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Los pretéritos imperfecto e indefinido del español son los dos tiempos verbales, se usan para

fines comunicativos muy distintos: el pretérito imperfecto se refiere a un curso de acción que tiene lugar
en el pasado y cuyo principio y fin no se especifican; mientras que el pretérito indefinido, por su parte, se
emplea para expresar una acción del pasado que sucede puntualmente y que a menudo interrumpe otra
acción de mayor duración.
Ejemplo:
El año pasado decidí hacer el Camino de Santiago en bici con unos amigos. Pedaleábamos todos los
días desde que salía el sol hasta que anochecía.
Mientras charlábamos animadamente, contemplábamos los magníficos paisajes.

Mientras descansábamos en una posada, conocimos a un pastor que nos acompañó durante el último
tramo del viaje. Fue una experiencia inolvidable. Estábamos todos tan contentos que comimos una
mariscada para celebrar el fin de nuestra aventura.

Utilizamos el pasado simple para expresar cuándo ocurrió algo, por lo que lo asociamos a una serie
de expresiones temporales.

El pasado simple en inglés es equivalente al pretérito imperfecto y pretérito indefinido del


español. Usamos el pasado simple para acciones completas en el pasado. El período de tiempo de
estas acciones no es importante como en el español. En el pasado simple hay verbos regulares y verbos
irregulares.
Para formar el pasado simple con verbos regulares, usamos el infinitivo y añadimos la terminación “ed”.
La forma es la misma para todas las personas (I, you, he, she, it, we, they).
Want : wanted Querer : querido
Talk : talked Hablar : habló
Walk : walked Caminar : caminado
Play : played Juego : jugo
Finish : finished Acabado : terminado

Estructura del pasado simple

La estructura afirmativa: Sujeto + infinitivo (Terminado en –ed si se trata de verbos regulares. En el


caso de los verbos irregulares se utiliza su forma correspondiente)
I was in Austria last year
Yo estuve en Austria el año pasado

She did her homework yesterday


Ella hizo su tarea ayer

They played the guitar in the concert


Tocaron la guitarra en el concierto.
*Para las frases negativas: Sujeto + verbo auxiliar (to do) + “not” + verbo principal (en infinitivo)

We didn't have time to visit my grandparents last weekend


No tuvimos tiempo de visitar a mis abuelos el fin de semana pasado.

They didn't have enough money to repair their car


No tenían suficiente dinero para reparar su auto.

She didn’t go to the party of her sister’s farewell


Ella no fue a la fiesta de despedida de su hermana.

*En las frases negativas e interrogativas el verbo auxiliar va en pasado (did) y el verbo principal se queda
en el infinitivo.

Did he come to class last week?


¿Vino a clase la semana pasada?
Did Jack give you my wallet?
¿Te dio Jack mi billetera?
Did you go to the cinema last night?
¿Fuiste al cine anoche?

Usos Ejemplos
I sometimes walked home after school
Frecuencia temporal: often, I often brought my lunch to work
sometimes, always….
When I was a student I always woke up at 8 o'clock
I read a good book last week
Un tiempo determinado: last week, six He flew from Miami to Spain yesterday
years ago, when I was a child…
He played the piano when he was a child
People lived in caves a long time ago
Un tiempo indeterminado: the other We had lunch the other day at our favorite restaurant
day, ages ago, a long time ago
We spoke the other day on the phone
Traducción
A veces caminaba a casa después de la escuela
A menudo traía mi almuerzo al trabajo
Cuando era estudiante siempre me despertaba a las 8 en punto.
Leí un buen libro la semana pasada
El voló desde Miami a España ayer.
Tocaba el piano cuando era niño.
La gente vivía en cuevas hace mucho tiempo.
Almorzamos el otro día en nuestro restaurante favorito.
Hablamos el otro día por teléfono.
*El pasado simple se utiliza para hablar de una acción concreta que comenzó y acabó en el pasado. En este
caso equivale al pretérito indefinido español. Generalmente, lo usamos con adverbios de tiempo como “last
year”, “yesterday”, “last night”…
Ejemplos
Tom stayed at home last night. (Tom se quedó en casa anoche.)
Kate worked last Saturday. (Kate trabajó el sábado pasado.)
I didn’t go to the party yesterday. (No fui a la fiesta ayer.)
Did they walk to school this morning? (¿Han andado a la escuela esta mañana?)

*Se usa el pasado simple para un serie de acciones en el pasado.


Ejemplos
I received the good news and immediately called my husband.
(Recibí la buena noticia y llamé de inmediato a mi marido.)

He studied for an hour in the morning, worked all afternoon and didn’t return home until 10 at night.
(Estudió durante una hora por la mañana, trabajó toda la tarde y no regresó a casa hasta las 10 de la noche.)

*También lo usamos para acciones repetidas o habituales en el pasado, como se usa el pretérito imperfecto
español.
Ejemplos
We always traveled to Cancun for vacation when we were young.
(Siempre viajábamos a Cancun durante las vacaciones cuando éramos jóvenes.)

He walked 5 kilometers every day to work.


(Caminaba 5 kilómetros hasta el trabajo cada día.)

*Lo usamos para narraciones o acciones de períodos de largo tiempo en el pasado, como el pretérito
imperfecto español.

Ejemplos
I worked for many years in a museum. (Trabajaba en un museo durante muchos años.)
She didn’t eat meat for years. (No comía carne durante años.)

*Se utiliza para hablar de generalidades o hechos del pasado.

Ejemplos
The Aztec lived in Mexico. (Los aztecas vivían en México)
I played the guitar when I was a child. (Tocaba la guitarra cuando era niño.)
Repaso de to be
El pasado progresivo se forma con el verbo to be en el pasado. Aquí hay un ejemplo de la conjugación del
verbo to eat (comer) en el pasado progresivo.

I was eating.
Yo estaba comiendo.

You were eating.


Tú estabas comiendo./Usted estaba comiendo./Ustedes estaban comiendo./Vosotros estabais comiendo.

He/she was eating.


Él/Ella estaba comiendo.

We were eating.
Nosotros estábamos comiendo.

They were eating.


Ellos/Ellas estaban comiendo.

El pasado progresivo en inglés


El pasado progresivo o pasado continuo, describe acciones o eventos desarrollados en un tiempo
determinado. También es utilizado para expresar una acción interrumpida y para referirnos a acciones
que ocurrían simultáneamente.
El pasado progresivo (the past continuous o the past progressive ) se usa para hablar de una acción
que estaba ocurriendo en algún momento en el pasado.
Se forma con el verbo to be (estar) en pasado, más un gerundio (presentparticiple ).

Estructura del pasado continuo


Para formar el pasado continuo se utiliza el verbo auxiliar “to be” en su forma de pasado simple
(was/were) y el gerundio (infinitivo + ing) del verbo.
to be en pasado + gerundio

SUJETO AUXILIAR (To be) GERUNDIO

I, she, he it was running, talking, walking, learning,eating

you, we, they running, talking, walking, learning,eating


were

I was eating a sandwich.


Estaba comiendo un sándwich.

The kids were playing.


Los niños estaban jugando.

We were watching a movie.


Estábamos viendo una película.
*Oraciones afirmativas: Sujeto + verbo auxiliar (to be) + gerundio.
I was drinking
estaba bebiendo

She was talking


Ella estaba hablando

They were readingi sometimes


Estaban leyendo a veces

*Forma negativa: Sujeto + verbo auxiliar (to be) + “not” + gerundio.


I was not [wasn’t] studying
No estaba [estaba] estudiando

He was not [wasn’t] eating.


Él no estaba [no estaba] comiendo.

They were not [weren’t] reading


Ellos no estaban [no estaban] leyendo

*Forma interrogativa: Verbo auxiliar (to be) + sujeto + gerundio?

Were you walking? Estabas caminando?

Was she eating? ¿Estaba ella comiendo?

Were they talking? ¿Estaban hablando?

Formas negativas del past progressive

Las formas negativas del past progressive siguen las reglas que se usan para conjugar el verbo to be en
el pasado.

Veamos el modelo de conjugación de las formas negativas del past progressive con el
verbo to sleep (dormir). Es muy común usar una forma contraída con to be con el past progressive.

Forma negativa no
Sujeto Forma negativa contraída
contraída
I was not sleeping wasn’t sleeping
you were not sleeping weren’t sleeping
he/she/it was not sleeping wasn’t sleeping
we were not sleeping weren’t sleeping
they were not sleeping weren’t sleeping
Formas interrogativas

Para hacer preguntas usando the past progressive, hay que invertir el sujeto y la forma conjugada de to
be. Comparamos la forma afirmativa con la forma interrogativa.

Forma afirmativa Forma interrogativa


I was sitting next to you. Was I sitting next to you?
You were talking to me. Were you talking to me?
He was dancing alone. Was he dancing alone?
We were eating chips. Were we eating chips?
They were sleeping in the living room. Were they sleeping in the living room?

Palabras y frases que indican el pasado progresivo

Algunas de las palabras y frases que más se usan con el pasado progresivo se presentan en la tabla
a continuación.

Inglés Español
then entonces

yesterday ayer

last night anoche

last week la semana pasada

last month el mes pasado

a few days ago hace unos días