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Física de la atmósfera

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Es la rama de la física que estudia la atmósfera, y los fenómenos que en ella ocurren. La
física de la atmósfera utiliza modelos de la Atmósfera terrestre, física de fluidos,
balances energéticos de radiación y procesos de transferencia de energía para crear
modelos atmosféricos. Los físicos de la atmósfera emplean la teoría de la dispersión (en
inglés: scattering), física de ondas, física de nubes, mecánica estadística y estadística
espacial, basándose en la física y las matemáticas

Formación de las nubes[editar]

Nubes en la ciudad de Hermosillo, México.

Vista del
Clasificación de las Nubes
El aspecto exterior de las nubes depende de la naturaleza, las dimensiones y la
distribución de los cristales de hielo o de las gotitas de agua que las forman y de la luz
que reciben. Con todo, es posible señalar un número concreto de formas
características que pueden reunirse en diferentes grupos, admitiéndose también
subdivisiones posteriores (especies y variedades). Actualmente se distinguen diez
géneros principales de nubes: cirros, cúmulos, estratos, cirroestratos,
cirrocúmulos, estratocúmulos, nimboestratos, cumulonimbus, altoestratos y
altocúmulos. Por su altura las nubes pueden ser altas, medias bajas y de
desarrollo vertical. Las primeras se forman a un nivel medio de 6.000 mts. (cirros,
cirrocúmulos y cirroestratos); son nubes medias los altocúmulos y los altoestratos,
formados entre los 6.000 mts. y los 2000 mts.; son nubes bajas los estratocúmulos, los
estratos y los nimboestratos, que se forman a un nivel inferior a los 2.000 mts., y son
nubes de desarrollo vertical los cumulonimbus, que tienen su base desde los 500 mts.
y cuya cima puede superar con mucho los 6.000 mts. Cada nube de estos géneros
pueden tener peculiaridades que permiten distinguir un total de quince especies, las
cuales reciben nombres latinos que hacen referencia a una particularidad de la nube:
fibratus indica una estructura fibrosa, castellanus señala la presencia de
protuberancias, fractus se aplica a la existencia de discontinuidades, mediocris indica
un grado escaso de desarrollo, stratiformis da cuenta de una estratificación, etc.
Finalmente, cada especie puede presentarse en distintas variedades, que
corresponden a su aspecto óptico: translucidus, opacus, etc.
Las gotitas de agua que componen las nubes medias y bajas tienen diámetros
comprendidos entre diez micrones (estratos y estratocúmulos) y 50 micrones (cúmulos
congestos), aunque se han registrado valores extremos de 2 y de 200 micrones. El
número de gotas por centímetro cúbico varía desde 50 en ciertos cumulonimbus hasta
600 en algunos estratos. En consecuencia, el peso del agua en un metro cúbico de
nube puede variar entre 0,3 y 5g. Los cristales de hielo que forman las nubes altas
pueden alcanzar fácilmente algunas décimas de milímetro e incluso 3 ó 4 mm, pero el
contenido de cristales de hielo por centímetro cúbico es mucho menor que el de gotas
de agua. Una nube se mantiene gracias al equilibrio dinámico entre la formación de
gotas en las regiones superiores y su desaparición en las inferiores. Este proceso se
halla reforzado en ciertas nubes por la existencia de corrientes verticales interiores que
elevan nuevamente hacia la cima las gotas de agua que han llegado a las regiones
inferiores; con ello se impide su evaporación.

Clasificación de las nubes, adoptada por la Organización Meteorológica Mundial en 1891:

Cirro (Ci) - Elevado, de color blanco y estructura fibrosa. Constituido por cristales de
hielo.
Cúmulo (Cu) - Denso, se eleva en forma de cúpula o torre a partir de una base
horizontal de bajo nivel. Constituido por gotas de agua, que se pueden transformar en
cristales de hielo a temperatura inferior a 0ºC.

Estrato (St) - De color gris, cuya base puede dar lugar a niebla, agujas de hielo o
nieve granulada. Constituido por gotas de agua que se convierten en cristales de hielo
cuando la temperatura es muy baja.

Cirroestrato (Cs) - Transparente, de aspecto fibroso o liso; forma el halo. Constituido


principalmente por cristales de hielo.

Cirrocúmulo (Cc) - Blanco y transparente. Constituido por gránulos de cristales de hielo y


gotas de agua subfundidas.

Estratocúmulo (Sc) - Gris o blanquecino, de estructura ondulada o aborregada.


Constituido por gotas de agua.
Altocúmulo (Ac) - Blanco o gris. Constituido por elementos en forma de losa o
guijarros y por gotas de agua.

Altoestrato (As) - Blanco o gris, de aspecto estriado de gran extensión horizontal. Constituido
por gotas de agua y cristales de hielo. Es causa de lluvia o nieve.

Nimboestrato (Ns) - Gris; provoca la caída de lluvia o nieve, lo que enturbia el


aspecto de la nube. Constituido por gotas de agua y de lluvia, copos y cristales de
nieve.

Cumulunimbo (Cb) - Denso, de gran extensión vertical en forma de montaña; suele


presentarse aislado o varios en filas formando una muralla. Constituido por gotas de
agua y en la zona superior por cristales de hielo.
nube cirro

nube cumuli nube


estrato

cielo nublado. nube cirro estrato

Cirros y altocúmulos.

Nubes en los Andes de Quito en la mañana.

Algunas masas de aire que componen la atmósfera terrestre llevan entre sus
componentes significativas cantidades de agua que obtuvieron a partir de la evaporación
del agua de mar y de la tierra húmeda, juntándose así con partículas de polvo o cenizas
que hay en el aire (núcleos de condensación).
Estas masas de aire cálido y húmedo tienden a elevarse cuando se topan con otra masa
de aire frío y seco. Las masas de aire no se revuelven entre sí cuando chocan; están bien
delimitadas y tienden a desplazarse hacia zonas de menor presión atmosférica. Al
elevarse las masas de aire caliente se expanden al encontrar menor presión en las alturas
y, de acuerdo con la ley de los gases ideales, disminuye también su temperatura. Esto
causa que el vapor de agua que contienen estas masas de aire se condense formando las
nubes.

Cuando la masa de aire cálido y húmedo es forzada a subir muy alto en la troposfera se
enfría de tal manera que se forman nubes de cristales de hielo, llamadas cirros,
cirrostratos o cirrocúmulos. A menor altitud se forman las nubes de gotas de agua, como
son los altoestratos, altocúmulos que generalmente acompañan a los frentes cálidos, al
igual que los estratos de menor altitud.

Los cúmulos, en cambio, acompañan a los frentes fríos. Estas nubes tienden a crecer de
forma vertical hasta llegar a formar masas en altura, conocidas como cumulonimbos.
Estas nubes de tormenta esconden en su interior un sistema de torbellinos, ascendentes
en el interior y descendentes en el exterior. Si se dan las condiciones adecuadas, estos
torbellinos pueden llegar hasta el suelo en forma de tornados.

La electricidad estática generada por el movimiento de los torbellinos dentro de estas


nubes es una posible causa de las tormentas eléctricas.

Procesos de formación[editar]

Las nubes pueden formarse por procesos distintos:

 por ascenso orográfico;


 por convección térmica;
 por convección producida por un frente.

Nubes por ascenso orográfico[editar]

La masa de aire caliente y húmedo choca contra una montaña. Esto hace que el aire
ascienda a capas más frías, dando origen a un tipo de nubes horizontales, llamadas
estratos. Se forman por debajo de los 3 km de altitud.

Nubes de convección térmica[editar]

Una corriente de aire caliente y húmedo asciende a capas más altas y frías, dando lugar
a la formación de cúmulos. Esto suele ocurrir por debajo de los 3 km de altitud. La nube
puede crecer en altura, transformándose en un cumulonimbo. Cuando se produce la
caída de la lluvia la nube se separa en dos fragmentos, porque no puede ascender el aire
caliente. Al fragmentarse la nube, cesa la lluvia. Se producen borrascas de corta
duración pero muy intensas.

Nubes producidas por un frente[editar]

Los frentes son zonas de contacto entre dos masas de aire que tienen distinta
temperatura y densidad. Si una masa de aire caliente y húmedo, en movimiento, choca
contra una de aire frío, se forman nubes horizontales, llamadas nimboestratos (3 km de
altitud), altostrato (entre 3 y 5 km de altitud) o cirro e cirrostrato (12 km de altitud). Los
nimbostratos y los altostratos producen, generalmente, lluvia. En cambio, los cirros
indican buen tiempo si no se mueven deprisa o cambiar en cirrostratos. Cuando una
masa de aire frío, que se desplaza, choca contra una masa de aire caliente se forman
cumulonimbos.1

Tipos y clasificación de las nubes troposféricas[editar]


Categoría principal: Nubes
Abreviatu
Tipo
ra
Cirrus (Ci)
Cirrocumul
(Cc)
us
Cirrostratus (Cs)
Altostratus (As)
Altocumulus (Ac)
Stratus (St)
Stratocumul
(Sc)
us
Nimbostratu
(Ns)
s
Cumulus (Cu)
Cumulonim Clasificación de nubes por altitud.
(Cb)
bus

La clasificación de nubes troposféricas de acuerdo con sus características visuales


proviene de la Organización Meteorológica Mundial y viene recogida en el
International Cloud Atlas (Atlas Internacional de Nubes).

Categorías[editar]

 Cúmuliformes (Tipo Cúmulus): nubes de desarrollo vertical, forma redondeada


(de días soleados)
 Estratiformes (Tipos Stratus, Altostratus, Cirrostratus, Nimbostratus): son
nubes que como su nombre indica se encuentran estratificadas (formando niveles
o estratos)
 Nimbiformes (Nimbus, Tipo Cumulonimbus): nubes capaces de formar
precipitaciones (Nube de tormenta)
 Cirriformes (Tipo Cirrus): nubes blancas muy elevadas y de aspecto fibroso.

Hay también una categoría secundaria de cúmulos con desarrollo vertical limitado que
se forma en rollos u ondulaciones.2

 Estratocúmuliformes (Tipos Stratocumulus, Altocúmulus, Cirrocúmulus)


Familias de nubes troposféricas dispuestos por altitud[editar]

Vista de nubes desde un avión

Según su altitud se agrupan en familias nombradas por una letra mayúscula:

 Familia D, desarrollo vertical: a menos de 3 km: Tipos nimbostratus y


cumulonimbus, y cumulus especies mediocris y congestus.
 Familia C, altura baja: a menos de 2 km: Tipos stratus y stratocumulus, y
cumulus especies fractus y humilis.
 Familia B, altura media: de 2 a 5 km: Tipos altostratus y altocumulus.
 Familia A, altura grande: por encima de 5 km: Tipos cirrus, cirrostratus, y
cirrocumulus.

Tipos[editar]

Los nombres oficiales de los diferentes tipos de nubes se dan en latín y se traducen aquí
al español. La Organización Meteorológica Mundial (OMM) distingue diez tipos
combinados, según su forma: cirros, cirrocúmulos, cirroestratos, altoestratos,
altocúmulos, estratos, estratocúmulos, nimboestratos, cúmulos y cumulonimbos. Las
primeras ocho son nubes estratiformes, porque son paralelas a la superficie terrestre; las
últimas dos son cumuliformes, porque se forman de manera vertical.

La mayoría pero no todos los tipos se pueden dividir en especies, algunas de las cuales
se puede subdividir en variedades. Las nubes accesorias son formaciones especiales a
veces consideradas como un tipo o especie en particular.

Especies[editar]

Los distintos tipos de géneros se dividen en especies que indican detalles estructurales
específicos. Sin embargo, debido a que estos últimos tipos no están siempre limitados
por rango de altura, algunas especies pueden ser comunes a varios géneros distintos.

Estratocúmuliformes y cirriformes[editar]

Las especies de Castellanus que se asemejan a las torres de un castillo cuando se ven
lateralmente, pueden encontrarse en cualquier tipo de nubes estratocumuliformes y
circriformes parcialmente convectivas. La especie floccus también se ve a veces en
nubes de las mismas categorías o formas cuando aparecen como mechones globulares
separados.

Cumuliformes y nimbiformes[editar]
Con la excepción de los estratocúmulos, una masa de aire local inestable situada en los
niveles más bajos tiende a producir cúmulos convectivos y distintos tipo de
cumulonimbos, cuyas especies son principalmente indicadores del grado de desarrollo
vertical. Un cúmulo de nubes se forma inicialmente como una nubecilla de las especies
fractus o humilis, que solo muestra un desarrollo ligeramente vertical. Si el aire se
vuelve más inestable, la nube tiende a crecer verticalmente en primero en la especie
mediocris, y a continuación en congestus, la especie de cúmulos más altos. Con una
mayor inestabilidad, la nube puede seguir creciendo en cumulonimbus calvus
(esencialmente, una nube congestus muy alta, que produce el trueno), a continuación, en
última instancia, cuando las gotas de agua en el umbral superior son superenfriadas, se
convierten en cristales de hielo, dándole a los capillatus una apariencia cirriforme

Advección:
Transferencia de calor debida al movimiento
horizontal de un flujo tal como el aire oel agua.
Albedo:
Fracción o porcentaje de energía solar
incidente que refleja una superficie en
elespacio. Las diferentes superficies tienen
diferentes valores albedo.
Altura de mezcla:
Altura máxima a la cual una porción de
aire puede ascender. En undiagrama
adiabático, punto en el cual el gradiente vertical
adiabático de la porción de aire seintersecta con
el gradiente vertical ambiental.
Altura efectiva de la chimenea:
Suma de la altura física de la chimenea y la
elevación de lapluma.
Anemómetro:
Instrumento utilizado para medir la
velocidad del viento. Los dos
tiposprincipales de anemómetros son los rotativos
de cubeta y los de hélice.
Anticiclón:
Sistema de alta presión. Los vientos
superficiales fluyen en movimiento contrario
ala dirección de las agujas del reloj alrededor de
los anticiclones en el hemisferio sur.
Arrastre:
Mezcla de aire ambiental en la pluma.
Balance térmico:
Se refiere al hecho de que cada año la Tierra y
su atmósfera, en conjunto,descargan al espacio
exterior tanta cantidad de energía como la que
reciben. De otro modo, latemperatura promedio
de la Tierra y su atmósfera cambiaría
significativamente.
Calentamiento diferencial:
Propiedad de las diferentes superficies que hace
que se calienten yse enfríen a tasas distintas.
Calentamiento global:
Véase efecto invernadero.
Capa de mezcla:
Volumen de aire por debajo de la altura de
mezcla. El tamaño de la capa demezcla
determina cuánta contaminación puede ser
descargada en el aire sin causar
efectosnocivos.
Capa límite atmosférica:
Véase capa límite planetaria.
Capa límite planetaria:
Sección de la atmósfera más cercana a la
superficie terrestre(generalmente a
altitudes cercanas a 500-1.000 m) donde la
fricción influye en el viento(también se le
denomina capa límite atmosférica).
Característica de las respuestas:
Características que ayudan a definir la
velocidad con la queun instrumento responderá
a los cambios de las variables meteorológicas
(es decir, intervalo deoperación, velocidad
umbral inicial, etc.).
Ciclón:
Sistema de baja presión. Los vientos
superficiales fluyen en la dirección de las
agujasdel reloj alrededor de los ciclones en el
hemisferio Sur.
Clases de estabilidad Pasquill-Gifford:
Las seis clases que caracterizan los diferentes
nivelesde estabilidad atmosférica usados para
estimar los parámetros de dispersión horizontal
y verticalque serán ingresados en la ecuación de
distribución gausiana.
Conducción:
Proceso mediante el cual el calor se transfiere a
través de la materia sin que seproduzca la
transferencia de la materia misma.
Constante solar:
Cantidad promedio de radiación recibida en
un punto perpendicular a losrayos del sol,
ubicado fuera de la atmósfera terrestre, en la
distancia media entre la Tierra y elsol.
Convección:
Transferencia de calor producida por el
movimiento masivo de un fluido tal comoel aire
o el agua.
Corriente a chorro:
Bandas estrechas de vientos de alta
velocidad que generalmente seencuentran
entre 7 y 12 km por encima de la Tierra.
Estos vientos de gran altitud ayudan adirigir
los sistemas superficiales de clima.
Detector de temperatura por resistencia:
Tipo de sensor común de temperatura utilizado
enprogramas de medición meteorológica in situ
que opera sobre el principio de que la
resistenciade ciertos metales (generalmente,
platino o cobre) varía con la temperatura.
Impacto ambiental por el potencial de la
infraestructura[editar]
Caminos rurales[editar]

Los impactos ambientales en caminos rurales incluyen: los efectos directos que ocurren
en el sitio de la construcción y los alrededores de la vía de pasaje autorizado, y los
indirectos en la región colindante. Esta área más grande de influencia del camino rural
es la de los efectos económicos, sociales o ambientales inducidos, sean estos
planificados o espontáneos, y son el resultado del mayor acceso físico y la reducción de
los costos de transporte. pero que no es considerado por la mayoría de las empresas.

Caminos, carreteras y vías férreas[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental de vías terrestres

El impacto ambiental de vías terrestres que abarcan autopistas, caminos principales,


desvíos, vías férreas puede ser tanto positivo como negativo, directo e inducido. Los
caminos no pavimentados pueden tener considerables impactos, a menudo más que la
pavimentación y los caminos existentes.

Desarrollo de áreas urbanas[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental del crecimiento urbano

Las ciudades desempeñan un papel central en el proceso de desarrollo. Son, en general,


lugares productivos que hacen un aporte importante al crecimiento económico de la
nación. Sin embargo, el proceso de crecimiento urbano acarrea a menudo un deterioro
de las condiciones ambientales circundantes. Como lugar de crecimiento demográfico,
actividad comercial e industrial, las ciudades concentran el uso de energía y recursos y
la generación de desperdicios al punto en que los sistemas tanto artificiales como
naturales se sobrecargan y las capacidades para manejarlos se ven abrumadas. Esta
situación es empeorada por el rápido crecimiento demográfico de los urbes.

Desarrollo de petróleo y gas costa afuera[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental potencial del desarrollo de petróleo y gas costa
afuera

Los efluentes de la producción de petróleo y gas costa afuera incluyen los desechos
sanitarios y domésticos tratados, lodos y ripio de perforación tratados, aguas
producidas, y fuentes puntuales y no puntuales en tierra. Costa afuera, las emisiones
atmosféricas son producidas por los generadores y bombas a diésel, los reventones con
fuego o liberación de gas sulfuroso y las emisiones que ocurren durante la transferencia.
En tierra, las emisiones atmosféricas son producidas por la operación de las refinerías de
petróleo, las plantas de procesamiento de gas y la descarga de los buques. El ruido, algo
normal en la operación de un complejo industrial grande, es continuo en las
instalaciones, tanto costa afuera, como en tierra. Los eventos catastróficos no rutinarios
que pueden ocurrir incluyen los siguientes: los reventones con fuego o liberación de gas
sulfuroso (sulfuro de hidrógeno), el colapso de la plataforma, la rotura del oleoducto y
el choque del tanquero.

Desarrollo de petróleo y gas en tierra[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental potencial del desarrollo de petróleo y gas en tierra

La producción del petróleo y el gas requiere múltiples actividades industriales en el sitio


durante la vida del yacimiento. La construcción de las plataformas, los caminos de
acceso, el(los) campo(s) de aviación, los oleoductos de recolección y transporte y las
instalaciones auxiliares de apoyo causarán mucha alteración de la superficie, tráfico de
ruido y emisiones atmosféricas y una afluencia de trabajadores de construcción. La
producción de los campos pequeños y la producción inicial de los grandes, puede ser
llevada a las refinerías por camión, aumentando el tráfico, los accidentes y los derrames
de petróleo. En las áreas remotas, se requerirán instalaciones para el personal
permanente de operación y mantenimiento. Las operaciones de la producción limitan los
otros usos de la tierra en el área. Habrá ruido y emisiones atmosféricas permanentes,
como resultado de la operación de los equipos, la descarga de las aguas producidas
tratadas y los derrames de petróleo. Puede haber contaminación atmosférica a causa de
la quema de los gases indeseables, las descargas del gas sulfuroso (sulfuro de
hidrógeno), y la quema de los pozos de desechos de petróleo. Esto también imcluye la
muerte de los animales marinos.

Líneas de transmisión[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de líneas de transmisión

Las líneas de transmisión pueden tener pocos, o cientos de kilómetros de longitud. El


derecho de vía donde se construye la línea de transmisión puede variar de 20 a 500
metros de ancho, o más, dependiendo del tamaño de la línea, y el número de líneas de
transmisión. Las líneas de transmisión son, principalmente, sistemas terrestres y pueden
pasar sobre los humedales, arroyos, ríos y cerca de las orillas de los lagos, bahías, etc.
Los impactos ambientales negativos de las líneas de transmisión son causados por la
construcción, operación y mantenimiento de las mismas. En el lado positivo, al
manejarlos adecuadamente, los derechos de vía de las líneas de transmisión pueden ser
beneficiosos para la fauna. Las áreas desbrozadas pueden proporcionar sitios de
reproducción y alimentación para las aves y los mamíferos. El efecto de "margen" ha
sido bien documentado en la literatura biológica; se trata del aumento de diversidad que
resulta del contacto entre el derecho de vía y la vegetación existente.

Navegación interior[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de navegación interior

La contaminación de agua, tierra y aire, resultante de las operaciones de dragado, la


eliminación de materiales, las actividades de construcción y el mayor tránsito marítimo,
puede resultar en la liberación de contaminantes naturales y antropogénicos en el medio
ambiente. Puesto que existen numerosos métodos de dragado y eliminación de los
materiales para el mejoramiento de la navegación interior, variarán las combinaciones
de efectos físicos, químicos y biológicos. Las potenciales preocupaciones incluyen
derrames y descargas de petróleo, liberación de contaminantes, destrucción de hábitats
alteraciones de la circulación y seguridad en el transporte. Los impactos terrestres
pueden incluir la contaminación debido a la eliminación de materiales de dragado,
erosión y sedimentación debido a los cambios hidrológicos, y la pérdida del hábitat
debido a la urbanización inducida.

Oleoductos y gasoductos[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de oleoductos y gasoductos

La instalación de oleoductos en las áreas altas incluye las siguientes actividades:


Levantamiento topográfico; desbroce del derecho de vía; excavación de zanjas;
colocación, doblado, soldadura, envoltura y revestimiento de la tubería; instalación de la
protección catódica para controlar la corrosión, o colocación en la zanja, en el caso de
los oleoductos enterrados; y, relleno y limpieza. En los humedales, ocurren las mismas
actividades generales; sin embargo, es necesario dragar y eliminar el lodo para poder
colocar la tubería. En el caso de las tierras completamente saturadas y las lagunas, se
emplean barcazas para dragar el suelo, fabricar la tubería y colocarla. La instalación de
los oleoductos costa afuera significa colocarlos en el fondo del mar. La tubería puede
anclarse con bloques de cemento o un entubado de concreto. Si el oleoducto debe ser
enterrado, entonces será necesario cavar una zanja. Una barcaza coloca la tubería. Hay
excavadoras submarinas que pueden cavar la zanja. En la mayoría de los casos se
depende de la acción de las olas y la corriente para enterrar los oleoductos en las áreas
costa afuera; sin embargo, también se los puede enterrar artificialmente. Es necesario
enterrar los oleoductos en las áreas cerca de la orilla o en tierra. Todas estas operaciones
pueden causar serios daños al medio ambiente.

Presas hidráulicas[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de una presa hidráulica

Los proyectos de las represas grandes causan cambios ambientales irreversibles en un


área geográfica grande, y, por lo tanto, tienen el potencial para causar impactos
importantes. Ha aumentado la crítica a estos proyectos durante la última década. Los
críticos más severos reclaman que, como los beneficios valen menos que los costos
sociales, ambientales y económicos, es injustificable construir represas grandes. Otros
sostienen que se puede, en algunos casos, evitar o reducir los costos ambientales y
sociales a un nivel aceptable, al evaluar cuidadosamente los problemas potenciales y la
implementación de las medidas correctivas.1

Protección contra inundaciones[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental potencial de protección contra inundaciones

Con la excepción de los casos de inundación severa, los ecosistemas y las comunidades
humanas de muchas áreas se han adaptado, y dependen de la inundación periódica de la
tierra. Ordinariamente, la inundación llega a ser un problema solo si los eventos
naturales o las actividades humanas aumentan su intensidad o frecuencia, o si el hombre
invade las áreas anegadas; colocando estructuras y realizando actividades que requieren
protección. Los potenciales impactos ambientales más importantes de las medidas
estructurales para controlar las inundaciones, se basan en la eliminación del modelo
natural de inundación y los beneficios que ésta trae. Los terrenos aluviales son
productivos porque la inundación los hace así; ésta remueva la humedad del suelo, y
deposita limos en las tierras aluviales fértiles. En las áreas áridas, posiblemente sea la
única fuente de riego natural, o de enriquecimiento del suelo. Al reducir o eliminar las
inundaciones, existe el potencial de empobrecer la agricultura de los terrenos aluviales
(recesión), su vegetación natural, las poblaciones de fauna y ganado y, la pesca del río y
de la zona aluvial, que se han adaptado a los ciclos naturales de inundación.

Proyectos de vivienda a gran escala[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental potencial de proyectos de vivienda a gran escala

Los impactos ambientales directos de la urbanización se dan a nivel regional, local y de


sitio. Los mayores efectos regionales ocurren por la pérdida de tierra; a menudo la tierra
agrícola de primera calidad es el principal recurso perdido a causa de la urbanización.
Los bosques, tierras húmedas y hábitat que contienen especies raras y en peligro de
extinción, etc., se encuentran en riesgo en caso de no implementar políticas apropiadas
de planificación regional. Por lo tanto, se debe tener cuidado de asegurar que el valor a
largo plazo de tales recursos perdidos o alterados sea identificado y equilibrado con la
necesidad de vivienda. La urbanización residencial contribuye a la contaminación del
aire y agua debido al uso de combustibles de calefacción y cocina, aguas servidas, etc.
También se puede anticipar la presencia de tránsito y desechos sólidos. La alteración de
los sistemas naturales existentes, debido a los proyectos mal diseñados, acelera la
erosión y sedimentación, afectando la calidad del agua superficial y subterránea.

Proyectos hidroeléctricos[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de proyectos hidroeléctricos

Los proyectos hidroeléctricos incluyen las represas, los reservorios, los canales, los
conductos, las centrales eléctricas y las playas de distribución que se emplean para
generar electricidad. La represa y el reservorio pueden ser multipropósitos; si las
características de lluvia en la cuenca hidrográfica y el caudal del río, y los modelos de
uso del agua y la energía permiten, los reservorios hidroeléctricos pueden proporcionar
uno o más de los siguientes servicios: riego, control de inundación, fuente de agua,
recreación, pesca, navegación, control de sedimento, control de los atascamientos de
hielo, y, control de las roturas de los lagos glaciales. Cada uno de estos componentes
por sí mismos tienen impactos ambientales, positivos y negativos que deben ser
analizados y evaluados para proponer medidas de mitigación, si fuera el caso.

Puertos y bahías[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de puertos y bahías

El desarrollo marítimo suele generar problemas ambientales locales; sin embargo, pude
producir problemas de escala regional. Los impactos del desarrollo marítimo difieren
según su ubicación, debido a las variaciones en tales rasgos como geografía, hidrología,
geología, ecología, industrialización, urbanización y tipos de embarque. La alteración de
las aguas naturales y construcción de estructuras artificiales, puede resultar en impactos
directos sobre la masa de agua siendo desarrollada, así como impactos directos e
indirectos sobre los ecosistemas y comunidades correspondientes en las cercanías del
proyecto. Las operaciones de dragado, eliminación de materiales, desarrollo de la zona
playera, mayor tránsito marítimo y vehicular en el puerto, pueden resultar en la
liberación de contaminantes naturales y antropogénicos en el medio ambiente. Los
potenciales impactos acuáticos incluyen: derrames y descargas de petróleo; liberación
de contaminantes en relación con la resuspensión del sedimento, el aflujo superficial, y
las descargas de fuentes puntuales; destrucción del hábitat; cambios en la composición
química y circulación del agua; preocupaciones ocupacionales y de salud pública; y,
seguridad en el transporte. Los impactos terrestres pueden incluir: la contaminación
debido a la eliminación de materiales dragados; erosión y sedimentación debido a
cambios hidrológicos ocasionados por la profundización y ampliación del canal y
desarrollo de la zona playera (construcción de rompeolas, etc); pérdida de hábitats
frágiles (Por ejemplo: tierras húmedas, manglares) debido al desarrollo de la playa y con
relación al puerto; y, pérdida de usos existentes y futuros de la tierra. Los impactos
aéreos pueden incluir la degradación y tránsito de vehículos, y la generación de polvo
fugitivo.

Recolección y eliminación de basura[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental potencial de la recolección y eliminación de basura

Impactos en forma de molestias públicas[editar]

Los desechos sólidos abandonados constituyen una molestia pública. Obstruyen los
desagües y drenajes abiertos; invaden los caminos, restan estética al panorama, y emiten
olores desagradables y polvos irritantes. Generalmente, un proyecto para desechos
sólidos incluirá el mejoramiento de su recolección, disminuyendo de esta manera la
cantidad de desechos abandonados. Sin embargo, si un proyecto no es diseñado
apropiadamente para adecuarse a las necesidades y patrones de comportamiento de los
residentes locales, puede resultar en mayores impactos relacionados con los
desperdicios abandonados.

Impactos en la Salud Pública[editar]

La salud pública puede ser afectada cuando los desechos sólidos no son correctamente
contenidos y recolectados en el ambientes vital y de trabajo. Es más, existe un contacto
directo cuando carecen de una inadecuada protección los trabajadores de recolección y
eliminación (p.ej. guantes, botas, uniformes e instalaciones de mudanza y limpieza).
Como resultado, el diseño de un proyecto de desechos sólidos necesita considerar los
costos económicos de la contención de la basura y protección de los trabajadores,
relativas a los potenciales impactos en la salud pública, a fin de obtener un nivel
apropiado de diseño.

Riego y drenaje[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de proyectos de riego y drenaje

Los potenciales impactos ambientales negativos directos del uso del agua freática para
riego surgen del uso excesivo de estas fuentes (retirando cantidades mayores que la tasa
de recuperación). Esto baja el nivel del agua freática, causa hundimiento de la tierra,
disminuye la calidad del agua y permite la intrusión del agua salada (en las áreas
costaneras). Hay algunos factores ambientales externos que influyen en los proyectos de
riego. El uso de la tierra, aguas arriba, afectará la calidad del agua que ingresa al área de
riego, especialmente su contenido de sedimento (erosión causada por la agricultura) y
composición química, (contaminantes agrícolas e industriales). Al utilizar el agua que
deposita el sedimento en los terrenos, durante el tiempo, o, simplemente, al utilizar el
agua que trae un alto contenido de sedimento, se puede alzar el nivel de al tierra a tal
punto que se impida el riego.

Los beneficios obvios del riego provienen de la mayor producción de alimentos.


Además, la concentración e intensificación de la producción en un área más pequeña
puede proteger los bosques y tierras silvestres, para que no se conviertan en terrenos
agrícolas. Si existe una cobertura vegetal mayor durante la mayor parte del año, o si se
prepara la tierra (p.ej. nivelar y contornarla), se reduce la erosión de los suelos. Hay
algunos beneficios para la salud, debido a la mejor higiene y la reducción en la
incidencia de ciertas enfermedades. Los proyectos de riego pueden moderar las
inundaciones, aguas abajo.

Sistema de agua potable[editar]


Véase también: Red de abastecimiento de agua potable

Los proyectos de agua potable incluyen los siguientes: la construcción, expansión o


rehabilitación de represas y reservorios, pozos y estructuras receptoras, tuberías
principales de transmisión y estaciones de bombeo, obras de tratamiento y sistemas de
distribución, por lo tanto los impactos ambientales negativos de los sistemas de
abastecimiento de agua potable son asimilables a los que presentan cada uno de estos
componentes. Los impactos positivos para la salud, son innegables y evidentes, no se
podría vivir en ciudades y pueblos sin este servicio.2

Tratamiento y eliminación de aguas servidas[editar]


Véase también: Tratamiento de aguas residuales

Los contaminantes de las aguas servidas municipales son los sólidos suspendidos y
disueltos que consisten en materias orgánicas e inorgánicas, nutrientes, aceites y grasas,
sustancias tóxicas, y micro organismos patógenos. El agua de lluvia urbana pueden
contener los mismos contaminantes, a veces en concentraciones sorprendentemente
altas. Los desechos humanos sin un tratamiento apropiado, eliminados en su punto de
origen o recolectados y transportados, presentan un peligro de infección parasítica
(mediante el contacto directo con la materia fecal), hepatitis y varias enfermedades
gastrointestinales, incluyendo el cólera y tifoidea (mediante la contaminación de la
fuente de agua y la comida). Cuando las aguas servidas son recolectadas pero no
tratadas correctamente antes de su eliminación o reutilización, existen los mismos
peligros para la salud pública en el punto de descarga. Si dicha descarga es en aguas
receptoras, se presentarán peligrosos efectos adicionales (p.ej. el hábitat para la vida
acuática y marina es afectada por la acumulación de los sólidos; el oxígeno es
disminuido por la descomposición de la materia orgánica; y los organismos acuáticos y
marinos pueden ser perjudicados aún más por las sustancias tóxicas, que pueden
extenderse hasta los organismos superiores por la bio-acumulación en las cadenas
alimenticias). Si la descarga entra en aguas confinadas, como un lago o una bahía, su
contenido de nutrientes puede ocasionar la eutrofización, con molestosa vegetación que
puede afectar a las pesquerías y áreas. recreativas. Los desechos sólidos generados en el
tratamiento de las aguas servidas (grava, cerniduras, y lodo primario y secundario)
pueden contaminar el suelo y las aguas si no son manejados correctamente.3

Impactos ambientales potenciales de actividades


agrícolas y forestales[editar]
Agricultura y el desarrollo rural[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de la agricultura y el desarrollo rural

Hay tres clases de preocupaciones ambientales que se relacionan con el desarrollo


agrícola. La primera, es el impacto del desmonte o recuperación de nuevas tierras para
algún proyecto agrícola. La segunda, es el efecto de la intensificación de la producción
de las tierras agrícolas existentes. La tercera, se relaciona con la sustentabilidad de los
proyectos agrícolas.

La compactación del suelo es un fenómeno destructivo producto del pisoteo del ganado
(vacuno, bobino, porcino, equino) que ocurre principalmente en los suelos de las
Américas donde estos animales fueron introducidos con la llegada de los españoles,
ingleses y portugueses. La vegetación necesita celdas de aire para oxigenar sus raíces y
que en estas puedan ocurrir procesos químicos propios para el crecimiento y
fertilización del suelo (p.ej. nitrificación del suelo); el ganado, al pastar en estos suelos
elimina estas celdas de oxígeno indispensables para el crecimiento vegetal, dejando un
suelo infertil al cabo de unos pocos años de su uso como potreros.

Colonización de tierras nuevas[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental potencial de colonización de tierras nuevas

La colonización de nuevas tierras se puede dar en forma planificada, a través de la


división de las haciendas grandes en lotes pequeños para redistribución a los colonos y
el desbroce de los terrenos, aparentemente, sub-utilizados para entregarlos a los colonos
sin tierras, son ejemplos de los enfoques de redistribución. Por otro lado, la
colonizaciçon agrícola, puede darse también en forma espontánea o no planificada por
lo general, consiste en la expansión hacia las áreas que anteriormente eran usadas o
reservadas para otros propósitos; y, a menudo, significa la ampliación de las fronteras
agrícolas hacia las regiones que, potencialmente, estén sujetas a grave degradación de
los suelos. Las medidas preventivas para evitar la degradación de los suelos son
fundamentales.

Control integrado de plagas y uso de agroquímicos[editar]


Véase también: Manejo integrado de plagas

Los insectos, malezas patógenos y otras plagas son un hecho de la vida agrícola.
Prosperan si existe una fuente concentrada y confiable de alimento.
Desafortunadamente, las medidas que se utilizan normalmente para aumentar la
productividad de los cultivos (por ejemplo, el monocultivo de las variedades de alta
producción, el cultivo múltiple mediante la reducción o eliminación de los suelos
descansados, el uso de los fertilizantes, etc.) crean un ambiente aún más favorable para
las plagas. Por eso, en cualquier agro sistema efectivo, se requiere el manejo inteligente
de los problemas de las plagas. Donde se han utilizado los pesticidas de manera
indiscriminada, las especies de las plagas se han vuelto resistentes y difíciles o
imposibles de controlar. En algunos casos se ha creado resistencia en los vectores
principales de las enfermedades (p.ej. los mosquitos de la malaria), o han surgido
nuevas plagas agrícolas. Por ejemplo, todos los ácaros fueron fomentados por los
pesticidas, porque no abundaban antes de su empleo. Sobre la base de esta experiencia,
los especialistas en la protección de cultivos han desarrollado un método más
diversificado y duradero: el manejo integrado de plagas.

Manejo de bosques naturales[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental potencial del manejo de bosques naturales

El manejo adecuado de los bosques naturales puede y debe apoyar la producción


sustentable de una gran variedad de productos de la madera y otros, preservar la
capacidad del bosque para prestar servicios ambientales, conservar la biodiversidad y,
proveer los medios de subsistencia para mucha gente (incluyendo los moradores
indígenas de los bosques, o las tribus que representan patrimonios culturales en peligro
de extinción). Si se manejan mal, sin embargo, o se desbrozan con el fin de convertirlos
a otros usos, como la agricultura, o ganadería, se puede degradar el bosque y producir el
crecimiento secundario, matorrales o tierras baldías. El mal manejo del bosque puede
aumentar la erosión y sedimentación de los recursos acuáticos, interrumpir la
hidrología, causar mayor inundación, escasez de agua y degradación de los ecosistemas
acuáticos, reducir los recursos genéticos e intensificando los problemas
socioeconómicos.

Manejo de ganado y terreno de pastoreo[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental potencial del manejo de ganado y terreno de
pastoreo

Impactos positivos[editar]

El pastoreo del ganado hace uso productivo de la tierra en las áreas no idóneas para los
cultivos agrícolas. Generalmente, se practica en las tierras áridas o semiáridas, donde
sea escasa la lluvia, e impredecible, en cuanto al tiempo y espacio; la producción del
ganado en grande, específicamente, el pastoreo, es una forma apropiada y duradera de
utilizar la tierra, y es mucho menos riesgosa que la agricultura. El pastoreo ayuda,
también mediante la introducción de estiércol, a mantener la fertilidad del suelo, y sus
características físicas. Y, la germinación de ciertas plantas se mejora o se posibilita,
luego de que la semilla haya pasado por el proceso digestivo del animal. Por lo tanto, la
producción ganadera constituye un sistema de manejo de la tierra en las áreas
marginales, que puede optimizar la producción de alimentos con un mínimo de
insumos, a la vez que mantiene la productividad del ecosistema.

Impactos negativos[editar]

Se originan en el pastoreo excesivo y se producen como resultado de algunas prácticas


de manejo de las tierras de pasto. Los impactos externos en los terrenos de pastoreo se
relacionan con las actividades de desarrollo (p.ej. la agricultura, el desarrollo de los
recursos hídricos, los programas de colonización, la minería, etc), que reducen o
imposibilitan el pastoreo del terreno o degradan sus recursos.

Pesca[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de la pesca

Como la demanda está acercándose a los límites de la producción, muchos recursos


pesqueros están sufriendo deterioro. La excesiva está agotando ciertas poblaciones, y las
otras actividades humanas influyen en la productividad de la pesca en los sistemas de
agua dulce, salobre y sala. Estos impactos atenían contra las operaciones de pesca
tradicionales y comerciales, así como la actividad recreativa y el turismo. La
contaminación procedente de las áreas industriales, urbanas y agrícolas, el uso de la
tierra en las cuencas hidrográficas y el manejo de las aguas, que estos factores están
ejerciendo impactos negativos en la pesca (para mayor información, ver la Tabla 8.3, al
final de esta sección). Esta sección analiza los efectos directos para el medio ambiente,
de las operaciones de captura y acuacultura, así como los impactos ambientales externos
que están afectando a los recursos pesqueros.

Reforestación[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de la reforestación

Impactos positivos[editar]

Las plantaciones y la reforestación de las tierras deterioradas y los proyectos sociales de


siembra de árboles producen resultados positivos, por los bienes que se producen y por
los servicios ambientales que prestan.

Impactos negativos[editar]

Las grandes plantaciones comerciales tienen el potencial de causar efectos ambientales


negativos de mucho alcance y magnitud. Los peores impactos se sienten donde se han
cortado los bosques naturales para establecer plantaciones que una vez que han crecido
se talarán.

Impactos ambientales potenciales de industrias[editar]


Agroindustria[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de agroindustria

Los principales impactos negativos de la agroindustria se relacionan con la


contaminación atmosférica y acuática, la eliminación de los desperdicios sólidos y los
cambios en el uso de la tierra.

Industria del cemento[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental de la industria del cemento

La industria del cemento incluye las instalaciones con hornos que emplean el proceso
húmedo o seco para producir cemento de piedra caliza, y las que emplean agregado
liviano para producirlo a partir de esquisto o pizarra. Se utilizan hornos giratorios que
trabajan con temperaturas de 1400 °C. Las materias primas principales son piedra
caliza, arena de sílice, arcilla, esquisto, marga y óxidos de tiza. Se agrega sílice,
aluminio y hierro en forma de arena, arcilla, bauxita, esquisto, mineral de hierro y
escoria de alto horno. Usualmente, las plantas de cemento se ubican cerca de las
canteras de piedra caliza a fin de reducir los costos de transporte de materia prima. Sea
que están yuxtapuestos o no, los impactos ambientales de la operación de la cantera
deben ser considerados durante la evaluación de los impactos del proceso de fabricación
del cemento.

Central termoeléctrica[editar]
Artículo principal: Impacto ambiental potencial de proyectos de centrales termoeléctricas

Se hace referencia aquí a las centrales termoeléctricas convencionales, no a las que


operan con energía atómica. Los impactos negativos pueden ocurrir durante la
construcción, así como durante la operación de las plantas termoeléctricas. Las plantas
termoeléctricas son consideradas fuentes importantes de emisiones atmosféricas y
pueden afectar la calidad del aire en el área local o regional. La combustión que ocurre
en los proyectos termoeléctricos emite dióxido de sulfuro (SO2), óxidos de nitrógeno
(NOx), monóxido de carbono (CO), dióxido de carbono (CO2) y partículas (que pueden
contener metales menores). Las cantidades de cada uno dependerán del tipo y tamaño de
la instalación, del tipo y calidad del combustible, y de la manera en que se queme. La
dispersión y las concentraciones de estas emisiones, a nivel de la tierra, son el resultado
de una interacción compleja de las características físicas de la chimenea de la planta, las
cualidades físicas y químicas de las emisiones, las condiciones meteorológicas en el
sitio, o cerca del mismo durante el tiempo que se requiere para que las emisiones se
trasladen desde la chimenea hasta el receptor a nivel de la tierra, las condiciones
topográficas del sitio de la planta y las áreas circundantes, y la naturaleza de los
receptores.

El agua de enfriamiento limpia constituye el efluente más importante que proviene de


las plantas termoeléctricas. Puede ser reciclada o descargada a la extensión de agua
superficial, sin causar efectos mayores en cuanto a su calidad química. Sin embargo,
debe ser considerado el efecto del calor residual sobre la temperatura del agua
ambiental.

Desarrollo del turismo[editar]

El impacto ambiental potencial se relaciona con el turismo cuando este infringe las
normas establecidas en los planes de manejo y supera la capacidad de carga turística de
las Áreas Naturales Protegidas.

La Capacidad de Carga Física es el límite máximo de visitas que pueden hacerse a un


sitio con espacio físico definido en un tiempo determinado [CIFUENTES, M. 1992]

 Wikilibros alberga un libro o manual sobre Impactos


ambientales/Desarrollo del turismo.

Extracción y procesamiento de minerales[editar]


Artículo principal: Impacto ambiental potencial de la extracción y procesamiento de
minerales

Todos los métodos de extracción minera producen algún grado de alteración a la


superficie y los estratos subyacentes, así como a los acuíferos. Los impactos de la
exploración y predesarrollo, usualmente, son de corta duración, duran el tiempo que la
mina está operativa, sin embargo estas alteraciones perduran después que la explotación
de la mina se ha concluido. Los principales impactos incluyen: alteración superficial
causada por los caminos de acceso, hoyos y fosas de prueba, y preparación del sitio;
polvo atmosférico proveniente del tráfico, perforación, excavación, y desbroce del sitio;
ruido y emisiones de la operación de los equipos a diésel; alteración del suelo y la
vegetación, ríos, drenajes, humedales, recursos culturales o históricos, y acuíferos de
agua freática; y, conflictos con los otros usos de la tierra.

Tanto la extracción superficial, como la subterránea, incluyen los siguientes aspectos:


drenaje del área de la mina y descarga del agua de la misma; remoción y
almacenamiento/eliminación de grandes volúmenes de desechos; y traslado y
procesamiento de los minerales o materiales de construcción. Este removimiento
requiere el uso de equipos de extracción y transporte a diésel o eléctricos, y una
numerosa y calificada fuerza laboral. Se requerirán amplios servicios de apoyo, p.ej., un
complejo de transporte, oficinas y talleres (parte de estos funcionarán bajo tierra en las
minas subterráneas) y servicios públicos. El transporte del mineral dentro del área de la
mina y hacia las instalaciones de procesamiento puede utilizar camiones,
transportadores, el ferrocarril, poliducto o banda de transporte.

Fabricación de hierro y acero[editar]

Fabricación de metales no ferrosos[editar]

Fabricación de fertilizantes[editar]
Artículo principal: Fabricación de fertilizantes

Procesamiento de alimentos[editar]

es la capacidad de dirigir a las empresas para construir nuevos planteamientos y esto


daña el medio ambiente

Procesamiento de pulpa, papel y madera[editar]

Industria química y petroquímica[editar]

Refinación de petróleo[editar]

Referencias[editar]
1. Volver arriba ↑ Entrevista con el Dr. Rodolfo Claro Madruga sobre Biodiversidad
costera, interrelación tierra-zona costera, manejo de las aguas y secuelas
económicas"Biodiversidad costera vs. objetivos económicos", Conversaciones sobre el
agua, Capítulo VI
2. Volver arriba ↑ Entrevista con el Ing. Rafael Lenin Castro Zaldarriaga sobre la
evolución en la conducción de agua en Cuba Conversaciones sobre el agua, Capítulo V
3. Volver arriba ↑ Entrevista con el Msc. Ing. Nobel Francisco Rovirosa Morell sobre los
aspectos técnicos

Vaguada (meteorología)
De Wikipedia, la enciclopedia libre
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Para el concepto geomorfológico de vaguada, véase Vaguada (geomorfología).

En su acepción meteorológica o barométrica, el concepto de vaguada se refiere al


ascenso de masas de aire cálido y húmedo a lo largo de una zona alargada de baja
presión atmosférica que se ubica entre dos áreas de mayor presión (anticiclones)
formadas por masas de aire mucho más frío y pesado que se introducen como una cuña
y dan origen a una formación de nubes de gran desarrollo vertical y a las consiguientes
lluvias. Con esto, se refiere a una depresión barométrica alargada que se ubica entre dos
anticiclones o, para decirlo con mayor propiedad, dos áreas anticiclónicas ligeramente
desiguales en lo que respecta a sus características.

Imagen de una vaguada noratlántica que atraviesa el Océano Atlántico por unos 9000
km, desde las proximidades de las Islas Británicas hasta las costas de Venezuela. La
imagen corresponde al 12 de noviembre de 2012 a las 7 am (hora venezolana
aproximadamente)

Índice
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 1 Origen del término
 2 Concepto meteorológico de vaguada
o 2.1 Los vientos
o 2.2 Huracanes y vaguadas
o 2.3 Las lluvias
 3 Análisis crítico del concepto de vaguada
 4 Véase también
 5 Referencias
 6 Fuentes bibliográficas
 7 Enlaces externos

Origen del término[editar]


Una vaguada es un fenómeno tanto geomorfológico como meteorológico. Según Joan
Corominas, vaguada es palabra de origen incierto. Posiblemente alteración de un
hipotético vacuada, supuesto derivado semiculto de vacuo, en el sentido de vacío,
hueco. También podría ser un término procedente de aguada, la parte deprimida del
relieve que resultaría la vía natural de las aguas corrientes. En inglés, el concepto de
vaguada en meteorología, es trough, tal como señala F. J. Monkhouse.1

En el campo de la geografía y más específicamente, en el de la Geomorfología, la


palabra vaguada se refiere a la línea que une los puntos de menor altitud en un valle y
corresponde al término geomorfológico de origen alemán Talweg (literalmente "camino
del valle") y también Thalweg, que es el mismo término en inglés, y que se emplea a
escala internacional para definir geográficamente el perfil longitudinal de un río desde
su nacimiento hasta su desembocadura.

Se considera que una vaguada es, originalmente, un término geomorfológico que ha


sido adaptado y adoptado desde hace unas dos o tres décadas al campo científico de la
Meteorología por la similitud existente entre el trazado de las curvas de nivel en un
mapa topográfico y las isobaras en un mapa meteorológico en el que se presenta una
vaguada.

Concepto meteorológico de vaguada[editar]


En el sentido meteorológico del término (no es un término climático), una vaguada
constituye una zona inestable donde el aire, mucho más húmedo y cálido que en las
zonas anticiclónicas vecinas, se ve obligado a ascender, ya que los anticiclones se
introducen a nivel del suelo como una cuña a cada lado de la propia vaguada, debido a
su menor temperatura y, por consiguiente, su mayor densidad. En sentido estricto, una
vaguada suele presentarse sólo a cierta altura, dando origen a un fenómeno de inversión
térmica ya que al nivel del mar, el aire es más frío y denso que a mayor altura. El
ascenso del aire húmedo y cálido en la vaguada genera nubes de gran desarrollo vertical
con lluvias intensas y, sobre todo, persistentes. Las depresiones barométricas asociadas
a las vaguadas equivaldrían a una especie de frente cálido pero estacionario, de lo que se
deriva la persistencia de las lluvias. Es un fenómeno completamente normal que viene
produciéndose todos los años en las costas septentrionales de la América del Sur, desde
mucho antes de la aparición del hombre sobre la Tierra, lo cual significa que se trata de
algo perfectamente explicable en los campos de la Geografía Física y de la
Meteorología. El ejemplo que se indica en la imagen de satélite no es tal vez el más
adecuado, tanto por su falta de desarrollo (se trata de unas nubes de escaso desarrollo
relativo) como por el hecho de que no permanecieron mucho tiempo en el Atlántico
Norte en su parte central. Una vaguada persistente en el Atlántico Norte, aunque
relativamente débil, se está dejando sentir en el Norte de Venezuela (costas del Litoral
Central, Caracas y otras partes) desde el 7 de diciembre hasta la fecha (17 de diciembre
de 2013), van 8 días de lluvia en Caracas y al parecer, continuará lloviendo
intermitentemente durante un número indeterminado de días, con resultado difícil de
predecir, aunque lo más probable es que las lluvias se intensifiquen unos días más y
después se debiliten, como corresponde a la época de sequía, que en la latitud del norte
de Venezuela corresponde entre finales de octubre y principios de mayo.

En las imágenes del océano Atlántico tomadas por los satélites meteorológicos, las
vaguadas pueden verse en el Hemisferio Norte, como masas de nubes alargadas (pueden
tener varios miles de kilómetros de longitud como puede observarse en la imagen de
satélite) que se producen durante la época de sequía, es decir, en los meses de invierno
en la zona intertropical de dicho Hemisferio, con una dirección del Noreste al Suroeste,
que a grandes rasgos coincide con la trayectoria normal de los vientos alisios.

Es tal vez el fenómeno meteorológico de mayores dimensiones (temporales y


espaciales) que existe en la naturaleza. Para los aviones que vuelan desde la Península
Ibérica hacia Venezuela, por ejemplo, representa un fenómeno a evitar por su altura
considerable de 15 km o más (mucho mayor que la altitud normal de vuelo). En este
caso, el vuelo desde Europa se realiza por el lado noroeste y desde Venezuela, por el
lado sureste.

Los vientos[editar]

A diferencia de las depresiones o ciclones de carácter más o menos circular o en espiral,


los vientos que producen las vaguadas son de escasa intensidad, ya que su energía se
disipa rápidamente al ascender las masas de aire en el seno de la propia vaguada. Sin
embargo, la propia dirección de esos vientos es un tema poco estudiado y muchas veces
confuso, a pesar de que explican en gran parte el mecanismo que generan las lluvias
extraordinarias y persistentes de las vaguadas.

Es un mecanismo complejo y difícil de explicar en términos geográficos y la


identificación en los mapas meteorológicos no es siempre fácil de realizar porque
independientemente del alargado frente nuboso que se presenta en el eje de la vaguada y
que puede alcanzar una enorme dimensión (de miles de km), los dos anticiclones que la
limitan sólo se identifican por la ausencia de nubes y sus dimensiones aún más
colosales. Pero hay que tener presente que la dirección de los vientos en torno a los
anticiclones es inversa a la de los ciclones y giran en sentido horario: como tenemos dos
anticiclones que son centros de acción emisores de vientos, la interacción entre ellos se
neutraliza en el "valle" que forma la vaguada, donde los vientos tienen sentido horario
alrededor de la propia vaguada. Varios geógrafos, como Pau Vila (2) y Antonio Luis
Cárdenas han hecho referencia al cambio de dirección de los vientos en los llanos
venezolanos y en las costas del Caribe durante la época de sequía, que explican la
inversión de la dirección de despegue y aterrizaje de los aviones en los aeropuertos del
norte de Venezuela, que debido a los vientos alisios, que son vientos constantes,
siempre suele hacerse hacia el este o noreste, mientras que durante la época de sequía (o
mejor dicho, durante la situación sinóptica de vaguada), los aviones tienen que despegar
o aterrizar hacia el oeste. Al respecto, Cárdenas señala que:

Finalmente, al observar el mapa meteorológico a escala sinóptica en diciembre de 1999 vemos


hacia el sudoeste del país, y más específicamente en el Estado Táchira, un importante flujo de
vientos del suroeste. Estos vientos húmedos, combinados con un relieve muy accidentado y la
presencia de formaciones geológicas que, como La Quinta y Colón, son fácilmente erosionables
y muy propensas a deslizamientos, explican los severos daños que se produjeron en esa región.3

Y Pau Vila señala para Venezuela el mecanismo de engolfamiento de los vientos del
sureste durante la época de invierno térmico, (que corresponde con la época de sequía o
de verano pluviométrico, en la zona intertropical del hemisferio norte), cuando son
frenados y desviados por la cordillera de los Andes en Colombia y Venezuela, lo que
provoca una dirección casi opuesta (del suroeste al noroeste) en el piedemonte de los
relieves montañosos del norte de este último país (Pau Vila, 1960).

Huracanes y vaguadas[editar]

Imagen Infrarroja (IR) del Océano Pacífico tomada por un satélite GOES (Satélite
geoestacionario) el 4 de febrero de 2013. Puede verse una perturbación alargada que
cruza el Pacífico de noroeste a sureste, desde la zona ecuatorial al sur del ecuador hasta
la costa meridional de Chile

En sentido estricto, una vaguada atmosférica resulta muy similar, al menos desde el
punto de vista estructural, a un ciclón tropical. Las diferencias más notables se refieren a
la forma (circular en el caso de los ciclones y alargada en el caso de las vaguadas) y a
sus dimensiones: el huracán Sandy, que es el de mayor tamaño registrado (1800 km de
diámetro) no se puede comparar a algunas vaguadas en el océano Pacífico, donde
pueden alcanzar a 16000 km de longitud o más.

Pero las semejanzas pueden verse en la circulación atmosférica dentro del propio seno
de dichos fenómenos meteorológicos: las bandas lluviosas en ambos casos presentan el
mismo tipo de dirección y desarrollo, girando en sentido antihorario en el hemisferio
norte y horario en el hemisferio sur.

La imagen satelital infrarroja correspondiente al Océano Pacífico sirve para mostrar lo


que se ha dicho:

 En primer lugar, la comparación de las dimensiones con la imagen del Atlántico


Norte, la cual sólo corresponde a una parte del Atlántico, mientras que esta
corresponde a una superficie mucho mayor, correspondiente a un hemisferio
completo.
 En segundo lugar, los distintos sentidos de giro de las dos vaguadas (antihorario
en el Atlántico Norte y horario en el Pacífico Sur).
 Y en tercer lugar, la semejanza entre huracanes o ciclones tropicales y vaguadas
ya que en la imagen del Pacífico Sur aparece una especie de ciclón en desarrollo
con su forma aproximadamente circular en el centro de la alineación nubosa
alargada (la vaguada propiamente dicha). Y tanto en la vaguada propiamente
dicha, como en la expansión en la zona central que semeja un ciclón en
formación se pueden ver unas bandas de lluvia (en formación) que tienen la
misma dirección hacia afuera, lo que indica el sentido de giro (antihorario como
corresponde para el hemisferio sur) de los dos tipos de fenómenos
meteorológicos.

Las lluvias[editar]

Por lo general, las lluvias en el seno de una vaguada no son muy intensas aunque sí muy
duraderas: se han dado casos en los que las lluvias producidas por una vaguada
estacionaria duraron, aunque de manera intermitente, varios meses, como sucedió en
diciembre de 1999 y enero del 2000 en lo que se conoce como la Tragedia de Vargas en
la costa septentrional de Venezuela. En este caso, el extremo suroeste de la vaguada se
encontró con el obstáculo de las cordilleras septentrionales de Venezuela, lo cual
intensificó las lluvias por el efecto orográfico con el deslave, inundaciones y
destrucción consiguientes.

Análisis crítico del concepto de vaguada[editar]


 En primer lugar, tomar el concepto geomorfológico de vaguada para identificar
el fenómeno meteorológico del mismo nombre, no es algo plenamente válido
porque en un mapa de curvas de nivel, la dirección de la corriente de agua va de
las curvas de mayor a las de menor altitud, evidentemente, por la ley de
gravedad. En cambio, en un mapa de isóbaras, aunque tuvieran el mismo trazado
que en el mapa topográfico (mayor presión en los bordes y en la "cabecera" de la
vaguada), la dirección de los vientos sería la opuesta a la del agua en un valle, es
decir, que el ascenso de aire caliente y húmedo en el centro de la vaguada genera
una especie de "succión" del aire hacia ella, obligando a elevarse en sentido
contrario al trazado de las isóbaras o, mejor dicho, en sentido contrario al
gradiente barométrico. Además de esto, un perfil transversal en un valle es
simétrico, y las aguas corren por el fondo. En cambio, el perfil de una vaguada
en meteorología es siempre asimétrico, porque es imposible que las dos masas
de aire anticiclónicas que limitan la vaguada tengan exactamente la misma
presión: el ascenso del aire en la vaguada siempre se decantará en una especie de
plano inclinado (como sucede en un frente cálido) hacia la masa que tiene mayor
presión atmosférica al nivel del suelo. Y en el caso de una típica vaguada
ubicada entre el Caribe y el Atlántico, con un eje del suroeste al noreste, el área
anticiclónica más estable y con mayor presión siempre es la del noroeste. Tal
vez habría que añadir siempre la frase en altura al concepto de vaguada porque
la baja presión de la misma no se presenta en la superficie (donde predomina el
aire frío y pesado), sino a una altura considerable. De manera que sería mejor
hablar de una vaguada en altura cada vez que vayamos a referimos a este
concepto en su sentido meteorológico.
 En segundo lugar, las enormes dimensiones de las vaguadas obligan a que
usemos mapas meteorológicos a escala sinóptica (que abarca grandes
extensiones de la superficie terrestre, como nos indica la etimología del término
sinopsis: visión general) y, además, que tengamos en cuenta, no sólo el trazado
de las isóbaras a nivel de la superficie, sino también a niveles superiores en la
troposfera. Esas enormes dimensiones quedan representadas por la imagen
infrarroja del Océano Pacífico, donde se puede ver que la zona alargada de
nubes cubre casi un hemisferio, mientras que cubre una superficie de alrededor
de 10 millones de km 2.
 En tercer lugar, recordemos que una vaguada es el mismo fenómeno que una
depresión ciclónica o huracán, sólo que de proporciones mucho mayores, con
una energía enorme aunque se disipa más lentamente y sobre un área mucho más
grande. Además, debemos recordar que las vaguadas son alargadas y los
huracanes casi circulares.
 En cuarto lugar, el trazado de las isóbaras a nivel de superficie no coincide
exactamente con el de ese trazado a una altura de, por ejemplo, 15 km, ya que
existe cierto desplazamiento en altura hacia el noroeste (nos referimos al
hemisferio norte) debido a que a nivel de superficie, por la mayor presión
atmosférica, el aire se mueve en sentido horario sobre una superficie extensa y
alargada, mientras que el aire ascendente, más húmedo y cálido sube con un
movimiento antihorario, desplazándose así hacia la zona anticiclónica del
noroeste y extendiéndose en altura, fenómeno similar al de una explosión
atómica.
ALTAS Y BAJAS PRESIONES
El calentamiento desigual de las masas de tierra y de agua, así como el
comportamiento del aire ascendente y descendente nos permiten
conocer más detalladamente los FENÓMENOS ATMOSFÉRICOS tales
como por ejemplo: La circulación del aire y sobre las ALTAS Y BAJAS
PRESIONES que aparecen en todos LOS PRONÓSTICOS
METEOROLÓGICOS.
El calentamiento de una masa de tierra debido a la RADIACIÓN
SOLAR DIURNA es más intenso que el de una masa de agua cercana.
Esto es , el aire que yace sobre la tierra también se calienta y expande,
sobre todo en altura. El aire descendente fluye en todas direcciones y
en el proceso, disminuye la presión del aire sobre la masa de tierra, por
tanto DOMINAN LAS BAJAS PRESIONES. En ésta DEPRESIÓN
confluye aire procedente de todas partes.Si OBSERVAMOS EL
CONJUNTO COMO UN MODELO AISLADO tendremos UN CÍRCULO
CERRADO DE CORRIENTES DE AIRE, compuesto de:
-Aire ascendente sobre la tierra calentada.
Aire que se dispersa en las alturas y vuelve a descender.
- Afluencia de aire en las proximidades del suelo que se sitúa sobre la
superficie de agua más fría.
-El aire que desciende de las alturas vuelve a reponer el contenido de
aire sobre la superficie de agua y circula renovado sobre la masa de
tierra calentada. El circuito cerrado se detendrá como muy tarde
cuando remita la RADIACIÓN SOLAR. Durante la noche, la tierra
irradia el calor más aprisa que el agua. El aire situado sobre la tierra se
enfría y CONDENSA. En las alturas fluye ahora aire nuevo y con ello
aumenta la presión conjunta sobre la tierra firme.DOMINAN LAS
ALTAS PRESIONES. De nuevo se forma UN CÍRCULO CERRADO DE
CORRIENTES DE AIRE, compuesto de:
-Aire descendente sobre la tierra enfriada.
-Aire que se dispersa en el suelo y vuelve a ascender sobre el agua, más
caliente.
-Afluencia de aire en las alturas que se sitúa sobre la superficie del
agua, más caliente.
-El aire que se dispersa en las proximidades del suelo vuelve a ascender
sobre la masa de agua y confluye renovado en las alturas sobre la masa
de tierra.
En ambos casos, el factor desencadenante lo representa LA
DIFERIENCIA TÉRMICA ENTRE LAS DISTINTAS MASAS DE AIRE,
dando lugar A UNA DIFERIENCIA DE PRESIÓN.
La caída de presión indica además la actuación de una fuerza sobre el
aire. De este modo se pone en marcha la corriente de aire, es decir
APARECE EL VIENTO.

CÉLULA ATMOSFÉRICA: Masa atmosférica a alta presión, resultado


del sistema de presión planetaria debida al desigual calentamiento
causado por la distribución irregular de los continentes y océanos.
MEDIDAS DE LA PRESIÓN ATMOSFÉRICA:
===============================
Fue el Científico TORRECELLI el que experimentó dicho elemento
atmosférico,colocó un tubo de 1 metro de largo en una vasija de
mercurio, fue subiendo y bajando elevaciones topográficas con relación
a la orilla del mar que en Topografía se toma como COTA 0, los mapas
del Servicio Geográfico y Catastral tienen COTA 0 metros al nivel del
Mediterráneo en Alicante, pues bién al NIVEL DEL MAR,TORRICELLI
comprobó que el mercurio llegaba a 760 milímetros de altura y ello era
igual a 1013 milibares de presión.
LOS METEOROLOGOS comprobaron a su vez que LAS ALTAS
PRESIONES O ANTICICLONES vienen cuando + de 1016 milibares y las
BAJAS PRESIONES O CICLONES -1016, unas nos pRONOSTICAN
BUEN TIEMPO OTRAS MAL TIEMPO. En el Artículo de LOS FRENTES
ATMOSFÉRICOS SE ESPECIFICA MÁS CLARAMENTE
Altas y bajas presiones
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En altas y bajas presiones se define como "presión atmosférica" el peso de una


columna de aire sobre un lugar determinado. Esto es debido a que la gravedad del
planeta Tierra confiere un peso al aire y este peso es lo que nosotros llamamos presión
atmosférica.

El peso de la columna de aire se mide a la altura del nivel medio del mar, donde una
columna de 1 cm² de base pesa en promedio 1,03323 kilopondio [kp] o bien
10,1325 Newton [N]. Al expresar el peso de la columna de aire por cada unidad de
superficie, la unidad de medida utilizada es el Pascal [Pa] equivalente a
1 Newton/metro² [N/m²], siendo entonces la presión atmosférica mucha 101.325 Pa o
más comúnmente expresada como 1.013,25 hPa (hectoPascales). Otra equivalencia en
desuso es la de hablar de que la presión atmosférica es de 760 mmHg (milímetros de
mercurio) o bien 760 Torr.

La presión atmosférica no es estable y oscila entre los 885 hPa entre los ciclones más
profundos (bajas presiones) y los 1.077 hPa sobre los anticiclones siberianos más
potentes (altas presiones).

El peso o la presión atmosférica fue establecida por Torricelli en 1643 cuando llenó un
tubo de mercurio tapándolo y puesto sobre una cubeta llena del mismo metal comprobó
como el tubo en lugar de vaciarse se mantenía en una determinada altura de 760 mm
deduciendo así que para equilibrar el peso de la columna de mercurio, el aire ejercía
sobre la misma una presión equivalente por unidad de superficie. Por tanto la presión
media es el equivalente al peso de una columna de mercurio de 760 mm de largo y que
tiene una base cuadrada de un centímetro de lado.

El hectopascal equivale aproximadamente a un gramo por cm² (unidad de peso por


unidad de superficie).

La presión se mide con varios instrumentos pero el más utilizado es el barómetro. Cada
masa de aire tiene una diferente presión; si ésta es más elevada que la que
consideramos media (1013,25 hPa) la llamamos alta; y si está por debajo, decimos que
es una baja presión.

 Las altas presiones también se llaman centros de altas presiones o anticiclones.


 Y las bajas presiones reciben el nombre de centros de bajas presiones, también
se denominan ciclones, depresiones o borrascas.

Anticiclones[editar]
En los anticiclones la presión aumenta hacia el centro. Los vientos giran en el sentido
contrario a las agujas del reloj en el hemisferio sur, y en sentido horario en el hemisferio
norte. Suelen ser más extensos que las depresiones y por su origen pueden ser
dinámicos o térmicos.

 Anticiclones dinámicos: son los originados por un movimiento de subsidencia


(descenso) del aire. En general son de aire caliente como los anticiclones
subtropicales.
 Anticiclones térmicos: son originados por un fuerte enfriamiento de las capas
bajas de la atmósfera por contacto con un suelo muy frío. Son anticiclones fríos
y de poca altura que en verano, al aumentar la temperatura del suelo, se debilitan
y llegan a desaparecer. Suelen formarse en invierno en las regiones continentales
del hemisferio norte.

Ciclones o depresiones[editar]
En los ciclones la presión disminuye hacia el centro y son el resultado de ascendencias
dinámicas (frontales) o térmicas (convección del aire). Los vientos giran en el sentido
anti-horario en el hemisferio norte, y en sentido horario en el hemisferio sur.

En las altas presiones el aire tiene sus moléculas muy apretadas, su densidad es muy
elevada y por tanto pesa más que el aire de las bajas presiones, que tiene sus átomos
más disgregados, es menos denso y más ligero.

El viento siempre va de las altas a las bajas presiones. Se puede decir que las altas
presiones son una especie de ventiladores, porque "soplan viento" y que las bajas
presiones son como aspiradoras, porque "aspiran el aire".

Cuanto más húmedo es el aire, también es más ligero, porque el vapor de agua pesa
menos que el aire.

Dentro de cada centro de altas o de bajas presiones, el aire gira formando remolinos. Y
debido a la forma, a los movimientos y al magnetismo terrestre, lo hace siempre de una
manera determinada.

En el hemisferio norte, en las altas presiones el aire gira siguiendo el sentido de las
agujas del reloj y de dentro hacia afuera (movimiento centrífugo). Y en las bajas
presiones lo hace al revés y de fuera hacia dentro (movimiento centrípeto).
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Categoría:

 Meteorología