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¿Cómo lo explico?

Las Teorías de las emociones

La explicación de las emociones es compleja y existen diversas teorías para ello, en este
capítulo mencionaremos algunas de ellas, las que consideramos más significativas.

La Teoría Evolucionista. Se centran en la conducta, pero no en los sentimientos, encabezada


por Darwin, sus principales seguidores fueron Tomkins, Izard y Plutchik, quienes sostienen que
las emociones tienen valor de adaptación, para la sobrevivencia de los seres vivos y están al
servicio de las funciones vitales. Considera que las emociones las presentan la mayoría de los
seres vivos y que sus principales efectos se observan en el rostro, suponen que el hombre no
tiene que pensar antes de sentir la emoción.

Las emociones son comunicación con el entorno, se transmiten hereditariamente y pueden ser
reconocidas por todos los individuos de la especie, se consideran innatas, ya nacemos con
ellas, se encuentran en nuestra base genética.

La Teoría Psicofisiológica. También conocida como hipotalámica. Fue propuesta de manera


independiente por W. James y C. Lange. Su teoría de la emoción propone que interpretamos la
emoción experimentada a través de la expresión facial y de los cambios viscerales producidos,
por ejemplo, no reímos porque estamos felices, sino que estamos felices porque reímos,
entonces, la emoción no es causada de manera directa por los estímulos, sino por los cambios
orgánicos desencadenados, de esta manera, el miedo no

lo produjo la escena de terror en la película, sino el corazón acelerado y las pupilas dilatadas, y
la elevación de la presión arterial.147

De acuerdo con esta teoría, cuando nos insultan no nos sentimos enojados y luego
experimentamos los síntomas fisiológicos de la ira, sino al contrario, el corazón y respiración
aumentan de velocidad y los músculos se tensan, y entonces interpretamos estos cambios
corporales como “estoy enojado”. Esta teoría sostiene que las respuestas fisiológicas son
diferentes para cada emoción, lo cual no siempre es cierto, además qué sucede si no sabemos
todos los cambios ¿no voy a tener la emoción adecuada? Dicho así, la emoción es hacer
conscientes los cambios orgánicos.

Teoría de Cannon-Bard. En 1927 Walter Cannon argumentó en contra de la posición de James-


Lange, argumentación que fue luego ampliada por Philip Bard (1938). Ambos sostenían que las
reacciones fisiológicas que acompañan a diferentes emociones son las mismas en varias
emociones, cuando una persona está nerviosa, enfadada, tiene miedo o está enamorada,
aumenta el ritmo cardíaco, la velocidad de la respiración y los músculos se tensan, asumiendo
que dependiéramos únicamente de nuestras respuestas fisiológicas, no seriamos capaces de
distinguir una emoción de otra, consideraron además, que los seres humanos no somos
conscientes de los cambios internos.

Propusieron que la experiencia emocional y la activación fisiológicas ocurren al mismo tiempo,


no en sucesión, entonces en el ejemplo clásico del oso, cuando lo vemos, corremos y sentimos
miedo.
De acuerdo con Cannon y Bard, cuando vemos la escena de terror en la película, los impulsos
nerviosos llevan esa información a dos lugares importantes del cerebro: la corteza, el área
donde tienen lugar los procesos más sofisticados de pensamiento,