el santo padre, que pareciera "que quiere Dios disminuir estas gentes y llevar muchas dellas al cielo". No hay ninguna reflexin sobre la naturaleza de la propagacin de estas epidemias, incluso rechaza la idea expresada por algunos "hechiceros" indgenas, stos ltimos voceros del pasado, qu ven en el e contacto con los espaoles la cau de la contaminacin. Estos atri sa

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buyen al bautizo, dice el padre, el efecto de una especie de hechizo maligno. Los santos varones estn demasiado implicados en el gigantesco com te qu orga n contra el dem ba e niza onio pa no ver en la su ra spicacia indgena ms qu u razonamiento diablico. e n Aqu dejaremos a los hiaqu reales, sometidos a u remodelacin is na totalitaria qu los constru como objetos imaginarios de u retrica sacra de la e ye na alteridad, cu efectos hoy nos horrorizan. Los padres jesu yos itas, estaban mu y conscientes de los efectos radicales qu se proponan y de qu el xito de la e e evangelizacin necesitaba u radical destruccin cultural. na

Conclusiones

Si hemos descu bierto hoy el lado perverso de la evangelizacin como introduccin implacable a la occidentalizacin, si de nuevo nos fascina este indio enigmtico que no poda entrar a la historia ms que siempre reinventado, o limpiado de toda identidad anterior por el bautizo, no debemos olvidar que esta gigantesca empresa de destruccin se reproducir durante siglos en Mxico como en muchos otros espacios del planeta, y que probablemente hoy, a 500 aos del Descubrimiento de Amrica, este gigantesco etnocidio contina bajo formas apenas disfrazadas. Las palabras qu dicen lo otro, niegan y matan; los discu e rsos qu dicen e e inventan al indgena pu eden ser aparentemente diferentes, pero sigu en accin la e misma retrica de la alteridad, y si tenemos a veces la impresin de que sta se est agotando es slo por falta de "indios reales" qu blanqu e ear. Y as para nosotros no hay du de qu mu da e chos discu rsos indigenizantes qu hemos odo estos e ltimos meses son u nu forma de la manifestacin na eva de este logos occidental en accin, que si hoy ya no proclama la destru ccin de los indios reales necesitndoles para la produccin, slo los deja sobrevivir en la lumpenizacin o la folklorizacin. Hoy antroplogos comprometidos, politlogos de izquierda, militantes zapatistas, universitarios socialdemcratas o liberales han tomado en sus manos el destino de los indios, y se abocan a decir cu son y qu les deben ser los derechos indgenas, qu es y qu no es indio, etc. Sern in in igu almente exitosos en su empresa qu los padres e

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la alteridad: reconociendo al otro

jesu o qu los indigenistas del estado nacional? itas, e Sern capaces de escapar a las trampas de las retricas de la alteridad? No estamos una vez ms asistiendo a la invencin de indios imaginarios, porque somos incapaces de pensar de nuevo Mxico? La Pitaya, Coatepec, marzo de 1996.

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