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GUÍA DE FILOSOFÍA Y PSICOLOGÍA

SEGUNDO CICLO
Procesos Cognitivos

Objetivos:
1. Conocer los conceptos generales de los procesos cognitivos.
2. Identificar características más importantes de los procesos cognitivos,
relacionándolos con su vida cotidiana.
3. Aplicar a través de ejemplos de su diario vivir las características principales
de los procesos cognitivos.

Procesos Cognitivos

El estudio de la mente humana tiene diversos puntos de vista por parte de


quienes se enfocan en ella. Una de las corrientes fundamentales en el campo de la
psicología, además de ser una de las más modernas, es la psicología cognitiva. Esta se
centra en el estudio del procesamiento de la información que realiza el hombre para
organizar su conducta, es decir, se intenta explicar el proceso por el cual el individuo
conoce y de qué manera eso lo lleva a comportarse de una determinada forma.
Según esta corriente, existen los siguientes procesos cogntivos:
 Percepción (Incluye la Atención)
 Aprendizaje
 Memoria
 Inteligencia y Pensamiento
 Lenguaje

Percepción
Para poder comprender qué es la percepción, es menester explicar
previamente cuáles son sus características principales.
a) La percepción es bipolar: Se dice que la percepción es un proceso bipolar, dado
que no sólo somos meros receptores de estímulos, sino que más bien, hay un
trabajo por parte de nosotros en el momento en que nos conectamos con la
realidad. Es decir, hay una función que cumple el contexto (lo objetivo) y el
resto del trabajo lo hacemos nosotros mismos (subjetivo) en el proceso de la
percepción.

b) La percepción es un proceso de información-adaptación: En este sentido,


adquiere un rol esencial en nuestra vida, ya que es la que nos adapta al medio
en que nos desenvolvemos. La percepción del ser humano sería más
desarrollada que la de los otros animales, dado que su capacidad física de
adaptación está en desventaja. Esta adaptación, consiste en que nuestros
sentidos se adaptan a los cambios del medio de modo que podamos sobrevivir
y mantenernos estables en él. Por ejemplo, cuando oscurece, nuestra
percepción hace que los objetos mantengan el mismo color que antes, para
que podamos reconocerlos. A esto se le llama constancia perceptiva, que es
aquello que hace que los objetos mantengan características similares para
nosotros, atenuando así los cambios que estos puedan tener en la realidad.

c) Es un proceso de selección: La capacidad de dirigir el lugar de donde se recibirá


el estímulo es llamada atención, la cual es necesaria dado que la información
que recibimos es excesiva y nuestros recursos de percepción, limitados. En la
tradición del estudio de la mente, han sido varias las teorías sobre cómo
enfocamos nuestra atención en el proceso de percepción, pero en lo que sí hay
consenso es en que:

 Información: Hay factores que afectan a la información misma que estamos


recibiendo como estímulo. Así, un objeto llama más o menos la atención según la
posición del estímulo respecto del observador (por ejemplo, cuando leemos el
periódico y notamos que un anuncio está puesto de tal manera en la página, que
logra captar nuestra atención). También podemos enfocarnos en un estímulo según
su intensidad, su tamaño, el color, luminosidad, etc.

 Sujeto: Hay factores que afectan al sujeto que está conociendo en el momento de
recibir un estímulo. El más importante de estos factores es el interés, que tienen que
ver con nuestra inserción en la sociedad. Esto es precisamente lo que nos diferencia
de los animales, ya que la atención de los animales está sesgada por la búsqueda de
supervivencia.

Siguiendo, en el ámbito de la percepción, la escuela que ha revolucionado los


conocimientos en cuanto a esta es la Escuela de la Gestalt. Según esta corriente, el
campo perceptivo se organiza por leyes propias, prescindiendo de la actividad del
sujeto. Como resultado, lo que percibimos es una figura (o forma, que es lo mismo
que gestalt) la cual se destaca del fondo. De acuerdo a la idea anterior, los estímulos
se mantendrían tal cual son debido a sus leyes propias, pero la constitución en el
individuo se explica por ciertas leyes de agrupación de los estímulos, que son el pilar
en la ideología de la Gestalt.

1.Ley de Cierre: Ley mediante la cual nuestra mente completa la información faltante.
. Si miramos los elementos del recuadro a simple vista, diremos que hay un círculo y
un rectángulo, sin embargo, sólo
hay un montón de líneas puestas
en tal disposición que dan la ilusión
de ser tales elementos. Es
justamente nuestra percepción la
que completa la información de
acuerdo a los datos que ya
conocemos.

2.Ley de Proximidad: Por medio de esta ley, tendemos a organizar la información de


acuerdo a los elementos que se encuentran más
cercanos.
En la imagen que vemos aquí hay 36 círculos
pequeños. A simple vista, tendemos a agruparlos
según la cercanía entre ellos, por lo que decimos que
hay seis grupos de seis. Llevando esto a un ejemplo
más cotidiano, podríamos pensar en los grupos de
personas. Si vamos en la calle y queremos referirnos
a alguien, podemos decir “aquella chica, la que va con dos niñas pequeñas”. Este
ejemplo que parece tan básico, se da sólo por la ley de proximidad.

3.Ley de Simplicidad: Tendemos a organizar la información de la manera más evidente


o simple.
Si miramos esta imagen y
nos preguntan qué es, lo
más probable es que la
respuesta sea “París” o “la
Torre Eiffel”. Más, lo que
hicimos al dar una de esas
respuestas, fue simplificar la
escena. En la imagen hay
mucho más que una torre, o
que una ciudad. Hay un sinnúmero de elementos, pero en lugar de nombrarlos uno a
uno, resumimos todo en un concepto.

4.Ley de similitud: Según


esta ley, organizamos la
información de acuerdo a
lo que es parecido.
Una característica de los
colegios es el uso de
uniformes. El fin de esto,
es que esa indumentaria
sirva para dar la
apariencia de pertenecer a determinado establecimiento. De ese modo, cuando se ve
a un grupo de estudiantes en la calle, con un mismo uniforme, se asocia a que todos
pertenecen al mismo colegio. Esto es gracias a la ley de similitud.

5.Ley de Figura y Fondo: Cuando observamos, nuestra vista puede ver una tercera
dimensión, esto por un trabajo completo entre nuestra visión y nuestro cerebro. Hay
tres formas para que nuestro cerebro pueda determinar la tercera dimensión.

5.1 Perspectiva Geométrica: Gracias a la superposición de imágenes podemos decir


que hay un objeto detrás de otro. A su vez, la perspectiva geométrica tiene tres
factores:

 Luces y sombras: Son las sombras las que nos dejan ver qué está delante y qué está
detrás en la superposición de elementos.
En la imagen, podemos ver las dimensiones de las pirámides gracias a la proyección
de luz y sombra.

 Perspectiva: La perspectiva también nos permite ver en tercera dimensión. Es gracias


a ella que podemos ver que hay elementos más lejos y otros más cerca.
En el dibujo podemos ver que hay postes de luz más lejanos, así como también
personas que se encuentran más cerca del observador y personas que se encuentran
más lejos. Conjugando esto con el efecto de luz y sombra, el efecto de tercera
dimensión queda al descubierto.
 Gradiente de textura: Se trata de aquellos objetos que tendemos a homogeneizar
con la vista.
Ejemplo de lo anterior es la arena. Si miráramos con detención, nos daríamos cuenta
de que hay una infinitud de granitos de arena, pero en lugar de eso, vemos sólo una
superficie homogénea.

5.2 Paralaje de Movimiento: Es lo que ocurre cuando vamos en movimiento. Por


ejemplo, cuando vamos en auto, las cosas más cercanas pasan más rápido,
mientras las cosas más lejanas, como las montañas y las nubes, pasan de forma
más lenta. Ese efecto que se produce con el movimiento, nos permite el efecto de
tercera dimensión.

5.3 Movimiento Muscular del Ojo: Gracias al movimiento sincronizado de ambos ojos,
conjugado con la acción del cerebro, podemos ver en tercera dimensión. Cualquier
déficit en el movimiento ocular puede dificultar nuestra percepción. Podemos
constatar lo siguiente cubriendo sólo uno de nuestros ojos con una mano, y mirando
el entorno con el que queda descubierto. Al volver a abrir ambos ojos notaremos que
parecen haber cambiado las distancias de las cosas. Si hacemos esto repetidamente,
cambiando de ojo, constatamos cómo las distancias parecen cambiar, pero es sólo un
efecto de nuestra percepción, ya que las cosas no se han movido.

Aprendizaje
Se entiende por aprendizaje la aparición de una conducta nueva, que posee un
alto grado de permanencia, y que surge como consecuencia de la actividad y
experiencias anteriores. Queda entonces de muestra la diferencia entre conducta
aprendida y conducta instintiva, ya que el instinto no es algo aprendido, sino que es
más bien, algo innato. Para ejemplificar podríamos pensar en la caza. Cuando un
animal de la selva caza a otro, es por el instinto de comer producido por el hambre. Si
pensamos en un hombre cazando, el hecho de manejar una arma para caza implica
todo un proceso previo de aprendizaje, en el cual va incluido el manejo de un arma, la
forma de apuntar, entre varios elementos más. En el primer caso, hay un estímulo
innato, en el segundo, una motivación social que es la entretención o el trabajo. El
proceso de aprendizaje significa una modificación en las neuronas, las cuales regulan
el comportamiento. En cuanto al aprendizaje, hay tres enfoques significativos.

1.Condicionamiento Clásico: También llamado condicionamiento respondiente, fue


descubierto por el fisiólogo ruso Pavlov. Lo que desencadenó sus supuestos, fue que
mientras hacía estudios sobre secreciones digestivas, notó que los perros secretaban
más saliva cuando sentían los pasos del amo. Se dedujo de esto que la relación entre
el acercamiento del amo y la comida era una asociación interna del animal. Derivado
de esto, construyó un experimento: operó a un perro para desviar la saliva a través
de un tubo hacia un recipiente en el que se le pidiera medir mejor. Enseguida le
acercó comida y simultáneamente hacía sonar una campanilla. Repitió el
experimento por varias semanas, y pasado un tiempo, notó que con el sólo hecho de
hacer sonar la campanilla, el perro secretaba más saliva. Este ejemplo fue el pilar de
su teoría psicológica. Derivado de aquí, se saca que un estímulo produce de forma
natural una determinada respuesta. Es así como se deduce que hay un
condicionamiento respondiente, debido a que la respuesta está determinada por un
estímulo previo. La relación sería entonces de estímulo-respuesta.

2.Condicionamiento Operante: Descubierto por Thorndike, norteamericano


contemporáneo a Pavlov. El experimento que lo llevó a desarrollar teoría, fue
encerrar ratas y gatos en jaulas. Ocurría que si fuera de la jaula había comida, ciertos
animales daban con la forma de salir de la jaula (considerando que no se tratara de
jaulas muy complicadas de abrir). Si se repetía varias veces el mismo experimento,
los animales lograban aprender la forma de salir. Reduciríamos esto al ensayo y
error, y es Skinner quien se destaca en esta corriente (quien, por ejemplo, hace el
experimento de adiestrar palomas). Se llama condicionamiento operante debido a
que la respuesta del sujeto es una operación muy variada y de carácter activo. Se
refuerza un estímulo con una recompensa o con un castigo. Es precisamente esto lo
que hace la distinción con el condicionamiento anterior. La relación sería de
estímulo-respuesta-refuerzo.

3.Aprendizaje por Observación: Podría llamarse también aprendizaje por imitación.


Llevándolo a la vida cotidiana, es lo que hacen los niños cuando imitan a sus padres.
Primero hay una fase de adquisición, en la cual el sujeto identifica la conducta del
otro por medio de la observación. La segunda fase sería la retención, que es cómo
esa conducta identificada se almacena en la memoria. La tercera fase es la ejecución,
en la cual el individuo repite lo que vio. Finalmente, la cuarta fase es el
reforzamiento, en el cual se confirma la acción, por ejemplo, por aprobación de los
demás.
Memoria
Tradicionalmente, se entiende por memoria aquella capacidad de la mente
para procesar, codificar y retener información. Existen tres tipos de almacenes de
memoria:

1.Memoria sensorial: Es de carácter ilimitado. Tiene que ver con los estímulos que
llegan a nosotros. Es la capacidad de recibir sensaciones. Esta memoria dura
solamente 0,7 segundos.

2.Memoria de corto plazo: Su función es recibir la información de la memoria


sensorial, retenerla, trabajar con ella, categorizarla y transportar esa información a
la memoria a largo plazo. La memoria de corto plazo es de carácter consciente, ya
que hay un trabajo por parte del individuo para seleccionar.

3.Memoria de largo plazo: Su función es guardar la información indefinidamente, de


forma ordenada. Aterrizando la teoría, podríamos comparar el trdebajo de la
memoria con una muñeca rusa o matrioska. La información que se usa más
constantemente, queda en una superficie de la memoria (llevando esta idea a
conceptos materiales) ya que son elementos que siempre son empleados. De esa
forma, los recuerdos más profundos se van guardando en lo más recóndito de
nuestra mente. Podemos caer en olvido si es que desusamos ciertos recuerdos, o si
tenemos algún daño cerebral.

Inteligencia y Lenguaje
Una vez que el aprendizaje está dado, existe una fase aun más avanzada, esta
es la resolución de problemas, y sólo se puede lograr mediante la inteligencia. Ahora
bien, tanto el ser humano como los animales constan de inteligencia, es decir, de la
capacidad para solucionar problemas. Pero sólo el hombre posee otra forma de
relacionarse con la realidad, y esta forma es el pensamiento, que tiene que ver con lo
abstracto. Podríamos decir que el pensamiento es la capacidad mental para ordenar,
dar sentido e interpretar la información presente en el cerebro.
En cuanto a la capacidad para resolver problemas, en el plano de la
inteligencia, hay procedimientos con los que sólo cuenta el ser humano. Para esto se
consideran ciertos factores. En primer lugar, para resolver un problema es necesaria
la percepción, aquí se toman en consideración todos los datos del problema. En
segundo lugar, actúa la experiencia pasada. Los aprendizajes previos son cruciales en
la resolución de problemas, por eso a medida que vamos creciendo, adquirimos cierta
madurez. Influye también la estructura del problema (incluyendo aquí dificultades,
puntos a favor, etc.), así como también la motivación que pueda existir para solucionar
tal problema. Además, existe un cierto periodo de incubación, que es el tiempo que
necesita el individuo para asimilar lo que está ocurriendo. Finalmente, surge una
estrategia, la cual varía según el individuo. Esto ya tiene que ver con un razonamiento
superior.
Es Piaget quien señala que el individuo tenga diversas etapas de pensamiento
desde que es un niño hasta que es un adulto. Su teoría presupone la maduración del
organismo y la influencia del medio social, lo que va unido un desarrollo de
afectividad. Piaget explica que hay etapas y las veremos a continuación:

Primer Período: (Dos primeros años) Inteligencia sensorio-motriz. Es aquella que


consta de los actos reflejos (por ejemplo amamantar). Después vienen los hábitos, y
aquí se integra el reconocimiento de los padres y de los hábitos para con ellos.
Finalmente viene la inteligencia práctica o sensorio-motriz, que tiene que ver con
manipular objetos.

Segundo Periodo: (De 2 a 6 años) Representación pre-operativa. Es en esta etapa en


donde el niño aprende el lenguaje, lo cual le permite reconstruir sus acciones pasadas
bajo la forma de relato y anticipar las acciones futuras mediante representación
verbal. Es aquí donde surge el pensamiento como diálogo consigo mismo.

Tercer Periodo: (De 7 a 11 años) Operaciones concretas. Aquí el niño adquiere la


capacidad de hacer operaciones mentales, pero con cosas concretas, es decir, para
poder realizar tales operaciones, el niño precisa de elementos físicos que lo ayuden a
solucionar problemas.

Cuarto Periodo: (Desde los 12 años) Operaciones formales. Desde aquí el niño puede
hacer operaciones que no requieren de la ayuda de la percepción o la manipulación,
es decir, puede realizar operaciones a nivel puramente verbal o conceptual. Aparece
la reflexión, las teorías y las hipótesis.

El Lenguaje
El lenguaje es el medio por el cual el hombre puede:

 Expresarse: Es el uso que le puede dar desde más pequeño. Con ciertos sonidos
puede expresar sentimientos, como por ejemplo, cuando ríe o llora. Con el tiempo
esos sonidos se convierten en palabras.
 Regular acciones: Por ejemplo, el uso de instrucciones (darse instrucciones entre
pares)
 Comunicarse: En un comienzo, el niño no es capaz de ponerse en el lugar del otro,
es esto lo que se conoce como habla egocéntrica (abuso de la palabra yo, por
ejemplo, y en algunos casos el uso de la tercera persona para referirse a sí mismo)
 Representar: Acá se hace el empleo del pensamiento simbólico, el cual sólo es
posible mediante la palabra.

Chomsky desarrolla una teoría en cuanto a etapas del lenguaje, y según su


pensamiento son las siguientes:
1.Seis primeros meses de vida: Es la etapa en que el niño emite sonidos.
Coincidentemente, todos los niños emiten los mismos sonidos, tales como “pa, ma,
ba, ta”. El niño es capaz de responder a estímulos verbales.

2.De 6 a 12 meses: Es la etapa del balbuceo imitativo, es decir, el niño trata de copiar
las palabras que escucha, pero en su defecto, sólo emite sonidos parecidos a tales
palabras. Con el refuerzo de los padres, puede llegar a pronunciar sus primeras
palabras.

3.De 12 a 24 meses: Es la etapa en que el niño puede construir las primeras frases,
aunque tienden a carecer de conectores.
4.De los 24 meses en adelante: Aquí el niño comienza a aumentar su vocabulario
incluso llegando a los 2000 términos.

Conclusión
Pudimos ver que el hombre es un ser complejo. El proceso de conocimiento es
mucho más que simplemente adquirir conceptos, y para que el resultado sea lo que
conocemos, hay que pasar por una serie de pasos previos. Hemos visto también, que
hay ciertos elementos cognitivos que compartimos con los animales, así como
también, hay otros en los que nos diferenciamos.
Lo importante de la psicología, es poder conocerse a sí mismo. Conociendo
parcialmente los procesos que ocurren en nuestro interior, es posible que podamos
comprendernos de una manera más cabal, y así aprender a sobrellevar nuestra vida,
tanto nuestro bienestar, así como nuestra relación con los otros.

Actividades
1.Elabore una lista con los términos que no conoce e investigue su significado.
2.Según los conocimientos adquiridos en la guía, analice las siguientes frases y
coméntelas de forma crítica, argumentando detalladamente.
-”La vida es aquello que te va sucediendo mientras te empeñas en hacer otros planes”
(John Lenon)
-”Podemos vernos, oírnos y empujarnos los unos a los otros, pero somos
irremediablemente ciegos, sordos e inoperantes con respecto a la mente de los
demás” (Gilbert Ryle)
-”Lo esencial es invisible para los ojos” (Atoine de Saint-Exupéry)
-”El sol tiene el tamaño de un pie humano” (Heráclito)
3.Explique las leyes de la Gestalt con sus propios ejemplos.
4.Elabore un mapa conceptual de los Procesos Cognitivos.

Fuente
-César Tejedor Campomanes, “Introducción a la Filosofía”