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CONCEPTOS ECONÓMICOS BÁSICOS Y PRINCIPALES

CORRIENTES DEL PENSAMIENTO ECONOMICO.

LA ACTIVIDAD ECONÓMICA

La actividad económica consiste en la facultad que el hombre tiene de actuar


sobre las cosas de la Naturaleza para aplicarlas á la satisfacción de sus
necesidades. Es toda actividad humana que suponga decidir qué necesidades
humanas satisfacer con los recursos limitados que se disponen y por lo tanto
cada elección lleva incorporado un costo de oportunidad que es el beneficio que
se deja de percibir al no elegir otra opción alternativa que también pudiese ser
deseada. Se distinguen tres tipos de actividades económicas que son:

 Producción
 Intercambio
 Consumo

DEFINICION DE ECONOMIA

En la economía hay diferentes puntos de vista, según el enfoque que se adopte.

Friedrich Engels (1820-1895) perteneciente al enfoque marxista señala que: "La


economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la
distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen
necesidades humanas.". Karl Marx a su vez señala que la economía es "la
ciencia que estudia las relaciones sociales de producción". También se le llama
"la ciencia de la recta administración".

La definición clásica del enfoque liberal es de Lionel Robbins (1898-1984), quien


afirma que "La economía es la ciencia que se encarga del estudio de la
satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes que, siendo escasos,
tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar".

Esta definición con sus diferentes versiones es una de las más usadas por los
autores Norteamericanos, en ese sentido Michael Parkin en su libro de
microeconomía primera edición en español 1995 y reimpresión,1998 la define
como “El mecanismo que asigna los recursos escasos entre los usos que
compiten”. Acorde con Parkin Este mecanismo logra resolver los tres problemas
principales de toda economía que son:

Que producir

Como producir

Y para quien producir.


LA ECONOMIA COMO CIENCIA Y SU RELACION CON OTRAS CIENCIAS

La economía es una ciencia social. Los principios económicos vienen


determinados o influenciados por muchas ramas del conocimiento de las
ciencias físicas y sociales. Las principales son: la psicología, la lógica, las
matemáticas, la estadística, la política, psicología la sociología, la ética y la
historia.

LEYES ECONÓMICAS

Leyes que rigen la producción, la distribución, el cambio y el consumo de los


bienes materiales en los diferentes estadios de desarrollo de la sociedad
humana.

Las leyes económicas, como las de la naturaleza, poseen carácter objetivo, es


decir expresan nexos y relaciones independientes de la voluntad y de la
conciencia de los hombres

Las leyes económicas pueden generales y especificas. Las generales rigen en


todas los modos de producción, ejemplo, la ley de la correspondencia entre las
relaciones sociales de producción y el carácter de las fuerzas productivas. Las
leyes específicas son inherentes tan sólo a un modo de producción dado como
son la ley de la oferta y de la demanda en el capitalismo.

FACTORES DE LA PRODUCCION

Son los recursos usados para producir los bienes y los servicios estos se pueden
agrupar en:: la tierra o naturaleza, el trabajo, el capital y la capacidad
empresarial.

Esta clasificación de factores sigue siendo muy utilizada en la actualidad. Por


tierra se entiende no sólo la tierra agrícola sino también la tierra urbanizada, los
recursos mineros y los recursos naturales en general. Por capital se entiende el
conjunto de recursos productivos que incluye las edificaciones, las maquinarias,
las herramientas, los equipos o las instalaciones industriales que se necesitan
para fabricar bienes y servicios. Al hablar de los factores de producción La
palabra 'capital' no se usa de forma correcta cuando se refiere a cualquier
cantidad grande de dinero.

El dinero sólo será capital cuando vaya a ser utilizado para producir bienes y
servicios, en cuyo caso se llamará capital financiero. El dinero que se vaya a
utilizar para adquirir bienes de consumo no es capital.

Por trabajo se entiende la actividad humana, tanto física como intelectual. En


realidad toda actividad productiva realizada por un ser humano requiere siempre
de algún esfuerzo físico y de conocimientos previos es decir del uso del factor
de producción trabajo.
La capacidad empresarial se refiere a los empresarios de un país que crean
empresas y elevan la producción.

OBJETIVO DE LA ECONOMIA

El objetivo básico de la actividad económica es la satisfacción de las


necesidades. La economía trata de resolver el problema de cómo satisfacer las
necesidades humanas con recursos escasos y susceptibles de usos alternativos.
La finalidad de la actividad económica realizada por los seres humanos es la
satisfacción de sus propias necesidades. Las necesidades tienen carácter
económico si los recursos de que se dispone para satisfacerlas son escasos.

FINES Y MEDIOS

Los fines de los seres humanos son numerosísimos y en continua expansión:


van desde la satisfacción de las más elementales necesidades biológicas al
disfrute de los más elevados goces culturales o espirituales. Los medios pueden
ser dedicados a producir diferentes bienes y servicios los cuales pueden ser
destinados a diferentes personas. El ser humano tiene que elegir entre esos usos
alternativos para las diversas aplicaciones de esos medios.

SECTORES DE LA ECONOMIA

La producción de bienes y servicios se clasifica en tres grandes sectores


productivos que son el sector primario, el sector secundario y el sector terciario,
cada uno de estos se puede a su vez clasificar en otros sectores y subsectores.

El sector primario comprende las actividades de extracción directa de bienes


de la naturaleza, sin transformaciones. Normalmente, se entiende que forma
parte del sector primario la minería, la agricultura, la ganadería, la silvicultura y
la pesca. Este sector aportó el 12.7% del PIB de la República Dominicana en el
año 2000

El sector secundario (Industria) se refiere a las actividades que implican


transformación de alimentos y materias primas a través de los más variados
procesos productivos. Normalmente se incluyen en este sector la manufactura
de bienes de consumo, las industrias mecánicas, la química, la textil, el
hardware informático, la siderurgia etc.. (Ocupa el 12.3% de la Producción total
de la República Dominicana en el año 2000).

El sector terciario (Sector de los servicios). En el sector terciario tiene lugar la


actividad económica de la compra y venta (Comercio), y la prestación de
servicios de consumo, el transporte, las comunicaciones y las actividades
financieras como la banca, la bolsa, los seguros y otros servicios.

El sector terciario tiene una importancia creciente en las economías más


avanzadas hasta el punto de que se habla de sociedad de servicios. En los
países más desarrollados el sector servicios emplea a más del 60% de la
población y tiene una participación superior al 60 % del Producto Interno Bruto
del país (PIB).

PRINCIPIOS EN ECONOMIA

La producción de bienes y servicios puede estar en manos del Estado, como en


el sistema socialista; o en manos de la empresa privada, como en el sistema
capitalista. Pero en ambos casos la actividad productiva está condicionada por
ciertas leyes o principios generales que tiene que tomar en consideración el
empresario si desea lograr el uso más eficaz de los recursos económicos a su
disposición; es decir, lograr la máxima producción con el uso mínimo de
recursos, bajo cualquier tipo de organización socio-económica. Los principios
que regulan la actividad económica son:

- Principio de la Escasez
- Ley de los Rendimientos Decrecientes.
- Principio de Eficacia Económica.

Principio de la Escasez

El concepto escasez es aplicable a aquellas cosas que son útiles. El economista


considera útiles a todas aquellas cosas que tienen la capacidad de satisfacer
necesidades humanas, el concepto escasez se refiere a una determinada
relación entre los medios (recursos económicos) y los fines (las necesidades).
Dados los medios a nuestra disposición y los fines a conseguirse, habrá un
problema de escasez, y por ende un problema económico cuando se reúnan las
siguientes condiciones:

a) Los medios o recursos económicos son susceptibles de diferentes usos.

b) Los fines son múltiples y de importancia variada para el hombre entre los
cuales hay que optar.

c) Y dados los medios, la consecución de ciertos fines implica la renuncia de


otros.

Ley de los Rendimientos Decrecientes.

La ley de los rendimientos decrecientes o ley de proporciones variables describe


las limitaciones que se producen en el crecimiento de la producción, bajo
determinadas técnicas de producción. La ley de los rendimientos decrecientes
expresa que si aun factor de producción fijo como la tierra se agregan unidades
adicionales de un factor variable como la cantidad de trabajadores o la cantidad
de semillas la producción total tendera a crecer en forma acelerada en una
primera fase, a medida que se añaden más unidades del factor variable, la
producción crecerá a un ritmo más lento, hasta llegar a un punto de máxima
producción y a partir de ese punto la producción tenderá a reducirse.
Principio de Eficacia Económica.

Un empresario tratará de combinar los factores de producción en aquella forma


que le permita producir con el máximo de eficacia económica. La combinación
mas eficaz de los factores de producción será aquella que le permita producir al
mas bajo costo posible por unidad producida.

MICROECONOMÍA Y MACROECONOMÍA

La Microeconomía es la parte de la Economía que estudia el comportamiento


económico de agentes individuales; es decir, estudia los fenómenos económicos
desagregados de cada agente incluye el estudio del consumidor, la empresa y
el mercado. La Microeconomía tiene muchas ramas de estudio, algunas de las
más importantes son: la teoría del consumidor, la teoría del productor entre otras.

La Macroeconomía es el estudio global de la economía que se refiere a un país,


a una región de un país o a un grupo de países en términos del monto total de
bienes y servicios producidos, el total de los ingresos, el nivel de empleo, y el
comportamiento general de los precios. La macroeconomía puede ser utilizada
para analizar cuál es la mejor manera de influir en objetivos económicos y
políticos como por ejemplo hacer crecer la economía, la estabilidad de precios,
el empleo y la obtención de una balanza de pagos con superávit o en equilibrio.

INFLACION

Es el aumento generalizado y continuo de los precios teniendo como base el


precio anterior. Cuando un aumento de precios genera otro aumento esto es lo
que se denomina " Espiral inflacionaria". La inflación sin control puede
interpretarse como un síntoma del estado de deterioro de la economía del país
o de una mala política económica. Su efecto inmediato en los consumidores es
que reduce su poder adquisitivo, es decir que necesitará una cantidad de dinero
mayor para poder adquirir la misma cantidad de bienes y servicios que compraba
antes de subir los precios.

DEFLACION

La deflación es la baja generalizada del nivel de precios de bienes y servicios en


una economía. Es el movimiento contrario a la inflación.
Es la situación económica en que los precios disminuyen producto de una caída
en la demanda, y es mucho más maligna, y temida por los empresarios que la
inflación.

La deflación puede desencadenar un círculo vicioso: Los comerciantes tienen


que vender sus productos para cubrir al menos sus costos. Con los precios
bajando de forma generalizada, aumenta el desempleo lo cual provoca que baje
la demanda creando el círculo vicioso que puede conducir la economía a una
recesión.

ESTABILIDAD

Es la situación deseada para toda economía, es decir la carencia de inflación o


deflación que afecten el sistema productivo. La situación de crecimiento con
estabilidad es la deseada para cualquier economía.

BIENES RELACIONADOS

Los bienes relacionados son los bienes sustitutos y los bienes complementarios
y pueden estar relacionados en la oferta y en la demanda. En el caso de la
demanda tenemos:

Bienes sustitutos son aquellos que pueden satisfacer una misma necesidad por
lo cual el consumidor lo usará dependiendo de su precio y de la conveniencia
.Ejp. La gasolina y el gas en los vehículos.

Bienes complementarios son aquellos que se usan juntos por lo cual la demanda
de uno se relaciona con la demanda del otro. Ejp. La gasolina y el automóvil..

BIENES NORMALES Y BIENES INFERIORES

Los bienes normales son aquellos cuya demanda aumenta cuando aumenta el
ingreso de los consumidores y su demanda se reduce cuando se reduce el
ingreso de los consumidores.

Los bienes inferiores son aquellos cuya demanda aumenta cuando se reduce el
ingreso y cuya demanda disminuye cuando aumenta el ingreso.

PRINCIPALES CORRIENTES METODOLOGICAS PARA EL ESTUDIO DE LA


ECONOMIA.

Mercantilismo
Se desarrolla durante los siglos XVI y XVII. Consideraban que gracias al
intercambio de mercadería y a la acumulación de oro y plata se generaba la
riqueza. Creían que la riqueza de un país estaba en la cantidad de oro que tenía,
y pensaban que el comercio con otros países, si era favorable para un país, tenía
que aumentar su cantidad de metales preciosos, especialmente el oro y la plata.
Pedían al estado una política favorable a sus intereses, es decir, una política que
favoreciera los productos nacionales y su exportación y no la libre competencia.
Asimismo, eran partidarios del proteccionismo económico que consiste en
proteger las empresas nacionales de la competencia extranjera por lo cual
prohibían alguna importaciones y ponían elevados aranceles a otras para que
fuesen más caras en el mercado interno y así favorecer los productores
nacionales y lograr el objetivo de un superávit en la balanza comercial.

Fisiocracia

Como reacción al mercantilismo surge en Francia, a mediados del siglo XVII, la


Fisiocracia, cuyo principal activista es Quesnay (1694-1774), plantean que la
riqueza solo se genera en las tareas agrícolas, y que el intercambio de
mercadería, e incluso la industria, no agregaban ningún valor. Opinaban que los
agricultores eran la clase productiva del país porque alimentaban al resto de las
clases: las otras dos clases eran los dueños de la tierra y la clase estéril (obreros,
artesanos, comerciantes,... etc.), llamados así porque tomaban cosas del mundo
natural y sólo las transformaban, es decir que no creaban nada. Otro aporte de
los fisiócratas es el laissez faire laissez passer, postulado que afirma que el
Estado no debía intervenir en el libre funcionamiento de la economía.

ECONOMÍA CLÁSICA

Se le conoce también como economía liberal porque sus principales autores


contrarios a loa mercantilistas, consideraban que la economía funcionaba mejor
sin la intervención del gobierno para regular sus actividades. Es considerada
como la primera escuela moderna de la economía. Los clásicos consideraban
que la motivación básica y natural de los individuos era el interés propio, los
productores producen no porque deseen hacer un bien sino porque les conviene.
Igualmente los consumidores compran no porque les interese el bienestar de los
productores sino por su propio bienestar. Adam Smith Consideraba que los
individuos perseguían sus intereses a veces compitiendo y a veces cooperando.
Pero que la competencia era favorable porque los individuos convergían como
guiado por una mano invisible que conducía al interés común. Entre los
economistas clásicos se destacan además de Adam Smith, David Ricardo,
Robert Malthus, Jean Baptiste Say y Carlos Marx.

Adam Smith (1723-1790)

Fundador de la economía como ciencia, Smith escribió el libro "La Riqueza de


las Naciones" considerado el primer tratado sobre economía y texto principal
de la economía clásica. Sus aportes a la teoría fueron muy amplios, y entre ellos
se destaca la diferenciación entre precio y valor de uso de los bienes. Consideró
que la natural tendencia del hombre a enriquecerse es beneficiosa para el
conjunto de la sociedad, que la división del trabajo y la especialización traen
crecimiento en la producción.

Smith considera que la economía no necesita ninguna regulación pues esta


regulada por mano invisible que hace que esta sea eficiente, se refiere al
funcionamiento de un mercado libre y postula que el crecimiento y el desarrollo
son procesos naturales provenientes de la natural ambición del hombre a
enriquecerse y que el Estado no debería intervenir; cuanto más libre sea la
competencia, mejor para el conjunto de la sociedad.

Smith considera que el papel del estado en el sistema capitalista es garantizar la


defensa y la justicia y financiar las obras e instituciones públicas que no se llevan
acabo por los individuos.

David Ricardo (1772-1823)

Su obra más importante, Principios de economía política y tributación, constituye


la exposición más madura y precisa de la economía clásica; en el prefacio afirma
que "el principal problema de la economía política es determinar las leyes que
regulan la distribución". Con ese fin, David Ricardo desarrolló una teoría del valor
y una teoría de la distribución.

Thomas Robert Malthus (1776-1884)

En sus Principios de la Economía Política, publicado en 1820, explico el paro.


por la insuficiencia de la demanda. Así, critico la ley de los mercados de Juan
Bautista Say, según la cual toda oferta genera su propia demanda, lo cual se
conoce como la ley de Say o ley de los mercados. Thomas Malthus explicó que
el problema fundamental de la economía es la carencia de la demanda efectiva.
Es uno de los primeros autores que tienen una Teorías del paro.

Malthus también es considerado el padre de la Demografía. Es conocido


principalmente por su Ensayo sobre el principio de la población (1798), en el que
se expone el principio según el cual la población humana tiende a crecer en
progresión geométrica, mientras que los medios de subsistencia lo hacen en
progresión aritmética. Así, llegará un punto en el que la población no encontrará
recursos suficientes para su subsistencia.

ECONOMÍA MARXISTA

Karl Marx (1818-1883), estudia a Adam Smith, David Ricardo y a otra gran
cantidad de economistas, además de filósofos como Hegel (Dialéctica) y
Feuerbach (Materialista). Elabora la teoría llamada Materialismo Histórico, en la
cual postula que la Sociedad Humana evoluciona porque se encuentra en
permanente movimiento, tanto económica como culturalmente. Así, para Marx la
sociedad humana evolucionó de las comunidades primitivas al esclavismo, de
ahí al feudalismo, después al Capitalismo y pronosticaba que de ahí iría a nueva
sociedad.

Su Obra más conocida es "El Capital", en la cual analiza el funcionamiento del


Sistema Económico Capitalista, tanto en la producción como en la circulación.

Sus Principios más importantes son:

 la lucha de clases es la lucha de todas las sociedades clasistas: en el


esclavismo existen esclavos y amos, en el feudalismo siervos y señores
feudales, en el capitalismo son Proletarios y Burgueses.
 quienes producen y generan la riqueza de la sociedad, son los
trabajadores asalariados o proletarios, pero ellos no son propietarios de
los medios de producción. .

El trabajador, en el sistema capitalista, al transformar con su trabajo las materias


primas, crea una plusvalía, esto es, genera más valor del que tiene esta materia,
pero son los burgueses quienes luego de pagar un salario de subsistencia se
quedan con la plusvalía en forma de beneficio de sus empresas.

ECONOMÍA NEOCLÁSICA

En la década de 1870, se produjo una ruptura con la línea del análisis económico.
Los economistas neoclásicos explicaron los precios relativos desde el lado de la
demanda agregada, mientras que los Clásicos explican los precios relativos
desde el punto de vista de los costes (oferta). Explican el valor de los bienes en
función de la utilidad marginal, es decir de la última unidad consumida. Este
cambio teórico se llama la revolución marginalista, que fue el punto de partida
del nacimiento del pensamiento neoclásico.

John Maynard keynes (1883-1946)

Autor de la teoría keynesiana. Este contradijo el postulado de la economía


clásica de que la economía debía regularse por sí sola, sin la intervención del
gobierno y que tendía en forma automática al pleno uso de los recursos
productivos, es decir la famosa mano invisible de Adam Smith. Considero que
la autorregulación no siempre era eficiente ya que problema con la distribución
del ingreso limitaban la demanda de los consumidores por lo cual una parte de
la producción no sería demandada y esto podría iniciar una recesión en la
economía

Su obra central fue "Teoría general de la ocupación, el interés y el dinero" en la


que desafió el paradigma económico imperante en el momento de la publicación
en 1936. En este libro Keynes presentó una teoría basada en la noción de
demanda agregada para explicar las variaciones del nivel general de actividad
económica. Considero que la gran depresión se produjo por la falta de demanda
que había bajado el precio de los bienes y reducido la producción y el empleo
creando un círculo vicioso pues el desempleo reduce a su vez la demanda lo que
provoca la caída en la producción y el empleo provocando un circulo vicioso de
crisis.

Plantea que para corregir esta situación el gobierno debe intervenir en la


economía, usando el gasto público (politica fiscal) para crear trabajo en la
población que genere ingresos y eleven la demanda de bines y servicios, de esa
forma las empresas elevarían la producción, elevarían el empleo y el circulo
vicioso se convertiría en un circulo virtuoso que sacaría la economía de la
recesión. El keynesianismo fue adoptado como paradigma dominante en todas
las universidades occidentales

ESCUELA NEOKEYNESIANA

Se origina tomando en consideración las ideas keynesianas y las ideas


neoclásicas para formar las nuevas ideas macroeconómicas que llegaran a ser
dominantes en el ámbito económico.

Uno de los puntos dominantes de esta nueva escuela es que no existe en la


economía una orientación automática de la economía que asegure el pleno
empleo por lo cual el gobierno debe intervenir a través de sus políticas fiscal y
monetaria para lograr el pleno empleo de los recursos productivos.

EL NEOLIBERALISMO

El término neoliberalismo hace referencia a macroeconómico que pretende reducir al


mínimo la intervención estatal en materia económica y social, defendiendo el libre
mercado capitalista como mejor garante del equilibrio institucional y el crecimiento
económico de un país, salvo ante la presencia de los denominados fallos del mercado.

El neoliberalismo promueve el uso de la iniciativa privada a todas las áreas de la


actividad económica o la limitación del papel del estado.