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18/9/2019 La leyenda del Anillo de Giges, de Platón a Tolkien

Historia 5 Jul, 2017

La leyenda del Anillo de Giges, de Platón


a Tolkien

El único de El Señor de los anillos/Foto: Pyxurz

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18/9/2019 La leyenda del Anillo de Giges, de Platón a Tolkien

Si les hablo de una historia de tono fantástico en la que todo gira en torno a un anillo
que encuentra el protagonista, un objeto que tiene ciertos poderes como el de la
invisibilidad y puede usarse para apoderarse de un reino, inevitablemente a todos los
lectores les vendrá a la cabeza el mundo literario creado por J.R.R Tolkien, desde El
hobbit a El señor de los anillos. Sin embargo no es de la obra del escritor británico de
lo que vamos a hablar hoy sino de un antecedente muy antiguo; tanto que hay que
irse hasta la Grecia clásica y echar un vistazo a La república de Platón para encontrar
la referencia: la leyenda del Anillo de Giges.

Concretamente se puede leer al comienzo del Libro II, cuando Glaucón explica su tesis
de que todas las personas son injustas por naturaleza y únicamente el miedo al
castigo que impone la ley o la posibilidad de obtener un bene cio hacen que se
comporten adecuadamente: «Demos a todos, justos e injustos, licencia para hacer lo
que se les antoje y después sigámosles para ver adónde llevan a cada cual sus
apetitos. Entonces sorprenderemos en agrante al justo recorriendo los mismos
caminos que el injusto, impulsado -por el interés propio, nalidad que todo ser está
dispuesto por naturaleza a perseguir como un bien, aunque la ley desvíe por fuerza
esta tendencia y la encamine al respeto de la igualdad».

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18/9/2019 La leyenda del Anillo de Giges, de Platón a Tolkien

La Escuela de Atenas/Imagen:dominio público en Wikimedia Commons

Y para ejempli carlo recurre, a manera de parábola didáctica, a la citada leyenda.


Giges era un pastor al servicio del rey de Lidia que, en medio del pandemónium
formado por un temporal y un terremoto, vio cómo se abría una gran grieta en el
suelo por la que descendió. Bajo tierra halló un caballo de bronce hueco con un
cadáver en su interior; éste tenía un anillo de oro en un dedo. Giges se lo quitó y corrió
a reunirse con los demás pastores sin imaginar los prodigios que vendrían.

Porque, ya junto a ellos, al voltear la mano Giges desapareció de su vista. Ellos se


pusieron a hablar creyéndole ausente pero lo cierto es que, como pudo comprobar
varias veces, era el anillo el que al mover la mano de determinada forma le volvía
invisible. Entonces concibió un taimado plan: se incorporó a la comitiva que iba a
palacio a informar al rey y una vez dentro adoptó la invisibilidad para seducir a la
reina, matar al monarca y usurparle la corona.

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Pintura anónima sobre la leyenda/Imagen: dominio público en Wikimedia Commons

La conclusión de Glaucón es que no hay hombres justos ni injustos, pues todos


pueden corromperse si se les presentara la misma ocasión que a Giges, ya que «nadie
es justo de grado, sino por fuerza». Es más, Glaucón da muestras de una asombrosa
contemporaneidad política al añadir que «si hubiese quien, estando dotado de
semejante talismán, se negara a cometer jamás injusticia y a poner mano en los
bienes ajenos, le tendrían, observando su conducta, por el ser más miserable y
estúpido del mundo».

Llegados a este punto es interesante señalar que existió realmente un Giges que fue
rey y fundador de Lidia tras la descomposición del imperio frigio. Creador de la
dinastía Mermnada según Heródoto, al parecer tenía un considerable poder gracias a

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la abundancia de oro en el río Pactolo (que discurre por la actual costa turca del Egeo,
aunque hoy en día apenas tiene caudal), que le permitía la acuñación de moneda de
ese metal precioso. La versión de Heródoto sobre su ascenso al trono es fabulosa en
todos los sentidos y ha dado origen al término candaulismo, el placer erótico que se
obtiene al exponer públicamente a la pareja en imagen o en persona; veamos por
qué.

Candaulismo deriva de Candaules, el que era verdadero soberano lidio, también


conocido como Sadiates o Mirsilo. El caso es que, muy enamorado de su esposa,
ensalzaba su belleza tan entusiásticamente ante su ministro Giges que incluso le
ofreció contemplarla desnuda mientras dormía para demostrarlo. Así lo hicieron pero
resultó que la reina no estaba tan profundamente dormida como creían y se percató
de todo. Al día siguiente la ofendida soberana llamó a Giges a su presencia para
plantearle una radical disyuntiva: o moría por lo que había hecho o mataba a
Candaules y ocupaba su sitio en el trono y en la cama. Está claro qué opción eligió él.

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Giges en el dormitorio del rey Candaules (por Moench)/Imagen:


dominio público en Wikimedia Commons

Platón recogió este relato y realizó algunos cambios poniéndolo en boca del citado
Glaucón, que no sólo era también un personaje auténtico sino que se trataba de su
propio hermano mayor. Efectivamente, nacido en torno al año 445 a.C, era hijo de
Aristón y Perictione y, por tanto, hermano del célebre lósofo (había otro en la familia,
Adimanto, y una hermana llamada Potone). Glaucón combatió en la Batalla de
Megara y se cree que pudo ser músico pero también practicó la losofía (Diógenes le
atribuye la autoría de treinta y dos diálogos) y por eso Platón le puso como
interlocutor de su maestro Sócrates en La república y el Parménides, al igual que
luego hizo Jenofonte en su obra Memorabilia. Pocos datos más hay sobre él.

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La teoría que ilustró con la leyenda de Giges sería contestada por Sócrates, quien
opinaba que el personaje se había autoesclavizado con sus apetitos mientras que
quien optase por no usar el objeto seguiría teniendo control sobre sí mismo y, por
tanto, sería verdaderamente feliz. En cualquier caso, el mito del anillo hizo fortuna y
se perpetuó en el tiempo, difundiéndose lo su ciente como para que en el año 44 d.C.
Cicerón lo recuperara en su obra De of ciis, muy in uída por la losofía griega sobre
la dependencia de la moral respecto a una decisión individual o a sus consecuencias.

Giges en un retrato renacentista/Imagen: dominio público en Wikimedia Commons

Sabemos que el pensamiento clásico se difundió lo su ciente como para llegar


incluso a regiones bárbaras, donde se fusionó con las tradiciones locales para dar
lugar, en un probable mestizaje mitológico, a algunas leyendas escandinavas y
germánicas. Las mismas que más tarde Wagner recopiló para su ópera El anillo del

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nibelungo, donde el eco de la historia de Giges aún puede percibirse, aunque sea de
forma muy diluída.

En cuanto a su pervivencia literaria, también resulta patente en El hombre invisible de


H.G. Wells, no sólo por el asunto de la invisibilidad -que en esa novela no depende de
la voluntad del protagonista, ya que deviene de un accidente y es permanente- sino
del comportamiento que experimenta el personaje, aprovechando su condición para
dar rienda suelta a su lado oscuro.

Y luego está el caso del mencionado Tolkien, quien nunca citó la obra de Platón como
in uencia para su saga pero que incluye en el argumento elementos muy similares:
un anillo con poder de invisibilidad, su hallazgo en una gruta, una fuerza que absorbe
al protagonista y le impele a caer hacia su vertiente más negativa…

Fuentes: La república (Platón)/El anillo de Giges. Una introducción a la tradición


central de la Ética (Joaquín García-Huidobro)/Introducción a la historia de la losofía
(Ramón Xirau)/Los nueve libros de la Historia (Heródoto)

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Jorge Alvarez

Más de: Filosofía, Grecia, Leyendas, Platón

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