Está en la página 1de 222

ACADEMIA NACIONAL DE INGENIERÍA

LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Ing. Arístides Bryan Domínguez


Académico de Número

BUENOS AIRES
REPÚBLICA ARGENTINA
ACADEMIA NACIONAL DE INGENIERÍA

LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Ing. Arístides Bryan Domínguez


Académico de Número

BUENOS AIRES
REPÚBLICA ARGENTINA
Domínguez, Arístides Bryan
Los ingenieros de la antigüedad. - 1a ed. - Buenos Aires : Academia Nacional de
Ingeniería, 2011.
EBook.

ISBN 978-987-9387-25-2

1. Historia de la Ingeniería. I. Título


CDD 620.09
ACADEMIA NACIONAL DE INGENIERÍA

LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD


UNA REFERENCIA SOBRE EL ORIGEN DE LA PALABRA INGENIERO

TERTULIANO, Quinto Septimio Florento (160-220), historiador romano nacido en Cartago, hacia el año 200 acuñó
la expresión ingenium para describir una catapulta. Dio a ese término el significado de producto del genio.

La Ingeniería es una profesión de muy antigua, de noble y distinguida tradición. Sus


orígenes se remontan a tiempos muy anteriores al nacimiento de Jesús de Nazareth.
La Ingeniería está estrechamente relacionada con la Tecnología, y ésta nació en la Edad
de la Piedra, entre 4 y 2 millones de años a.J.C., con la creación de los primeros útiles de piedra.
El nacimiento de la Ciencia es muy posterior al de la Tecnología.
En el período comprendido entre 1 millón y 500.000 años a.J.C. se descubrió el fuego y
con él comenzó el desarrollo de una civilización tecnológica. Es interesante notar que fuego sólo
puede existir en una atmósfera gaseosa, rica en oxígeno. Por ello no es concebible el desarrollo
de una civilización tecnológica en el agua (1).
Hacia fines del período comprendido entre los 25.000 20.000 años a.J.C. se produjo la
invención de la lámpara de aceite (la luz portátil); también comenzaron a utilizarse el arpón, el
arco, las flechas y las boleadoras y el mortero (vasija de piedra o de madera para machacar
sustancias diversas, especias y semillas).
Entre los 20.000 a 14.000 años a.J.C. aparecieron las primeras canoas, el trineo y las
viviendas transportables.
Entre los 8.000 y los 7.000 años a.J.C. aparecieron las primeras ciudades-estado, se
introdujo el regadío de cultivos y el trillado y triturado de los cereales. Hacia el fin de este
período se desarrolló la alfarería y se inventó el torno alfarero (precursor de la rueda).
Entre los 7.000 y los 6.000 años a.J.C. se desarrolló la cerámica (arcilla cocida al fuego)
y comenzó la construcción de viviendas de piedra.
Alrededor de 6.000 a 5.000 años a.J.C., los sumerios (2) ingresaron al valle de los ríos
Tigres y Eufrates (la Mesopotamia). Con los siglos desarrollaron una civilización avanzada
(civilización de Sumer), con ciudades-estado organizadas, con sacerdotes y reyes, y en las que
construyeron templos (zigurats), utilizaron la escritura cuneiforme y emplearon mortero
(argamasa) para unir ladrillos de adobe, ya que en esa región no había piedra.
En esa época, en Egipto, nació la almadía. Este no sólo es el origen de los primeros
navegantes sino también de los precursores de los actuales Ingenieros Navales. En este período
comenzó a utilizarse la hoz de sílice (piedra afilada de sílice atada a un palo) y a producirse
cuerdas de lino y redes (para cestería y para pesca).
Entre los 5.000 a 4.000 años a.J.C. se descubrió que el fuego permitía derretir materiales.
Cuando el hombre se dio cuenta de que fundiendo ciertas rocas llamadas menas podían obtenerse
metales, nació la metalurgia. La primera mena en ser descubierta fue la del cobre. Comenzó así
la obtención del cobre a partir del mineral. La palabra cobre deriva de Chipre (3), isla de donde
primitivamente se obtenía ese metal. Este descubrimiento marcó el origen de los precursores de
los actuales Ingenieros Metalúrgicos.
_________________________________________________________________________________________________________
(1) Esta es la razón por la que los delfines no han podido desarrollarla, a pesar de haber alcanzado la inteligencia antes que el ser
humano. Además, carecen de miembros prensiles (manos con dedos) que permiten el uso de herramientas para manipular su
entorno.
(2) Sumeria: Región histórica de Oriente Medio que formaba la parte sur de la antigua Mesopotamia, entre las planicies aluviales
de los ríos Éufrates y Tigris. La civilización sumeria está considerada como la primera y más antigua civilización del mundo. La
procedencia de sus habitantes, los sumerios, es incierta. El origen étnico de los sumerios no corresponde con las tribus semitas
que poblaban esas tierras.
(3) Chipre: Isla situada en el mar Mediterráneo, a 113 km al sur de Turquía, 120 km al oeste de Siria, y 150 km al este de la isla
griega de Kastellorizo.

1
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

A esa misma época corresponde el desarrollo del telar, la balanza (del latín: bis –dos,
lanx, –plato), la obtención del bronce y junto con éste la obtención de las primeras aleaciones.
La aparición de las cuerdas, las redes y el telar marcó el origen de los precursores de los
actuales Ingenieros Textiles.
Entre los 4.000 y 3.500 años a.J.C. fueron inventados el reloj de Sol, el arado, la rueda y
el remo. En Egipto también comenzaron a construirse otros tipos de embarcaciones y pronto en
el Eufrates empezó a utilizarse la vela para propulsarlas. En verdad, la vela fue el primer motor
eólico que inventó el hombre.
Entre los años 3200 y 3100 a.J.C. los egipcios descubrieron de forma casual un nuevo
material: el vidrio. Esto sucedió durante el proceso de fundición de metales en sus hornos de
tierra.
La vida civilizada en Egipto comenzó en el año 3.400 a.J.C. y en el breve lapso de 150
años, comprendido entre los años 3.050 y 2.900 a.J.C., ésta avanzó tan vertiginosamente que
permitió construir la mayor estructura de piedra de la época: la Gran Pirámide de Keops, una de
las “siete maravillas del mundo antiguo” (1). Los maestros constructores, en especial los
maestros constructores de pirámides, obeliscos, canales, acueductos y puentes, fueron ingenieros
notables. En Egipto, el maestro de obras del rey era un experto en construcciones en general.
Conocía la plomada, el plano inclinado, la palanca, el rodillo y herramientas de mano como la
sierra, pero no conocía el tornillo y la polea. Con el tiempo apareció el jefe constructor de
pirámides (en tiempos modernos sería un ingeniero civil y un arquitecto y, a veces, un
ingeniero militar). El maestro de obras Imhotep es considerado el padre de la mampostería.
Construyó la pirámide de Sakkara, próxima a Menphis, de 60 metros de altura y base
rectangular de 105 metros por 120 metros. El maestro de obras Uni fue Superintendente de
irrigación del rey y quizá el primer Ingeniero Hidráulico de la historia. Los maestros de obras
Ineni y Senmut fueron expertos en la construcción de obeliscos.
Hacia el año 2.400 a.C., los acadios invadieron Sumeria y la llamaron Bab-ilum (Puerta
de Dios); fundaron ciudades como Akkad y Babilonia. Sometieron a los sumerios y adoptaron su
cultura.
Hacia 1800 a.J.C., los sumerios y sus sucesores los acadios (o babilonios), fueron los
primeros en lograr avances significativos en la matemática (desarrollo y adopción de un sistema
de numeración basado en el 60) y en la astronomía (descubrimiento de cinco planetas (2):
Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno). Junto con el Sol y la Luna, éstos fueron el origen de
la semana de siete días.
Hacia 1775 a.J.C., Hammurabi, rey de Babilonia promulgó un código (el código
Hammurabi), escrito en una estela de dura diorita de 2,40 metros de altura, con 300 leyes
encaminadas a gobernar los actos del pueblo y a guiar al rey y a sus funcionarios a impartir
justicia (3). En el año 1728 a.J.C. Hammurabi fundó el Imperio Babilónico. La figura de
Hammurabi surgió como rey y director de obras de Ingeniería que dejó un verdadero digesto
de la construcción en su célebre código.
El primer manual de Ingeniería fue el Papiro Rhind, que data de una fecha
comprendida entre 1.700 y 1.500 a.J.C., y consigna normas que se remontan a la época de las
pirámides. Para esta época Babilonia ya tenía un sistema de unidades para medir longitudes,
áreas, volúmenes, ángulos y tiempo.
_________________________________________________________________________________________________________
(1) Antipater de Sidón (o Antipatrios Sidonios): Poeta de la antigua Grecia que vivió en la segunda mitad del siglo I de nuestra era.
Seleccionó como las siete maravillas del mundo antiguo: el Faro de Alejandría, las pirámides de Egipto, los jardines colgantes
de Babilonia, la estatua de Zeus en el Olimpo, el templo de Artemisa en Efeso, el mausoleo de Halicarnaso y el Coloso de Rodas.
(2) Planeta: Deriva de una palabra griega que significa errático.
(3) Código Hammurabi: En 1901 el arqueólogo francés Jacques-Jean Marie de Morgan (1857-1924) encontró la estela en la
capital del Elan, Susa (o Shush), y la llevó a Europa, donde se conserva en el Museo del Louvre (París).

2
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Para medir el tiempo empleaban los relojes de agua (en 300-250, Ctesibio, ingeniero
griego, ideó un nuevo modelo de reloj de agua conocido como clepsidra). Dividieron el día en
24 horas y el círculo en 360 grados. Los ingenieros de Babilonia disponían del instrumento
denominado astrolabio para medir ángulos. Estos sistemas, con sus tablillas cuneiformes fueron
avalados por decretos reales.
En el período comprendido entre los años 1.500 y 1.200 a.J.C. se descubrió que era
posible obtener hierro de menas contenidas en rocas, lo mismo que se venía haciendo con el
cobre y el estaño. Nació así la siderurgia. Para fundir las menas de hierro era necesario alcanzar
temperaturas considerablemente más elevadas que para fundir cobre o estaño y fue necesario
utilizar carbón de piedra en lugar de leña. No obstante, el hierro obtenido por fusión no era lo
bastante duro para ser empleado en la fabricación de armas, pero se observó que con el agregado
de carbono su dureza aumentaba. El hierro se transformaba así en una aleación que hoy se
conoce como acero al carbono. La técnica de fusión y carbonización del hierro fue desarrollada
hacia el año 1300 a.J.C. en la región controlada por los hititas, situada al pie del Cáucaso (*). Los
reyes hititas mantuvieron celosamente el monopolio del nuevo descubrimiento y la técnica de
producción, puesto que reconocieron su importancia para la fabricación de armas. Este episodio
marcó el inicio de la Edad del Hierro y el origen de los precursores de los actuales Ingenieros
Siderúrgicos. Tras la destrucción del Imperio hitita, este monopolio se rompió y el uso del hierro
comenzó a extenderse a partir del año 1.200 a.J.C.
Hacia el 1200 a J.C., en la ciudad de Tiro, Fenicia, se desarrolló la industria del teñido
empleando en tinte muy resistente al sol y al agua, el rojo púrpura real o púrpura imperial, que
se obtenía de un molusco del mar Mediterráneo: el caracol de mar carnívoro.
Hacia 1100 a.J.C., en Egipto, durante el reinado de Tilgathpileser I, nació la Ingeniería
Militar, con modalidades que prevalecerían durante siglos hasta el advenimiento de la pólvora.
Hacia 1200 a J.C., los fenicios adoptaron el remo para propulsar sus embarcaciones. El
remo era utilizado desde 20 siglos atrás en Egipto. A partir de 1100 a J.C. los fenicios exploraron
las costas del norte de África (al oeste de Egipto) y la Europa Meridional (al oeste de Grecia). En
814 a.J.C. los fenicios procedentes de Tiro fundaron la ciudad de Cartago (próxima a la actual
ciudad de Tunez), luego rival de Roma.
Para esa misma época, en la India fue inventado el número cero y en Grecia se crearon
los Juegos Olímpicos.
En el año 753 a.J.C. se produjo la fundación de Roma (que fue dominada por los
etruscos durante los primeros siglos).
En el año 750 a.J.C. los etruscos introdujeron el verdadero arco en las construcciones, y
el pequeño arco de la época sumeria fue reemplazado.
En el año 730 a.J.C. los griegos llegaron a Sicilia, la mayor isla del mar Mediterráneo,
ubicada en el sur de la actual Italia, y fundaron la ciudad de Catania. La segunda colonia griega
en Sicilia fue Siracusa, que llegó a ser la ciudad griega más importante de Sicilia y de
Occidente.
Entre los años 700 y 600 a.J.C., durante el apogeo de Asiria, en la ciudad de Nínive
(capital de Asiria) y en Jerusalén (en Judá), comenzó la construcción de acueductos. Uno de los
trabajos más notables fue el acueducto Jerwan (en el actual Irak), que data del año 691 a.J.C.
Fue construido por el rey Sennacherib para abastecimiento de agua potable y riego. Tiene 270
metros de largo y 9 metros de alto, con un conducto de 15 metros de ancho por 1,50 metros de
profundidad. Sus paredes estaban decoradas con figuras de dioses.
_________________________________________________________________________________________________________
(*) Cáucaso: Región situada en la linde entre Europa del Este y Asia occidental, entre el mar Negro y el mar Caspio. Incluye las
propias montañas del Cáucaso y las tierras bajas circundantes. Su longitud es de de unos 1.200 km. Es considerada erróneamente
como parte de Asia Central.

3
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Hacia 561 a.J.C., durante el imperio de Nabucodonosor II, Babilonia alcanzó el cenit de
su renacimiento bajo los caldeos. Para esa época existía en Babilonia una notable red vial. El
maestro constructor en la Mesopotamia se llamaba Batú. En esa época Nabucodonosor hizo
construir los Jardines Colgantes de Babilonia.
Entre los años 550 y 500 a.J.C. vivió Eupalinus de Megara (1), celebrado maestro
constructor griego o architekton (técnico artesanal, según el historiador Herodoto) e ingeniero.
Hacia el año 530 a.J.C. Eupalinus construyó, para el tirano Polícrates, el túnel de la isla de
Samos, ubicada en Grecia Oriental, para abastecimiento de agua. Este acueducto en túnel, de 853
metros de longitud y unos 2 metros de diámetro, debió ser excavado a través sólidas calizas y fue
considerado la octava maravilla del mundo antiguo.
El período comprendido entre los años 400 y 350 a.J.C. fue el apogeo de Siracusa, que
había prosperado a pesar de vérselas al sur con el temible enemigo que era el Imperio
Cartaginés. Siracusa decidió construir una muralla que no solo cubriera a la ciudad, sino
también los campos y sembradíos. Estas murallas, erigidas entre 403 y 398 a.J.C., fueron
probablemente las más imponentes de todo el mundo Mediterráneo; tenían alrededor de 22
kilómetros de largo. Sirvieron para impedir que ninguna fuerza sitiadora consiguiera poner a
Siracusa bajo asedio por tierra. Desafortunadamente no impedían que la ciudad siguiera siendo
vulnerable desde el mar. Años después, el tirano Dionisio I decidió extender las murallas hasta
la meseta de Epipolae, en donde los siracusanos habían construido antaño un fuerte militar para
su propia defensa, el castillo-fortaleza Eurialo, en el extremo que da al camino de Megara. No
se conformó con fortalecer la parte norte de la ciudad y prosiguió con el resto, hasta totalizar un
perímetro de unos 32 kilómetros de murallas. En lo alto de las murallas y fuertes construidos en
este castillo, Dionisio dispuso las máquinas de guerra que sus ingenieros estaban desarrollando
para arrojar piedras y grandes flechas sobre posibles atacantes.
Entre los años 350 y 300 a.J.C., Alejandro Magno, luego de la caída de Persia (batallas
de Iso y Gaugamela), después de conquistar Egipto y de hacerse proclamar faraón, decidió
fundar (año 331 a.J.C.) una ciudad que llevara su nombre, Alejandría (2), a la cual pudieran
acudir todos los sabios del mundo a estudiar y trabajar. Alejandría pronto sustituyó a Atenas
como centro del desarrollo intelectual. Durante los siguientes 500 años, todos los grandes
astrónomos (excepto Hiparco de Nicea) vivieron y trabajaron en ella. Alejandría se convirtió
rápidamente en el centro de la cultura helénica, ya que acogió casi la totalidad de los que
tuvieron nombre y lugar en las ciencias matemáticas griegas, desde Euclides a Diofanto, Papo y
Proclo (300 a 250 a.J.C. - Egipto Ptolemaico). En el año 323 a.J.C. se produjo la muerte de
Alejandro Magno. En sus treinta y tres años de vida logró la mayor conquista alcanzada hasta el
momento. Su imperio llegó a las tierras bañadas por el Indo (3) y dominó la mayor parte del
continente asiático.
En el lapso comprendido entre los años 350 a 300 a.J.C. los romanos realizaron
numerosas e importantes construcciones de carreteras, puentes y acueductos. Construyeron
puentes y caminos que se extendieron por el mundo de entonces y más de 200 poblaciones con
abastecimiento de agua. Los métodos griegos influyeron en los agrimensores, librators
(niveladores), aqualegus (inspectores de acueductos) y viarum curator (superintendentes de
caminos). El architectus surgió como un especialista intermedio entre la burocracia y los
artesanos.
_________________________________________________________________________________________________________
(1) Megara: Ciudad próxima a Atenas.
(2) Alejandría: Ciudad y principal puerto del norte de Egipto, situada en el norte de África, en el delta del río Nilo, en una loma que
separa el lago Mareotis del mar Mediterráneo
(3) Indo: Río que fluye por el subcontinente indio. Es uno de los más largos de Asia, el más importante de Pakistán y de los
principales de la India. Llamado Hindós o Indós por los griegos y luego Indus por los autores latinos. Su nombre latinizado que
también dio nombre a la India (Bharat).

4
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

El primer constructor romano que registra la historia, es el Ingeniero Municipal Appius


Claudius (Apio Claudio), alto funcionario romano, autor del acueducto Aqua Appia (1),
destinado a abastecer de agua a Roma. En 312 a.J.C. Appius Claudius inició la construcción de
una carretera de 210 kilómetros, la Via Appia, entre Roma y Capua, pavimentada con bloques
poligonales de piedra. A lo largo de los años Roma construyó 80.000 kilómetros de carreteras.
Los constructores romanos también fueron notables expertos en puentes, en cuya construcción
emplearon madera y piedra; ellos introdujeron los pedes pontis (puentes peatonales).
Entre los años 350 a 300 a.J.C. aparecieron los Mayas en el sur de México y en
Centroamérica. Esta civilización fue responsable de la construcción de las magníficas pirámides,
templos y observatorios que todavía se conservan en México.
Entre 300 a 250 a.J.C. se desarrolló la arquitectura en los reinos helenísticos. La isla de
Rodas, en el mar Egeo, luego de repeler el sitio impuesto por un general macedonio entre 305 y
304 a.J.C., levantó una estatua de 30 metros de altura del dios Sol, conocida como El Coloso de
Rodas. Fue una de las Siete Maravillas del mundo antiguo. La estatua fue completada en el año
287 a.J.C. y permaneció durante 70 años hasta su destrucción causada por un terremoto.
Bajo el reinado de Dionisio I, los especialistas siracusanos desarrollaron la catapulta, que
fue empleada como arma de asalto a ciudades amuralladas y también como arma de defensa.
Al sur de Siracusa creció el poder de Cartago, y al norte el de Roma. Estas dos potencias
chocaron en la Primera Guerra Púnica (2). Roma era una potencia militar terrestre, pero para
hacer frente a la amenaza de las naves cartaginesas, debió armarse de una flota. Roma fue la
vencedora, no obstante Siracusa siguió invicta. En ese mismo período Roma dominaba toda la
Italia central, entre el Po (3) y el Sur (región dominada hasta ese momento por las ciudades-
estado griegas). En el año 264 a.J.C. los romanos se enfrentaron por primera vez con los griegos.
Roma derrotó a Pirro y guerreó con Cartago. Cartago poseía la mejor flota del mundo y Roma no
tenía tradición marina. No obstante los romanos capturaron una nave cartaginesa, la reprodujeron
y la mejoraron incorporándole el espolón o rostrum (4), que utilizaron para embestir a las naves
enemigas durante los combates. Siracusa era una presa demasiado preciada y en el año 214
a.J.C., en el contexto de la Segunda Guerra Púnica, con todo el poder de un imperio militar que
se extendía por toda Italia, los romanos asediaron la ciudad. Siracusa siguió resistiendo merced a
los esfuerzos de los siracusanos, incluyendo a su ciudadano más ilustre, el inventor Arquímedes,
y a las imponentes murallas, hasta que en el año 212 a.J.C. las defensas fueron desbordadas.
Entre los años 300 a 250 a.J.C., en el Egipto Ptolemaico, se produjo la creación del
Museo y la Biblioteca de Alejandría. Bajo Ptolomeo I y su hijo Ptolomeo II (308-246 a.J.C.),
que accedió al trono en el año 285 a.J.C., Egipto conoció la prosperidad y un razonable período
de paz. Ambos Ptolomeos embellecieron su capital, Alejandría, y fundaron un Museo (templo
dedicado a las Musas, consideradas la divina inspiración del arte y la ciencia). Este Museo
constituyó la primera aproximación real a una universidad moderna. A través del Museo,
Alejandría se convirtió en el centro intelectual del mundo. Los Ptolomeos fundaron también
una Biblioteca anexa al Museo. Con el tiempo se convirtió en la mayor del mundo antes de la
invención de la imprenta. Llegó a contener varios cientos de miles de papiros.
_________________________________________________________________________________________________________
(1) Acueducto: Palabra que deriva del vocablo latino aquae ductus, que significa literalmente "conducción de agua". Roma tenía
once acueductos; el Aqua Appia es el más antiguo.
(2) Guerras Púnicas: Serie de tres guerras que enfrentaron entre los años 264 a.J.C. y 146 a.J.C. las dos principales potencias del
Mediterráneo de la época: Roma y Cartago.
• Primera Guerra Púnica (264 a,J,C, a 241 a.J.C);
• Segunda Guerra Púnica (218 a.J.C. a 201 a.J.C.);
• Tercera Guerra Púnica (149 a.J.C. a 146 a.J.C.).
(3) Po: Río del norte de Italia que fluye de oeste a este, desde los Alpes al mar Adriático. Desemboca cerca de la ciudad de
Venecia. Es el río más largo de Italia (652 km) y su cuenca hidrográfica es la mayor de Italia.
(4) Espolón o rostrum: Prolongación de la proa de un buque de guerra por debajo de la línea de flotación usada para embestir y
eventualmente hundir a otras embarcaciones. Inventado por los fenicios en el siglo VIII a.J.C. Fue utilizado durante la antigüedad
como una parte importante de las galeras fenicias, griegas y romanas.

5
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

En el puerto de Alejandría se alzaba una torre para señales marítimas, el Faro de


Alejandría, de unos 85 m de altura, sin contar su base (se cree que con la base el faro alcanzaba
una altura de 134 metros). En la cúspide ardía un fuego para guiar de noche a las naves. Fue
concluido en el año 280 a.J.C. Este faro duró 16 siglos y fue destruido por un terremoto. Fue
una de las Siete Maravillas del mundo antiguo.
Entre los años 287 y 212 a.J.C. vivió Arquímedes, aristocrático siracusano que vivió casi
toda su vida en su ciudad natal, Siracusa, ubicada en Italia meridional, llamada entonces Magna
Grecia, nombre dado en la antigüedad a las colonias griegas del sur de la península itálica.
Arquímedes se formó intelectualmente en Alejandría, donde estudió con los sucesores de
Euclides. Fue el mayor matemático y científico del mundo antiguo. Elaboró pensamientos muy
avanzados para su época y los dejó registrados en cartas dirigidas a sus amigos, entre ellos
Eratóstenes y Aristarco. Calculó el número π (pi) por aproximaciones sucesivas, determinó los
volúmenes del cilindro y la esfera, resolvió la cuadratura del segmento parabólico, desarrolló un
método para representar números muy altos e introdujo muchas innovaciones matemáticas. El
empleo de los momentos estáticos y de los centros de gravedad abrió, de hecho, el camino a la
mecánica y al cálculo integral.
Arquímedes fue el fundador de la estática de sólidos y de fluidos. Hacia el año 260
a.J.C. formuló las leyes de la palanca y del empuje que recibe un cuerpo sumergido en un fluido
(Principio de Arquímedes). Algunos de sus inventos fueron utilizados extensamente, como la
prensa hidráulica y el tornillo que lleva su nombre (empleado como bomba para extraer e
impulsar agua, sustancias pastosas y materiales granulares).
Además de sus estudios teóricos sobre geometría, mecánica y física, Arquímedes fue un
notable constructor de máquinas de guerra para el rey Herón, durante el sitio romano y caída de
Siracusa (212 a.J.C. – segunda guerra púnica) y de Cartago (146 a.J.C. – tercera guerra púnica).
En la misma época de Arquímedes vivió Ctesibius, ingeniero griego. Ideó un modelo del
reloj de agua conocido como clepsidra. El agua, que goteaba desde un depósito superior hacia
otro inferior, hacía ascender un corcho que estaba unido a una varilla con una cremallera, la cual
hacía girar una rueda dentada que tenía unida una aguja. Al girar, la aguja señalaba en un
cuadrante los números del 1 al 12. También se cree que fue el inventor del sifón hidráulico,
sobre cuyo funcionamiento basó Herón de Alejandría muchos de sus dispositivos (ver Nota).
NOTA: En el siglo I d.J.C., trabajó en Alejandría el famoso ingeniero conocido como Herón de Alejandría. En su libro sobre
Neumática, Herón describe un gran número de dispositivos inventados por él, cuyo funcionamiento estaba basado en el sifón
hidráulico. También inventó dispositivos que funcionaban con vapor de agua, entre ellos una pequeña turbina a vapor (la eolipila)
cuyo uso fue solamente demostrativo.

En el año 221 a.J.C. China fue unificada bajo la Dinastía Ch’in. El país tomó su nombre,
“China”, de esa dinastía. Shih Huang Ti (259-210 a.J.C.) fue el primer emperador. A fin de
liberar el país de la influencia paralizadora del pasado, Shih Huang Ti ordenó la destrucción de
todos los libros, con excepción de los libros científicos y de los que estuvieran en manos de
funcionarios eruditos. A fin de contener la amenaza de la incursiones de los nómadas de Asia
Central, Shih Huang Ti ordenó la construcción de una muralla de tierra a lo largo de la frontera
septentrional, que con el tiempo se convertiría en la Gran Muralla China. Esta formidable
estructura se comenzó a construir en el año 214 a.J.C.
Hacia 170 a.J.C. el pequeño reino helenístico de Pérgamo, en Asia Menor occidental,
quiso edificar una biblioteca que rivalizara con la de Alejandría. Egipto no permitió que Pérgamo
dispusiese de papiro de caña para sus libros. En Pérgamo se comenzó a escribir sobre pieles de
animales tratadas y tensadas. Estas pieles se llamaban pergaminos. Tenían la ventaja de que
podían utilizarse ambas caras para escribir, pero no podía dársele la forma de hojas largas
enrollables. Las hojas debían ser encuadernadas para formar un codex, como los libros actuales.

6
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Entre los años 100 y 50 a.J.C. aparecieron varias realizaciones importantes. Hacia el año
100 a.J.C. fueron introducidos los cojinetes de rodillos (rodamientos con rodillos de madera dura
para reducir la fricción entre el eje y la rueda de los carros). Probablemente quienes introdujeron
estos cojinetes fueron los constructores daneses de carromatos. Estos cojinetes, conocidos ahora
como rodamientos, son utilizados en todas las máquinas y vehículos actuales.
Hacia el año 100 a.J.C. en Siria se descubrió el proceso de soplado del vidrio. Con ello
disminuyó el precio de los ornamentos de vidrio, pero el vidrio siguió siendo coloreado ya que
todavía no se había descubierto el proceso para decolorarlo.
Hacia el año 85 a.J.C. comenzaron a utilizarse unas ruedas hidráulicas denominadas
norias, que eran impulsadas por una corriente de agua. Estos primitivos “motores hidráulicos”
eran empleados para accionar molinos de cereales y otros dispositivos mecánicos.
Entre los años 100 a.J.C. y 15 de nuestra era, en la época del emperador romano Trajano,
se construyó en España el Acueducto de Segovia. Aunque no se conoce su autor, esta estructura
fue realizada por constructores birmanos. Forma parte de un sistema de abastecimiento de agua
de más de 100 kilómetros de largo desde las montañas del Guadarrama. El acueducto tiene 810
metros de largo por 36 metros de alto, con arcos de 4,50 metros de luz en dos niveles. También
en España se construyó un Viaducto a través del río Guadiana, en Mérida. Este viaducto de 50
arcos es de la misma época que el acueducto de Segovia.
En el año 31 a.J.C. Octavio Augusto resultó vencedor en la última guerra civil y fundó el
“Imperio Romano”, aboliendo la República.
En el siglo 1 a.J.C. hubo hombres notables, como Marcus Pollio Vitruvius (más
conocido como Vitruvio). Vitruvius fue una figura representativa de la arquitectura y la
ingeniería del Imperio Romano. Se sabe poco acerca de su vida e incluso sus nombres Marcus
Pollio sólo son mencionados por Cetius Faventinus. La mayor parte de la información sobre su
vida ha sido extraída de su propio trabajo. Fue autor de De architectura, una obra clásica de la
Arquitectura (único legado teórico que sobrevive de la arquitectura romana clásica de la
antigüedad). Fue escrita hacia el año 15 a.J.C. y es conocida hoy como Los Diez Libros de la
Arquitectura. Este libro llegó a ser una fuente de inspiración para las arquitecturas renacentista,
barroca y neoclásica. Vitruvius nació muy probablemente en Formiae, Campania, como
ciudadano romano libre. Se cree que sirvió en el ejército Romano en España y en la Galia bajo
Julio César. Probablemente fue uno de los ingenieros militares que el ejército empleaba para
construir máquinas de guerra utilizadas en el sitio de ciudades. En los últimos años fue empleado
por el emperador Augusto (Octavio Augusto), quien le asignó una pensión que le garantizaba
independencia económica. Frontino lo menciona con referencia a las dimensiones standard de
los conductos de agua. Su obra De architectura es un tratado escrito en latín y dedicado al
emperador Augustus. El capítulo primero se refiere a la educación del architectus en general y
trata sobre varios temas que hoy están dentro de la arquitectura paisajista. Luego explica los
instrumentos de nivelación y otros instrumentos de agrimensura, dedicándole a continuación un
capítulo al abastecimiento de agua. También se ocupa de los instrumentos de medición del
tiempo y de las máquinas simples por entonces conocidas: la polea, el torno, las bombas, etc. En
esta obra Vitruvius afirma que una estructura debe exhibir tres cualidades: debe ser fuerte (en el
sentido estructural y de durabilidad), útil y bella. Para él la arquitectura es una imitación de la
naturaleza.
NOTA: De architectura fue redescubierto en el año 1414 por el humanista florentino Poggio Bracciolini. A León Battista Alberti
(1404-1472) le cupo el honor de hacer que este trabajo fuera ampliamente conocido a través de su propio tratado de arquitectura
De Re Aedificatoria (1450). La primera edición conocida de la obra de Vitrivius fue hecha en Roma por Fray Giovanni Sulpitius en
el año 1486. A esta le siguieron traducciones al italiano (1520), al francés (Jacques Martin, 1547), al inglés, al alemán (Walter H.
Rivius, 1575), al español y a varios otros idiomas. Las ilustraciones originales se extraviaron, pero en el siglo XVI le fueron
incorporadas nuevas ilustraciones basadas en las descripciones del texto (probablemente por Fray Giovanni Giocondo en Venecia
(1511). Las ruinas de la Roma antigua, el Foro Romano, los templos, los teatros, los arcos de triunfo con sus relieves y las estatuas
son ejemplos visuales de las obras descriptas en el texto de Vitruvius.

7
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Mientras los arquitectos perfeccionaban el arte de construir, inventaron los órdenes


arquitectónicos: Dórico, Jónico y Corintio. Esto les dio un sentido de la proporción, que
culminó en la comprensión de las proporciones de la más grande pieza artística: el cuerpo
humano. Esta afirmación condujo a Vitruvio a definir su Hombre de Vitruvio, que fuera
magníficamente dibujado por el gran Leonardo da Vinci: el cuerpo humano inscripto en un
círculo y en un cuadrado (el esquema geométrico fundamental del orden cósmico).
Los arquitectos romanos ejercían una variada gama de disciplinas. En términos actuales,
eran una combinación de ingenieros, arquitectos, arquitectos paisajistas, artistas y artesanos.
Etimológicamente la palabra arquitecto proviene de las palabras griegas que significan “cabeza”
y “constructor”.
Otro architectus del Imperio Romano fue Marco Vipsanio Agrippa (63 a.J.C. a 12
a.J.C.). Dirigió la construcción de los acueductos Julia y Virgo para el abastecimiento de agua a
Roma y a la gran cúpula del Panteón. Su gran realización es el Pont du Gard, de 45 metros de
alto, que forma parte de un acueducto de 40 kilómetros de largo que abastece de agua a Nimes,
en el sur de Francia. El autor llegó a la Galia en el año 19 a.J.C. y construyó el célebre puente-
acueducto con un espejo de agua de 1,20 metros de ancho y 1,50 metros de profundidad.
Roma se abastecía por una red de 420 kilómetros de canales y tuberías desde manantiales,
lagos y ríos situados en las montañas. El primer acueducto fue el Aqua Appia, construido hacia
312 antes de nuestra era: recorría 16 kilómetros, la mayor parte bajo tierra. Es importante
destacar que en el año 52 de nuestra era, a través de su sistema de acueductos, Roma recibía
150 litros de agua por habitante y por día. En el Renacimiento la Iglesia asumió la
reconstrucción de algunos acueductos, tres de los cuales siguen suministrando agua a la ciudad.
NOTA: Sexto Julio Frontino (30-104 d.J.C.), el mayor ingeniero romano, fue autor de dos volúmenes sobre los acueductos
romanos. Resumió en ellos las técnicas de ingeniería griegas y romanas.

En China, en el siglo I a.J.C., durante Dinastía Han, se construyeron los primeros altos
hornos para fundir mineral de hierro. La eficacia del alto horno alto fue incrementada por el
ingeniero chino Du Shi.
Hacia 105 d.J.C., Tsai-Lun (aprox. 50-118), eunuco chino, inventó un método para
fabricar un material que sirviera como sostén de la escritura – el papel. Podía fabricarse con
cualquier forma de celulosa inservible. El papel tardó mil años en llegar a Europa. La palabra
“papel” deriva de papiro.
Claudio Ptolomeo (aprox. 85-165), último astrónomo, matemático y geógrafo
alejandrino del mundo antiguo (que debió mucho a Hiparco de Nicea), nació, vivió, trabajó y
murió en Alejandría. Hacia el año 140 de nuestra era escribió un resumen de la astronomía
antigua, al que llamó Magiste Sintaxis (que en griego significa Gran Colección). A nosotros no
nos llegó la obra original sino una traducción al árabe titulada Al-Magisti (que significa La
Mayor Obra) o Almagesto. De los libros de Ptolomeo se hicieron pocas copias.
• El Almagesto es la fuente más rica sobre la astronomía griega, es el tratado de astronomía más completo de la antigüedad y
además fue el “libro sagrado” de la astronomía durante casi 15 siglos, superado sólo por las obras de Aristóteles. Consta de
13 libros escritos en griego, siendo casi todos recopilaciones de trabajos anteriores. Claudio Ptolomeo consideró a la Tierra
como el centro del Universo (concepción geocéntrica del Universo), incorpora la redondez de la Tierra y desarrolló métodos
matemáticos para predecir el movimiento de los astros sin violar la rígida norma de las órbitas circulares. Su principal
instrumento fue el astrolabio. En la Grecia clásica ya se había desarrollado la geografía matemática – base de la cartografía
actual –, en la que Ptolomeo marcó un hito. La obra comienza con una introducción a la cartografía, que incluso plantea el
problema de cómo proyectar una superficie curva en un plano.
• Los seis primeros libros tratan temas como el movimiento de la bóveda celeste, el cálculo de la duración del año tropical (con
un error de 1/28 de día); la duración del mes, el cálculo de la duración de las estaciones, con las cuales propuso una teoría del
movimiento circular del Sol, el funcionamiento del instrumento llamado astrolabio, los eclipses y la teoría sobre los ciclos y el
movimiento de la Luna. Los dos libros siguientes contienen un catálogo de estrellas (casi idéntico al de Hiparco).
Comparando sus trabajos con los de Hiparco determinó que las estrellas se encontraban fijas unas con respecto a las otras.
Catalogó 1022 estrellas con 48 constelaciones cuyas descripciones aún son utilizadas. Publicó unas tablas derivadas de las
teorías del Almagesto, llamadas Tablas de mano, las cuales sólo son conocidas por referencias escritas. Los cinco últimos

8
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

libros contienen la contribución astronómica más importante de Ptolomeo: su teoría de los movimientos planetarios. Escribió
su Hipótesis Planetaria en lenguaje sencillo para disminuir la necesidad de entrenamiento matemático de sus lectores.
• Escribió un trabajo de astrología titulado Tetrabiblos (en sus tiempos la astrología era un campo de estudio respetable).
• Otros libros fueron Analemma y Planisphaerium.
• Ocho de los libros conforman la Geographia. Éste fue uno de sus mayores trabajos. En él se realizó mapas del mundo
conocido. Para ello desarrolló un sistema de referencia mediante paralelos y meridianos, dando las coordenadas (latitud y
longitud) de los lugares más importantes. En él se dan las coordenadas de unos 8.000 lugares, a partir de información
suministrada por marineros y comerciantes, e informaciones procedentes de archivos militares romanos. Estas coordenadas
contenían graves errores y se dice que esta obra fue la que llevó a Colón a llegar a las Indias por el oeste ya que en
ella parecían estar más cerca. El retroceso cultural producido tras la caída del Imperio romano (año 476 de nuestra era) llevó
a que la geografía matemática fuera sustituida por otra basada en expresiones de la Biblia, que induce a pensar que la Tierra
es plana.
• En otro libro Optics, Ptolomeo estudia los espejos, el color, la reflexión y la refracción. Un último trabajo fue Harmonnica, en
el que trata la música.

Nota.
• La teoría geocéntrica de Ptolomeo describía un universo basado en el sistema descrito por Aristóteles, en donde la Tierra se
encontraba fija y rodeada por ocho esferas: las primeras siete contienen el Sol, la Luna y los cinco planetas conocidos en ese
entonces, la octava contiene las estrellas fijas. Utilizando modelos geométricos circulares utilizó las esferas para predecir la
posición de los astros. Explicó el movimiento de los planetas exteriores basándose en la teoría de los epiciclos de Apolonio de
Pérgamo, en donde se supone que cada uno de ellos tiene un movimiento de rotación alrededor de su propia esfera.
• A pesar de los errores existentes en sus trabajos, Ptolomeo fue uno de los astrónomos que cambió la visión del Universo e
intentó explicar científicamente la mecánica del movimiento de los astros. El hecho de que su teoría geocéntrica
(equivocada) haya permanecido tanto tiempo, hasta la crítica realizada por Copérnico en su libro De revolutionibus (1543), y
posteriormente reforzada y ampliada por Galileo y Kepler, no depende sólo de él mismo, sino de las comunidades
(principalmente religiosas) que se encontraron muy cómodas con ella y la compatibilidad de sus creencias.

En el año 132 d.J.C., el inventor chino Zhang Heng diseñó el primer sismómetro. Era un
dispositivo capaz de detectar los terremotos a cientos de kilómetros de distancia. Consistía en un
gran jarrón con varios sapos de bronce dispuestos a su alrededor. Si la tierra temblaba, una bola
metálica se soltaba en su interior y caía sobre la boca de uno de los sapos, indicando así la
dirección del epicentro.
Entre los años 150 a 200 d.J.C., en India, se produjo la invención del estribo. En el siglo
cuarto d.J.C. el estribo ya formaba parte de la dotación de los soldados de caballería chinos.
En el año 271 d.J.C., Aureliano (215-275), emperador romano sucesor de Claudio II,
inició la construcción de una segunda muralla en torno a Roma: la muralla aureliana. La
primera muralla en torno a Roma fue la muralla serviana; barrera defensiva construida al
principio del siglo IV a.J.C. Tenía un espesor de de 3,6 metros y una longitud de unos 11
kilómetros, con más de una docena de puertas. El nombre de las murallas hacía honor al Rey de
Roma, Servio Tulio.
En 284, concluyeron, al menos temporalmente, los períodos de virtual anarquía y los
frecuentes cambios de emperador. Un general llamado Diocleciano (284-316) se convirtió en
emperador y fue el primero, desde Marco Aurelio un siglo antes, que tuvo un largo reinado y una
muerte apacible. Reorganizó totalmente el Imperio Romano. Borró los últimos vestigios del
antiguo gobierno republicano y convirtió el Imperio en el tipo de monarquía común en Oriente,
donde el rey era el gobernante absoluto. Abandonó Roma y estableció su capital en
Nicomedia (*), al Noroeste de Asia Menor.
_________________________________________________________________________________________________________
(*) Nicomedia: Ciudad de Anatolia, próxima a Constantinopla y Nicea, ubicada a orillas del mar de Mármara (ver mapa). Es el lugar
de nacimiento de Santa Bárbara.

• La primitiva ciudad fue fundada en el siglo 8 a.J.C. y era conocida como Astacus u Olbia.
• En el siglo 3 a.J.C fue reconstruida por Nicomedes de Bithnia y quien la bautizó con el nombre de Nicomedia.
• Nicomedia fue una de las ciudades importantes del Asia Menor nororiental.
• Con la introducción del sistema de gobierno de tetrarquía del Imperio Romano, en el año 286 d.J.C. Diocleciano la designó
como capital del Imperio Romano de Occidente.
• Luego de la derrota del coemperador romano Licinio por Constantino (324 d.J.C.), Nicomedia fue la ciudad Capital del
emperador Constantino el Grande durante la reconstrucción de la ciudad de Bizancio,
• Después de la reconstrucción, Bizancio fue rebautizada como Constantinopla y retornó a ser ciudad Capital del Imperio
Romano de Oriente.
• Durante varios siglos Nicomedia y la cercana Nicea fueron ciudades prominentes, tanto en la política de la Iglesia como del
del Imperio Romano.
• Debido a su proximidad a la residencia de Constantino, Nicea fue elegida como sede del Primer Concilio Ecuménico.

9
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

• Fue en la residencia de Constantino donde Eusebio de Nicea bautizó a Constantino (337 d,J.C.).
• Luego de la conquista del área por los turcos otomanos en el año 1326, Nicomedia fue rebautizada con el nombre de Izmit,
que aún conserva.

Extensión del Imperio Romano en la Primera Tetrarquía


y las ciudades de
Nicomedia, Chalcedon, Bizancio y Nicea
ca. 293 a.J.C.

A fin de que el Imperio fuese más gobernable, Diocleciano lo dividió en dos partes: una
occidental y una oriental, formando así: El Imperio Romano de Oriente (1) y el Imperio
Romano de Occidente. Escogió a un “coemperador” para que rigiera Occidente, y se reservó
para sí Oriente, asegurándose de que el coemperador se sometiera a él. Además, cada uno de los
emperadores designó a su vez a un “césar”, que lo ayudaría y con el tiempo sería su sucesor
(tetrarquía). En suma, el “césar” era una especie de “vice-emperador”. Esta división fue
efectuada de forma definitiva por el Emperador Teodosio I (379-395), quien lo repartió entre sus
dos hijos: Arcadio recibió el Imperio de Oriente y Honorio recibió el de Occidente.
En el año 324 el emperador Constantino I, el Grande, venció al coemperador romano
Licinio (Flavio Valerio Licinio Liciniano, 250-325), transformándose en el hombre más
poderoso del Imperio Romano. En ese contexto decidió convertir a la ciudad de Zoni en la
capital del Imperio, denominándola Constantinopla (2).
Estratégicamente situada entre el Cuerno de Oro y el mar de Mármara en el punto donde
se unen Europa y Asia, la Constantinopla bizantina fue baluarte de la Cristiandad y heredera del
mundo griego y romano. A lo largo de toda la Edad Media Constantinopla fue la mayor y más
rica ciudad de Europa, conocida como "la Reina de las Ciudades" (Basileuousa Polis).
(1) Imperio bizantino es el término historiográfico utilizado desde el siglo XVIII para referirse al Imperio Romano de Oriente en la
Edad Media. La capital de este Imperio cristiano se encontraba en Constantinopla (en griego, Κωνσταντινούπολις, actual
Estambul), de cuyo nombre antiguo, Bizancio, fue creado el término Imperio bizantino por la erudición ilustrada de los siglos XVII y
XVIII. En tanto que es la continuación de la parte oriental del Imperio Romano, su transformación en una entidad cultural diferente
de Occidente puede verse como un proceso que se inició cuando el Emperador Constantino I el Grande trasladó la capital a la
antigua Bizancio (que entonces rebautizó como Nueva Roma, y más tarde se denominaría Constantinopla); continuó con la
escisión definitiva del Imperio Romano en dos partes tras la muerte de Teodosio I, en 395, y la posterior desaparición, en 476, del

10
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Imperio Romano de Occidente; y alcanzó su culminación durante el siglo VII, bajo el emperador Heraclio I, con cuyas reformas
(sobre todo, la reorganización del ejército y la adopción del griego como lengua oficial), el Imperio adquirió un carácter
marcadamente diferente al del viejo Imperio Romano.
A lo largo de su dilatada historia, el Imperio bizantino sufrió numerosos reveses y pérdidas de territorio, pese a lo cual continuó
siendo una importante potencia militar y económica en Europa, Oriente Próximo y el Mediterráneo oriental durante la mayor parte
de la Edad Media. Tras una última recuperación de su pasado poder durante la época de la dinastía Comneno, en el siglo XII, el
Imperio comenzó una prolongada decadencia que culminó con la toma de Constantinopla y la conquista del resto de los territorios
bajo dominio bizantino por los turcos, en el siglo XV.
Durante su milenio de existencia, el Imperio fue un bastión del cristianismo, y protegió a Europa Occidental del avance del Islam.
Fue uno de los principales centros comerciales del mundo, estableciendo una moneda de oro estable que circuló por toda el área
mediterránea. Influyó de modo determinante en las leyes, los sistemas políticos y las costumbres de gran parte de Europa y de
Oriente Medio, y gracias a él se conservaron y transmitieron muchas de las obras literarias y científicas del mundo clásico y de
otras culturas.
(2) Constantinopla (en griego Κωνσταντινούπολις, Konstantinúpolis, abreviado como ἡ Πόλις, hē Polis, 'La Ciudad'; en latín
Constantinopolis, en turco otomano formal Konstantiniyye), actual Estambul, fue la capital del Imperio romano (330–395), del
Imperio romano de Oriente, o Imperio bizantino (395–1204 y 1261–1453), del Imperio Latino (1204–1261) y del Imperio otomano
(1453-1922). Constantinopla (en griego Κωνσταντινούπολις, Konstantinúpolis, abreviado como ἡ Πόλις, hē Polis, 'La Ciudad';
en latín Constantinopolis, en turco otomano formal Konstantiniyye), actual Estambul, fue la capital del Imperio romano (330–395),
del Imperio romano de Oriente, o Imperio bizantino (395–1204 y 1261–1453), del Imperio Latino (1204–1261) y del Imperio
otomano (1453-1922).
Dependiendo del contexto de sus gobernantes, ha recibido con frecuencia diferentes nombres a lo largo del tiempo; entre los más
comunes están Bizancio (en griego Byzantion), Stamboul o Nueva Roma (en griego Νέα Ῥώµη, en latín Nova Roma), este último
un nombre más eclesiástico que oficial. Fue renombrada oficialmente como Estambul (su nombre actual) en 1930 mediante la Ley
Turca de Servicio Postal, parte de las reformas nacionales impulsadas por Atatürk. Estambul es la única ciudad del mundo que
está situada entre dos continentes, Asia y Europa.
Nueva Roma fue embellecida a costa de otras ciudades del Imperio, cuyas mejores obras fueron saqueadas y trasladadas a la
nueva capital. En el foro se colocó una columna donde se emplazó una estatua de Apolo a la que Constantino hizo quitar la cabeza
para colocar una réplica de la suya. Se trasladaron mosaicos, esculturas, columnas, obeliscos, desde Alejandría, Éfeso y sobre
todo desde Atenas. Constantino no reparó en gastos, pues quería levantar una capital universal.
La ciudad contaba con un hipódromo, construido en tiempos de Septimio Severo (año 203), que podía albergar más de 50.000
personas y era la sede de las fiestas populares y de los homenajes a los generales victoriosos del Imperio. Sus tribunas también
fueron testigo de tribunales donde se dirimían los casos más relevantes. Hoy en día, el hipódromo sólo es una plaza del centro de
la ciudad (Estambul), donde se conservan los dos obeliscos que se encontraban en el eje de la pista, uno de ellos perteneciente
al faraón egipcio Tutmosis III.
También se dio gran importancia a la cultura. Constancio II creó la primera universidad del mundo al fundar, en el 340, la
Universidad de Constantinopla, aunque luego fuera reformada por el emperador Teodosio II en 425.

En el siglo V de nuestra era, más precisamente en el año 412 d.J.C. se empezaron a


construir las murallas de Constantinopla. Fueron terminadas en el año 447 d.J.C. Rodeaban toda
la ciudad. Tenían una extensión de 30 km, de los cuales sólo quedan 7, restaurados en 1980. Era
un sistema defensivo formidable, que contaba con torres y fosos, que sólo fue superado en dos
ocasiones: la primera en el 1200, por parte de los ejércitos de la Cuarta Cruzada, que derrocaron
al emperador, y la segunda en 1453, por parte del Sultán Otomano Fatih Mehmet el
Conquistador, en la famosa "Toma de Constantinopla". Posteriormente varios tramos de la
muralla sufrieron restauraciones y modificaciones.
En el año 476 d.J.C. se produjo la caída del Imperio Romano de Occidente.
En época del emperador Justiniano (1) (527-565) se construyó la Catedral de Santa
Sofía, donde sus arquitectos tuvieron que colocar una cúpula sobre un edificio rectangular. Tan
complejo fue esto que la primera cúpula se derrumbó; la segunda es la que hoy se puede ver en el
edificio. Sus arquitectos, Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto (2), cubrieron el edificio, de
planta casi cuadrada, con una cúpula central sobre pechinas. Ésta reposa sobre cuatro arcos,
sostenidos a su vez por cuatro columnas. Dos semicúpulas hacen de contrafuerte de la cúpula
central y los muros abiertos están asegurados por contrafuertes.
Santa Sofía posee además unos bellos mosaicos bizantinos. La construcción definitiva se
llevó a cabo sobre la primitiva basílica de Constantino, entre el 532 y el 537, durante el reinado
de Justiniano, en el periodo conocido como "Primera Edad de Oro". Sus arquitectos realizaron
un diseño sin antecedentes, tomando elementos conocidos (planta basilical y rotonda), pero que
se unen en una estructura nueva.
_________________________________________________________________________________________________________
(1) Justiniano también construyó la Iglesia de los Santos Sergio y Baco, entre los años 527 y 536 d.J.C.
(2) Artemio de Tralles era matemático e Isidoro de Mileto era arquitecto.
En palabras de Agatías, los diseñadores trataron de «aplicar la geometría a la materia sólida». Justiniano, según su cronista
Oficial, Procopio de Cesarea, al ver Santa Sofía terminada exclamó: «Salomón, te he vencido».

11
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Fue utilizada como iglesia cristiana durante casi mil años, desde su construcción hasta la
conquista de Constantinopla por los turcos en 1453. Allí se refugiaron los habitantes en el ataque
a la ciudad.
Los otomanos la convirtieron en mezquita, agregando posteriormente los cuatro
minaretes que hoy presenta, así como los medallones decorativos interiores. En 1935 fue
convertida en museo, función que desempeña hasta el día de hoy. No obstante, se evalúa el
retorno a función de iglesia cristiana.
La idea del edificio fue el que la gran cúpula que se iba a construir se sostuviera merced a
cuatro arcos reforzados, mediante contrafuertes y semicúpulas que desviaran los empujes. Los
tímpanos de los cincos arcos principales reflejan cómo se llevó el cuerpo de San Marcos a la
basílica. La planta es un rectángulo de 77 m x 71 m. La cúpula con forma de media naranja, de
56,6 m de altura y 31,87 m de diámetro. Se apoya sin tambor en cuatro pechinas y está rodeada
por cuarenta pequeños contrafuertes separados por otras tantas ventanas, dando la sensación,
según Procopio, de estar “suspendida del cielo por una cadena de oro”.
La cúpula imponía una centralización bastante ajena a las basílicas del pasado, pero
gracias a las pechinas, a la traslación de los esfuerzos a las naves laterales y a un refinado uso de
la luz, «no parece descansar en base sólida». La Catedral de Santa Sofía se encuentra frente a la
Mezquita Azul.
Su arquitectura exterior ha sido significativamente modificada por los otomanos, que la
enriquecieron con minaretes, espolones y grandes contrafuertes.
La Catedral de Santa Sofía fue, por mucho, la más grande del mundo durante casi mil
años, hasta que en 1520 se completó la Catedral medieval de Sevilla.

476 - Fin de la Antigüedad y comienzo de la Edad Media (*).

_________________________________________________________________________________________________________
(*) La caída del Imperio Romano de Occidente en el año 476 marca el fin de la Edad Antigua.
Antigüedad tardía (300-600 d.J.C.): Periodo de transición entre Edad Antigua y la Alta Edad Media (500-1000 d.J.C).

12
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LÁMPARA DE ACEITE
Luz portátil.

EL DIOS JNUM MODELA A LOS HOMBRES EN SU TORNO DE ALFARERO


Egipto

13
ACADEMIA NACIONAL DE INGENIERÍA

Akkad (capital de Acadia)

SUMERIA
(ubicada en la parte sur de la Mesopotamia, actual Irak)

Ciudades de Uruk, Ur, Lagash, Nipur, Babilonia, Susa (o Shush) y Nínive (esta última en el actual Irán).

14
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

RUINAS DE LA CIUDAD SUMERIA DE UR


La construcción que se encuentra detrás es el Zigurat de Ur.

15
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ZIGURAT SUMERIO DE UR
Siglo XXI a.J.C.
Erigido cerca de Nasiriya, Irak.
Zigurat: Pirámide escalonada para observar los astros y hogar del Dios de la ciudad.
Toda ciudad sumeria tenía un Zigurat, un Palacio del rey, un Templo y asentamientos agrícolas en las afueras.

16
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

RECONSTRUCCIÓN POR COMPUTADORA DEL ZIGURAT DE UR

17
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TABLILLA DE ESCRITURA SUMERIA

PROCESO DE FABRICACIÓN DE LADRILLOS DE ADOBE

18
ACADEMIA NACIONAL DE INGENIERÍA

LA ALMADÍA

ALMADÍA (*)
Balsa para transportar los mismos troncos con los que fue construida.
(*) Palabra de origen árabe.

19
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LA FUNDICIÓN DEL COBRE

ESTATUA DE COBRE DEL FARAÓN PEPY I


(siglo XXIII a.J.C.).
Meryra Pepy, o Pepy I, es el tercer faraón de la dinastía VI de Egipto, de c. 2310 a 2260 a.J.C.
(Denominado Meryra en la Lista Real de Abidos y Pepy en la Lista Real de Sakkara).

Los egipcios dominaban el arte de la fundición del cobre.

ESTATUILLA DEL FARAÓN PEPY I


Brooklin Museum, N.Y.

20
ACADEMIA NACIONAL DE INGENIERÍA

MURAL FUNERARIO EGIPCIO


Representación de una fundición de cobre.

21
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

OPERACIONES DE RECOLECCIÓN DE LINO EN EL ANTIGUO EGIPTO


Papiro en el Museo Británico.

22
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

HILADO Y TEJIDO DEL LINO EN EL ANTIGUO EGIPTO

23
ACADEMIA NACIONAL DE INGENIERÍA

TELAR EGIPCIO
Grabado en la Tumba de Chnem-Hotep
2000 – 1874 a.J.C.

TELAR EGIPCIO DE MARCO


Tumba de Thotnefer
1425 a.J.C.

24
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL ARADO
El arado apareció alrededor de 3.500 años a.J.C. en las civilizaciones del Oriente Medio,
en pueblos de la Mesopotamia, ubicada entre el Éufrates y el Tigris. Los ríos que fertilizaban el
suelo permitían a los asirios y caldeos dedicarse a la agricultura. Éstos fueron los primeros en
usar la rueda; luego utilizaron los primeros arados, como lo muestran representaciones artísticas
de esa época.
Los antiquísimos dibujos que se hallaron en forma de pinturas y grabados rupestres son
testimonio de que el arado fue uno de los primeros instrumentos usados por el hombre
sedentario.
Los arados manejados por el hombre tomaron el nombre de arado de mancera (tomó el
nombre de la esteva, que era la pieza curva por donde se lo empuñaba).
Los arados eran de madera o estaban hechos con ramas en forma de horquillas. Para abrir
el surco en la tierra originalmente se utilizaba la tracción humana. Unos 3000 años a.J.C.
comenzó el empleo de bueyes para la tracción.
Los romanos introdujeron el arado con una cuchilla de hierro y tirado por bueyes. En
Europa, en la Edad Media, comenzó a emplearse el arado de rejas y cuchillas.

CAMPESINO EGIPCIO ARANDO


Maqueta hallada en una tumba.

25
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ARADO TIRADO POR UN BUEY

ARADO ROMANO CON REJA DE METAL

26
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL RELOJ DE SOL Y LA RUEDA

RELOJ DE SOL PORTÁTIL EGIPCIO

RUEDA DE CARRO HALLADA CERCA DE SUSA (SHUSH), ACTUAL IRÁN


Datada en el II Milenio a.J.C.
National Museum de Irán.

La palabra rueda proviene del término latino rota, que procede del proto-indo-europeo rotā-,
una forma de la raíz ret- que significa "para rodar, girar".
Las primeras ruedas eran simples discos de madera con un agujero central para insertarlas
en un eje. La posterior invención de la rueda con radios, que permitió la construcción de
vehículos más rápidos y ligeros, surgió durante la cultura de Andronovo (2000 -
1200 a.J.C.), al norte de Asia Central.
La inclusión de llantas de hierro alrededor de las ruedas de los carros surgió en el siglo I
a.J.C. en los pueblos celtas. Además, éstos fueron los primeros que usaron un tipo
rudimentario de rodamiento en el eje: unos discos de madera muy dura. Posteriormente, los
romanos utilizaron anillos de bronce a modo de buje. Por esa época, constructores daneses
también probaron con éxito un sistema de cojinetes con rodillos de madera dura, que
reducían la fricción al girar la rueda.

27
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

UBICACIÓN DE SUSA (SHUSH) EN EL ACTUAL IRÁN


Susa (o Shush) era una antigua ciudad de los imperios Elamita, Persa y Parto, situada a unos 240 km al este del río Tigris, en el sudoeste del actual Irán.
Hoy en día, de la antigua ciudad sólo queda un gran campo de ruinas, pero en la actualidad existe una ciudad en las cercanías que deriva su nombre de ella
(Shush). Susa es uno de los más antiguos asentamientos de la región, probablemente fue fundado como una aldea alrededor del 4000 a. C. Más adelante se
convertiría en la capital del Imperio elamita.

28
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

SOBRE RELIEVE CON UN CARRUAJE EGIPCIO CON RUEDAS

29
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LA BALANZA

UNA DE LAS MÁS ANTIGUAS REPRESENTACIONES DE UNA BALANZA


(Balanza: en latín bislanx)
Anubis pesando el corazón en el juicio de Osiris.
Pintado sobre papiro.

30
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LAS NAVES PROPULSADAS A VELA

EMBARCACIÓN FLUVIAL EGIPCIA PROPULSADA A VELA


Tumba de Menna.
La vela fue el primer motor eólico inventado por el hombre.

Menna: Escriba de los campos del señor de las dos tierras del Alto y el Bajo Egipto. También tenía el cargo de supervisor de los campos de Amón. Probablemente supervisó las tierras que
pertenecían al templo de Karnak y el estado de los graneros.

31
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

NAVE DE CARGA EGIPCIA UTILIZADA PARA TRANSPORTE DE MERCADERÍAS POR EL MAR ROJO
(1250 a.J.C.)

32
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Tiro
Fenicia
Actual Líbano

Mar Rojo

Río Nilo

ISLA DE CHIPRE (Grecia), ALEJANDRÍA (Egipto) Y TIRO (Fenicia, actual Líbano)

33
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ESFINGE Y GRAN PIRÁMIDE DE KEOPS EN GIZA


Egipto
La Gran Pirámide de Keops fue terminada alrededor del año 2570 a.J.C.
Fue erigida como tumba o cenotafio del faraón Jufú, denominado Keops por Herodoto).

34
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

COMPLEJO DE PIRÁMIDES DE GIZA


Egipto
Siglo XXI a.J.C.

35
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

BARCA FUNERARIA DE KEOPS


Egipto

36
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PLOMADA
Egipto

PALANCA EGIPCIA PARA LEVANTAR ELEMENTOS LIVIANOS

37
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL CÓDIGO DE HAMMURABI

ESTELA DEL CÓDIGO HAMMURABI


Fue encontrada en Susa, a donde fue llevada como botín de guerra en el año 1200 a.J.C.
por el rey de Elam Shutruk-Nakhunte.
Actualmente se conserva en el Museo del Louvre (París).
En ella puede verse un relieve del rey Hammurabi en presencia del dios Shamash, que se encuentra entronizada y sobre un
escabel reivindicando su divinidad. Esta divinidad de la justicia, dicta las leyes a Hammurabi.

ESTELA DEL CÓDIGO HAMMURABI EN ESCRITURA CUNEIFORME


Contiene las 282 leyes de la antigua Siria.

38
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

HAMMURABI
Rey de Babilonia

39
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL PAPIRO RHIND

PAPIRO RHIND
Actualmente se encuentra en el Museo Británico de Londres.

En 1858 el egiptólogo escocés A. Henry Rhind visitó Egipto y compró en Luxor el papiro que actualmente se conoce
como papiro Rhind o de Ahmes, encontrado en las ruinas de un antiguo edificio de Tebas (*).
Mide unos 6 metros de largo y 33 cm de ancho. Representa la mejor fuente de información sobre matemática egipcia
que se conoce. Escrito en hierático, consta de 87 problemas y su resolución. Nos da información sobre cuestiones
aritméticas básicas, fracciones, cálculo de áreas, volúmenes, progresiones, repartos proporcionales, reglas de tres,
ecuaciones lineales y trigonometría básica. Fue escrito por el escriba Ahmes aproximadamente en el año 1650 a.J.C.
a partir de escritos de 200 años de antigüedad, según reivindica el propio Ahmes al principio del texto.

(*) Tebas (nombre griego) fue la capital del Imperio Medio e Imperio Nuevo de Egipto; estaba situada en la actual
población de Luxor.

40
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

OBELISCO DE SENUSERT I EN HELIÓPOLIS


Egipto

Jeperkara Senusert, Senusert I, o Sesostris I, fue el segundo faraón de la dinastía XII, del Imperio Medio de Egipto.
Gobernó de 1956 a 1911 a.J.C.
Amplió el importante templo de Atum-Ra en Heliópolis, centro del culto solar, y erigió allí dos obeliscos de
granito rojo, proveniente de Asuán, para celebrar su Heb Sed, en el 30º aniversario de reinado. Uno de los
obeliscos todavía queda en pie, siendo el más antiguo conservado de Egipto.

41
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

OBELISCO DE HATSHEPSUT
Gran Templo de Amón, Karnak.
Egipto.

42
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

COMPLEJO FUNERARIO Y PIRÁMIDE ESCALONADA DE SAKKARA


Egipto
(Construido por el Maestro Imhotep)

Hacia el año 3150 a.J.C., durante el reinado de Menes (también conocido como Narmer), las ciudades Estado del delta del Nilo (Bajo
Egipto) se unieron con las del sur del delta (Alto Egipto). Compartieron así una lengua y una cultura comunes. Egipto fue la primera
nación que conoció el mundo. Menes fue el primer faraón de Egipto y el fundador de la Primera Dinastía Faraónica. Menes fundó
la ciudad de Menfis, capital del Antiguo Egipto, situada a 18 kilómetros de la actual ciudad del Cairo. Menes eligió su ubicación en una
isla del Nilo de modo que pudiera ser fácilmente defendida. La tumba de Menes se encuentra en Sakkara, la famosa necrópolis de
Menfis, lugar preferido para el entierro de los faraones del Antiguo Egipto. Cerca de esta necrópolis comienza una línea de pirámides y
templos que se extiende hacia Giza, a lo largo de 32 kilómetros.

43
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

IMHOTEP (*)
(aprox. 2690 - 2610 a.J.C.)
Estatuilla existente en el Brooklyn Museum, NY.

Sabio, médico, astrónomo y primer arquitecto conocido en la historia. Sumo sacerdote de Heliópolis. Fue visir del
faraón Necherjet Dyeser (Zoser), y diseñó la Pirámide escalonada de Sakkara, durante la dinastía III. Es el primer
"científico" cuyo nombre nos ha llegado. No sólo era médico, también era arquitecto y astrónomo: esto indica que tenía
los conocimientos de cálculo y geometría necesarios para dominar estas ciencias.
Los títulos honoríficos atribuidos a Imhotep son:
Tesorero del rey del Bajo Egipto, Primero después del rey del Alto Egipto, Administrador del Gran Palacio, Señor
hereditario, Sumo sacerdote de Heliópolis, Imhotep el constructor, escultor, hacedor de vasijas de piedra... Inscripción
en la base de la estatua de Dyeser (Zoser) hallada en Sakkara.

(*) Imhotep (Im-jo-tep): El que viene en paz (en griego Imutes).

44
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PEQUEÑO ARCO SUMERIO


Falso arco formado por aproximación gradual de hiladas.

45
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

FALSO ARCO SUMERIO CON DINTEL

FALSO ARCO SUMERIO CON DINTEL Y PIEDRA TRIANGULAR DE CIERRE ESCULPIDA

46
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Al pie del monte


Sinaí - Siglo VI

EL RÍO NILO (*) Y LA UBICACIÓN DE LOS PRINCIPALES TEMPLOS Y MONUMENTOS


Egipto

(*) El río Nilo nace en el lago Victoria, y después de pasar por montañas, selvas y desiertos, desemboca en el
mediterráneo. Es el río más largo del mundo (6670 km).

47
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DE LUXOR
Dedicado a Amon-Ra (el Sol)
Comenzado por Amenhotep II (1390-1353 a.J.C.)
Enfrentado con el templo de Karnak situado a 3 kilómetros de distancia.

48
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DE LUXOR
Sala hipóstila.
Egipto.

49
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DE KARNAK
Llegada al templo por la avenida de las esfinges.

50
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ABU SIMBEL - TEMPLO DE RAMSES II


Abu Simbel: Complejo de dos templos excavados en roca, uno dedicado a Ramses II y otro a Nefertiti.

51
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ABU SIMBEL - TEMPLO DE RAMSES II


Abu Simbel: Complejo de dos templos excavados en roca, uno dedicado a Ramses II y otro a Nefertiti.

52
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ABU SIMBEL - TEMPLO DE NEFERTITI


Abu Simbel: Complejo de dos templos excavados en roca, uno dedicado a Ramses II y otro a Nefertiti.

53
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DE ISIS EN LA ISLA DE FILÉ (Philǽ)


Egipto.

54
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DEDICADO A LA DIOSA HATHOR EN DENDERA


Egipto

55
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DE HATSHEPSUT
Siglo XV a.J.C.
Hija del faraón Tutmosis I
Hattshepsut, heredera del trono se proclamó rey de Egipto.

56
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DE HORUS EN EDFU


Egipto.

57
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DE KOM OMBO


Situado a orillas del Nilo, en la ciudad del mismo nombre.
Egipto.

58
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

NILÓMETRO EN EL TEMPLO DE KOM-OMBO


Construcción escalonada para medir el nivel de las aguas del Nilo.
Egipto.

59
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DE PETRA
Petra, antigua capital del reino de Nabatea, en la actual Jordania.
En el año 106 d,J.C. se convirtió en la capital de la provincia romana de Arabia. La ciudad estaba edificada en un profundo valle cavado por un torrente y, a causa del poco espacio
disponible, los principales monumentos nabateos (casi todos tumbas y templos) se excavaron en las paredes rocosas.

60
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MESOPOTAMIA
Ubicación de Petra.

61
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Templo de Salomón (hijo de David)


(Reconstrucción)
Jerusalén
Siglo X a.J.C. (aprox. 960 a.J.C.)

62
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PALACIO DE NÍNIVE (Palacio del Sud Oeste)


700 a 600 años a.J.C.
La magnificencia perdida.

• Nínive existía desde hacía más de mil años, pero fue el gran rey Sennacherib quien prácticamente la rehizo para convertirla en la más digna capital del gran imperio asirio.
Sennaquerib fue uno de los primeros grandes urbanistas y Nínive su obra maestra. La reconstruyó prácticamente desde los cimientos, trazando nuevas calles, ensanchando las
existentes, ampliando su perímetro hasta abarcar una extensión de más de setecientas hectáreas. Erigió las más colosales murallas de la época que, al otro lado de un foso de
cincuenta metros de ancho, delimitaban una planta sensiblemente trapezoidal de más de doce kilómetros de longitud; su anchura era tal que hasta seis carros podían circular en
paralelo sobre ellas y su altura superaba en varios tramos los cuarenta metros. Los ingenieros de Senaquerib idearon un sistema de canales que, desplegado en abanico, se
abría en diez y ocho brazos hacia los montes del noreste para encauzar hacia la ciudad las aguas de los pequeños manantiales y arroyos. También se construyó un colosal
acueducto que desde Jerwan, a más de sesenta kilómetros de distancia, llevaba agua a las sedes urbanas. El río Khosr, el afluente del Tigris que cruzaba Nínive, fue regulado
mediante un larguísimo canal y una represa al norte de la capital. El pantano resultante, poblado de cañas, aves y animales salvajes, se convirtió en uno de los destinos
favoritos de la nobleza. Asurbanipal (669-627 a.J.C.), nieto de Sennacherib, hizo construir un segundo palacio en Tell-Kuyinjik (Palacio del Norte), donde se halla el famoso
relieve de la caza de los leones. Asurbanipal, rey de Asiria, consiguió reunir copia de todos los libros en la biblioteca de Nínive.

63
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

UBICACIÓN DE NÍNIVE
Nínive está situada en las tierras de la alta Mesopotamia, en la orilla oriental del Tigris, al otro lado de Mosul, la urbe principal del Kurdistán iraquí, en cuya área metropolitana hoy ha
quedado integrada. La ciudad de Sennacherib estaba en el centro aproximado entre los mares Mediterráneo, Negro, Caspio y el golfo Pérsico, en el centro de la gran ruta entre el
oeste y el este, entre el Cáucaso y Egipto. Su posición geográfica había de convertirla en polo de atracción comercial y fue durante un siglo la sede de los amos del mundo
civilizado. Las más preciadas producciones de todos los países eran, antes que a ningún otro lugar, llevadas hasta la capital asiria: el oro y los perfumes de la Arabia meridional, los
linos y cristales tallados con elaborados esmaltes de Egipto, la púrpura fenicia, pieles, maderas de los cedros del Líbano, y hierro del Asia Menor y de Armenia.

64
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLA Y PUERTAS DE NÍNIVE

65
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLA DE NÍNIVE

66
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PUERTA DE ISHTAR
(Puerta con arco de medio punto)
Nínive.

Quince puertas se abrían en esta mole de piedra y ladrillos, cada una de ellas dedicada a un Dios del panteón asirio. La principal era la de la gran puerta de Ishtar, a quien toda la
ciudad estaba consagrada desde sus orígenes. Desde esta puerta a la de los Jardines, la urbe era cruzada por la monumental vía real, de más de treinta metros de ancho, flanqueada
de estelas pétreas que cantaban en rasgos cuneiformes la gloria de la monarquía asiria. Aun siendo la principal no era la única. Todos los senderos del antiguo asentamiento fueron
rectificados, ensanchados y pavimentados y la trama urbana se salpicó con multitud de plazas y jardines.

67
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LOS JARDINES COLGANTES DE BABILONIA


Cuadro del siglo XIV de Martin van Heemskerck.
(al fondo se ve la legendaria Torre de Babel).
Fueron alguna vez una de las siete maravillas del mundo antiguo, símbolo del poder del Imperio neobabilónico.
Hoy apenas existe evidencia de su existencia.

68
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL PARTENÓN, ATENAS
Siglo V a.J.C.

Es el edificio más representativo de la cultura helena, su construcción fue ordenada por el político griego Pericles, costó
aproximadamente treinta millones de dracmas, lo equivalente a una cifra astronómica de dinero, aún para los estándares
modernos. Es una obra maestra de ingeniería, arquitectura y arte, por su estructura resistente y por los recursos de la perspectiva
y decoración utilizados.

69
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL DISCÓBOLO
Escultura griega realizada por Mirón de Eleuteras en torno al 455 a.J.C.
Representa a un atleta justo en el instante previo al inicio del movimiento helicoidal característico del lanzamiento del disco.
Esta obra, que se convirtió en el canon de una belleza masculina idealizada, está basada en un profundo estudio anatómico.

70
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LA DIOSA GRIEGA ARTEMISA


La Diana de Versalles es una estatua de mármol de la diosa griega Artemisa (latín: Diana), con un ciervo.
La estatua, que se encuentra en el Museo del Louvre, París, tiene un tamaño levemente mayor al natural.
Es una copia romana (perteneciente al siglo I o II) de un original griego en bronce que se perdió y es atribuido a Leocares.
circa 325 a. C.
La obra también es conocida como Diana à la Biche, Diane Chasseresse (Diana cazadora) y Artemisa de la caza.

71
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL ALTAR DE PÉRGAMO
Reproducción en tamaño natural existente en el Museo de Pérgamo, Berlin, Alemania.

72
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PUERTA DEL MERCADO DE MILETO


Reproducción en tamaño natural existente en el Museo de Pérgamo, Berlin, Alemania.

73
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TÚNEL DE EUPALINUS EN LA ISLA DE SAMOS


Samos fue el lugar de nacimiento de Pitágoras (580 a.J.C.).
Grecia Oriental.

PARTE DEL TÚNEL DE EUPALINUS Y UNA DE LAS ENTRADAS

74
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Tánger,
Marruecos Siracusa
Corinto

CARTAGO (actual Túnez en la República Tunecina o Tunisia), SIRACUSA (en Sicilia) y ROMA
(Guerras Púnicas)

75
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Corinto
Mar Jónico

UBICACIÓN DE SIRACUSA, SICILIA


Actual Italia.

76
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Rodas

Mar Egeo

Creta

CRETA Y LA ISLA DE RODAS, GRECIA


Mar Egeo

77
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PLANO DE SIRACUSA ANTIGUA


Puertos y murallas.

En el extremo que da al camino de Megara, Dionisio construyó un castillo-fortaleza, el Eurialo. En lo alto de las murallas y fuertes construidos en este
castillo, dispuso las máquinas de guerra que sus ingenieros estaban desarrollando para arrojar grandes piedras y flechas sobre posibles atacantes.

78
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

SIRACUSA
1. Hexapilo
2. Hecatompedon
3. Lysimella pantano
4. Olympieion

MAPA DE SIRACUSA
Mapa retocado perteneciente a Los ejércitos griegos, de Peter Conolly, editorial Espasa-Calpe S.A. 1981.

79
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

RUINAS DE LAS FORMIDABLES MURALLAS DE SIRACUSA


Las murallas fueron demolidas en el año 1870.

80
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CANTERAS DE SIRACUSA

CASTILLO-FORTALEZA DE EURIALO

81
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LAS GALERAS
El origen de las galeras como navío de guerra se remonta a la Grecia antigua. La palabra
galera procede de galaya, que en griego significa pez espada.
Las galeras clásicas eran navíos estilizados, mucho más largos que anchos, y constaban
de un pasillo central y dos fosos laterales para los remeros. A pesar de que presentaban pequeñas
velas, su propulsión principal venía de la fuerza de los remos (de hasta 12 metros de largo) que
asomaban por sus costados dándole una extraña apariencia.
Este diseño evolucionó a lo largo del tiempo para permitir 2, 3, 4 o incluso hasta 5 filas
de remos, que se distribuían hasta en tres cubiertas. Estos nuevos diseños ganaban en velocidad
(dada su mayor potencia remera) sin perder en maniobrabilidad (ya que pese a su mayor peso
poseían la misma longitud). Las galeras más habituales a lo largo de la historia poseían sólo dos
filas de remos que partían de 2 cubiertas distintas.
Los remos debían actuar de forma sincronizada, por lo que los remeros, denominados
galeotes (en general presos condenados a las galeras) remaban al ritmo que marcaba el cómitre
con un tambor o trompeta y eran fustigados por un látigo para obligarlos a mantener el ritmo.

GALERA CLÁSICA

NOTA: El último gran enfrentamiento entre flotas de galeras fue en la batalla de Lepanto. Éste fue un combate naval de capital
importancia. Tuvo lugar el 7 de octubre de 1571 en el golfo de Lepanto, frente a la ciudad de Naupacto (mal llamada Lepanto),
situado entre el Peloponeso y Epiro, en la Grecia continental. En ella se enfrentaron los turcos otomanos contra una coalición
cristiana, llamada Liga Santa, formada por el Reino de España, Venecia, Génova y los Estados Pontificios. Los cristianos
resultaron vencedores, salvándose sólo 30 galeras turcas. Se frenó así el expansionismo turco por el Mediterráneo occidental. En
esta batalla participó Miguel de Cervantes, que resultó herido, sufriendo la pérdida de movilidad de su mano izquierda, lo que valió
el sobrenombre de «manco de Lepanto». Este escritor, que estaba muy orgulloso de haber combatido allí, la calificó como «la más
memorable y alta ocasión que vieron los pasados siglos, ni esperan ver los venideros».
• La armada aliada estaba formada por 70 galeras españolas (sumadas las propiamente hispanas con las de Nápoles, Sicilia, y
Génova), 9 de Malta, 12 del Papado y 140 venecianas. Los combatientes españoles sumaban 20.000, los del Papa 2.000 y
los venecianos 8.000. La flota estaba confiada teóricamente a Juan de Austria y dirigida efectivamente por jefes
experimentados como Gian Andrea Doria y los catalanes Juan de Cardona y Luis de Requesens. Marco Antonio Colonna,
condestable de Nápoles y vasallo de España, era el almirante del Papa. Las naves venecianas estaban al mando de
Sebastián Veniero.
• El almirante turco Amirante Alí Bajá estaba al mando de 260 galeras y contaba con las naves del corsario argelino Luchalí.

82
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GALERA GRIEGA
Trirreme con espolón.

83
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GALERA GRIEGA
Trirreme con espolón.

84
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GALERA ROMANA
Trirreme con espolón.

85
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

garfio

corvus

espolón o rostrum

GALERA ROMANA CON ESPOLÓN Y CORVUS

En la Primera Guerra Púnica Roma se esforzó por anular la ventaja marítima cartaginesa, equipando a
sus naves con el corvus, un nuevo invento que constaba de un gran tablón de madera, a modo de
pasarela, con un garfio con el que se enganchaban las naves enemigas. Esto permitía a los romanos
enviar a los soldados al asalto de la nave enemiga.

86
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL MUSEO Y LA BIBLIOTECA DE ALEJANDRÍA


Ptolomeo I mandó construir el gran palacio que serviría de alojamiento a toda la dinastía
Ptolemaica. Su hijo, Ptolomeo II Filadelfos fue el impulsor y creador del edificio levantado al
otro lado del jardín y conocido desde el principio con el nombre de museo. Le llamaron así por
respeto a la sabiduría, porque lo consideraron como un santuario consagrado a las Musas, que
eran las diosas de las artes y de las ciencias. Se considera como el establecimiento científico más
antiguo del mundo, con una Universidad de enseñanza superior.
El edificio constaba de varios apartados dedicados al saber, que con el tiempo fueron
ampliándose y tomando gran importancia. Uno de esos apartados se dedicó a biblioteca y fue
quizás el que más creció y el que más fama adquirió en el mundo de la Antigüedad. Había
también un jardín botánico con plantas de todos los países conocidos, una colección zoológica,
un observatorio astronómico y una sala de anatomía donde se hacía la vivisección en cuerpos de
criminales y donde, durante algún tiempo, se llegaron a disecar cadáveres.
Contenía habitaciones a modo de residencia para sabios, gramáticos y médicos y todos
los gastos corrían por cuenta de los reyes que estaban orgullosos de esta institución y comían
muchas veces allí en su compañía. Los sabios además de investigar y estudiar, daban
conferencias y lecciones a los jóvenes que quisieran aprender. En Alejandría llegó a haber hasta
14.000 estudiantes. Allí vivieron los famosos gramáticos alejandrinos que determinaron las leyes
de la retórica y la gramática, los famosos geógrafos que diseñaron mapas del mundo y los
famosos filósofos cuyo grupo acabó fundando una especie de religión.
Entre los grupos de sabios se encontraban personajes tan famosos como:

• Arquímedes (ciudadano de Siracusa);


• Euclides, que desarrolló allí su Geometría;
• Hiparco de Nicea, que explicó a todos la Trigonometría, y defendió la visión geocéntrica del
Universo; enseñó que las estrellas tienen vida, que nacen y después se van desplazando a lo
largo de los siglos y finalmente, mueren;
• Aristarco de Samos, que defendió todo lo contrario, es decir, el sistema heliocéntrico
(movimiento de la Tierra y los planetas alrededor del sol);
• Eratóstenes de Cirene, que escribió una Geografía, compuso un mapa bastante exacto del
mundo conocido, consiguiendo medir la circunferencia terrestre con un error inferior al 1%.
• Herófilo de Calcedonia, un fisiólogo que llegó a la conclusión de que la inteligencia está en
el cerebro y no en el corazón;
• Apolonio de Pérgamo, gran matemático;
• Herón de Alejandría, un inventor de cajas de engranajes y también de unos aparatos de
vapor asombrosos; es el autor de la obra Autómata, la primera obra que conocemos en el
mundo sobre los robots.
• Más tarde, ya en el siglo II, allí mismo trabajó y estudió el astrónomo y geógrafo Claudio
Ptolomeo y también Galeno que escribió bastantes obras sobre el arte de la curación y sobre
la anatomía; sus enseñanzas y sus teorías fueron seguidas hasta muy entrado el
Renacimiento.

Se sabe que desde el principio la biblioteca fue un apartado al servicio del Museo. Pero
más tarde, cuando esta entidad adquirió gran importancia y volumen, hubo necesidad de crear un
anexo cercano. Se cree que esta segunda biblioteca (la biblioteca hija) fue creada por Ptolomeo
III Evergetes (246-221 a.J.C.), y se estableció en la colina del barrio de Racotis (hoy llamada
Karmuz), en un lugar de Alejandría más alejado del mar; concretamente, en el antiguo templo

87
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

erigido por los primeros Ptolomeos al dios Serapis, llamado el Serapeo, considerado como uno
de los edificios más bellos de la Antigüedad. En la época del Imperio romano, los emperadores
la protegieron y modernizaron en gran medida, incorporando incluso calefacción central
mediante tuberías con el fin de mantener los libros bien secos en los depósitos subterráneos.
En el siglo III a.J.C. nació en este templo del saber una nueva ciencia: la Alquimia,
basada en la sabiduría y conocimientos de los egipcios sobre las sustancias materiales y en las
teorías griegas sobre los elementos. Esta ciencia fue el embrión de lo que siglos más tarde sería
la Química.

INTERIOR DE LA BIBLIOTECA DE ALEJANDRÍA

88
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TABLILLA ROMANA DEL AÑO 56 a.J.C.


EN LA QUE SE MENCIONA LA BIBLIOTECA DE ALEJANDRÍA

89
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

BIBLIOTECA DE ALEJANDRÍA
Reconstrucción del gran Hall.

90
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

FARO DE ALEJANDRÍA
Reconstrucción a escala del faro.
El original medía 134 metros de altura.

91
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CTESIBIUS
(285–222 a.J.C)
Inventor griego.
Inventó un modelo de reloj de agua conocido como Clepsidra.
Fue el probable inventor del sifón hidráulico.

HERÓN DE ALEJANDRÍA
c. 10 – 70 d.J.C.

92
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EOLIPILA
Precursora de la turbina a vapor.
Herón de Alejandría.

HYDRAULIS O HYDRAULOS
Órgano hidráulico inventado por Ctesibius y descripto por Herón de Alejandría.

En el siglo III a. C., el inventor griego Ctesibios ideó las primeras máquinas que funcionaban con agua y aire. A él se
atribuye la creación del órgano hidráulico hydraulis, un instrumento que combinaba la presión del aire y del agua para
generar sonidos. Se utilizó en teatros y templos, en ocasiones para imitar cantos de pájaro.

93
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Vasija donde
se enciende el
fuego

ESQUEMA DEL DISPOSITIVO INVENTADO POR HERÓN


PARA LA APERTURA Y CIERRE DE LAS PUERTAS DE UN TEMPLO
Un creyente se acerca al templo para realizar sus oraciones matinales. Al hacer su primera ofrenda, encendiendo un
fuego en el altar a la entrada del templo, observa como las grandes puertas del templo se abren solas. El creyente
ingresa al templo y las puertas se cierran a sus espaldas, mientras se escucha el melodioso sonido de una trompeta.

El fuego calienta el aire que se expande aumentando la presión y empuja el agua llenando el contrapeso que acciona
el mecanismo para abrir la puerta. Cuando el aire se vuelve a enfriar, la presión disminuye y el agua vuelve a ocupar
su lugar, el contrapeso se vacía y las puertas se cierran. En algunos modelos se aprovechaba el aire que escapaba
para hacer sonar algún instrumento.

94
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ARQUÍMEDES
(c. 287 a.J.C. – c. 212 a.J.C.)

TORNILLO DE ARQUÍMEDES
Utilizado como bomba para extraer agua de un cauce.
El tornillo de Arquímedes sigue siendo utilizado en la actualidad para impulsar líquidos,
sustancias pastosas y materiales granulares.

95
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GARRA DE ARQUÍMEDES
Siracusa

Era una de las varias armas diseñadas por Arquímedes para defender Siracusa del asalto romano. Estaba constituida por una torre con un brazo
giratorio de madera de cuyo extremo pendía una cadena con un garfio. Con éste se enganchaba por la proa a las naves enemigas y, dejando caer un
contrapeso, se las levantaba primero y luego se las soltaba haciendo que se estrellaran contra el agua.
En 211 a.J.C. Siracusa fue tomada y Arquimedes fue muerto por un soldado romano, pese a que el general Marco Claudio Marcelo (268-208 a.J.C.)
había dado órdenes específicas de que se respetara su vida.

96
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ESFERA ARMILAR
Conocida también con el nombre de astrolabio esférico, es un modelo de la esfera celeste utilizada para
mostrar el movimiento aparente de las estrellas alrededor de la Tierra o el Sol.
La esfera armilar fue inventada presumiblemente por Eratóstenes de Cirene alrededor del 255 a.J.C. El
nombre procede del latín armilla (círculo, brazalete), dado que el instrumento está construido sobre un
esqueleto de círculos graduados mostrando el ecuador, la eclíptica y los meridianos y paralelos astronómicos.

97
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Eratóstenes de Cirene (276-194 a.J.C.), erudito y geógrafo griego nacido en Cirene (*). Fue
admirador de Platón y amigo de Arquímedes. En 225 a.J.C. fue llamado por Ptolomeo Evergetes
(rey de Alejandría) para hacerse cargo de la Biblioteca de Alejandría. Trazó un mapa del mundo
conocido, calculó correctamente el tamaño de la Tierra (suponiéndola de forma esférica),
atribuyéndole una circunferencia de algo más de 40.000 km. (250.000 estadios egipcios).
Calculó la inclinación del eje de rotación de la Tierra con respecto al plano de su órbita en 23°
51’. Fue el primero que trató de establecer una cronología universal, a partir de la guerra de
Troya. Para esa época los griegos comenzaron a nombrar los años según las Olimpiadas.
(*) Cirene: Antigua ciudad griega en la actual Libia, en el norte de África. Fue la más importante de las cinco colonias griegas de la
región, a la que dio el nombre de Cirenaica, utilizado todavía hoy en día. Está situada en el valle de Djebel Akhdar.

ERATÓSTENES DE CIRENE
276-194 a.J.C.

Nota: El método que desarrolló Eratóstenes para calcular el tamaño de la Tierra fue tan ingenioso como simple. En sus viajes
había visitado la ciudad egipcia de Siene, situada a unos 800 km al sur de Alejandría (en lo que hoy es Asuán). En Siene había un
pozo muy profundo y Eratóstenes recordaba haber observado que al mediodía del día más largo del año – el día del solsticio de
verano, o sea el 21 de junio aproximadamente – los rayos del Sol iluminaban verticalmente el fondo del pozo. Esto significaba que,
en ese momento, los rayos del Sol incidían verticalmente sobre la ciudad. En cambio, en Alejandría, observó que en el día del
solsticio de verano y a la misma hora ese fenómeno no se producía, ya que los cuerpos iluminados por el Sol producían sombra (lo
cual indicaba que los rayos del Sol no incidían verticalmente sobre la ciudad). Atribuyó este hecho a la curvatura de la Tierra.
Comparó entonces la longitud de un cuerpo con la de la sombra que éste proyectaba y calculó el valor del ángulo comprendido
entre un rayo del Sol y la vertical. Este ángulo resultó ser de 7,5 grados, que es también el ángulo entre Siene y Alejandría medido
desde el centro de la Tierra. A una vuelta completa a la Tierra le corresponde un ángulo de 360 grados, en consecuencia 360° / 7,5
° = 1/52 de una vuelta completa a la Tierra. De este modo, la distacia entre Siene y Alejandría es de 1/52 de la circunferencia de la
Tierra. Hoy se sabe que la distancia entre Siene y Alejandría es de 800 km; en consecuencia esto da para la Tierra una
circunferencia de 52 x 800 km = 40.160 km, que efectivamente es el valor real. El resultado que obtuvo Eratóstenes fue de
250.000 estadios (en esa época las distancias eran medidas en “estadios”). Existían entonces varios tipos de “estadio” ligeramente
diferentes, siendo el más común de 157,5 metros (o sea 0,1575 km). De este modo, con el dato de Eratóstenes, el valor de la
circunferencia de la Tierra resulta ser de 250.000 estadios x 0,1575 km/estadio = 39.375 km, que es muy próximo al valor real de
40.160 km.

98
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

RUINAS DE CIRENE
Norte de África, actual Libia.

99
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

UBICACIÓN DE CIRENE
Actual Libia.

100
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LAS ARMAS
Torre de asalto y ariete

TORRE DE ASALTO Y ARIETE GRIEGOS

101
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

La sambuca
La Sambuca es una escalera de cuatro pies de ancho y es tan alta tanto como la muralla
que se pretende asaltar. Consta la escalera de unas barandillas a cada lado que facilitan el
ascenso de los soldados. Su parte superior está cubierta para darles protección durante la subida.
En su parte superior tiene una especie de plataforma defensiva para dar cabida a unos arqueros.
La escalera se transporta abatida lo largo de una nave, sobresaliendo mucho más allá de
la proa. Al llegar junto a la muralla se levanta por medio de unas poleas que llevan en su
extremo. Durante la elevación, unos hombres empujan desde la popa otros ayudan mediante
palancas desde la proa.
Una vez erguida se la fija sobre el muro al que se adhiere con unos garfios que lleva en su
parte superior. De este modo los asaltantes suben por ella a cubierto y llegan a la parte superior
de la muralla

SAMBUCA

102
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

La Catapulta
La catapulta es un instrumento militar utilizado en la antigüedad para el lanzamiento a distancia
de grandes objetos a modo de proyectiles. Fue inventada probablemente por los griegos y
posteriormente mejorada por cartagineses y romanos, siendo muy empleada en la Edad Media.
Sin embargo, la Biblia describe que el rey Uzías pudo haber sido, conjuntamente con su ejército,
los primeros en inventar una catapulta, tal como se describe en 2 de Crónicas 26:15 ("E hizo en
Jerusalén máquinas inventadas por ingenieros, para que estuviesen en las torres y en los
baluartes, para arrojar saetas y grandes piedras").
La catapulta fue creada principalmente para derribar murallas enemigas y tomar por asalto los
castillos. Se cree que los primeros en usarla con este fin fueron los griegos. Las catapultas son
armas de asedio que fueron utilizadas en las guerras y conflictos de la Edad Media. Las primeras
catapultas se empleaban a distancias muy grandes, lo que hacía muy difícil su construcción,
traslado y posterior uso. Esto obligó a los ingenieros a mejorar su forma, peso, tamaño, diseño y
movilidad, pues eran armas necesarias en los grandes combates. De esta forma se logró obtener
una catapulta más liviana, más fácil de manejar y trasladar, y poder emplearla en las batallas.
También se conoce a estos aparatos con el nombre latino velopoietica. Los modelos más grandes
estaban montados sobre fuertes plataformas de madera. El elemento elástico impulsor de este
tipo de ballesta se tensaba mediante cuerdas hasta quedar sujeto con un gancho. Otro tipo de
catapulta aplicaba torsión a un elemento elástico mediante unas cuerdas enrolladas con tornos
para echar hacia atrás el mecanismo impulsor y lanzar piedras u objetos pesados sobre murallas y
fosos. También se utilizaban catapultas más pequeñas, que eran portátiles.
Las catapultas más primitivas disponían de un brazo con forma de cuchara en el extremo para
situar y lanzar el proyectil, pero las últimas versiones que se utilizaron antes de la aparición de la
pólvora empleaban una honda para lanzar el proyectil.
El tipo más eficaz de catapulta era el traburchet o trabuquete, que funcionaba mediante la fuerza
de la gravedad. Unas cuerdas izaban un contrapeso; una vez situado el proyectil, se soltaban las
cuerdas y el contrapeso (más pesado que el proyectil) lo lanzaba.
Las primeras catapultas fueron en forma de una enorme honda, planeada por Alejandro Magno y
sus ingenieros para poder derribar las murallas del imperio persa. Los griegos tenían una enorme
honda que lanzaba enormes flechas por medio de cuerdas elásticas; luego ese modelo fue
modificado para lograr lanzar piedras usando la energía de cuerdas elásticas más la energía de
otras cuerdas de tensión.

CATAPULTA SIRACUSANA

103
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

RÉPLICA DE UNA CATAPULTA FRANCESA

104
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ONAGRO
Arma de asedio de origen griego, combinación de catapulta y honda, utilizada en la Antigüedad y en la Edad Media.

Onagro: Nombre común del asno salvaje asiático (Equus hemionus) o de la subespecie persa del mismo (Equus hemionus onager).

105
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TRABURCHET O TRABURQUETE
(Combinación de catapulta y honda)

106
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LOS RELOJES DE AGUA

CLEPSIDRA
Reloj de agua inventado por Ctesibius.

107
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CLEPSIDRA
Reloj de agua egipcio

108
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ALMAGESTO
Claudio Ptolomeo.
(aprox. 85-165)
Último astrónomo, matemático y geógrafo alejandrino del mundo antiguo.

ALMAGESTO

109
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

110
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO MAYA DE KUKULKAN EN LA ZONA DE CHICHEN-ITZÁ


México.

111
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TEMPLO DE PALENQUE
México

112
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL COLOSO DE RODAS
(Una de las varias representaciones imaginadas)

Estatua del dios griego Helios, erigida en la isla de Rodas (Grecia), en el siglo III a.J.C. por el escultor Cares de Lindos.
Estaba hecha con placas de bronce sobre un armazón de hierro, la estatua representaba al dios griego del sol, Helios.
Su altura era de entre 30 y 40 metros y su peso de unas 70 toneladas. Fue considerada una de las Siete maravillas del
mundo antiguo. En el año 226 a.J.C. (56 años después de su construcción) un terremoto derribó la colosal obra. Los
habitantes de Rodas decidieron dejar sus restos en el mismo lugar donde cayeron por seguir el designio de un oráculo.
Los restos de la estatua quedaron en ese lugar aproximadamente durante novecientos años, hasta que en el año
654 d.J.C. los musulmanes se apoderaron del bronce como botín en una de sus incursiones.

NOTA: Todo lo que se conoce sobre esta estatua se debe a las noticias que dejaron los escritores antiguos Polibio
Estrabón y Plinio, y a las crónicas bizantinas de Constantino VII Porfirogéneta, Miguel el Sirio y Filón.

113
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TRAMO DE LA GRAN MURALLA CHINA


En 221 a.J.C. China es unificada bajo la dinastía Ch’in. Shih Huang Ti (259-210 a.J.C.) fue el primer emperador. Esto marcó el fin del feudalismo. El país tomó su nombre (China)
de su dinastía. A fin de liberar el país de la influencia paralizadora del pasado, Shih Huang Ti ordenó la destrucción de todos los libros, con excepción de los libros científicos y de
los que estuvieran en manos de funcionarios eruditos. A fin de contener la amenaza de la incursiones de los nómadas de Asia Central, Shih Huang Ti ordenó la construcción de
una muralla de tierra a lo largo de la frontera septentrional, que con el tiempo se convertiría en la Gran Muralla China. Ésta se comenzó a construir en 214 a.J.C.

114
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Estrecho
de los
Dardanelos

PÉRGAMO
Asia Menor Occidental, Actual Turquía.
(Hacia 170 a.J.C., en Pérgamo, se originaron los pergaminos).

Los Dardanelos o estrecho de los Dardanelos (Çanakkale Boğazı en turco y ∆αρδανέλλια en griego) es un
estrecho ubicado entre Europa y Asia. Es el antiguo Helesponto de la Grecia clásica. Comunica el mar Egeo
con el mar interior de Mármara

115
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Eje

Rodillo

COJINETE DE RODILLOS

116
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

RUEDA DE CARRO CON RAYOS DE MADERA, LLANTA DE HIERRO Y COJINETE DE RODILLOS DE MADERA DURA
Los cojinetes de rodillos de madera dura fueron introducidos por los constructores daneses de carromatos hacia el año 100 a.J.C.

117
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LAS RUEDAS HIDRÁULICAS

RUEDA HIDRÁULICA INSTALADA EN UN CAUCE


La corriente de agua que fluye por el cauce acciona la noria;
ésta a su vez acciona un tornillo de Arquímedes que es utilizado como bomba para extraer agua del mismo cauce.

118
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MOLINO TRITURADOR DE MINERALES ACCIONADO POR UNA RUEDA HIDRÁULICA


De Re Metallica de Georg Agricola.

BAUER, Georg (más conocido como Georg Agrícola) (1494-1555), médico alemán. Estudió cuidadosamente los procesos minerales y escribió una obra monumental, De Re Metállica
(Sobre las cosas metálicas), que fue editada en 1556. Fue el primer libro importante sobre minerales y metalurgia Bauer es considerado como el fundador de la ciencia de la mineralogía.
Bauer describe en su obra no sólo lo referente a la formación de yacimientos, las leyes mineras de su época, sino también las maquinarias y equipos empleados en la explotación. Dedica
un capítulo entero al tratamiento de los minerales y otro a la fabricación de la sal, soda, azufre, vidrio, etc.
Nota: En 1912, el ex presidente de los Estados Unidos de Norte América Herbert Hoover, que era ingeniero de minas, tradujo la obra de Bauer, De Re Metállica, al idioma inglés.

119
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MOLINO TRITURADOR DE MINERALES


Esquema del mecanismo de elevación de los pilones o martillos trituradores del mineral.
El movimiento de rotación del eje con la leva es producido por una rueda hidráulica; luego el pilón cae por acción de la gravedad.

120
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MECANISMO DE INSUFLADO DE AIRE EN UN ANTIGUO HORNO DE FUNDICIÓN CHINO


El mecanismo es accionado por una rueda hidráulica.
De Re Metallica de Georg Agricola.

121
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

DE RE METÁLLICA
Sobre las cosas metálicas
Georg BAUER
(más conocido como Georg Agrícola)
Primer libro sobre minerales y metalurgia.
Editado en 1556

122
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MOLINO DE CEREALES ACCIONADO POR UNA RUEDA HIDRÁULICA

123
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ESQUEMA DE UNA SIERRA ROMANA ACCIONADA POR UNA RUEDA HIDRÁULICA


Hierápolis, Asia Menor (en la actual Turquía).
Segunda mitad del Siglo III a.J.C.

124
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MAQUETA DE RUEDA HIDRÁULICA DE VITRUVIO

125
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

SISTEMA DE RUEDAS HIDRÁULICAS PARA ELEVAR AGUA


Hallado en una mina en España.
Este sistema permitía extraer el agua de las minas.
Se comprobó que era posible acoplar hasta 16 ruedas y elevar el agua hasta unos 40 metros.

126
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

POLIPASTO ROMANO
(10,4 m de altura)
Reconstrucción realizada en Bonn, Alemania.

127
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ÓRDENES ARQUITECTÓNICOS GRIEGOS: DÓRICO, JÓNICO Y CORINTIO


La arquitectura romana añadió otros dos órdenes: el Toscano y el Compuesto.

128
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL HOMBRE DE VITRUVIO
Dibujo de Leonardo Da Vinci.

129
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Los diez libros de De Architectura de Vitruvio


Traducidos del latín y comentados por el presbítero Don Joseph Ortiz y Sanz
1787

130
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Edición en idioma italiano de De Architectura


1521
Traducida e ilustrada por Cesare Cesariano.

Compaginación de los manuscritos de Vitruvius


Realizada alrededor del año 1390.

131
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

DE RE AEDIFICATORIA
Portada del libro de Leon Battista Alberti.
Traducción a la lengua Fiorentina
Año 1550

132
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

AUGUSTO
(Octavio Augusto)
Detalle de la magnífica estatua hallada en 1863 en la Villa Livia, llamada entonces Prima Porta (Roma).
Inmortaliza al fundador del Imperio Romano en la plenitud de sus fuerzas, vestido con la coraza de jefe guerrero.

Dos figuras dominaron el final del régimen republicano y el principio del Imperio –Julio César y Augusto. Julio César era un
general y político brillante, que sacó provecho de los problemas de Roma. Primero, formó una alianza de gobierno con los cónsules
Pompeyo y Crassus, llamada El Primer Triunvirato. Luego, cuando Crassus muere, le hizo la guerra a Pompeyo y al Senado para
obtener el poder único sobre Roma. Su error radicó en auto nombrarse dictador de por vida –decisión que lo llevó a su asesinato.
Esta situación provocó otros 14 años de guerra civil entre Augusto, el heredero nombrado por César, y Marco Antonio, el sustituto
del César. Cuando Augusto derrotó a Antonio en Actium en el año 31 a.J.C., ganó el poder absoluto sobre Roma. Inteligentemente,
Augusto no eligió ser un dictador como César. Formó el Principado, que le otorgó el poder real –de por vida-, mientras parecía
darle al Senado un rol mucho mayor al que realmente tenía. Había nacido el Imperio Romano.

133
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL FORO ROMANO
El Foro era la zona central en torno a la que se desarrolló la antigua Roma. Era el centro
de la vida social de Roma y el lugar donde se centraba la actividad comercial, religiosa,
administrativa y judicial de la ciudad. En él se situaba el hogar comunal.
Series de restos de pavimento muestran que sedimentos erosionados desde las colinas
circundantes ya estaban elevando el nivel del foro en la primera época de la república.
Originalmente había sido un terreno pantanoso, que fue drenado por los Tarquinios con
la Cloaca Máxima. Su pavimento travertino definitivo, que aún puede verse, data del reinado de
César Augusto.
La zona donde surgió el Foro de Roma (entre el Capitolio y el Palatino) era una zona
pantanos utilizada como necrópolis, pero la construcción de la Cloaca Máxima hizo posible el
saneamiento de la zona y, por lo tanto su pavimentación. El foro se convirtió en el centro
político, económico y religioso. Para esto se construyó la basílica, un complejo destinado a las
reuniones de ciudadanos, senadores y magistrados, y los primeros talleres.
A finales de la época republicana la población había aumentaba muchísimo, por lo que la
vieja plaza queda insuficiente. Es César quien empezó la ampliación con un nuevo foro al lado
del antiguo. Era una gran plaza pública rectangular cerrada por pórticos sostenidos por una doble
columnnata de mármol. Tras los pórticos se abrían locales comerciales de dos pisos. Coronando
el foro se alzaba el templo consagrado a Venus Genitrix, la diosa tutelar de la gens Julia, templo
que César prometió levantar si conseguía la victoria en Farsalia.

EL FORO ANTES DE CÉSAR

El Foro de Roma era conocido por los antiguos habitantes de Roma como Forum
Magnum, o simplemente Forum.

Los Foros Imperiales


Los Foros Imperiales son una ampliación del Foro de Roma, y que se realizó entre el
final del periodo de la república de Roma y el principio de la época Imperial. Lo que muchos
emperadores hicieron es erigir sus propios foros en el centro de Roma, respetando los foros de
antiguos emperadores, lo que provocó la creación de un gran foro en el centro de Roma.

134
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

FORO ROMANO
El foro era el lugar público de la ciudad, donde una serie de construcciones reflejaban la grandeza de Roma.

135
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

RECONSTRUCCIÓN DEL FORO ROMANO

136
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL FORO EN LA ÉPOCA DEL EMPERADOR TRAJANO


1. Foro Romano. 6. Foro de Trajano:
2. Foro de César. 6a Plaza porticada.
3. Foro de Augusto. 6b Basílica Ulpia.
4. Foro Transitorio (de Nerva). 6c Columna Trajana.
5. Foro de la Paz (de Vespasiano). 6d Templo de Trajano.

El Foro de Trajano es el último y más impresionante de los foros imperiales. Fue erigido para celebrar su victoria sobre los partos entre los años 107 y 112. Puesto que el
espacio libre presente no era suficiente para los planes de este emperador se derrumbaron diversos edificios y monumentos. Así se realizó un nexo entre la vieja ciudad y la
nueva ciudad que había crecido en los Campos de Marte. Su construcción en un tiempo relativamente breve fue posible gracias a la utilización de un nuevo material: el
hormigón. Sólo las partes externas de los muros se realizaron en pierda maciza, mientras que los huecos se llenaron con cemento. En el Foro de Trajano se irguió también
la Columna de Trajano, adornada con un relieve que celebra las victorias militares de este emperador.

137
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LOS PALACIOS IMPERIALES EN EL PALATINO


La residencia más grande e impresionante de Roma fue construida a finales del siglo I d. J.C. por el emperador Domiciano
(81- 96 d.J.C.), y cubría toda la zona central del Palatino (*).

(*) El Palatino es la colina histórica romana; fue la cuna de Roma. Aquí fue trazado el surco de Rómulo. Por eso la colina
fue elegida como Residencia de los Césares.

138
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MERCADOS DE TRAJANO
Los Mercados de Trajano fueron considerados en tiempos antiguos como una de las maravillas en el mundo clásico. Hoy presentan sólo una pequeña parte del esplendor de los
viejos tiempos. En el II siglo a.J.C., Apollodoro de Damasco diseñó para el emperador Trajano el gran conjunto que incluyó 150 locales usados como tiendas. El conjunto está
situado entre el foro de Trajano y las cuestas de la Colina Quirinal, exactamente en el punto donde fue hecho el corte de la colina, en terrazas consecutivas; y donde están
situados los Mercados. La altura total del corte de la colina corresponde con la altura de la Columna de Trajano. La parte más importante de los Mercados es el Pasillo cubierto,
con seis bóvedas cruzadas. Puede ser considerado el primer centro comercial cubierto de la historia.

139
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MAQUETA DE ROMA
Se destacan el Circo Máximo, el Coliseo, dos acueductos y los Foros Imperiales.

140
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL CIRCO MÁXIMO
(en latín Circus Maximus, la pista de carreras mayor)

El Circo Máximo era una antigua pista de carreras y un lugar de reunión para
espectáculos populares situado en Roma. Para la construcción del Circo Máximo (600 a.J.C.) los
romanos aprovecharon, la Vellis Murcia, un valle entre la colina del Palatino (*) y el monte
Aventino (*). El Circo Máximo fue la pista de carreras más grande e impresionante de Roma.
El lugar fue utilizado primero para juegos públicos y entretenimientos por los reyes etruscos de
Roma.
Los primeros Juegos Romanos (Ludi Romani) fueron organizados en ese lugar por el
primer gobernante etrusco de Roma, Lucio Tarquinio Prisco.
Algo después, el Circo fue el lugar destinado a los juegos, tomados de los griegos en el
siglo II a.J.C.
En un comienzo, los espectadores se sentaban en las laderas de las colinas para observar,
pero más tarde fue construido un estadio de madera y luego uno de piedra, completado con
puertas de largada en uno de los extremos de la pista, un arco en el otro, una barrera central y
tribunas para 250.000 espectadores.
La demanda de entretenimientos populares a gran escala por parte de la ciudadanía
romana llevó a Julio César a ampliar el Circo sobre el 50 a.J.C., tras lo cual la pista medía
aproximadamente 600 metros de largo, 225 metros de ancho y podía albergar a unos 150.000
espectadores sentados (muchos más, quizá un número parecido, podían ver los juegos de pie,
agolpados en filas sobre las colinas adyacentes).
En el 81 d.J.C, el Senado construyó un arco triple en honor de Tito junto al extremo este
(que no debe confundirse con el Arco de Tito de la Vía Sacra, en el lado contrario del Palatino).
El emperador Domiciano conectó su nuevo palacio del Palatino al Circo para poder ver
más fácilmente las carreras.
Más tarde Trajano añadió otros 5.000 asientos y amplió el palco del emperador para
incrementar su visibilidad pública durante los juegos.
El acontecimiento más importante celebrado en el Circo era la carrera de carros. En la
pista cabían hasta 12 carros y los dos lados de la misma se separaban con una mediana elevada
llamada la spina.
El Circo Máximo estaba formado por un gran circuito donde se realizaban carreras de
carros. En el centro del Circo había un muro bajo, la espina (en latín spina), encima de la cual
eran colocadas las estatuas de los dioses y en sus extremos eran colocados los postes de giro
(metas), en torno a loa cuales los carros hacían giros a gran velocidad. La espina formaba sobre
la arena (en latín arēna) dos calles por donde corrían las cuadrigas. En cada uno de los extremos
de la espina había un pilar cónico denominado meta (en latín meta). Los contadores de vueltas
solían ser huevos de piedra o estatuillas de delfines.
En el extremo recto de la pista se alargaba más que el curvo, para permitir que los carros
se alinearan al comienzo de la carrera. Allí había verjas de salida (carceres), que escalonaban los
carros para que todos ellos recorrieran la misma distancia en la primera vuelta.
En la época del mandato de Augusto adquirió mayor relevancia y monumentalidad.
Augusto mandó colocar en el Circo el obelisco de Ramsés II procedente de Heliópolis, el
obelisco fue substituido en el 357 por orden de Constancio II, por el de Tutmosis III, de 32,5
metros de altura.
Las dimensiones del Circo Máximo en su parte exterior eran de 610 metros de largo por
190 de ancho, mientras que en el interior eran aproximadamente de 564 metros por 85 de ancho.
Tenía capacidad para más de 300.000 espectadores.

141
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Se conserva muy poco del Circo, con la excepción de la pista de carreras, hoy cubierta de
hierba, y la spina. También se conservan algunas de las verjas de salida, pero la mayoría de los
asientos han desaparecido.
El obelisco Flaminio fue trasladado en el siglo XVI por el papa Sixto V a la Piazza del
Popolo.
Las excavaciones del Circo comenzaron el siglo XIX, seguidas de una restauración
parcial, pero siguen pendientes algunas excavaciones verdaderamente exhaustivas de su suelo.
El Circo Máximo retuvo el honor de ser el primer y mayor circo de Roma, pero no fue el
único: otros circos romanos eran el Circo Flaminio, en el que se celebraban los Juegos Plebeyos
(Ludi Plebeii), y el Circo de Majencio.
(*) L’Aventino es una de las siete colinas de Roma. Era la residencia de los "grandes" de la Roma imperial, ya que los
emperadores residían en el Palatino.

Las siete colinas de Roma: Capitolio, Aventino, Quirinal, Viminal, Celio, Palatino y Esquilino. La más alta de todas es la del
Quirinal, que se levanta 69 metros sobre la llanura.

142
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Arco triple

Obelisco

Spina

CIRCO MÁXIMO
Fue construido en el siglo VII antes de Cristo por un rey de Roma llamado Lucio Tarquinio.
En medio del Circo había una hilera de obeliscos y estatuas.
El Circo Máximo fue la pista de carreras más grande e impresionante de Roma.

143
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CIRCO MÁXIMO
El Circo Máximo de Roma se construyó en el periodo Imperial y fue remodelado por varios emperadores. Estuvo en funcionamiento hasta
la toma de la ciudad por los bárbaros. En la espina tenía dos obeliscos, que hoy se encuentran uno en la Plaza del Pópolo y el otro en
San Juan de Letrán.

144
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

145
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CIRCO MÁXIMO

146
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ACTUALMENTE EL CIRCO MÁXIMO ES UN PARQUE


Los edificios que se observan hacia la derecha son los palacios imperiales del Palatino.

147
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL COLISEO
El Coliseo es un gran anfiteatro de la época del Imperio romano, construido en el siglo I
d.J.C. en el centro de la ciudad de Roma. Por su procedencia ligada al catolicismo está bajo
jurisdicción de la ciudad Vaticano.
Originalmente era denominado Anfiteatro Flavio, en honor a la Dinastía Flavia de
emperadores que lo construyó, y pasó a ser llamado Colosseum por una gran estatua ubicada
junto a él, el Coloso de Nerón, no conservada actualmente.
En la antigüedad poseía un aforo para 50.000 espectadores, con ochenta filas de gradas.
Los que estaban cerca de la arena eran el Emperador y los senadores, y a medida que se ascendía
se situaban los estratos inferiores de la sociedad.
En el Coliseo tenían lugar luchas de gladiadores y espectáculos públicos. Se construyó
justo al Este del Foro Romano, y las obras empezaron entre el 70 d.J.C. y el 72 d. C., bajo
mandato del emperador Vespasiano. El anfiteatro, que era el más grande jamás construido en el
Imperio Romano, se completó en el 80 d.J.C. por el emperador Tito, y fue modificado durante el
reinado de Domiciano.
El Coliseo se usó durante casi 500 años, celebrándose los últimos juegos de la historia en
el siglo VI, bastante más tarde de la tradicional fecha de la caída del Imperio Romano de
Occidente en el 476 d. C. Así como las peleas de gladiadores, muchos otros espectáculos
públicos tenían lugar aquí, como naumaquias, caza de animales, ejecuciones, recreaciones de
famosas batallas, y obras de teatro basadas en la mitología clásica. El edificio dejó de ser usado
para estos propósitos en la Alta Edad Media. Más tarde, fue reutilizado como refugio, fábrica,
sede de una orden religiosa, fortaleza y cantera. De sus ruinas se extrajo abundante material para
la construcción de otros edificios, hasta que fue convertido en santuario cristiano, en honor a los
prisioneros martirizados durante los primeros años del Cristianismo. Esta medida contribuyó a
detener su expolio y a procurar su conservación.
Aunque la estructura está seriamente dañada debido a los terremotos y los picapedreros,
el Coliseo siempre ha sido visto como un ícono de la Roma Imperial y es uno de los ejemplos
mejor conservados de la arquitectura romana. El 7 de julio de 2007, fue reconocida como una de
las Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno.

COLISEO DE ROMA
Reconstrucción por ordenador.

148
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL COLISEO ILUMINADO

149
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Castillo
Sant’Angelo

Río Tiber Circo Máximo ROMA, ITALIA Coliseo

150
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MAPA DE LA ANTIGUA ROMA

151
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LAS MURALLAS DE ROMA


Las Murallas servianas eran una barrera defensiva construida alrededor de las ciudad de Roma
al principio del siglo IV a.J.C. Tenían un grosor de de 3,6 metros y una longitud de unos 11
kilómetros, con más de doce puertas.
El nombre hacía honor al Rey de Roma, Servio Tulio. Aunque el trazado parece datar del siglo
VI a.J.C. Los restos actuales que se conservan datan del periodo final de la República Romana.
Solamente se conservan algunos paños de la muralla.
Las Murallas aurelianas son una construcción militar de carácter defensivo construida en la
ciudad de Roma por el emperador Aureliano. Su longitud original fue de 19 kilómetros, pero en
la actualidad sólo se conservan 12,5 kilómetros. El propósito de su construcción fue defender
Roma de las invasiones bárbaras, que comenzaron a partir del año 271 d.J.C.
El perímetro encierra una superficie de 13,7 km . Las paredes tienen un grosor de 3,5 m y 8 m de
altura con una torre cuadrangular cada 100 pies romanos (29,6 m). Por orden del general Flavio
Estilicón, hombre fuerte del Imperio en época de Honorio, las murallas fueron remodeladas en el
siglo V, doblando la altura (llegando hasta 16 m). Tenían forma de hexágono y en ellas se
emplazaban 382 torres, 7.020 almenas, 18 puertas principales, 5 poternas, 116 letrinas y 2.066
ventanas exteriores.

Río Tiber

152
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLA SERVIANA
Tramo que aún se conserva.

153
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLA AURELIANA

154
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLA AURELIANA
Puerta de Ostiensis.

155
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TORRE DE HÉRCULES
La Coruña, Galicia, España.
Es el único faro romano que continúa todavía en servicio.
Fue construido en la época del emperador Trajano.
Su construcción se atribuye al ingeniero romano Servio Lupo Aeminense (siglo II).
Durante la edad media dejó de ser utilizada como faro para convertirse en fortificación.
Fue restaurada en el siglo XVIII.

156
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TORRE DE HÉRCULES
La Coruña, Galicia, España.

157
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLA DE ADRIANO
Antigua construcción defensiva de la isla de Gran Bretaña, levantada entre los años 122-132 d.J.C. por orden del
emperador romano Adriano para defender el territorio britano de los ataques de las tribus bárbaras del norte, entre
ellos los pictos, en lo que llegaría a ser Escocia, tras la invasión de los escotos provenientes de Irlanda.
La muralla tenía como función también mantener la estabilidad económica y crear condiciones de paz en la provincia
romana de Britania (al sur de a muralla), marcar físicamente la frontera del Imperio y constituir un símbolo claro del
poderío del Imperio Romano, en un período de crecientes problemas en los límites del Imperio, no sólo en esta zona,
sino también en Egipto, Judea, Libia, Mauritania y otras zonas conquistadas por su antecesor Trajano.
Hoy día aún subsisten importantes tramos de esta notable construcción

158
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLA DE ADRIANO

159
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

UBICACIÓN Y EXTENSIÓN DE LA MURALLA DE ADRIANO


Su nombre se usa en ocasiones como sinónimo de la frontera entre Escocia e Inglaterra.
No obstante, en la mayor parte de su extensión, el muro sigue una línea más al sur que la frontera moderna.

La muralla de Adriano se extendía desde el golfo de Solway, en el oeste, hasta el estuario del Tyne en el este, con una longitud de 117 km. Estaba flanqueada por las
poblaciones de Maglona (actual Carlisle) en el Oeste y Pons Aelius (actual Newcastle) en el Este. Estaba construida en su totalidad con sillares de piedra, tenía un grosor de 2,4
a 3 m y una altura de entre 3,6 y 4,8 m. Contaba con 14 fuertes principales y 80 fortines que albergaban guarniciones en puntos claves de vigilancia, así como un foso en su
parte septentrional de 10 m y un camino militar que la recorría por su lado meridional. Más al sur del camino militar, los romanos construyeron otro foso con dos terraplenes de
tierra para proteger la muralla de ataques desde el sur.
Al Este del río Irthing la Muralla, construida en piedra, tenía 3 metros de ancho por 5 o 6 de alto. Al Oeste del mismo río, al haberse usado turba de la zona, la anchura de la
misma crecía hasta los 6 metros, reduciéndose la altura hasta los 3. Tenía guarniciones de tropas auxiliares (no legionarios) cuyo número rondaba los 9.000 efectivos, tanto de
caballería como de infantería.
Tras la muerte de Adriano en el 138, la muralla perdió temporalmente sus funciones ya que el nuevo emperador, Antonino Pío, trasladó la frontera 160 kilómetros al Norte, y
construyó una nueva muralla en la actual Escocia. Ésta, la muralla Antonina, tenía 61 kilómetros de largo y estaba construida con turba. A pesar de los importantes recursos
militares asignados a esta nueva muralla, Antonino Pío fue incapaz de dominar a las tribus del Norte, y su sucesor Marco Aurelio se vio obligado a abandonarla, volviendo a
situar el límite en la muralla de Adriano.
Los pictos atravesaron la muralla en tres ocasiones, en 197, 296 y 367. Fue reparada y ampliada en 209, durante el reinado de Septimio Severo, y definitivamente abandonada
en el año 383. Después de su abandono los habitantes de la región robaron muchas piedras de la muralla para construir granjas, iglesias y otros edificios.

160
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LA CALZADA ROMANA
La calzada romana era el modelo de camino usado por Roma para la vertebración de su
Imperio. La red de calzadas fue utilizada por el ejército en la conquista de territorios y gracias a
ella se podían movilizar grandes efectivos con una rapidez nunca vista hasta entonces. En el
aspecto económico desempeñó un papel fundamental, ya que el transporte de mercancías se
agilizó notablemente. Las calzadas también tuvieron gran influencia en la difusión de la nueva
cultura y en extender la romanización por todo el Imperio.
En intervalos muy regulares, con el fin de ser localizados fácilmente, los ingenieros
romanos incluyeron en los bordes de las viae publicae y vicinales las piedras miliares. Estas son
columnas cilíndricas de 2 a 4 m de altura y de 50 a 80 cm de diámetro, con una base cúbica,
clavadas unos 80 cm en el suelo.
Estos hitos no fueron colocados cada milla, como los hitos kilométricos actuales. Son
más bien signos regularmente colocados en las calzadas para indicar la distancia al siguiente
paso. En cada miliar, estaban colocadas a la altura de los viajeros (los usuarios van montados,
son militares: jinetes, cocheros etc.) varias inscripciones como: el nombre del emperador que
ordenó la construcción o renovación de la vía, sus títulos, el origen de la milia (en caso de que se
colocara allí después del trabajo o después de una reparación) y las distancias entre su ubicación
y las ciudades próximas, los principales cruces de carreteras o las fronteras. Estas distancias se
expresan en millas romanas. La milla romana (Milia passuum) corresponde a 1.000 pasos (en
realidad, dobles pasos) de 1,48 m, así 1 Milia passum = 1,480 km.
Algunas vías se han marcado con miliares en diferentes momentos. La Vía Domitia, por
ejemplo, se marcó con un sistema diferente de medida. Por lo tanto, se han encontrado unas
series de hitos diferentes.

PIEDRA MILIAR O MILIARIO


Miliario de Nerón
Colocado a la salida del municipio romano de (Capara) Cáparra (Cáceres), España.

161
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GROMA
Escuadra romana de agrimensor usada para trazar alineaciones perpendiculares.

162
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CONSTRUCCIÓN DE UNA CALZADA ROMANA

Las técnicas empleadas en la construcción dependían de su importancia y de la naturaleza


del terreno. Se podía excavar una zanja de hasta 1 metro de profundidad en donde se iba
disponiendo distintas capas de piedra que servían para la mejor cimentación, impermeabilización
y drenaje. La capa de rodadura estaba constituida unas veces por cantos rodados compactados o
zahorra (glarea stratae) y otras por gruesas losas (sílice stratae). Cuando la vía era de poca
importancia sólo era de tierra más o menos compactada (terrenae).
La construcción de una calzada necesitaba de estudios previos, para evaluar las
dificultades topográficas de los trazados, las condiciones climáticas y el terreno. Se prefería
trazados por cotas altas para evitar las inundaciones.
Los caminos estaban señalizados por miliarios y si la vía era importante tenía cómodas
posadas o mansiones donde comer o albergarse para pasar la noche.
En el siglo I d.J.C. el agrimensor Siculus Flacus clasificó las calzadas en tres categorías:
• Las viae publicae civiles o militares, red principal del Imperio, que eran construidas por el
Estado o por el ejército, pero que las ciudades y los propietarios de las zonas atravesadas por
estas vía debían mantener. Su ancho era entre los 6 y los 12 metros.
• Las viae vecinalis o actus, caminos de carácter regional que constituían la mayor parte de la
red. Partían de las vía públicas y enlazaban poblaciones menores, eran financiadas por las
poblaciones directamente beneficiadas. Su ancho estaba en torno a los 4 metros.
• Las viae privatae, cuando las realizaban terratenientes en el interior de sus posesiones
agrarias par enlazar con las vías vecinales o públicas. Su ancho entre los 2,5 y 4 metros.

163
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MAPA DE ITALIA EN EL QUE SE ILUSTRAN ALGUNAS DE LAS PRINCIPALES


CALZADAS ROMANAS

164
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

VÍA APPIA EN LAS CERCANÍAS DE ROMA

APPIUS CLAUDIUS

165
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

VÍA APPIA EN ROMA

166
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

TÚNEL DE FURLO
(220 a.J.C – 76 d.J.C.)

El túnel romano Furlo es una obra que data del reinado de Vespasiano. Está en la Vía Flaminia, al nivel de la
Gola del Furlo (Garganta de Furlo), al noreste de Acqualagna (provincia de Pesaro Urbino Marzo Italia).
El túnel está perforado en la roca, con una longitud de 38 m, una anchura de 5,5 metros y 6 metros de altura.
Comenzado hacia el 220 a.J.C. y acabado en el 76 d.J.C., bajo el reinado del emperador Vespasiano, para
facilitar el movimiento entre Roma y el Adriático por la Vía Flaminia, que sigue el valle del Metauro hasta su
desembocadura. Este túnel, al que se le dio el nombre de forulum después Furlo (es decir, el "agujero") es uno
de los pocos túneles de calzada romana que han llegado hasta nosotros.
Los romanos dominaban las técnicas de perforación y ruptura de rocas, poniéndolas habitualmente en práctica
en la excavación de galerías de minas y de acueductos. Disponían de todo el utillaje propio de la cantería:
mazas, picos, buriles..., realizados en hierro, cuya forma era similar a la de los instrumentos actuales.
Además, utilizaban el juego de dilatación-contracción para romper determinadas rocas, para lo cual las
calentaban con hogueras vivas, para apagar bruscamente el fuego con agua y conseguir la ruptura. También
conocían las propiedades del vinagre para debilitar rocas, particularmente calizas. Para ello trazaban surcos en
la piedra y sobre ellos derramaban el ácido acético caliente y lo dejaban actuar, debilitando la piedra.

167
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

RED DE CALZADAS ROMANAS EN HISPANIA


Construidas por el emperador Augusto.
Hispania (actual España) era una provincia del Imperio Romano.

168
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLA ROMANA DE LUGO, GALICIA, ESPAÑA


Delimita el casco histórico de Lugo.
Ha pasado de ser un obstáculo para su evolución y crecimiento a ser un monumento integrado en la estructura urbana y fuente de riqueza turística.
A pesar de sus 17 siglos de antigüedad es una de las murallas romanas mejor conservadas de la península Ibérica.
Su longitud es de más de 2 km y tiene 10 puertas.

169
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Mar
Mediterráneo

EXTENSIÓN DE LA RED DE CALZADAS ROMANAS

170
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LOS PUERTOS
Roma dependía de las importaciones marítimas para su supervivencia. Durante siglos la
ciudad se bastó con el puerto fluvial del río Tiber junto al Aventino (*). Además de los muelles,
existían numerosos dependencias entre las que sobresalía el Porticus Aemilia, gran espacio
abovedado de 487 por 90 metros, donde se almacenaban los productos descargados.

PUERTO FLUVIAL EN EL AVENTINO


Reconstrucción.
Detrás de los muelles el Porticus Aemilia.

Desde el siglo I a.J.C se hizo evidente que el recinto resultaba pequeño, por lo que se
tuvo que construir en la desembocadura del río, en Ostia, otro que cumpliese las funciones de
gran dársena.
En el siglo siguiente fueron construidas otras dos grandes dársenas:
• La primera, de tiempo de Claudio, tenía diques de resguardo de de 800 m de longitud y 15 m
de ancho, que cerraban una dársena de 65 hectáreas.
• La segunda, llamada de Trajano, fue construida a partir del año 62 d.J.C., con forma
hexagonal, con lados de 358 m, que delimitaban un espacio de 33 hectáreas. Se comunicaba
con la primera (el puerto de Claudio) por un canal interior.
En España se conserva uno de los faros de ayuda a la navegación más antiguo, el
conocido como La torre de Hércules en La Coruña, posiblemente del siglo II d.J.C. Una
estructura granítica que actualmente se encuentra recubierta por la reforma hecha en ella en el
siglo XVIII.
NOTA: Debieron ser construcciones muy importantes los puertos de El Pireo (Atenas), Cartago, Alejandría y Constantinopla.

(*) L’Aventino es una de las siete colinas de Roma. Era la residencia de los "grandes" de la Roma imperial, ya que los
emperadores residían en el Palatino.
Las siete colinas de Roma: Capitolio, Aventino, Quirinal, Viminal, Celio, Palatino y Esquilino. La más alta de todas es la del
Quirinal, que se levanta 69 metros sobre la llanura.

171
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PUERTOS DE OSTIA
Ostia Antica fue una ciudad antigua en la costa del mar Tirreno, en el antiguo Latium, Italia, que funcionó como puerto de la
antigua Roma y quizás su primera colonia. Estaba ubicada en la boca del río Tíber. Según la leyenda, fue fundada por Anco
Marcio, uno de los reyes de Roma, en el siglo VII a.J.C. Los hallazgos arqueológicos, en cambio, sugieren que su pasado remonta
hasta el siglo IV a.J.C. La mayoría de los edificios visibles más antiguos que se pueden apreciar hoy día, datan del siglo III a.J.C.,
el llamado Castrum (campamento militar) y el Capitolium de una fecha más tardía, el (templo del dios Júpiter, Juno y Minerva).
Ostia quizás fue fundada con el único propósito de defensa militar, ya que los ejércitos invasores podían entrar por la boca del
Tíber y llegar a Roma. Con el tiempo, Ostia se convirtió en un puerto comercial y muchas de las mercancías que Roma recibía de
sus colonias y provincias pasaban por Ostia. Finalmente, Ostia reemplazó a Pozuoli (Puteoli) cerca de Nápoles

172
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LA CLOACA MÁXIMA

CLOACA MÁXIMA
Obra de alcantarillado realizada en Roma

La Cloaca Máxima (en latin Cloaca Maxima, italiano Cloaca Massima) es una de las más antiguas del mundo. Fue construida en la antigua Roma en los finales del
siglo VI a.J.C. por los últimos reyes de Roma. Fue iniciada por Tarquino el Viejo (Lucius Tarquinus Priscus) y concluida por Tarquinio el Soberbio, que
aprovecharían la experiencia desarrollada por la ingeniería etrusca para drenar las aguas de la zona pantanosa de la ciudad, pero también llevaba aguas residuales
de Roma hacia el río Tiber, que atraviesa la ciudad, en dirección a Mar Tirreno, a algunos kilómetros a Oeste.
Tito Lívio describió la Cloaca Máxima como excavada en el subsuelo de la ciudad. Otras fuentes (y su recorrido) indican que el sistema original era un canal a cielo
abierto que recogía las aguas de los cursos naturales que descendían de las colinas, drenando también la llanura del Foro Romano. Este canal, por tramos
excavado bajo del nivel del suelo, sería progresivamente cubierto debido a la exigencias del espacio del centro citadino.
En los últimos años de la República, la Cloaca Máxima se convirtió en un canal subterráneo que, en parte, todavía se utiliza hoy día. En línea recta su longitud es de
unos 900 metros, pero su curso serpentea debido a las desviaciones alrededor de los edificios. Su tamaño es extraordinario: en algunos sitios alcanza 4,2 m de
altura y 3,2 m de ancho. Se dice que Agripa recorrió en barca los conductos del subsuelo romano en un viaje de inspección.
La Cloaca Máxima fue mantenida en buen estado durante toda la edad imperial. Su funcionamiento prosiguió durante bastante tiempo después de la caída del
Imperio Romano.

173
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CLOACA MÁXIMA
Roma.

174
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Cloaca
Máxima

PLANTA DE ROMA DURANTE LA EDAD IMPERIAL CON LA CLOACA MÁXIMA

175
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LOS ACUEDUCTOS

ACUEDUCTOS DE ROMA
Sexto Julio Frontino (Sextus Iulius Frontinus)
(Aprox. 30 -104 d.J.C.)
Militar, político y escritor de la Antigua Roma.

En el año 70 fue pretor y en el 74 fue cónsul suffectus. Tuvo a su cargo el gobierno de Britannia durante los cuatro años
siguientes al de su consulado. Allí sucedió a Quinto Petilio Cerial y fue seguido por Cneo Julio Agrícola. En el año 79 fue
nombrado curator aquarum (administrador de los acueductos de Roma) por el emperador Nerva. En el 98 fue de nuevo cónsul
suffectus y en el 100 cónsul ordinario. También perteneció al colegio de augures.
Escribió un tratado de técnica militar con fines didácticos, Strategemata, que agrupaba fragmentos de la historia militar griega
y romana para la formación de oficiales del ejército.
Durante el ejercicio de su cargo de curator aquarum, comenzó la redacción de una memoria donde se describen los
acueductos de la ciudad, los problemas de mantenimiento y de policía de aguas y se recoge la legislación fundamental sobre el
particular. La obra, que nos ha llegado con el título de De aquaeductu urbis Romae. Esta obra es una fuente inapreciable
para el conocimiento del abastecimiento y administración del agua en la urbe.

176
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ACUEDUCTO AQUA APPIA


Roma.
(Construido por Appius Claudius)

177
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ACUEDUCTO ROMANO DE SEGOVIA


España.
España, como provincia romana, también tuvo sus acueductos, gracias sobre todo al emperador Trajano (98-117 d.J.C.).
El más importante es el de Segovia, activo a través de los siglos. Hasta no hace mucho proveía de agua a esa ciudad y a su Alcazar.
Esta obra monumental, tiene un total de 162 arcos: 75 arcos sencillos y a continuación 44 arcadas.

178
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ACUEDUCTO ROMANO DE SEGOVIA


España.

179
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ACUEDUCTO ROMANO DE SEGOVIA


Detalle de una zona restaurada.

180
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LOS PUENTES

PUENTE ROMANO SOBRE EL RÍO GUADIANA


Mérida, España.

181
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PUENTE DE ALCÁNTARA SOBRE EL RÍO TAJO


Toledo, España.
Situado entre España y Portugal
Del lado español, el pueblo de Alcántara y Piedras Albas, Provincia de Cáceres.
Del lado portugués, el pueblo de Segura, Castelo Branco, capital de la Provincia de Beira Baixa.
(En árabe al-qantara significa el puente).
Construido por Caius Julius Lacer (s I-II) y terminado en 103 d.J.C.
Este puente nunca dejó de funcionar.
Su autor inscribió sobre él el lema: Pontem Perpetui Mansurum in Saecula, “Dejo un puente que permanecerá por los siglos”.
Está compuesto por seis arcos que salvan una distancia de 214 metros sobre el río Tajo (Tagus) y que se elevan sobre 48 metros de altura.
Los arcos centrales tiene 28 metros de luz y los pilares más gruesos tienen 12 metros. La fábrica es de granito almohadillado.

182
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PUENTE DE ALCÁNTARA SOBRE EL RÍO TAJO

183
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LE PONT DU GARD
Francia.
Cumplía la doble función de puente y acueducto.
(Construido por Marco Vispasiano Agrippa, sobrino del emperador Augusto)

Esta construcción es una obra maestra de la ingeniería romana. Atraviesa los valles y montañas desde la ciudad de Uzes a Nimes en un recorrido de 50 kilómeros. Fue
construido entre los años 40 y 60 bajo el reinado del Emperador Claudio, para el abastecimiento de aguas de Nimes. El puente es en efecto una pequeña parte del acueducto
de 50 kilómetros de largo, que conducía el agua de la Fuente del Eure cerca de Uzes hasta Nimes. El Pont du Gard esta compuesto de 52 arcos: 6 en la parte inferior 11 en
la planta media y 35 en la planta superior. Mide de 48,77 m de alto y largo de 275 m. Fue construido con piedras calcáreas. Conducía un caudal de alrededor 20.000 m3 al
día, pero con cada asedio de la ciudad el acueducto era cortado. A partir del siglo IV se abandonó su mantenimiento y en el siglo IX los sedimentos calcáreos terminaron por
obstruir definitivamente el conducto.

184
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LE PONT DU GARD
Francia.

185
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LE PONT DU GARD
Francia.

186
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LE PONT DU GARD
Parte del acueducto romano de Nimes, Francia.

187
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

PUENTE DE TRAJANO SOBRE EL RÍO DANUBIO


Estaba ubicado en la ciudad de Probeta, Rumania, cerca de las Puertas de Hierro.
Ilustración del ingeniero Duperrex de cómo debió ser el Puente de Trajano.
Medía 1135 m de largo, 18,6 m de alto y 14,55 m de ancho.
En cada extremo había una fortificación (castrum), por la que había que pasar para poder cruzar el puente.
Su autor fue Apolodoro de Damasco, ingeniero y arquitecto militar del emperador Trajano.
Estaba formado por veinte arcos de madera asentados en pilares cuadrados de masonería.
Cada arco medía 52 metros de envergadura y los pilares tenían 20 metros de lado y hasta 45 metros de alto y estaban hechos de ladrillo, mortero y cemento de puzolana.
A pesar de sus excepcionales dimensiones, fue construido en un tiempo muy breve (entre los años 103 y 105).
Sólo subsiste una pila del puente.

188
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL PANTEÓN

EL PANTEÓN DE AGRIPPA
Roma.

MARCO VISPASIANO AGRIPPA


Sobrino del emperador Augusto.

189
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

FACHADA DE PANTEÓN DE AGRIPPA


Piazza della Rotonda, Roma.

190
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CÚPULA DEL PANTEÓN


Roma.

191
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CÚPULA DEL PANTEÓN

192
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CÚPULA DEL PANTEÓN


Agrippa construyó la primera versión del Panteón, edificio dedicado a las siete divinidades planetarias. El edificio sería castigado por el fuego y otras calamidades,
hasta que Adriano, un siglo más tarde, lo reconstruyó. No se sabe qué parte es debida a cada uno, probablemente la casi totalidad al segundo. Pero éste, modestamente,
restauró el rótulo en el frontispicio: M. AGRIPPA L F COSTERTIUM FECIT, “Marco Agripa, hijo de Licinio, Cónsul por tercera vez, me edificó”.

193
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

FONTANA DI TREVI
Roma.
Construida en el año 19 a.J.C
En 1629 fue trasladada a su emplazamiento actual (opuesta al Palacio Quirinal) por Bernini.

194
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

EL IMPERIO BIZANTINO

Bósforo

Estrecho de
los
Dardanelos

CONSTANTINOPLA (actual ESTAMBUL)


Turquía.

Los Dardanelos o estrecho de los Dardanelos (Çanakkale Boğazı en turco y ∆αρδανέλλια en griego) es un estrecho ubicado entre Europa y Asia.
Es el antiguo Helesponto de la Grecia clásica. Comunica el mar Egeo con el mar interior de Mármara. El nombre de Dardanelo deriva de
Dardanus, una antigua ciudad griega enclavada en la orilla asiática del estrecho.

195
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Bósforo
o
Estrecho de Estambul
Separa Europa de Asia.
Conecta el mar de Mármara
con el mar Negro.
Divide en dos partes la
ciudad de Estambul.

Mar de
Mármara

CONSTANTINOPLA (actual ESTAMBUL)


Turquía.

El Bósforo es un estrecho (también conocido como estrecho de Estambul). Separa la parte europea [englobada durante el Imperio Otomano en la provincia europea de
Rumelia (turco: Rumeli)] de la parte asiática (turco: Anadolu) de Turquía. Divide en dos partes la ciudad de Estambul y conecta el mar de Mármara (turco: Mármara Denizi,
griego: Θάλασσα του Μαρµαρά) con el mar Negro (turco: Karadeniz, griego: Μαύρη Θάλασσα). Tiene una longitud de 30 kilómetros, un ancho máximo de 3700 m en la
entrada del mar Negro, y un ancho mínimo de 750 m entre Anadoluhisarı y Rumelihisarı (castillos otomanos que se alzan en las colinas de su ribera). Su profundidad varía
entre 36 y 124 m.
NOTA: El estrecho de Bósforo es un canal angosto en forma de "S" de naturaleza compleja, con varios cabos y curvas pronunciadas, lo que dificulta la observación en los codos. A ello se agrega el
fenómeno de las corrientes cambiantes. Tales condiciones geográficas y oceanográficas hacen que la navegación, abierta al tráfico internacional, sea difícil y arriesgada. En la actualidad hay dos
puentes sobre este estrecho. El puente Boğaziçi, de 1074 metros de largo fue completado en 1973. El segundo puente, el Fatih Sultan Mehmed posee una longitud de 1014 metros, fue completado en
1988 y se encuentra casi a cinco kilómetros al norte del primer puente.
Se encuentra en construcción el túnel ferroviario de Marmaray, de 13.7 kilómetros de longitud. Se estima que entrará en funcionamiento en 2012 ó 2013. Aproximadamente 1400 metros del túnel van a
construirse bajo el estrecho, a una profundidad de 55 metros bajo el lecho marino. Las orillas del estrecho están densamente pobladas ya que la ciudad de Estambul (con una población de al menos 11
millones de habitantes) se asienta en ellas.

196
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Bósforo

Mar de
Mármara

CONSTANTINOPLA (actual ESTAMBUL)


Turquía.

197
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MAPA DE CONSTANTINOPLA BIZANTINA


El Cuerno de Oro.

198
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLAS DE CONSTANTINOPLA

199
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

RUINAS DE LAS MURALLAS DE CONSTANTINOPLA

200
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLAS DE CONSTANTINOPLA

201
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

MURALLAS DE CONSTANTINOPLA

La muralla terrestre tenía una longitud de seis kilómetros entre la costa del Mar Negro y
el Cuerno de Oro. Estas murallas constaban de un triple sistema defensivo formado en primer
lugar por un foso parapetado de unos 20 metros de ancho. Después del foso existía una franja de
terreno de 15 metros hasta la primera línea de murallas. Dichas murallas contaban con unos
muros de 8 metros de altura y 2 de espesor. Para complementar la defensa de estas murallas, se
habían construido más de 80 torres a lo largo de estos seis kilómetros.
Detrás de las primeras murallas se extendía un pasillo de 18 metros de anchura hasta la
segunda línea de murallas. Dicho pasillo permitía a los defensores moverse a lo largo del
perímetro amurallado con rapidez, a la vez que proporcionaba un espacio de defensa si el
enemigo conseguía tomar la primera muralla. La segunda línea amurallada era aún más
formidable que la primera. La altura de los muros llegaba hasta los 13 metros siendo la anchura
de 5 metros. Este tramo contaba con más de 100 torres de hasta 15 metros de altura. A las
murallas terrestres hay que sumarle 13 kilómetros de una muralla costera que tenía unas 300
torres de defensa aproximadamente. La altura de este inmenso tramo también era de 12 metros.

Sección transversal de la triple muralla construida por el emperador Teodosio II.


Constantinopla.

202
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Cadena de hierro
utilizada en la
defensa de
Constantinopla

Asedio turco a Constantinopla.

El 29 de mayo de 1453 el Imperio Bizantino sucumbió ante el poder de los turcos


otomanos después de 1123 años de existencia. La ciudad de Constantinopla, fundada por el
emperador romano Constantino el Grande en el año 330 d.J.C, fue tomada después de 8 semanas
de intenso asedio por las tropas del sultán Mehmet II el Conquistador.
El sistema defensivo con que contaba Constantinopla era formidable, siendo su máxima
expresión la inexpugnable triple muralla construida por el emperador Teodosio II. Antes de ésta
ya existía otra con un perímetro bastante menor, mandada construir por el emperador
Constantino.
La construcción de estas murallas comenzó en el año 412 d.J.C. y finalizó en el año 447
d.J.C. Posteriormente varios tramos de la muralla sufrieron restauraciones y modificaciones.
Las defensas con que se encontraron los turcos en abril de 1453 constituían todo un
desafío. Existía un solo antecedente que podía dar esperanzas a los otomanos para la toma de la
ciudad, y es que en 1204 Constantinopla fue asediada y tomada en el transcurso de la IV
Cruzada.
Desde la terminación de estas murallas pasaron 757 años de numerosos intentos de tomar
Constantinopla. Ante estos poderosos muros habían fracasado, entre otros, los asaltos persas,
ávaros, árabes, búlgaros, rusos, pechenegos y otomanos. En particular los turcos otomanos
habían intentado en no menos de cuatro ocasiones tomar Constantinopla sin éxito (1359, 1394,
1411 y 1422).
Otro elemento esencial en la defensa de Constantinopla fue la famosa cadena de hierro
que cerraba el Cuerno de Oro. La misión primordial de esta gran cadena era la de impedir el
paso de las flotas invasoras al interior de la bahía del Cuerno de Oro. Esta cadena se conserva en
el museo militar de Estambul.
Protegían a su vez el interior de la bahía unos 28 buques de guerra.

203
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LA BASÍLICA DE SANTA SOFÍA

BASÍLICA DE SANTA SOFÍA


Constantinopla.

Santa Sofía, la Divina Sabiduría o Hagia Sophia (griego: Άγια Σοφία, turco Ayasofya Müzesi) es la antigua catedral cristiana de Constantinopla (actualmente
Estambul, en Turquía) , convertida en mezquita en 1453 y en museo en 1935.
Dedicada a la segunda persona de la Trinidad, es una de las obras más sublimes del arte bizantino. Fue construida del 532 al 537, durante el mandato de Justiniano I
en Constantinopla, capital del Imperio bizantino (hoy Estambul, en Turquía). Sus arquitectos fueron Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto.

204
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

BASÍLICA DE SANTA SOFÍA


Constantinopla.

205
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

BASÍLICA DE SANTA SOFÍA


Constantinopla.

206
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

BASÍLICA DE SANTA SOFÍA


Constantinopla.

207
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

INTERIOR DE LA CÚPULA DE SANTA SOFÍA

208
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

CISTERNA DE LA BASÍLICA DE SANTA SOFÍA


Constatinopla.

En el año 532 d.J.C., el emperador Justiniano I, utilizando el trabajo de 7.000 esclavos, ordenó construir este gran depósito de 80 millones de litros de
agua, capaz de abastecer la ciudad en caso de ser sitiada. El agua para abastecer la cisterna, era traída desde 19 Km por acueductos.

209
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ACUEDUCTO DE VALENCIANO
Estambul, Turquía

El Acueducto de Valenciano (acueducto del halcón gris) es un acueducto romano que formaba parte del sistema principal de
abastecimiento de agua a la ciudad de Constantinopla, capital del Imperio Romano de Oriente. Fue completado por el
emperador romano Valenciano hacia fines del siglo IV a.J.C. y posteriormente restaurado por varios sultanes otomanos.
Características: Longitud = 971 m; Altura máxima = 29 m (63 m sobre el nivel del mar); Pendiente = 1:1000 (constante).

210
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

LOS TEMPLOS DE LAS GRUTAS DE ADJANTA EN INDIA

GRUTAS ARTIFICIALES DE ADJANTA


Situadas a poco más de dos horas de la antigua ciudad de Aurangabad, Maharastra, India.
32 grutas artificiales talladas en la roca basáltica con herramientas primitivas.
Son monasterios y santuarios excavados y tallados en las rocas entre el siglo II a.J.C. y el siglo VIII d.J.C.
Fueron descubiertas en 1819.

211
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

Grutas de
Adjanta

UBICACIÓN DE AURANGABAD
India.

212
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GRUTAS ARTIFICIALES DE ADJANTA


(Una de las entradas)

213
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GRUTAS ARTIFICIALES DE ADJANTA


Interior de un Templo.

214
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GRUTAS ARTIFICIALES DE ADJANTA


Interior de un Templo.

215
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GRUTAS DE ADJANTA
Interior de un Templo.

216
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

GRUTAS DE ADJANTA
Vista del techo abovedado de uno de los templos.

217
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

SISMÓMETRO CHINO
En el año 132 d.J.C., el inventor chino Zhang Heng diseñó un dispositivo capaz de detectar los
terremotos a cientos de kilómetros de distancia. Consistía en un gran jarrón con varios sapos de
bronce dispuestos a su alrededor. Si la tierra temblaba, una bola metálica se soltaba en su interior y
caía sobre la boca de uno de los sapos, indicando así la dirección del epicentro.

218
LOS INGENIEROS DE LA ANTIGÜEDAD

ESTRIBO CHINO

Entre los años 150 a 200 d.J.C., en India, se produjo la invención del estribo. En el siglo
cuarto d.J.C. el estribo ya formaba parte de la dotación de los soldados de caballería
chinos. La literatura china lo nombra en el año 477d.J.C. como un objeto de uso
cotidiano. También aparece representado en pinturas chinas a lo largo del siglo VI.
Tuvo difusión por el Asia Central hasta entrar en contacto con Bizancio, probablemente
por la zona norte del mar Negro, procedente del imperio Iranio, que lo utilizaba con el
nombre de rikab.
Los ávaros o los búlgaros pudieron ser los primeros pueblos europeos que utilizaron el
estribo, aunque se desconoce la época de su introducción. De haber sido así, por
proximidad geográfica, serian los lombardos los primeros en tomarlo de éstos.
Datos arqueológicos no dan muestras del uso del estribo hasta el siglo VIII. Tampoco el
arte da muestras de la llegada del estribo hasta los siglos IX y X, en los que su uso ya
era bastante común. Sin embargo hay indicios de que en el siglo VIII ya se utilizaba.
El empleo del estribo hizo cambiar las voces montar y desmontar por subir y bajar del
caballo. Esto que indica que se dejó de saltar para subir al caballo.

219