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¿Por qué son las barreras comerciales y sus efectos al comercio internacional?

R/Por barrera comercial ha de entenderse cualquier obstáculo de carácter legal o


práctico que impide o limita el acceso a terceros mercados. Las barreras comerciales no
se limitan a las exportaciones de mercancías, sino que afectan también al comercio de
servicios, al acceso a licitaciones, a las inversiones en el exterior o a la pro tección de la
propiedad intelectual en terceros mercados. Por extensión, también podemos hablar de
barreras que afecten a la importación, en la medida en que muchas veces es necesario
importar una materia prima o contratar personal extranjero para poder desa rrollar un
negocio en terceros mercados.

• ¿Cuáles son los efectos de las barreras en los acuerdos bilaterales y regionales?

R/Bajo estas definiciones caben dos tipos de barreras. Por un lado, existen BNAs que pueden
utilizarse para objetivos permitidos en acuerdos comerciales de índole multilateral, regional
o bilateral (Fondo Monetario Internacional, 2001). Entre estos objetivos pueden encontrarse,
por ejemplo, la necesidad de salvaguardar la salud y la seguridad nacional, o de mantener
condiciones de libre competencia en los mercados.5 En estos casos los instrumentos usados
constituyen restricciones legítimas y no deberán analizarse como barreras indeseables. De
otro lado, en la actualidad muchos países utilizan otro tipo de BNAs cuyo único objetivo es
obstaculizar el comercio de manera injustificada. El problema surge del hecho de que no es
fácil para los académicos ni para los funcionarios públicos distinguir las barreras justificables
de las inaceptables. En esta medida, muchos países han aprovechado la zona gris que existe
entre ambos tipos de barreras para aplicar BNAs con el fin de proteger a la industria
doméstica de la competencia internacional.

Efectos

1. Reducción del volumen de importaciones. Generalmente las BNAs son aplicadas con
el propósito de reducir el volumen de las importaciones. Para medir qué tan
restrictivas son estas medidas para el comercio es necesario cuantificar la reducción
que generan en el volumen las importaciones.
2. Incremento en el precio de las importaciones. Las BNAs reducen el volumen de
importaciones si efectivamente logran aumentar su precio en el país importador. Este
incremento en el precio de las compras externas puede tener un impacto directo sobre
sus demandantes y/o un efecto indirecto sobre ciertos sectores económicos que
adquieren sus insumos de producción. El resultado de una BNA en este contexto
puede equipararse fácilmente a la imposición de un arancel.
3. Cambios en la elasticidad de la demanda por importaciones. Otro efecto posible de
las BNAs es la alteración de la sensibilidad o nivel de respuesta de las importaciones
frente a cambios en los precios en un sector específico. En particular, se espera que
las BNAs en algunos casos reduzcan la elasticidad de la demanda por
importaciones.40 La magnitud del impacto sobre esta elasticidad es una medida de la
importancia de las BNAs.
4. Variabilidad de las BNAs. Otra característica importante de las BNAs, que a su vez
determina su impacto sobre el comercio, es qué tanto varían en el tiempo. A diferencia
de los aranceles, algunas de las BNAs están definidas por un punto de referencia o
benchmark de volumen o precios, que resulta independiente de las condiciones del
mercado. Un ejemplo de este tipo de BNAs son los contingentes arancelarios, los
cuales empiezan a aplicarse cuando se supera una cuota de importaciones
(benchmark). En la medida en que el benchmark de los contingentes arancelarios es
independiente del comportamiento del mercado, un aumento inesperado de la
demanda de un bien importado (como consecuencia del crecimiento de un sector
productivo) haría que este tipo de BNA tuviera un mayor impacto económico. De esta
manera, como la variabilidad es un costo adicional de las BNAs, también es
importante considerar y buscar cuantificar este tipo de efectos.
5. Incertidumbre sobre las BNAs. Algunas BNAs, tales como investigaciones por
dumping o salvaguardias, generan un alto grado de incertidumbre entre los
empresarios.41 Se considera que este ambiente de incertidumbre tiende a aumentar
el efecto comercial de las BNAs. A modo de ejemplo, un empresario prefiere exportar
a un país que suele abrir pocas investigaciones por dumping que a uno que suele abrir
muchas, independientemente del resultado de éstas.
6. Costos de bienestar asociados con las BNAs. Las BNAs implican distorsiones en el
comercio que afectan las decisiones óptimas de los consumidores y productores. Esto
se traduce en que el bienestar de la sociedad como un todo se ve reducido por las
BNAs.
7. Desviación de recursos. Existen dos costos adicionales relacionados con la
implantación de BNAs. En primera instancia, la imposición de una BNA de carácter
formal implica cierta desviación de recursos fiscales para poder cubrir sus costos
administrativos. En segundo término, un monto significativo de recursos puede ser
desviado por el sector productivo con el fin de apropiarse de los beneficios y las rentas
generadas por algunas BNAs.

• ¿Qué nuevos temas están apareciendo en las condiciones de las barreras no


comerciales?

• ¿Qué dinámicas y políticas complementarias están surgiendo?

R/Conviene, finalmente, recalcar la importancia de los acuerdos comerciales para prevenir y


combatir las barreras comerciales. El artículo ha puesto de manifiesto que un buen número
de barreras se han podido solucionar tras haber recurrido a mecanismos de solución de
diferencias, previstos en los acuerdos comerciales de la UE, los acuerdos bilaterales de
inversión o los tratados comerciales de la OMC. La OMC viene prestando un servicio muy
valioso a través del mecanismo de solución de diferencias, pero se trata de procedimientos
lentos y costosos, limitados por su propia naturaleza a las barreras de mayor entidad
comercial. De ahí que resulte cada vez más importante que los acuerdos comerciales de la
UE contengan procedimientos ágiles para prevenir y combatir las barreras comerciales. Los
resultados que se esperan de los acuerdos en negociación y en fase de implementación
resultarán fundamentales para ir configurando nuevas prácticas para la prevención y la lucha
contra las barreras comerciales en el futuro.

• ¿Cuáles son los desafíos para implementar en el tema de las barreras comerciales?