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ENCICLOPEDIA LOS PLANETAS Y EL SISTEMA SOLAR

EL SISTEMA SOLAR

Nuestro sistema solar se formó como parte de una nube nebulosa masiva de
hidrógeno molecular y polvo alrededor de hace 4,6 mil millones de años. En una
región de esta nube las condiciones permitieron que la gravedad comenzara la
condensación del hidrógeno, hasta que una masa sustancial inició a crecer cada
vez más grande y más caliente, finalmente esta masa se derrumbó sobre sí
misma, formando la primera etapa de una estrella, llamada proto-estrella. La
atracción gravitatoria de la estrella embrionaria causó un gran disco de gas y polvo
a su alrededor.

 El sistema solar existe hace unos 4,6 mil millones de años.


 En el centro del sistema solar se encuentra el sol, una estrella enana
amarilla que produce grandes cantidades de energía.
 Existen ocho planetas principales y más de 100 lunas en nuestro sistema
solar.
 Mercurio, Venus, Tierra y Marte son pequeños planetas rocosos. Júpiter,
Saturno, Urano y Neptuno son gigantes gaseosos.
 Todos los planetas giran alrededor del Sol en una trayectoria con forma
elíptica, ovalada.
 Muchos de los planetas del sistema solar son visibles a simple vista.
 Otros objetos en el sistema solar son los planetas enanos, asteroides y
cometas.
 El sistema solar se encuentra en una galaxia conocida como “La Vía
Láctea”.
 Se estima que por lo menos una tercera
parte de los 200 mil millones de estrellas en la
Vía Láctea son orbitadas por uno o más
planetas.
 La nave espacial Voyager 1 es el objeto
hecho por el hombre más lejano en el sistema
solar, a una distancia de alrededor de 11 mil
millones millas (18 mil millones kilometros) del
sol y todavía está enviando datos a la Tierra.
LOS PLANETAS DEL SISTEMA SOLAR

El planeta más cercano al Sol es Mercurio,


llamado así por el dios mensajero de pies
ligeros que orbita alrededor del Sol en sólo
88 días, más rápido que cualquier otro
planeta del sistema solar. Luego viene
Venus, conocido como el planeta hermano
de la Tierra, pero debajo de sus densas
nubes a menudo se encuentra un paisaje
infernal con temperaturas lo
suficientemente calientes como para
derretir plomo. El tercer planeta desde el
Sol es la Tierra, una llamativa esfera azul
cubierta de océanos de agua líquida y el
único planeta que conocemos que alberga
vida. El último de los planetas interiores
rocosos es Marte, que consiste en una
delgada atmósfera de color rojo, una vez
estuvo cubierto de océanos al igual que la
Tierra, pero ahora es un desierto donde
las tormentas de polvo pueden hundir a
todo el planeta.

A casi 800 millones de kilómetros del sol,


nos encontramos con el primero de los
gigantes gaseosos, Júpiter, enorme en su tamaño, tanto que se necesitarían más
de 1000 Tierras para llenar su volumen. Saturno es el segundo de los gigantes
gaseosos, y es diferente a cualquier otro planeta del sistema solar, con sus anillos
espectacularmente coloridos hechos de partículas de
polvo y hielo. Luego viene el primero de los planetas
conocidos como los gigantes de hielo, Urano, esta
gran bola de gas de color turquesa yace inclinado
sobre su lado, con temperaturas atmosféricas de
congelación de -371 grados Fahrenheit. A 4500
millones de kilometros del Sol se encuentra el último
de los planetas, Neptuno, un gigante de hielo azul,
donde los vientos en la atmósfera llegan a más de
2.000 kilómetros por hora.
LAS LUNAS DEL SISTEMA SOLAR

A medida que la humanidad explora el espacio hemos


encontrado que algunas de las lunas de nuestro
sistema solar son por igual, y en ocasiones, aún más
fascinantes que los propios planetas. La
maravillosamente colorida luna de Júpiter es el objeto
más volcánicamente activo en el sistema solar, la luna
de Saturno, Titán tiene una atmósfera basada en
nitrógeno espeso que llueve metano produciendo
lagos líquidos en su superficie. Otra de las lunas de
Saturno, Encelado, tiene volcanes que erupcionan
con hielo de agua y posiblemente tiene un océano
líquido bajo su superficie helada. Luego está el mundo
de hielo de Europa, otra de las fascinantes lunas de
Júpiter, por debajo de su superficie se encuentra un
vasto océano de
agua líquida, de
100 km de profundidad y, posiblemente, lleno de
vida.

OTROS CUERPOS DEL SISTEMA SOLAR

En el centro del sistema solar se encuentra


nuestro Sol, una enorme bola de hidrógeno y
helio más de cien veces más grande en
diámetro que la Tierra, y que produce calor
inmenso y enormes explosiones que tiran por la
borda vientos solares a millones de kilómetros
en el espacio. Entre las órbitas de Marte y Júpiter se encuentra el cinturón de
asteroides, millones de rocas residen en esta zona, algunos tan grandes como de
60 millas (100 km) de diámetro. Más allá de Neptuno, se llega al cinturón de
Kuiper, donde se encuentra la mayor parte de los planetas enanos, como Plutón, a
la vez considerado el noveno planeta de nuestro sistema solar, este pequeño
cuerpo orbita alrededor del Sol a una distancia media de casi 6000 millones
kilometros. Los cometas se originan en el Cinturón de Kuiper, o aún más lejos, en
la nube de Oort, una masiva nube esférica de cuerpos helados que rodea el
Sistema Solar.
MERCURIO

 Mercurio es el planeta más cercano al sol. Tiene un


diámetro de sólo 3.032 millas (4879 kilometros), alrededor del
40% del diámetro de la Tierra.
 El planeta orbita alrededor del Sol a una distancia
media de unos 36 millones de millas (58 millones kilometros),
en comparación con las 93 millones de millas (150 millones
kilometros) de la Tierra.
 Mercurio es el planeta más pequeño del sistema solar,
la luna de Júpiter, Ganímedes y Titán, también son a la vez
más grande en diámetro.

VENUS
 Venus es el segundo planeta desde el Sol y muy
similar en tamaño a la Tierra, su diámetro es de sólo 400
millas (644 kilometros) más pequeño que la Tierra.
 En su punto más cercano a la Tierra, el planeta está a
sólo 24 millones de millas (38 millones de kilometros).
 Venus gira alrededor del Sol a una distancia media de
67 millones de millas (108 millones kilometros).

TIERRA
 La Tierra es el tercer planeta desde el Sol, orbita a una
distancia de 93 millones de millas (150 millones de
kilómetros).
 Es el quinto planeta más grande del sistema solar, con
un diámetro de 8.000 millas (13.000 km).
 La Tierra tiene unos 4,5 millones de años.
 La Tierra gira sobre su propio eje cada 23 horas 56
minutos, y tarda 365 días y 6 horas para orbitar el sol.
 El núcleo interno de la Tierra crea un campo
magnético alrededor del planeta que lo protege de los vientos
solares, el núcleo de metal líquido se cree que es más
caliente que la superficie del sol.

MARTE

 Marte es el cuarto planeta desde el sol, su diámetro es


de sólo alrededor de 4.200 millas (6800 kilómetros), que es la
mitad del tamaño de la Tierra.
 Viaja alrededor del Sol cada 687 días y gira sobre su
propio eje cada 24 horas y 40 minutos. La distancia media de
Marte al Sol es de alrededor de 142 millones millas.
JUPITER
 Júpiter es el quinto planeta desde el sol. Su distancia
media al Sol es de alrededor de 484 millones millas (779
millones kilometros), más de cinco veces la distancia de la
Tierra.
 El gigante gaseoso es el planeta más grande del
sistema solar, con un diámetro de alrededor de 89,000 millas
(143,000 kilometros).
 Júpiter es 11 veces más grande que la Tierra en
diámetro y alrededor de 10% tan grande como el sol.

SATURNO
 Saturno es el sexto planeta desde el Sol y el
segundo más grande del sistema solar.
 Se trata de una gigantesca bola de gas compuesto
principalmente de hidrógeno y helio, sin superficie sólida.
 Saturno es alrededor de 10 veces más grande que
la Tierra, con un diámetro de 74,900 millas (120,540
kilometros).

URANO
 Urano es el séptimo planeta desde el Sol y el tercero más
grande del sistema solar.
 Su diámetro es de 31.763 millas (51.118 kilometros), cuatro
veces más grande que la Tierra.
 Se trata de una gigantesca bola de gas y líquido rodeada
por 11 anillos muy tenues.

NEPTUNO
 Neptuno es el planeta más alejado del sol y el cuarto más
grande.
 Tiene un diámetro de 30.775 millas (49.528 kilometros)
cuatro veces más grande que la Tierra.
 Neptuno está 30 veces más lejos del Sol que la Tierra.
 El planeta enano Plutón se mueve dentro de la órbita de
Neptuno cada 248 años, por períodos de 20 años.

PLANETAS ENANOS
 Los planetas enanos son Ceres, Plutón, Eris,
Makemake y Haumea.
 Ceres se encuentra en el cinturón de
asteroides, una región de cuerpos rocosos entre las
órbitas de Marte y Júpiter.
 Plutón, Eris, Makemake y Haumea orbitan en el
cinturón de Kuiper, una región de cuerpos helados de
2800000000 millas (4,5 mil millones kilometros) del sol. Estos objetos
también se clasifican como plutoides.