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María Jesús Lamarca Lapuente.

Hipertexto: El nuevo concepto de documento en la cultura de la


http://www.hipertexto.info/documentos/hipermedia.htmimagen.

Multimedia

Multimedia es la combinación o utilización de dos o más medios de forma


concurrente. El término multimedia sigue siendo confuso pues todavía no ha sido
bien definido y sus límites resultan difusos. Si a finales de la década de los 70,
multimedia era la integración de voz, texto, datos y gráficos, en los 90 a estos
elementos se suman los gráficos interactivos, las imágenes en movimiento, las
secuencias de audio y vídeo, las imágenes en tres dimensiones, la composición
de documentos digitales y la realidad virtual. En principio, la cualidad multimedial
no está restringida a la informática: un libro acompañado de una casete de audio
es una obra multimedial, sin embargo, poco a poco, el término multimedia se ha
ido generalizando para referirse a la informática y al mundo digital.

Xabier Berenguer en su artículo Escribir programas interactivos dice:

"Un sistema multimedia está constituido por un conjunto de informaciones representadas


en múltiples materias expresivas: texto, sonido e imágenes estáticas y en movimiento, y
codificadas digitalmente, registradas en un soporte cerrado u off line, como por ejemplo el
CD-ROM o el DVD".

Este mismo autor afirma que los sistemas multimediáticos pueden tildarse de
"unimediáticos", entendiendo que todas las materias expresivas se reducen a bits
de información.

De igual manera, Nicholas Negroponte, el gurú de los tecno-optimistas, en su


obra Un mundo digital identifica multimedia con la mezcla de bits de diferentes
medios:

"Cuando todos los media sean digitales, porque los bits son bits, tendrán lugar dos
consecuencias fundamentales e inmediatas. En primer lugar, los bits se mezclan
fácilmente. Se combinan y pueden usarse y reutilizarse juntos o por separado. La
combinación de sonido, imagen e información se llama multimedia; aunque suene
complicado, sólo se trata de la mezcla de bits. En segundo lugar ha nacido un nuevo tipo
de bit, un bit que habla de otros bits"... "Los bits de cabecera pueden ser un índice o la
descripción de contenidos".

Para Aedo, Díaz y Montero en De la multimedia a la hipermedia, multimedia


consiste en integrar diferentes medios bajo una presentación interactiva, lo que
proporciona una gran riqueza en los tipos de datos, dotando de mayor flexibilidad
a la expresión de la información. Diferentes textos, imágenes y otros tipos de
contenidos se van secuenciando de una forma dinámica.

En informática, los medios que suelen utilizarse para una obra multimedial son:

Texto en todas sus formas


Imágenes estáticas (fotografías, gráficos e ilustraciones)

Imágenes en movimiento (vídeo y animaciones)

Audio (música y sonidos)

Dos problemas clásicos en el desarrollo del multimedia han sido el acceso y la


manipulación de este tipo de datos y su almacenamiento, ya que los datos gráficos
ocupan una gran cantidad de bytes de memoria. El primer problema se resolvió
con el desarrollo de los entornos gráficos en los ordenadores (Macintosh,
Windows, etc.), que se basan en la presentación de la información en forma de
ventanas, la utilización de iconos y menús con los cuales el usuario puede
interactuar de forma rápida y sencilla. Por su parte, el problema del
almacenamiento se resolvió con nuevos métodos de comprensión de archivos de
imágenes, sonido y vídeo, y con la aparición de los soportes ópticos, ya que éstos
son capaces de almacenar una gran cantidad de memoria en un único soporte.

El multimedia interactivo como sistema de comunicación se ha desarrollado de


forma exponencial desde la incorporación masiva de los CD-ROM a los
ordenadores -cada vez con mayor velocidad de lectura-, y más recientemente con
el gran volumen de información que posibilitan los DVD y los soportes ópticos. Y
también ha sido fuertemente impulsado por las empresas editoriales
convencionales que comenzaron a crear enciclopedias en línea, juegos y
programas interactivos multimedia, etc.

El Diccionario de la La Real Academia Española recoge el término multimedia, no


así el de hipermedia:

"multimedia. (Del ingl. multimedia). adj. Que utiliza conjunta y simultáneamente diversos
medios, como imágenes, sonidos y texto, en la transmisión de una información".

Hipermedia

El término hipermedia toma su nombre de la suma de hipertexto y multimedia, una


red hipertextual en la que se incluye no sólo texto, sino también otros medios:
imágenes, audio, vídeo, etc. (multimedia).

Muchos autores coinciden en esta definición de Hipermedia como resultado de la


combinación de hipertexto y multimedia, donde hipertexto se entiende como la
organización de una base de información en bloques discretos de contenido
llamados nodos (en su mínimo nivel), conectados a través de enlaces cuya
selección genera distintas formas de recuperar la información de la base; la
multimedia consiste en la tecnología que utiliza la información almacenada en
diferentes formatos y medios, controlados por un usuario (interactividad).
[Balasubramanian], [Bianchini], [Salampasis], [Rada] [Diaz, Catenacci y Aedo].

Así pues, la hipermedia conjuga tanto la tecnología hipertextual, como la


multimedia. Si la multimedia proporciona una gran riqueza en los tipos de datos, el
hipertexto aporta una estructura que permite que los datos puedan presentarse y
explorarse siguiendo distintas secuencias, de acuerdo a las necesidades y
preferencias del usuario.

La estructura de un hipermedia es la misma que la de un hipertexto, formado por


nodos que se conectan mediante enlaces. La única diferencia es que los nodos
contienen elementos de diferentes medios o morfologías. Las anclas ya no sólo
son palabras sino que pueden, por ejemplo, ser una imagen o un fragmento de
ella, o pueden ser una secuencia de audio o de vídeo. La estructura de un
hipermedia es, pues, más compleja que la de un hipertexto. La interactuación de
los diferentes medios y la sincronización entre ellos suele ser uno de los aspectos
más complejos en el desarrollo de aplicaciones multimedia.

Hipermedia es un nuevo medio. Es la síntesis de hipertexto multimedial, que


comparte usos y características tanto del hipertexto como del multimedia, más una
serie de propiedades que le son propias. La hipermedia nos permite comunicar de
manera más efectiva, ya que al ser relacional y multimedial, puede parecernos
más cercana a nuestro modo habitual de expresión y pensamiento, y a su vez,
permite al usuario interacturar de manera
más rica, sencilla y "amigable". Se podría
decir que la hipermedia, añade al
hipertexto y su forma de presentar la
información de forma no secuencial (o
multisecuencial), cierta faceta
multisensorial. Los sistemas hipermedia
se basan, pues, en la suma de las
potencialidades hipertextuales y
multimediáticas. Y se aplican, sobre todo,
a un soporte abierto u on line, cuyo
máximo exponente es la World Wide
Web ya que permite interconectar e integrar, casi sin límites, conjuntos de
información de diferentes materias expresivas: texto, imágenes, sonidos, vídeos,
bases de datos, etc. La hipermedia se caracteriza por sus posibilidades
interactivas y por las posibilidades que ofrece un nuevo medio de comunicación en
red. Lo que realmente impulsa la aplicación de la interactividad plena en los
sistemas multimediáticos, convirtiéndolos en hipermediáticos, es el desarrollo de
las redes de comunicación, de las tecnologías de compresión de datos y la
aparición de un servicio y una interfaz específicamente diseñada para los nuevos
servicios y contenidos hipermediáticos, materializados en la Web. A la
hipermediatividad también contribuyen la utilización de interfaces basadas en
sistemas icónicos cuyos signos semejan los objetos representados y que se
pueden animar, enlazar y transformar, y que han culminado en el desarrollo de
entornos virtuales que integran hipersensorialmente la información.

En el siguiente gráfico, podemos observar cómo el término hipermedia engloba los


conceptos de hipertexto y multimedia:

Hipermedia: Combinación de hipertexto y multimedia

Si, en teoría, hipermedia es la suma de hipertexto y multimedia, existirán


diferencias entre ambos sistemas. El hipertexto provee una estructura de
navegación a través de los datos textuales, mientras que el multimedia nos ofrece
no sólo esta estructura de navegación a través de datos textuales, sino a través de
una gran variedad de tipos de datos de diferentes morfologías. Si en hipertexto se
habla de datos, en multimedia es corriente hablar de componentes. Los
documentos multimedia constan de una colección completa de componentes cada
uno de los cuales puede estar compuesto, a su vez, de otros componentes o bien
de elementos de datos - llamados también entidades-.

Desde el punto de vista técnico, los datos multimedia, la mayor parte de las veces,
necesitan una forma de presentación determinada para que se haga posible la
visualización multimedia. Una presentación es la forma activa de un documento, y
corrientemente se habla indistintamente de documento y de presentación o
interfaz.

En el hipertexto, el usuario pasa de un documento a otro mediante los enlaces y la


visita a un documento finaliza cuando termina la aplicación o se da paso a otro
componente a través del enlace. En una presentación multimedia, el usuario
controla qué componente quiere visitar, pero ese componente puede ser dinámico,
esto es, varía sin la intervención del usuario caracterizándose por una noción
temporal. Cuando hablamos de audio o vídeo, necesitamos un tiempo (a menudo
unos pocos segundos) para que se active el vídeo, aparezca cierto texto, etc. El
tiempo es, pues, un factor diferenciador entre los sistemas de hipertexto y los
sistemas multimedia. En los sistemas hipertextuales también se necesita cierto
tiempo para que los enlaces nos conduzcan hacia otros bloques de texto, pero
este tiempo es casi imperceptible puesto que no se precisa utilizar un sistema
dinámico para que la información pueda ser presentada.

En la presentación multimedia, al usuario se le suele ofrecer un componente


mediante el cual éste pueda ejercer un control sobre la presentación. Lo más
común es que se trate de un reproductor virtual con controles en forma de
botones.

Figura : Diferentes modelos de reproductores virtuales

Para que este componente se active de forma automática, es necesario que


nuestro ordenador tenga instalado el programa adecuado para ejecutarlo. Si no
disponemos de dicho programa, en muchas ocasiones éste está disponible para
su descarga desde Internet.

Figura: Descarga de programas para instalar diferentes reproductores o componentes de


los mismos

El tiempo es algo fundamental en los sistemas hipermedia. En un hipermedia no


sólo existen medios dinámicos que dependen del tiempo, sino que también existe
un concepto clave que es la sincronización entre ellos. La sincronización no sólo
debe estar basada en la información estructurada (como en el hipertexto), sino
también en el contenido de cada componente o contenedor multimedial. Además,
en un hipertexto, al cruzar un enlace pueden suceder 2 cosas: bien que se abra
una nueva ventana, bien que la información que se esté visualizando se sustituya
por otra; mientras que en un entorno hipermedia es importante lo que se denomina
contexto del enlace, esto es, el mecanismo que define unas opciones de
visualización diferentes para cada enlace y que permite que parte de la
información permanezca visible, mientras que otra deja de estarlo. Así, podremos
escuchar una melodía o ver un vídeo y pasar a una nueva imagen o texto,
mientras que seguimos oyendo la melodía de fondo, dependiendo del lugar en que
se encuentre la aplicación.

En conclusión, podemos destacar que los sistemas hipermedia, en cuanto a su


generación como documentos, son mucho más complejos que los sistemas
hipertextuales. En un hipertexto se pueden fragmentar los bloques de texto para
ser enlazados, pero en un sistema hipermedia la asociación de un enlace con o
dentro de un componente multimedia es mucho más compleja, ya que los datos la
mayor parte de las veces no pueden fragmentarse ni indexarse. Además, los
sistemas hipermedia pueden incorporar la llamada inteligencia embebida, es decir,
son capaces de ejecutar otras aplicaciones o de tomar decisiones de acuerdo con
la actividad que desarrolla el usuario tanto al utilizar los enlaces como al acceder a
los contenedores.

Hay que tener en cuenta que no todas las aplicaciones multimedia son
hipermedia, ya que pueden ser una simple presentación de pantallas en orden
secuencial. No obstante, a menudo se utilizan indistintamente los términos
hipermedia y multimedia, ya que se entiende que una buena aplicación multimedia
debe ser en realidad hipermedia.

Resumiendo, existen tres conceptos diferentes:

hipertexto: texto en formato no secuencial, compuesto de nodos y enlaces que los


interconectan
multimedia: unión de diferentes medios o morfologías de la información, como texto,
gráficos, audio, vídeo, otros recursos audiovisuales, etc.

hipermedia: hipertexto + multimedia

A pesar de que la diferencia entre estas tres definiciones es clara, es frecuente


utilizar los términos indistintamente. Y, aunque existe una diferencia teórica y
conceptual entre hipertexto e hipermedia, y a pesar de que muchos autores
distinguen claramente ambos términos sin utilizarlos jamás como sinónimos, en la
práctica, el término hipertexto se ha generalizado con gran fuerza utilizándose
indistintamente tanto para referirse al hipertexto en sentido estricto, como al
hipertexto multimedial -esto es, hipermedia- pues prácticamente ya no existen
hipertextos conformados por texto únicamente (los primeros servicios de Internet
orientados a la conexión remota entre ordenadores sin capacidades
hipermediáticas, han sido sustituidos por la WWW, precisamente por estas
posibilidades hipermediáticas). Hoy en día no existen los hipertextos puros, ya que
casi todos incluyen elementos multimedia, aunque solo sea para presentarlos de
una forma más vistosa y atractiva. En realidad, el término hipermedia, a nivel
conceptual, no supone avance alguno respecto al término hipertexto.

El término hipertexto se ha generalizado utilizándose la concepción de texto en su


vertiente más amplia, al englobar además del aspecto verbal, los aspectos
sonoros, visual, audiovisual e, incluso, hipersensorial. Esta definición global de
texto es la que suelen argumentar teóricos del hipertexto como Landow, que no
diferencia hipertexto de hipermedia, entendiendo que el primero, en las
aplicaciones actuales, puede interconectar tanto información verbal como no
verbal.

"El hipertexto incluye los multimedios ya que, con la misma facilidad, puede conectar entre
sí tanto pasajes de texto verbal como información no verbal." "El hipertexto denota un
medio de información que conecta informaciones verbales y no verbales. El término
hipermedia extiende simplemente la idea del texto en el hipertexto, incluyendo
informaciones visuales, sonidos, animaciones y otras formas de información .... Yo no hago
ninguna distinción entre hipertexto e hipermedia".

Otro autor, Carlo Rovelli, en I Percorsi dell' Ipertesto, afirma:

"Si un hipertexto es una red que conecta nodos informativos sobre la base de una libre
asociación no puede limitarse al texto escrito, sino que debe ser necesariamente la síntesis
de todas las formas modernas asumidas por la información: textos, músicas, voces,
filmaciones ...."

El World Web Consortium habla de hipertexto multimedia en Hypertext Terms y


lo define de la siguiente forma:

"Hipermedia e hipertexto tienden a usarse uno en lugar del otro. Media no es más que
texto que incluye gráficos, sonido y vídeo.

De igual forma, los teóricos del modelo de Dexter, esto es, los teóricos que
diseñaron un modelo estándar para describir la arquitectura y las características
del hipertexto y cuya terminología se considera estándar en el campo del
hipertexto, no diferencian entre hipertexto e hipermedia.

En esta sentido amplio, incluyendo cualquier morfología de la información (texto,


imágenes, audio, vídeo, otros recursos audiovisuales, etc.) se tomará el término
hipertexto a lo largo de esta tesis.

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Título: Hipertexto, el nuevo concepto de documento en la cultura
de la imagen
Autora: María Jesús Lamarca Lapuente (currículo personal) .
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Tesis doctoral. Universidad Complutense de Madrid
URL: http://www.hipertexto.info