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AUSTIN Y VIDAL-NAQUET Economa y sociedad en la Antigua Grecia

CAPTULO 1: CONCEPTOS LA

Y PROBLEMAS GENERALES

CONTROVERSIA ACERCA DE LA ECONOMA GRIEGA ANTIGUA

La historia poltica es un invento antiguo que se remonta a los historiadores griegos, pero la historia econmica es un descubrimiento del siglo XIX Surgi el problema de integrar en la historia de Grecia esta nueva dimensin econmica. Pero este debate empez mal desde el principio; el error fundamental resida en los propios trminos en los que se planteaba el debate: el problema quedaba acorralado (y as permaneci mucho tiempo) en la alternativa de si la economa griega era moderna o primitiva. Al margen de los juicios de valor que esta formulacin implica, los dos bandos en controversia partan de considerar que la evolucin econmica es un proceso unilineal que sigue una curva regular en la teora (y en el tiempo). Ni siquiera se planteaba la cuestin de saber si se poda estudiar aisladamente la economa griega, y si esto poda hacerse a partir de conceptos econmicos creados por el mundo moderno, lo cual constitua un problema fundamental. La iniciativa que condujo a una mejor comprensin del puesto que ocupaba la economa en la historia de Grecia provino de Max Weber, quien rechaz la falsa disyuntiva modernismo/primitivismo, y defini la ciudad griega antigua oponindola a la ciudad medieval. La ciudad griega era una aristocracia de guerreros, o bien de marinos; una sociedad de consumidores, mientras que la ciudad medieval era una ciudad de productores Weber incorpora al debate la cuestin de las relaciones entre la economa y las instituciones de la sociedad griega: la economa de Grecia no poda estudiarse correctamente si se la situaba fuera del marco de la ciudad. Pero estos avances no eliminaron la disyuntiva modernismo/primitivismo. Otra persona que debe ser mencionada es Karl Polanyi, porque aunque l no fue un especialista en economa griega ni intent establecer un esquema capaz de aplicarse especialmente a la historia de Grecia, sus ideas no dejan de constituir un progreso importante en la manera de enfocar el estudio de la economa en las sociedades distintas de las modernas. En las economas modernas la economa se ha emancipado, convirtindose en una esfera autnoma (se la puede estudiar aisladamente); en las dems sociedades (especialmente en las primitivas y arcaicas) la economa se encuentra ms o menos integrada en la sociedad y en todas sus instituciones, no es un campo separado (no puede ser estudiada aisladamente, y su funcionamiento estar constantemente influido por factores sociales no econmicos) Para estudiar el lugar que ocupa la economa en una sociedad de este gnero, no se puede recurrir a los conceptos y a la terminologa de la economa moderna, pues tales conceptos slo pueden aplicarse para el estudio del mundo en el que han sido creados. Es imposible estudiar aisladamente la economa griega, abstrayndose de los marcos social e institucional de la historia de Grecia. La economa griega est integrada en la sociedad. LA GRECIA
SE HALLA INTEGRADA EN LA SOCIEDAD

ECONOMA EN

El concepto de economa en sentido moderno no existe en el griego. El trmino griego de oikonomia no tiene el mismo sentido que nuestra palabra economa (significa gestin de la propiedad familiar, del oikos, y no slo en trminos econmicos). Como la economa en sentido moderno no constituy para los griegos categora autnoma alguna, no hay en los autores griegos un autntico pensamiento ni un verdadero anlisis econmico. Esto no quiere decir que los griegos desconocieran la importancia de los factores econmicos en la historia, sino que dichos factores no fueron considerados aisladamente como factores estrictamente econmicos; existieron en relacin con otros factores y otros datos que para los griegos tenan ms importancia. La economa no constituy para los griegos un terreno aislado. La economa se hallaba integrada en la sociedad en su sentido ms amplio. Lo econmico se halla siempre bajo la influencia de factores y consideraciones que actualmente se denominaran no econmicos pero en lo concreto sera un error El anlisis econmico no slo se topar con el poltico, sino asimismo con el tico y con el estudio de los valores en general. FACTORES NO
ECONMICOS Y ACTIVIDAD ECONMICA

Varios hbitos mentales marcaron la actividad econmica de los griegos:

1.

La distincin esencial entre las distintas ocupaciones, de las cuales algunas eran consideradas dignas solamente del hombre de bien; otras, consideradas inferiores, convenan nicamente a las clases sociales bajas, a los extranjeros o a los esclavos. En esta jerarqua de ocupaciones la agricultura disfrutar casi siempre de un sitio aparte en la cima, y se la distinguir notablemente entre el resto de las actividades econmicas. Para casi todos el ideal ser el del terrateniente libre, independiente y capaz de bastarse a s mismo. En los ltimos peldaos de la escala se encuentran las dems formas de la actividad econmica, el comercio y todas las actividades que implican trabajo manual, como la artesana. Todas ellas eran consideradas indignas del hombre de bien. Una jerarquizacin de los medios de adquisicin: algunos son considerados legtimos, mientras que sobre otros pesa una reprobacin moral segn sea el espritu con el que se utilicen. El comercio en s no es necesariamente bueno ni malo; es admisible en la medida en que puede asegurar la autarqua, pero es censurable si se convierte en un fin en s mismo y slo pretende el mximo beneficio. La guerra y la poltica, en cambio, eran modos de adquisicin perfectamente legtimos. Sin embargo, la guerra como medio de adquisicin era limitado: el vencedor de una guerra poda disponer libremente de la persona y de los bienes del vencido, pero entre los griegos (a diferencia de la mayora de los no-griegos) las guerras no solan tener como finalidad la adquisicin de territorios: la Atenas del siglo V no se anexiona sus conquistas. Las guerras en general no obedecan a causas econmicas, sino ms bien a causas polticas (aunque, una vez iniciada la guerra, la perspectiva de adquisicin le daba un fuerte impulso). Hay una distinta percepcin del trabajo: los griegos no conocieron el concepto unificado de trabajo como gran funcin humana que incluye aspectos variados, sino que ellos vean tan slo una pluralidad de ocupaciones diversas (cuyo rango poda variar), sin establecer un nico vnculo entre todas ellas. Por otro lado, entre los griegos el trabajo no alcanz nunca un valor positivo intrnseco (nunca fue considerado en s ni bueno ni malo). 2

2.

3.

4.

En cuanto a las definiciones de la riqueza y la pobreza, para nosotros estos trminos designan dos puntos extremos vinculados con el nivel de fortuna de una persona (un rico tiene ms de lo que necesita para vivir, un pobre tiene menos), mientras que la definicin griega es totalmente distinta: las dos categoras no se corresponden con dos extremos, se hallan en contacto, y pueden confluir en el centro. El criterio no es el nivel de fortuna, sino la necesidad de trabajar: se es rico cuando no se necesita trabajar para vivir, y pobre cuando no se puede vivir sin trabajar ( la inmensa mayora de los griegos eran pobres). A su vez, distinguan entre el pobre y el mendigo (aquel que no posee absolutamente nada y vive de la generosidad de los dems). El ideal ampliamente difundido es el del ocio, entendido como inactividad econmica.

La intensidad de estos patrones fue distinta en cada poca. Ej.: los prejuicios contra el trabajo manual, tan fuertes en la poca clsica, fueron menos importantes en la poca de Homero (sus hroes no rechazaban el trabajo manual como tal, siempre que ese trabajo estuviese orientado a mantener su propia autarqua). Por otro lado, haba tambin grandes diferencias entre los distintos Estados griegos. Ej.: el rechazo de cualquier forma de actividad econmica por parte de los Iguales es total en Esparta. Austin y Vidal-Naquet hacen mucho hincapi en que no hay que considerar que estas ideas eran unos simples prejuicios aristocrticos sin influencia real en la sociedad; estas ideas aparecen con demasiada frecuencia como para no corresponder a nada (adems, no haba un pensamiento de los sectores bajos opuesto al aristocrtico). LA GRECIA

ESCLAVITUD EN

Para entender la institucin de la esclavitud hay que tener en cuenta otros factores:

El relativo estancamiento de las tcnicas, que haca imposible el aumento de la produccin a menos que se recurriera a una ampliacin del trabajo servil; El hecho de que en Grecia se consideraba la desigualdad entre los hombres como natural: la libertad de unos no poda concebirse sin la esclavitud de los otros.

En todas las pocas de la historia de Grecia se encuentra trabajo servil en una forma u otra, y nadie cuestion seriamente su necesidad. LA

HISTORIA SOCIAL

Los problemas que surgen al estudiar la historia social de Grecia son del mismo estilo que los referentes a la historia econmica; por ejemplo, es arriesgado querer aplicar los conceptos elaborados para la historia social moderna a la Grecia antigua. Al igual que hubo un perodo modernizador de la historia econmica de Grecia, hubo tambin tendencias modernizadoras en el estudio de la historia social, mediante las cuales las modernas nociones de clases sociales y de su lucha eran aplicadas ms o menos literalmente al caso de Grecia, transformndose la historia social de Grecia en un reflejo de la Europa posterior a la revolucin industrial. As como no hay una categora econmica autnoma para los griegos, tampoco hay una categora social independiente. En Grecia, lo social se funde con lo poltico. Por ejemplo, no se puede utilizar como criterio de anlisis de las luchas antiguas las modernas representaciones de la lucha de clases, realizando un anlisis a partir del lugar que ocupaban los grupos en las relaciones de produccin: no es el lugar que ocupan en las relaciones de produccin lo que separa a los grupos sociales. Un ciudadano ateniense que trabaja manualmente en la misma obra que un meteco o un 3

esclavo se halla separado de sus compaeros por un abismo social: no los unir ninguna lucha comn. Desde luego que las tareas consideradas inferiores o fsicamente agotadoras (ante todo, las de la produccin minera) tendern a ser desarrolladas exclusivamente por esclavos, pero ello no implica la formacin en estos de una conciencia comn. Una gran diversidad de oficios (incluyendo a veces los propios de un alto funcionario) eran desempeados por esclavos, sin otra reivindicacin comn que la libertad, y sin la pretensin de reemplazar al grupo dirigente o establecer una sociedad sin clases Los esclavos no constituyen una clase social. Adems, no hay que olvidar la impermeabilidad jurdica existente: por ejemplo, un ilota no puede convertirse en un espartano en el pleno ejercicio de sus derechos y de su rango. La esclavitud de los clsicos no fue el factor de descomposicin de la sociedad griega, sino el elemento que la posibilitaba, al asegurar la libertad del ciudadano. Si se elimina la oposicin entre amos y esclavos como componente esencial de las luchas de clase en el mundo griego, cules fueron entonces sus caractersticas fundamentales?

1.

El antagonismo no se produce entre grupos que ocupan un lugar especial en las relaciones de produccin, sino que generalmente es protagonizado por propietarios y no propietarios (propiedad referida esencialmente a la tierra). El antagonismo entre la minora propietaria y la mayora sin propiedad es fundamental en la lucha de clases griega pero, en s mismo, no constituye condicin suficiente para movilizar el conflicto entre unos grupos organizados; la lucha de clases slo puede expresarse entre ciudadanos, gracias a su pertenencia (o a la posibilidad de pertenecer) a la ciudad y, en consecuencia, a la potencial posesin del poder poltico. Al margen del cuerpo cvico puede haber propietarios y no propietarios, pero este antagonismo no logra moldearse; esto explica la falta de participacin de los esclavos como grupo en los conflictos sociales y polticos entre ciudadanos acaecidos en ciudades como Atenas.

2.

Lo que se pona en juego en las luchas entre ciudadanos no tena un carcter estrictamente econmico: generalmente las reivindicaciones polticas y econmicas confluan, y a menudo la revolucin poltica implicaba simultneamente una revolucin social. En cuanto a las reivindicaciones econmicas, las consignas revolucionarias fueron, desde la poca arcaica, la supresin de las deudas y el reparto de tierras. Econmica y socialmente, la tensin entre ciudadanos se expres en forma de enfrentamientos entre grandes terratenientes y pequeos campesinos independientes. El gran xito de la poca clsica consisti en hacer posible el acceso a la ciudad de los campesinos; en algunas ciudades, stos se convirtieron en ciudadanos, fenmeno desconocido en la historia anterior a los griegos. En el siglo IV, cuando por mltiples razones la combinacin ideal campesinociudadano se desvaloriz, la polis clsica estaba ya en decadencia. Y en ese momento la reivindicacin del reparto de tierras reapareceri con mayor violencia en la historia de Grecia. El antagonismo entre ciudadanos propietarios y ciudadanos no propietarios constituy la mayor divisin entre los ciudadanos. Pero no fue la nica. Otra divisin era la que se estableca entre hombres y mujeres. La ciudad clsica de tipo ateniense se caracterizaba por una doble exclusin: la de los extranjeros y la de las mujeres. En este tipo de ciudad era inconcebible que los esclavos pudieran pretender acceder al poder poltico, y de la misma forma el poder femenino no supona un riesgo poltico directo: entraba en el terreno de la utopa. No ocurra lo 4

mismo en las sociedades arcaicas, cuyo ejemplo ms famoso es Esparta; en dichas sociedades, as como las reivindicaciones polticas de los esclavos de tipo ilota constituan una realidad constante en su historia, comenzaban a aparecer en la leyenda y en las tradiciones la posibilidad del poder femenino. Otra divisin es la que existe entre jvenes y adultos. La ciudad griega se superpuso a instituciones y agrupaciones ms antiguas, sin eliminarlas por completo. Un ejemplo de ello lo constituyen las clases de edad que se pueden observar en numerosos lugares del mundo griego. Esparta y las ciudades cretenses representan el tipo ms extremo: en ellas, las clases de edad desempeaban un papel fundamental en toda la organizacin de la sociedad. En todos los Estados griegos (democracias y oligarquas) intervino el principio de antigedad en la atribucin de las responsabilidades polticas. PRINCIPALES

FUENTES

Entre documentacin literaria, epigrfica y arqueolgica, las fuentes para la historia econmica y social de Grecia pueden parecer muy abundantes, pero no hay que perder de vista los lmites de nuestros conocimientos. Una de las lagunas ms importantes a la hora de reconstruir la historia econmica de Grecia es la falta de datos estadsticos fiables. En general, se puede afirmar que se tiene un conocimiento mucho ms extenso del perodo clsico que de los siglos precedentes. Asimismo, la calidad y la abundancia de la documentacin vara segn las regiones (Atenas ocupa en la mayora de las fuentes un lugar ms importante).

CAPTULO 2: EL MUNDO HOMRICO EL

MUNDO MICNICO

La historia antigua de Grecia conoci dos grandes fases:

1.

La de la Grecia micnica (Edad de Bronce): es la historia de los reinos minsculos, centralizadores y burocrticos, en cierta medida modelados segn las civilizaciones coetneas de Oriente Prximo. Este mundo micnico desapareci a lo largo del siglo XII y, con l, el tipo de estructura social que representaba, y todo lo que con l se relacionaba (tanto en el terreno de las instituciones como en el de los hechos de la civilizacin). La historia de recia en la poca clsica dejar de ser una historia de palacio contabilizador y burocrtico, para convertirse en la historia de sus ciudades. La historia de la Grecia las ciudades: comienza a configurarse alrededor del siglo VIII, al final de la edad oscura y al comienzo la poca arcaica. Es la historia ms conocida y a la vez la ms importante.

2.

LOS

POEMAS HMRICOS COMO FUENTE HISTRICA

El primer testimonio histrico que nos ha llegado despus de la cada del mundo micnico, y la primera obra literaria de la historia de Grecia, son los poemas homricos de la Ilada y la Odisea, los cuales se presentan como una evocacin de sucesos que tuvieron lugar en el mundo micnico durante la Edad de Bronce. Debate sobre qu representa el mundo homrico como fuente histrica.

Para algunos (los ms numerosos) los poemas homricos constituyen una representacin ms o menos fiel del desaparecido mundo micnico. Segn Austin y Vidal-Naquet, ese punto de vista resulta insostenible. Aunque los poemas pretenden ser una descripcin de ese mundo desaparecido, estn plagados de omisiones en el terreno de las instituciones y de los hechos de civilizacin, de exageraciones (ej.: en el poder y la riqueza de los reyes), de uniformidad en las instituciones de las distintas regiones del mundo griego, y existen tambin anacronismos que pertenecen a la poca inmediatamente posterior al mundo micnico, poca en que probablemente viviera el poeta. Existe un punto de vista, menos difundido, segn el cual hay que considerar los poemas homricos como testimonios de su propio tiempo, es decir, del siglo VIII. Sin embargo, por otro lado, los poemas homricos no pueden considerarse una descripcin literal del mundo en el que viva el poeta.

Probablemente, lo que Homero describe no era ni el mundo micnico ni su propia poca, sino un mundo intermedio en el tiempo (pero no necesariamente en las instituciones), el mundo griego de la edad oscura de los siglos X y IX, posterior a la cada de los palacios micnicos, pero anterior al desarrollo de la polis en el siglo VIII, fenmeno que inaugura una poca completamente nueva en la historia de Grecia. Pero describir la sociedad homrica no es exactamente describir la sociedad griega de los siglos X-IX. Esquemticamente, existen 3 niveles histricos en Homero:

1. 2. 3.

el mundo micnico que el poeta trata de evocar; la edad oscura; la poca en que vivi el poeta.

Muchas veces es difcil distinguir lo que pertenece a uno u otro nivel. Por otro lado, Homero muestra dos realidades diferentes en la Ilada y en la Odisea: la primera refleja un mundo ms arcaico y menos abierto que la Odisea, y muestra adems una sociedad en guerra, en la que la aristocracia guerrera desempea un papel esencial por la supremaca militar que ostenta, y en la que el papel de las clases inferiores queda ms desdibujado. La Odisea, en cambio, da una imagen mucho ms detallada de la sociedad y de la economa, y presta ms atencin al individuo (los humildes tienen mayor protagonismo). CARACTERSTICAS

DEL MUNDO HOMRICO

La principal caracterstica del mundo homrico en ambos poemas es la inexistencia de la polis en el sentido clsico . Aunque se mencionan ciudades en tanto aglomeraciones urbanas con un centro (gora) que reuna a la gente, no haba polis en el sentido de comunidades que agruparan a todos los ciudadanos y que formaran asociaciones polticas independientes y soberanas. El sentimiento comunitario existe ya en Homero, pero sufre an la fuerte competencia del poder del oikos aristocrtico Faltan en Homero nociones que se vinculan a la institucin de la ciudad, como ser la nocin (posteriormente fundamental) de ciudadana, de los derechos y deberes del ciudadano, y la nocin antittica de no ciudadano. La anttesis entre hombre libre y esclavo existe (la esclavitud es presentada como natural), pero no tiene la claridad que adquirir en la ciudad clsica del tipo ateniense. El papel principal en el mundo homrico lo desempea el oikos aristocrtico. El oikos es una unidad econmica al mismo tiempo que humana, y es gobernado por un jefe, que en el mundo homrico es un gran jefe guerrero (los grandes hroes 6

ocupan el primer plano de la escena y actan, por lo general, autnomamente, como si no existiera la comunidad).

En su aspecto puramente humano, el oikos tiene un grupo familiar ms o menos extenso en su centro, pero incluye simultneamente a todas las personas, libres o esclavas, que dependen directamente del jefe del oikos, es decir, a todos los servidores dedicados a las numerosas tareas necesarias para la vida econmica del oikos. Cuanto ms grande y poderoso sea el oikos, ms servidores tendr. Adems del grupo humano, el oikos engloba toda clase de bienes, muebles e inmuebles, inseparables en la prctica del grupo humano, pues posibilitan su existencia material En tanto unidad econmica, el ideal del oikos es la autarqua: debe bastarse a s mismo en la mayor medida posible. En su interior no caben los intercambios: toda la produccin se concentra en manos del jefe del oikos, que luego la reparte segn su criterio. Por lo tanto, es a la vez una unidad de produccin y de consumo, y la mayor parte de sus necesidades materiales se satisfacen al margen de cualquier contacto con el exterior y de cualquier intercambio comercial.

La riqueza material del oikos se basaba, en primer lugar, en las tierras: los nobles guerreros eran ante todo terratenientes (la tierra es explotada en todas sus formas, pero sobre todo predomin la economa pecuaria; la riqueza de los grandes jefes se meda sobre todo por el nmero de cabezas de ganado, sobre todo de bueyes, que tenan en su territorio). Adems de la tierra, el ganado y los esclavos, la riqueza del oikos se basaba en el tesoro acumulado: la posesin de un tesoro lo ms cuantioso posible no obedeca slo a imperativos estrictamente utilitarios, sino que tambin responda a consideraciones de prestigio; el podero del noble guerrero se mide, entre otros patrones, por la magnitud de su tesoro y por la magnificencia de los regalos que puede ofrecer a los huspedes de su mismo rango. El ideal de autarqua era en la prctica imposible de mantener estrictamente: los bienes ms problemticos en este sentido eran los metales y los esclavos. Los mecanismos para adquirir estos bienes eran:

La guerra: incursiones organizadas con la intencin de saquear. El botn que se toma del enemigo se reparta luego entre quienes participaron de la expedicin, y el jefe tena derecho a una parte especial. El problema con esta estrategia es que comportaba muchos riesgos. El intercambio: el mundo homrico conoce un amplio cdigo de relaciones con el extranjero mediante el cual pueden organizarse los intercambios sin renunciar a la tica aristocrtica, como ser el regalo (que establece la obligacin del regalo por correspondencia), aunque estas transacciones carecan de nimo lucrativo (la nocin que importa es la de equivalencia). El comercio: fue expuesto en los poemas (ms en la Odisea que en la Ilada), pero dista de hallarse desarrollado; los nicos especialistas del comercio son extranjeros, en particular los fenicios, y su reputacin es muy mala. HOMERO

LAS

CLASES SOCIALES BAJAS EN

Segn cierto punto de vista muy difundido, el criterio esencial para establecer la ~ Finley condicin de un hombre en el mundo homrico es su situacin con respecto al oikos, y no la posesin o no de la libertad personal La situacin inferior no sera la del esclavo, sino la del thes, hombre libre que no posee nada, y que por ello est obligado a vender sus servicios a otro, quedando bajo su dependencia sin garanta de obtener el salario estipulado. Por otra parte, es cierto que la situacin del esclavo 7

poda ser muy variable: la distincin entre libre y esclavo no pasa por la naturaleza del trabajo que realizan; hay esclavos que slo estn para ejecutar lo que se les ordena, y hay privilegiados que gozan de la confianza de sus amos, participando en la gestin del oikos (incluso pueden llegar a poseer otros esclavos). De todas formas, no hay que negar toda significacin a la anttesis libre/esclavo: por un lado, la situacin del thes tambin puede variar y no implica necesariamente un trmino inferior bien definido; por el otro, la situacin de los esclavos privilegiados parece ser una excepcin. Falta informacin acerca de los dems miembros de la sociedad. Aparecen pastores independientes (pero no se sabe mucho sobre ellos), y no hay rastros de campesinos dependientes como sern conocidos en la poca arcaica, lo que no significa que no existieran en tiempos de Homero. Un grupo aparte est formado por los demiurgos, especialistas itinerantes (que no ejercen en el marco del oikos) que ofrecen su servicio a la comunidad, y cuya habilidad les confiere un rango en cierta medida especial. No se trata nicamente de artesanos: tambin hay profetas, mdicos, arquitectos, aedos. Hesodo nos informa acerca de un aspecto de la sociedad griega ms o menos desentendido por Homero: la vida del pequeo campesino.

EL
DESARROLLO DE LA

CAPTULO 3: LA POLIS

POCA ARCAICA

(SIGLOS VIII VI)

La poca arcaica es probablemente el perodo ms importante de la historia de Grecia. Aunque la Grecia de la poca clsica es la ms atrayente, no puede concebirse sin el perodo que la precedi. En el plano de las instituciones, la mayor novedad es el desarrollo de la polis, que ser durante varios siglos el marco esencial para el desarrollo de la civilizacin griega hasta la poca helenstica. La polis representa un tipo ideal, y no se desarrolla en todos los mbitos del mundo griego, ni sigui el mismo ritmo en todos sus asentamientos. La mayor evidencia de los comienzos de la polis la proporciona la colonizacin, iniciada a mediados del siglo VIII. Las colonias implantadas, excepto por ciertos emporia, son todas desde un principio poleis, que imitan las instituciones de sus metrpolis, lo que prueba la existencia de la polis desde los comienzos de la colonizacin. No se conocen muy bien las causas del desarrollo de la polis. Por lo general se explica a travs del factor geogrfico: el fraccionamiento fsico de Grecia habra tenido como resultado su fraccionamiento poltico. Pero este argumento es insuficiente: por un lado, la polis hace una aparicin relativamente tarda en la historia de Grecia, y el factor geogrfico hubiera debido intervenir antes; por el otro, la reparticin de las poleis no concuerda siempre con el fraccionamiento fsico. La polis se constituy primero en Asia Menor, en la Grecia de la costa oriental y en la Grecia central, en las islas del Egeo y en Creta. Algunas de estas primeras ciudades se formaron alrededor de antiguas ciudadelas micnicas, que sirvieron de refugio. En realidad, se escapa totalmente el proceso de cristalizacin de la polis. nicamente se pueden esbozar los principales avances de la poca arcaica hacia la polis:

Codificacin de las leyes (a partir del siglo VII), con frecuencia por obra de un legislador. Se definen las normas que rigen a la ciudad; as, al ser sustradas a la arbitrariedad de los poderosos, la justicia se convierte en un asunto pblico. Se 8

pasa de un estado de pre-derecho a un estado de derecho En general, mejora la situacin econmica y social de los ciudadanos.

Reforma de los hoplitas (a lo largo del siglo VII). Es un rasgo fundamental en el desarrollo del sentimiento comunitario: el soldado ciudadano que combate en grupo se convierte en el reflejo militar de la ciudad. Desarrollo de la nocin de ciudadano y de no ciudadano, as como la de extranjero dentro de la comunidad poltica y, sobre todo, la del esclavo (extranjero total, privado de libertad y que en teora carece de todo derecho). Aunque el trabajo servil no era ninguna novedad, la institucin de la esclavitudmercanca y su difusin constituyen una novedad de la poca arcaica, que resulta inseparable del desarrollo de la ciudad.

LOS

DISTURBIOS DE LA POCA ARCAICA

Todas estas transformaciones no se llevaron a cabo sin disturbios: la poca arcaica est llena de crisis. La poca arcaica conoci un desarrollo considerable del comercio y de la artesana, proceso favorecido por la colonizacin. Alrededor del siglo VII el comercio martimo se convierte en una actividad propia, en el sentido de que aparecen comerciantes martimos; en cuanto a las artesanas, los talleres de cermica florecen en los siglos VII y VI, y nace un demos urbano basado en la actividad artesanal. En general existen numerosos datos para pensar en una creciente prosperidad del mundo griego. Ya era posible vivir de otra cosa que no fuese la tierra. De todas formas, por lo que se sabe, las aristocracias de poca arcaica son esencialmente aristocracias terratenientes y no aristocracias de dinero, y los conflictos econmicos se relacionaban con la tierra. LOS

ORGENES DE LA MONEDA

El papel de la moneda habra sido menos econmico y ms tico al principio. En las ciudades griegas la moneda prevaleci siempre como un emblema cvico: acuar moneda con las armas de la ciudad constituye una orgullosa proclamacin de su independencia poltica El desarrollo de la acuacin a lo largo del siglo VI se debe poner en conjuncin con el fenmeno social que significa el desarrollo de las ciudades y de los sentimientos cvicos. ASPECTOS

AGRARIOS DE LA CRISIS

Las causas de la crisis de la poca arcaica se vinculan directa o indirectamente con la tierra, que constituye el eco principal de las reivindicaciones econmicas de ese momento. A partir del siglo VIII, numerosas regiones del mundo griego han sufrido una superpoblacin (ms relativa que absoluta), que seala una disminucin en la tasa de mortalidad. Esto se agrava por una explotacin insuficiente del suelo, una reparticin desigual de las tierras y la prctica de la divisin del patrimonio entre los herederos, lo cual desfavoreca a los pequeos propietarios (que no podan dividir indefinidamente sus tierras sin verse reducidos a la miseria), mientras que los ricos y poderosos terratenientes detentaban todos los poderes y anhelaban redondear sus terrenos y aumentar su mano de obra dependiente. LAS
DISTINTAS SOLUCIONES A LA CRISIS: LA COLONIZACIN

Una de las caractersticas fundamentales de la poca arcaica es la colonizacin, iniciada hacia mediados del siglo VIII para prolongarse hasta finales del VI, vinculada a los problemas que padeca en aquella poca el mundo griego. Es necesaria una distincin entre: la colonia tpica (apoikia), fundada con el objetivo de convertirse en una ciudad independiente, aunque suele mantener estrechos vnculos con la metrpoli; el asentamiento estrictamente comercial (emporion), mucho menos numeroso.

Las apoikias son asentamientos bsicamente agrarios. El objetivo fundamental de la empresa de colonizacin era la bsqueda de nuevas tierras en el extranjero (como respuesta a la crisis de superpoblacin que haba afectado a gran parte del mundo griego). Los emplazamientos de numerosas colonias fueron elegidos en funcin de la calidad del territorio circundante. Se ignora hasta qu punto se consideraban igualitarios los repartos de tierras y en qu medida se consideraban inalienables las tierras repartidas, pero, sin importar cul haya sido la situacin de partida, pronto empezaron a producirse numerosas desigualdades. Las apoikias eran comunidades agrarias autnomas, fundadas bajo la gida de una metrpoli que nombraba al oikistes (fundador), y que probablemente tambin era la que procuraba las naves, tcnicos, etc., necesarios para fundar la nueva colonia. Entre estas colonias tpicas hay que distinguir entre las que eran estrictamente autrquicas (cuya existencia slo dependa de la explotacin de su territorio por los propios colonos), y las que recurran total o parcialmente a la mano de obra brbara (de las poblaciones indgenas sometidas por los griegos tras su llegada a esos lugares). Pero la bsqueda de nuevas tierras no fue el nico objetivo en la fundacin de colonias; la bsqueda de ciertas materias primas indispensables (fundamentalmente metales) condujo a los griegos a establecerse en el extranjero para comerciar con las poblaciones brbaras. Es probable que los asentamientos comerciales, en ciertas ocasiones, hayan precedido a la colonizacin propiamente dicha. De hecho, no todos los asentamientos econmicos eran asentamientos cvicos: Nucratis (en el delta del Nilo) constituye el caso mejor conocido de esta poca de lo que Polanyi llam port of trade (puerto de comercio), asentamiento puramente econmico, en el que se organizan y controlan los intercambios entre dos sociedades de diferente tipo econmico. LAS

IMPORTACIONES DE TRIGO

El desarrollo de un comercio de importacin de trigo hacia el mundo griego, iniciado hacia finales del siglo VII, constituy una novedad econmica importante de la poca arcaica. REPARTO

DE TIERRAS Y MEJORA EN LA CONDICIN DE LOS CAMPESINOS

La situacin de los que se quedaban en sus patrias o no podan marcharse variaba segn los lugares, pero la tendencia general de la poca era clara: con el desarrollo de la polis entr en juego todo el sentimiento comunitario. La nocin de ciudadano implicaba el desarrollo de nuevas aspiraciones y reivindicaciones, y en este contexto entraron en escena los legisladores y los tiranos. stos ltimos entraron en escena durante el siglo VII, y aunque la causa de su llegada vara de un lugar a otro lo ms frecuente es que tenga cierto carcter anti-aristocrtico: se trataba de eliminar las peleas de las facciones aristocrticas, de reprimir la rapacidad y la ostentacin de la aristocracia y de favorecer el acceso a la polis de las clases inferiores en las que se 10

apoya el tirano. Es precisamente en el siglo VII cuando aparece el slogan caracterstico de la historia de Grecia: el del reparto de tierras. El xito de los tiranos pasaba por el desarrollo de los intereses comunitarios: construccin de templos y edificios cvicos, promocin de fiestas religiosas nacionales y cultos populares (el de Dionisio), creacin de una moneda, etc. Por su parte, las reformas de Soln se basaban en el progreso de la idea comunitaria ateniense: ya no era aceptable la existencia de la esclavitud por deudas. En estas reformas se proclamaba que ningn ateniense volvera a ser esclavo en Atenas. Atenas fue en poca clsica la ciudad en la que el ciudadano vio un mayor desarrollo de sus derechos y de su poder, por encima de cualquier otra ciudad-griega; la nocin del ciudadano libre encuadra con el desarrollo de otro tipo de servidumbre, el de la esclavitud-mercanca importada del extranjero. Mximo desarrollo de los derechos del ciudadano y de la esclavitud-mercanca. CAPITULO 4: ESPARTA

TIPOLOGA

Y LAS CIUDADES ARCAICAS

DE LOS ESTADOS GRIEGOS

Los Estados griegos pueden clasificarse segn el grado de desarrollo que alcanzaron (lo cual se establece no slo segn la evolucin de sus formas constitucionales, sino tambin en funcin de toda su vida social y econmica).

1. -

Hay que hacer una primera distincin entre: Estado sin centro urbano (Estado-ethnos): la poblacin vive diseminada por numerosas aldeas, unida por vnculos polticos bastante laxos; en general la existencia del Estado est bastante desdibujada. Suele ser la extensin geogrfica lo que determina la falta de centralizacin, ya que hace difcil la transformacin de estos ethnos en autnticas poleis con un centro urbano. El Estado-ethnos representa un estadio mucho ms atrasado respecto a la polis y es cronolgicamente anterior a ella: el ethnos se encuentra en aquellas regiones donde la polis tuvo un desarrollo insignificante (es decir, en regiones que no conocan la civilizacin micnica). En ocasiones se fue superando el estadio primitivo: poda darse el caso de que en el interior del ethnos se desarrollaran poleis, que en mayor o menos medida podan independizarse y proseguir una vida poltica autnoma. Ser en el siglo IV uando algunos de estos Estadosethnos comenzarn a tener tanta importancia como las principales poleis, que se hallaban exhaustas; y en el siglo siguiente llegarn a tener el papel principal. Estado con centro urbano (Estado-polis). Puede hacerse una segunda distincin (segn el grado de claridad con el que se definen las nociones de ciudadano y hombre libre por oposicin al esclavo) entre: Estados modernos/clsicos: el Estado moderno es siempre una polis; su prototipo evidente es la Atenas clsica, donde las nociones son bien claras y no hay categoras intermedias: por un lado estn los ciudadanos (que, salvo algunas excepciones, tienen todos la misma condicin), y por el otro los extranjeros, divididos en hombres libres (metecos) y esclavos, sin que ni unos ni otros participen en la comunidad poltica. Estados arcaicos: pueden ser una polis o un ethnos. Estos Estados no conocieron una evolucin tan adelantada en los campos fundamentales. En los Estados arcaicos las nociones de ciudadano y de hombre libre quedan

2. -

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desdibujadas, y la existencia de grados intermedios entre ellos hace an ms imprecisos los lmites. El tpico ejemplo es Esparta. Austin y Vidal-Naquet describen la Esparta clsica, tal como se la conoca a finales del siglo VI y durante todo el siglo V. LAS ESPARTA

PRINCIPALES CATEGORAS DE POBLACIN EN

La poblacin de todo el territorio que perteneca o dependa de Esparta se divida principalmente en tres categoras:

1. 2. 3.

los Homoioi o Iguales: ciudadanos espartanos de pleno derecho; los periecos: comunidades de hombres libres sometidos a Esparta; los ilotas: poblacin libre que perteneca al Estado espartano.

Los Homoioi (los Iguales)

Son los espartanos propiamente dichos, ciudadanos de pleno derecho que fueron siempre una minora privilegiada frente al resto de la poblacin, que los sobrepasaba por mucho en cantidad. Tienen prohibida toda actividad econmica: su subsistencia econmica depende de los periecos y, sobre todo, de los ilotas ( los espartanos representan el tipo ms extremo de contraactividad econmica de todo el mundo griego). Son dueos de la tierra: se reservaron las mejores, pero no son cultivadas por ellos. Para ello recurren a los ilotas, vinculados a la tierra y obligados a pagar una parte del producto a sus dueos. Asimismo, la actividad artesanal estaba en manos de los ilotas y, sobre todo, de los periecos. Se consagran exclusivamente a la actividad militar: son una casta de guerreros profesionales. El sistema espartano representa una reaccin contra la tradicin del oikos: la vida familiar se reduce al mnimo, y los valores familiares son aplastados. A los 7 aos el joven espartano es alejado de la familia, y el Estado se encarga de su educacin (agoge). A los 20 aos termina su educacin y se convierte en hombre; en este momento est obligado a casarse (aunque hasta los 30 seguir viviendo con sus compaeros). La vida de familia queda desvalorizada por completo, y su nica finalidad es la de producir ciudadanos vigorosos que se conviertan en buenos soldados (de modo que la monogamia no era tan respetada como en los restantes estados, en tanto en determinadas circunstancias se poda prestar la propia mujer a otro). Exista un ideal de igualdad: se ejercitaban y combatan juntos, compartan la misma vida y la misma mesa (en las syssitiai). De todas formas, entre el ideal y la realidad hubo siempre cierta distancia, que no dej de ensancharse hasta ser una de las causas primordiales de la decadencia de Esparta. Un primer golpe al ideal igualitario era la existencia de la doble realeza, que implicaba la existencia de dos personas privilegiadas, y que encima eran elegidas por su nacimiento y no por sus mritos personales. Por otro lado, haba una aristocracia dentro del grupo de los Iguales, que sobrepasaba en riqueza e influencia al resto. Es ms, la evolucin general tenda a reforzar estas diferencias sociales y a favorecer la concentracin de riqueza, ya que la pertenencia al grupo de los Iguales dependa 12

de la posibilidad de aportar regularmente a las syssitiai; si no se cumpla con esta obligacin, se descenda a una clase ms baja, la de los Hypomeiones o Inferiores, lo que significaba la prdida de los plenos derechos de ciudadana. Adems, el espritu competitivo que animaba a los Iguales propiciaba la formacin de lites; entre los Iguales existan grupos privilegiados, como el cuerpo de los 300 Koroi o Hippeis, que eran elegidos entre los guerreros ms jvenes y formaban una guardia de honor de los reyes. Existan tambin los criptos, grupo selecto de jvenes que los foros mandaban al campo (en solitario y con tan slo un pual) a matar ilotas. Queda claro que la igualdad de los espartanos nunca fue ms que un ideal imposible, y la realidad ira alejndose cada vez ms de l. Los Periecos

Formaban pequeas comunidades independientes, principalmente en Laconia pero tambin en Mesenia. Aunque tenan cierta autonoma local, estaban completamente subordinados a Esparta en relacin a la guerra y a la poltica exterior. Aunque carecan de derechos polticos, formaban igualmente parte del estado espartano Eran algo ms que aliados o sbditos de Esparta (esto muestra una profunda diferencia entre el Estado arcaico y el tipo ateniense). Los periecos, en cierta medida, eran ciudadanos de segunda (mientras que los metecos atenienses no tenan participacin alguna en el Estado ateniense). Adems, los periecos eran ciudadanos en su propia comunidad. Las comunidades de periecos posean sus propias tierras (otra diferencia fundamental respecto de los metecos atenienses, que tenan prohibido poseer tierras). No pagaban rentas regulares a los ciudadanos espartanos (a diferencia de los ilotas y de los metecos atenienses), aunque cada uno de los reyes de Esparta detentaba el derecho a un tementos (terreno especial) tomado de entre las tierras cultivadas por los periecos. Los periecos eran reclutados regularmente para el ejrcito espartano, aunque no estaban obligados a la tica aristocrtica y guerrera de los espartanos. Se dedicaban a todas las actividades econmicas a las que los ciudadanos se negaban: cultivaban sus tierras, se dedicaban a la artesana, fabricaban armas, etc. Los periecos gozaban de una situacin relativamente envidiable: el sistema espartano les garantizaba una seguridad de la que gozaron durante tanto tiempo pocos Estados griegos. Muy raramente se encontrar entre ellos desafecto a los espartanos. En general fueron uno de los elementos bsicos para la estabilidad de Esparta.

Los Ilotas

Existen diferencias fundamentales entre los esclavos atenienses (esclavosmercanca importados del extranjero y comprados en el mercado) y los ilotas. La esclavitud de tipo ateniense fue una institucin ms moderna, mientras que el ilotismo representa otra de tipo ms arcaico.

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Los ilotas se caracterizan (a diferencia de los esclavos atenienses) por su homogeneidad: todos son pueblos indgenas (griegos o no griegos) que hablan la misma lengua (los esclavos atenienses tienen un origen variado y carecen de identidad comn). Como poblaciones homogneas, estos grupos se reprodujeron en su propio seno, y no se compraban en el mercado de esclavos como una mercanca. Mientras que en Atenas raramente se reclutaban esclavos para el servicio militar (y, si se haca, se comenzaba por liberarlos), en Esparta era normal servirse de los ilotas para la guerra, y cuando se decida liberarlos sola ser despus del perodo de servicio. Por otro lado, la homogeneidad de los ilotas les daba cierta posibilidad de accin comn totalmente vetada a los esclavos atenienses. As, aunque en teora los ilotas no forman parte del Estado, los ilotas liberados por el Estado (no podan ser liberados por individuos, como en Atenas) se convertan en nuevos miembros del damos, lo que en cierto modo les haca ciudadanos de Esparta, aunque no al mismo nivel de los Iguales (en Atenas, por el contrario, el esclavo liberados devienen en meteco: su situacin personal mejora, pero no le acerca al Estado ateniense). Gracias a su homogeneidad tambin fueron frecuentes las rebeliones (escasas en Atenas). Haba dos grandes grupos de ilotas: los de Laconia (conquistados menos recientemente) y los de Mecenia (conquistados ms recientemente, hacia finales del siglo VIII) Los ilotas de Mesenia mantenan una clara conciencia de su identidad de origen (a diferencia de los de Laconia), y fueron los que encabezaron las mayores rebeliones. Podan contraer lazos matrimoniales con miembros de otras categoras: mientras que en Atenas los nicos matrimonios reconocidos legalmente eran los que se realizaban entre atenienses (de modo que slo poda ser ateniense el hijo de madre y padre ateniense), en Esparta los hijos de un Igual con un ilota podan reclamar algn tipo de ciudadana. ESPARTA

LA

ORIGINALIDAD DE

Existen algunas particularidades de Esparta que hacen de ella un Estado nico en la historia de Grecia:

Posee un territorio bastante superior en extensin y calidad al de los dems Estados griegos, lo cual maximizaba sus posibilidades de autarqua y minimizaba los contactos con el exterior. Presenta una doble realeza sin paralelo en el mundo griego. Aunque era considerada una polis, no tena un verdadero centro urbano, careca de una acrpolis fortificada, y los espartanos vivan diseminados en 5 aldeas. El Estado organizaba la educacin de los Iguales para inculcarles su propio ideal de virtud guerrera y obediencia Es el nico ejemplo de un Estado griego que se atribuye deliberadamente el papel de educador de sus miembros, por considerar que sin subordinarlos a un nico fin no sera posible su supervivencia.

CAPTULO 5: LA ATENAS

CLSICA

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CARACTERSTICAS

ESENCIALES DEL TIPO ATENIENSE

- Eliminacin completa de la poblacin interna sometida (despus de Soln desaparecen en Atenas los esclavos de origen ateniense), y logro de una situacin de igualdad jurdica y poltica de todos los ciudadanos. Exceptuando el hecho de que ciertas magistraturas quedan reservadas para la primera clase del censo, no hay diferentes grados de participacin en el Estado como ocurre en Esparta: en Atenas se es ciudadano y se participa ecunimemente en el Estado o no se es y por consiguiente se es extrao a la comunidad poltica, lo mismo si se es libre (extranjero o meteco) que si se es esclavo.
Separacin entre las distintas categoras legales. Las distinciones entre hombre libre/esclavo, ciudadano/no ciudadano, son bien ntidas y no hay categoras intermedias. Mientras que la condicin de los atenienses se igualaba y continuaban los avances hacia la democracia, el grupo de los ciudadanos se volva totalmente exclusivo y cerrado para los extranjeros (hasta la ley de Pericles de 451-450, para ser ciudadano bastaba con descender de padre ateniense, mientras que despus de la misma ambos padres deban ser atenienses). La concesin del derecho de ciudadana a extranjeros constituy siempre un privilegio, a veces otorgado a individuos y muy raramente a grupos.

Existencia de tres categoras legales. Ciudadanos: la nica distincin econmica entre ciudadanos y no ciudadanos es que el derecho a adquirir, poseer y enajenar una finca es privilegio exclusivo de los ciudadanos (a menos que algn no ciudadano obtenga este derecho como privilegio especial). Esto no tiene nada de excepcional, ya que las comunidades griegas son comunidades de propietarios agrcolas (donde los ciudadanos tienen la exclusiva potestad sobre la tierra), y de hecho la lite intelectual y social de Atenas estar compuesta mayoritariamente por terratenientes. Pero Atenas s se diferencia de otros Estados griegos en que los ciudadanos sin propiedad inmobiliaria fueron admitidos a la plena participacin (o casi) en los derechos polticos. Metecos: eran hombres libres, griegos y no griegos, domiciliados en Atenas o en el tica (de manera ms o menos permanente o durante un perodo limitado). Pasado un determinado plazo de permanencia, el extranjero de paso por Atenas deba inscribirse obligatoriamente como meteco (si no, se le poda vender como esclavo). Obligaciones: tenan que pagar un impuesto, el metoikion, no muy elevado pero que simbolizaba su condicin de inferioridad respecto de los ciudadanos (quienes no pagaban impuesto sobre las personas sino sobre los bienes, sin demasiada regularidad); la falta de pago implicaba la venta del meteco como esclavo. Probablemente tambin deban pagar ciertos impuestos sobre los extranjeros. Poda concederse a un meteco la isotelia (igualdad de impuestos), con lo cual se situaba al mismo nivel que los ciudadanos en todas las obligaciones financieras (y no tena que pagar el metoikion). Cada meteco tena que procurarse un ciudadano ateniense como patrono, que se encargara de representarlo ante la justicia (si no, sera vendido como esclavo). Tambin deban inscribirse y domiciliarse en alguno de los demos del tica, aunque no formaban parte de ellos con el mismo ttulo que los ciudadanos. Tambin estaban obligados, segn su riqueza, a los mismos impuestos que los ciudadanos (liturgias, impuestos de guerra). En el ejrcito servan en contingentes separados, y en la flota como remeros. Restricciones: el meteco no tena ningn derecho poltico: no poda participar en la asamblea ni en el consejo, ni ejercer magistraturas. No poda acceder a la condicin de ciudadano (salvo por privilegio especial). Aunque estaba protegido por la ley, su personalidad jurdica era inferior a la del ciudadano. No poda adquirir tierras ni casas en el tica 15

1.

2.

(excepto por privilegio especial), de modo que no poda contratar un prstamo con la garanta de las tierras y deban volcarse hacia actividades econmicas distintas de la agricultura (artesana, comercio, actividad bancaria, etc.). La presencia de los metecos no slo es tolerada, sino incluso incentivada por el Estado, ya que proporcionan servicios econmicos que la ciudad necesita (manufactura, comercio), reportan ingresos al Estado sin costarle nada, y son tiles en la marina y en el ejrcito.

3.

Esclavos: carecen en teora de cualquier derecho: son una propiedad de su dueo de la que ste puede disponer a su antojo. Sin embargo, en la prctica gozaban de algunas protecciones legales (por ejemplo, no se poda maltratar ni matar a un esclavo impunemente). De todas formas, carecan de personalidad jurdica (excepto algunos grupos privilegiados), con lo que en general no podan presentarse a los tribunales por cuenta propia. Dependan enteramente de su amo. Funciones: no haba ninguna actividad especficamente servil: los esclavos hacan lo mismo que cualquier hombre libre de Atenas (agricultura, comercio, artesana, trabajos domsticos, incluso algunos cumplan funciones para el Estado como escribanos, secretarios, empleados de prisiones), aunque con ciertas restricciones: no tenan ningn derecho poltico, slo excepcionalmente podan enrolarse en la marina, normalmente no podan tomar parte en la guerra ( ilota espartano). Slo el trabajo en las minas era considerado una actividad propia de esclavos, debido a las duras condiciones en que se realizaba (aunque pueden encontrarse hombres libres trabajando en ellas). La diferencia fundamental es que el hombre libre trabajaba por cuenta propia, y el esclavo, por cuenta ajena.

- Las categoras legales no se corresponden con las categoras sociales. Aunque las categoras estn completamente claras desde el punto de vista legal, no hay que imaginarlas como tres clases sociales bien definidas. Si bien de las tres categoras legales el grupo de los ciudadanos es el ms homogneo (la gran mayora son indgenas), socialmente los atenienses no forman una nica clase (hay en la cspide una pequea minora muy rica, y en la base una mayora pobre que no posee ninguna tierra o muy escasa cantidad de ella, sin que sea posible trazar una lnea ms ntida entre ricos y pobres). No existe una homogeneidad comparable en las otras dos categoras: los metecos poseen una increble variedad tnica (y entre ellos hubo siempre importantes diferencias de fortuna), y los esclavos tampoco tienen ninguna unidad de origen y dentro de ellos existan grandes diferencias (algunos gozaban de una situacin casi privilegiada y podan alcanzar la libertad, mientras que otros vivan en condiciones miserables y sin esperanza de ello). Dadas estas diferencias de situacin y de origen, resulta comprensible por qu a pesar del nmero no hubo grandes rebeliones organizadas de metecos o de esclavos ( con Esparta), pues ninguno de los grupos tuvo conciencia/programa de clase, y las reivindicaciones tenan lugar siempre a ttulo individual. Ninguno de los grupos fue considerado por los ciudadanos como potenciales competidores en la actividad econmica; los metecos cumplan funciones necesarias para la ciudad, y los esclavos simplemente estaban para complementar (o reemplazar) el trabajo de los hombres libres.
EFICACIA
ECONMICA DEL TIPO ATENIENSE

En Atenas encontramos un Estado muy diferente al espartano en lo concerniente a la actividad econmica:

se combatieron eficazmente varios juicios aristocrticos en contra del trabajo; el ciudadano ya no estaba obligado a ser un propietario de tierras (aunque la mayora lo era). 16

Durante el siglo V (y tambin durante el VI) Atenas es la ciudad griega econmicamente ms desarrollada, y el verdadero centro comercial de toda la costa oriental del Mediterrneo. Esto se vincula especialmente con su supremaca poltica, pero tambin la atmsfera ms libre de Atenas contribuy a ello. De todas formas, la aportacin de Atenas en el terreno econmico fue ms limitada de lo que se piensa: combati algunas actitudes hostiles hacia la actividad econmica, pero no intent crear un nuevo sistema de valores relativos al trabajo con el que sustituir los aristocrticos; los verdaderos valores de Atenas se dieron ms bien en el terreno poltico.

COMPORTAMIENTO

CAPTULO 6: LAS

CIUDADES GRIEGAS Y LOS PROBLEMAS ECONMICOS

ECONMICO DE LOS

ESTADOS

GRIEGOS

No hay que analizar el comportamiento de los Estados griegos como si actuasen motivados por consideraciones econmicas anlogas a las de los Estados modernos (ej.: pensar que la colonizacin de la poca arcaica se vincul con la bsqueda de nuevas salidas a la produccin industrial excedente de las metrpolis). Tampoco se les puede atribuir una mentalidad econmica (la economa no constitua una categora autnoma, sino que fue absorbida por la poltica). POLTICA

DE IMPORTACIN Y NO DE EXPORTACIN

Cuando se dice que los Estados griegos tuvieron una poltica econmica, se trata siempre de una poltica de importacin, cuyo objetivo era asegurar el aprovisionamiento de ciertos productos esenciales para su existencia (el trigo ocupaba un lugar fundamental, y tambin eran importantes los materiales estratgicos), y nunca de una poltica de exportacin que intentara imponer en el extranjero las producciones nacionales: el Estado se preocupaba por proteger los intereses de los ciudadanos consumidores, no de los ciudadanos productores. No puede hablarse de industria ni de comercio nacionales; la actividad econmica se daba a pequea escala, y slo raras veces encontramos un vnculo regular entre productores y exportadores. Una buena parte de la actividad econmica se desarrolla al margen de cualquier intervencin del Estado. LOS

COMERCIOS DE IMPORTACIN

Entre los diferentes productos de importacin el trigo ocupa un lugar especial. La preocupacin por controlar directa o indirectamente las fuentes de de trigo es un factor permanente en la poltica de Atenas: adems de polticas de conquista, colonizacin, establecer relaciones estrechas con Estados que controlaban importantes fuentes de trigo, cabe destacar que el comercio de trigo era el nico que se intent reglamentar por ley en Atenas, para asegurar la regularidad de sus importaciones. Es importante destacar que se trata de una preocupacin poltica (para evitar las crisis). POLTICA ESTADOS

FISCAL DE LOS

GRIEGOS

Adems de la importacin de estos bienes fundamentales, la preocupacin principal de la ciudad es asegurar sus ingresos. La poltica fiscal de los Estados griegos es en 17

general rudimentaria, tanto en sus objetivos como en sus mtodos. Las ciudades no conocen autnticos presupuestos; su tendencia es la de vivir al da. En lugar de intentar colocar los excedentes en inversiones ventajosas, tendern a gastarlos en empresas que no tienen carcter econmico (gastos de puro prestigio, como la construccin de monumentos pblicos, cvicos y religiosos). Otra manera de gastar el excedente consisti en el reparto de la riqueza del Estado entre los ciudadanos; se trata de una idea griega muy antigua, segn la cual la riqueza del Estado pertenece a todos sus ciudadanos (en la mayora de los casos los ciudadanos tenan que bastarse a s mismos, pero reciban de una u otra forma retribuciones del Estado: distribuciones de dinero, trigo, carne, subvenciones, etc.). LAS

MINAS

Los Estados griegos que posean minas importantes en su territorio o en su esfera de control (lo cual constitua una excepcin) disponan de una importante fuente de ingresos que no dejaban en manos privadas La tendencia general de los Estados griegos era monopolizar la propiedad de las minas para asegurar sus ingresos. LOS

IMPUESTOS

La principal fuente de ingresos para la mayora de las ciudades griegas fueron los impuestos. Las tasas directas y regulares sobre los bienes de los ciudadanos y, principalmente, sobre sus personas, eran sentidas como una degradacin y solan ser evitadas, pero no haba escrpulos en imponer tasas directamente sobre los no ciudadanos (por ejemplo el metoikon). De todas formas, en las ciudades griegas una de las obligaciones morales de los ciudadanos ricos era gastar su riqueza para el bien pblico. En Atenas, los ciudadanos (y los metecos) estaban obligados, segn sus fortunas, a asumir liturgias (servicios para la comunidad). Adems, los impuestos indirectos fueron frecuentemente utilizados por los Estados griegos y constituan una de sus principales fuentes de ingresos. En la imposicin de estos impuestos caso casi no haba distincin entre ciudadanos y no ciudadanos. La percepcin de estos impuestos indirectos generalmente estaba asegurada por arrendatarios privados, pero tambin existan varias magistraturas que se ocupaban de la actividad econmica en general. LAS

CIUDADES GRIEGAS Y LA MONEDA

El uso de la moneda comienza en Grecia durante la poca arcaica, y en poca clsica se fue extendiendo cada vez ms. Sin embargo, la moneda conserv siempre caractersticas que no pueden calificarse de estrictamente econmicas: la posesin de una acuacin autnoma era ms bien un smbolo de independencia poltica. IMPERIALISMO

Y TRIBUTO

Otra fuente de ingresos de los Estados griegos era dominar otras ciudades. El imperialismo es la consecuencia natural de: la no valoracin del trabajo y de la actividad econmica; la aceptacin de la guerra como medio de adquisicin; la concepcin de que la manera ideal de vivir del ciudadano es a expensas del Estado. 18

El imperialismo era aceptado como un estado permanente de las relaciones entre las ciudades. En ocasiones slo se trataba de una dominacin poltica y militar, que no implicaba que la ciudad dominante intentara automticamente sacar ventajas econmicas de su supremaca; otras veces se establecan colonias. Pero la dominacin ms importante de la historia de Grecia en poca clsica es la de Atenas: la Liga de Delos, fundada en 478-477 y que agrupaba a numerosas ciudades griegas del Egeo, se transform lentamente en un imperio ateniense, proceso que leg a su trmino con la paz de 30 aos de 446-445, que consagr la divisin del mundo griego en dos bloques, uno dominado por Esparta y otro por Atenas. El imperio durara hasta la capitulacin de esta ltima en 404, al final de la guerra del Peloponeso.

LA PELOPONESO

CAPTULO 7: LA

POCA DE LAS CRISIS

GUERRA DEL

Y LA HISTORIA DE

GRECIA

La guerra del Peloponeso marc un giro decisivo en la historia de Grecia: indica la decadencia de la ciudad como marco esencial de la civilizacin griega, y su sustitucin durante el siglo IV por nuevos marcos, en particular por la monarqua. La ciudad pretenda asegurar la supervivencia de sus miembros buscando la concordia entre sus ciudadanos (y la ausencia de desigualdades econmicas demasiado grandes), la autarqua econmica y la independencia poltica y militar. Pero entre el ideal y la realidad hubo siempre cierta distancia. El equilibrio interno se rompa frecuentemente a causa de conflictos sociales y polticos, y la autarqua econmica era muy difcil de mantener, principalmente para las ciudades ms importantes, deficitarias en trigo y metales. La autonoma poltica regularmente era amenazada, no slo por potencias extranjeras (Persia, Macedonia), sino tambin por ciudades griegas con ambiciones hegemnicas. La distancia entre el ideal y la realidad se ampliar durante el siglo IV, y si bien la ciudad continuar existiendo en la poca helenisticorromana, su importancia respecto de los siglos anteriores disminuir. LA IV

GUERRA EN EL SIGLO

La caracterstica principal del siglo IV es que el estado de guerra se convirti casi en permanente, especialmente entre el 431 y el 338. Las causas son mltiples. En primer lugar debe nombrarse el fracaso del imperialismo hegemnico, que en Atenas logr triunfar durante el siglo V, pero que en el IV se desmoron. En 404, Atenas capitula ante Esparta y su imperio tiene que disolverse. Esparta, que sucede a Atenas como primera potencia del mundo griego, declin de forma mucho ms brutal. El sistema espartano, tan rgido y cerrado en s mismo, no logra adaptarse al gobierno de un imperio tan extenso. La riqueza que proporcionaba el imperio agrav las desigualdades y tensiones sociales ya existentes, y favoreci la concentracin de la propiedad en un nmero cada vez ms restringido de ciudadanos de pleno derecho. Como los Iguales formaban la base del ejrcito espartano, el podero militar de Esparta disminuy. A Esparta la sucede Tebas, la rival que acaba de derrotarla; Tebas intentar desempear el papel de Esparta por tierra y de Atenas por mar, pero este intento hegemnico tambin fracas.

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Pronto fue perfilndose en el norte una nueva potencia: Macedonia. En 20 aos Filipo de Macedonia se adue del mundo griego, y perfil la conquista de Asia que luego llevara a cabo su hijo Alejandro de Macedonia. DESARROLLO

DE LAS TCNICAS MILITARES

Otra caracterstica del siglo IV es la especializacin de la guerra y el desarrollo de nuevas tcticas militares. Desde el siglo VII aproximadamente, el modelo hegemnico era el de combate hopltico, formado por no profesionales (excepto en Esparta), lo cual reflejaba las condiciones econmicas, sociales y polticas de las ciudades griegas, y en torno a l se elabor un sistema de valores que contribuy a perpetuar este tipo de combate. Era poca la incidencia de la caballera y de las tropas ligeras. Pero desde la guerra del Peloponeso se producen importantes cambios:

Cobra importancia la infantera ligera: en el siglo IV se desarrollarn las formaciones de peltastas, formaciones de militares profesionales defendidos por un pequeo escudo redondo (la pelte). Aparece la tcnica de los asedios. Aparece una literatura tcnica sobre el arte de la guerra. Los estrategas se convierten en militares especializados: mientras que la guerra hopltica poda prescindir casi totalmente de mandos especializados, y el puesto de estratega estaba muy vinculado a lo poltico, a partir de la guerra del Peloponeso comenz a haber una mayor especializacin en las funciones (en lo poltico se desarrollan los demagogos, encargados de formular la poltica del Estado). Desarrollo del mercenariado: esto se debe a mltiples causas, pero es importante tener en cuenta que, aunque la polis contina siendo un modelo eficaz, para millares de hombres venidos de las regiones pobres de Grecia el mercenariado es la nica forma de promocin social (aunque los ejrcitos de ciudadanos no desaparecieron, las ciudades griegas poco a poco perdern el control de la funcin militar). Las consecuencias a largo plazo sern fatales para las ciudades griegas, ya que los mercenarios y sus comandantes son extraos a la ciudad, no deben ninguna lealtad a quienes les dan empleo, y adems cuesta mucho mantenerlos.

CONFLICTOS

SOCIALES Y EMPOBRECIMIENTO DE LAS MASAS

Uno de los rasgos esenciales del siglo IV y tambin una de las principales causas de los disturbios que por entonces vive la ciudad es la difusin de los conflictos sociales (stasis) entre propietarios y no propietarios. sta aparece en el transcurso de la guerra del Peloponeso: la oposicin entre Esparta y Atenas equivale en parte a la oposicin entre democracia y oligarqua, y tambin entre las dos clases sociales que dirigen ambos regmenes. A lo largo del siglo IV se ir ahondando el abismo entre ricos y pobres. Las aspiraciones igualitarias implcitas en la nocin de ciudadano agravan las tensiones, de modo que las desigualdades sociales se sienten ms a flor de piel. Aunque la crisis no tiene la misma gravedad en todas partes (ej.: Esparta no conoci ninguna revolucin social antes de la poca helenstica), en numerosas ciudades se suceden revoluciones, exilios y confiscaciones, sin que se alcanzara una salida airosa, mientras que con frecuencia se repeta el slogan del reparto de tierras. En Atenas, el empobrecimiento de los atenienses gener una gran tensin entre ricos y pobres. Aun as, la crisis social no alcanz en Atenas una gran intensidad. Aunque se 20

dio un empobrecimiento de las clases inferiores, la ciudad no vivi en el siglo IV conflictos sociales como los que conocieron muchos otros Estados griegos. AVANCES

DE LA MONARQUA EN LOS HECHOS Y LAS IDEAS

Otra caracterstica del siglo IV es la reaparicin de la tirana en numerosas ciudades de Grecia, despus de estar ausente de ellas durante el siglo V (salvo en Sicilia). Aunque esto se debe a mltiples razones, que varan segn los lugares y las circunstancias, en general una de las causas fundamentales es el desarrollo de la rivalidad entre ricos y pobres (los tiranos se instalan gracias al desequilibrio interno, social y poltico), y los cambios en las tcnicas militares (los tiranos en el siglo IV sern con frecuencia jefes militares). A veces otra causa es la posibilidad de un peligro exterior. La monarqua progresa no slo en los hechos, sino tambin en lo ideolgico: si bien todos los pensadores y filsofos polticos del siglo IV defendieron abiertamente la superioridad de la ciudad como nico marco aceptable de una existencia civilizada, no por ello dejaron de dar cada vez mayor cabida a la monarqua. El poder efectivo pasa cada vez ms de las viejas ciudades a los soberanos, griegos o no, que tienen los medios financieros de asegurar la fuerza militar de la que carecen las ciudades. Las ciudades pierden el control de la funcin militar y, en consecuencia, pierden la iniciativa poltica. ASPECTOS ATENAS

INTERNOS DE LA DECADENCIA DE LA CIUDAD EN

Atenas sinti la crisis menos intensamente que el resto de las ciudades griegas. Sin embargo, tambin se produjeron ciertos cambios. En el siglo V la poltica es la actividad ms importante y la vida del ciudadano es absorbida en gran medida por el Estado. En el siglo IV la poltica deja de tener un papel tan dominante, y ya no es sistemticamente asunto de todos. Al igual que la funcin militar, tambin la poltica se profesionaliza cada vez ms (ej.: los oradores). La lite social ya no corresponde exactamente a la lite poltica. La poltica y los asuntos del Estado irn cediendo terreno a los asuntos privados. El cambio se nota en la comedia, donde desaparece la poltica y reaparecen los valores familiares y privados. LAS

REACCIONES ANTE LA CRISIS

Frente al fracaso de las tentativas hegemnicas de las ciudades griegas (Esparta, Atenas y Tebas) y al estado de guerra permanente, se desarroll una corriente de pensamiento y un movimiento pacifista. La idea de una paz comn (que garantice a todos los Estados griegos la autonoma, sin ninguna restriccin de tiempo) va arraigando en detrimento de la anterior prctica diplomtica (tratados bilaterales con una validez temporal). De todas formas, esto era solo un slogan y la guerra y el imperialismo continuaron. Tambin se tom mayor conciencia con respecto a los problemas sociales y econmicos, lo cual se reflejaba en las ideas y en las instituciones. NOVEDADES ATENAS

EN LA VIDA ECONMICA DE

El siglo IV conoci autnticas innovaciones en el campo econmico, al menos en Atenas (que segua siendo el centro de actividad econmica ms importante del mundo egeo, a pesar de haber perdido la supremaca poltica): 21

Evoluciona el derecho comercial, que sustituye a los antiguos tratados jurdicos en los que dos Estados resolvan los litigios que se producan entre sus ciudadanos. En este sentido se dan cambios importantes:

Aparece la personalidad jurdica del esclavo: stos pueden servir de testigos al


igual que los hombres libres, pueden firmar contratos y ser demandados personalmente.

Los no ciudadanos comienzan en este aspecto a ocupar un lugar similar al de


los ciudadanos: ya no necesitan un patrono que los represente.

Se valora la copia escrita: antes slo contaban los testigos. Las causas comerciales reciben una tratacin de urgencia: se buscaba favorecer
a los comerciantes para que pudieran salir a la mar sin perder tiempo.

Se desarrolla el prstamo martimo: a travs de un contrato escrito, se especificaba que los riesgos del viaje corran a cuenta del acreedor, mientras que el prestamista aportaba como garanta su barco, su mercanca o ambas cosas. Se desarrolla la banca: aparecen los primeros bancos (de pequea escala). Se desarrollan fortunas mobiliarias: talleres en donde trabajaban esclavos. Avanza la prctica de los crditos sobre la propiedad inmobiliaria: son siempre prstamos para gastos de prestigio, no para empresas econmicas.

Pese a estos cambios, no puede hablarse de una economa moderna, en tanto an contina el sistema de valores arcaicos, que no son econmicos. ABANDONO

DEL IDEAL DEL CAMPESINO CIUDADANO

Una de las mayores conquistas de la poca clsica era el desarrollo del ideal de campesino-ciudadano con plenos derechos, que haba eliminado la oposicin ciudadcampo. En el siglo IV este ideal se corresponder cada vez menos con la realidad, pues la clase campesina se debilitar. La oposicin ciudad-campo vuelve a aparecer, incluso en Atenas.

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