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Taller de anlisis de Productos Multimediales

Clase 2

Hola a tod@s! Ya nos encontramos en nuestra segunda clase.


En este segundo encuentro comenzaremos a reflexionar acerca de la especificidad del lenguaje
multimedia. En trminos generales, multimedia es un trmino que refiere a un lenguaje que utiliza
varios medios de manera simultnea en el proceso de transmisin de una informacin. Una
presentacin multimedia, por lo tanto, puede incluir fotografas, vdeos, sonidos y texto y mucho
ms
Primero lo primero
Si bien el concepto se aplica a objetos y sistemas que apelan a mltiples medios fsicos y/o
digitales para comunicar sus contenidos, el trmino se usa en referencia a los medios cuyas
caractersticas fsicas y tecnolgicas permiten almacenar y difundir contenidos con estas
particularidades.
Sin embargo, en este taller vamos intentar ir ms all de esta definicin a nuestro entender y
desde nuestra perspectiva conceptual- limitada, para pensar que lo multimedial trasciende la
mera combinacin de medios e incluye una propuesta que le es propia y especfica al lenguaje.
La comunicacin multimedia facilita la comprensin y el aprendizaje, en tanto su estructura posee
caractersticas similares a la comunicacin entre personas. Podemos decir que los seres humanos
somos seres multimediales. Por ejemplo, en una conversacin observamos al interlocutor y lo
escuchamos, mientras acompaa sus palabras con gestos y movimientos corporales, y al mismo
tiempo, emitimos diferentes tipos seales que son captadas como un todo, y no de manera
disociada.
Asimismo, una presentacin o emisin multimedia puede realizarse en directo o estar grabada.
Mientras que la difusin de los contenidos, puede concretarse a travs de Internet, proyectarse en
una pantalla o desarrollarse en un escenario.
Un curso de ingls a distancia es un buen ejemplo de informacin multimedia. Ya sea online o
mediante un CD-ROM o DVD-ROM, el estudiante puede observar videos para familiarizarse con el
idioma, escuchar audios para aprender la pronunciacin, participar de juegos interactivos con
animaciones y leer textos con explicaciones sobre gramtica y ortografa.

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Las pginas web tambin pueden presentar desarrollos multimedia, con animaciones en HTML5 y
Flash, videos insertados desde YouTube, msica de fondo y material para leer. En estos casos,
puede hablarse de multimedia interactiva, ya que es el usuario quien decide cmo ser la
presentacin de la informacin y en qu momento iniciarla.
La integracin del contenido multimedia supuso una de las ms importantes revoluciones de la
informtica a nivel del usuario en las ltimas dcadas. Como ocurre con toda revolucin, los
primeros tiempos de la multimedia fueron una autntica fiebre: todas las compaas queran
abusar de la posibilidad de combinar texto, audio y video en un solo espacio, lo cual dio lugar a
una gran cantidad de contenido confuso y ruidoso, que ofreca menos beneficios que sus estticos
antepasados.
Sin embargo, el tiempo, la experiencia y, sobre todo, el feedback de los usuarios, fueron
moldeando los estndares de hoy en da. Salvando excepciones, lo ms comn es que cualquier
sitio de Internet haga uso de varios tipos de datos para presentar su contenido; en el mbito de la
educacin, por ejemplo, esto resulta especialmente beneficioso, siempre y cuando se d lugar a la
imaginacin y se incentive a los lectores a pensar por ellos mismos.

Acerca de la especificidad del lenguaje multimedia


En la dcada de los '90, a diferencia de otras anteriores, algunos de los libros ms vendidos no
fueron de ficcin, sino que se trataron de ensayos sobre las transformaciones que la tecnologa
aplicada a las comunicaciones estaban provocando en la organizacin social Entre estos bestsellers encontramos Ser Digital, de Nicholas Negroponte; Camino al futuro, de Bill Gates, y Homo
Videns, de Giovanni Sartori. En aquel entonces, esa literatura vino a advertirnos acerca de la
importancia de "estar conectados.
Dentro de todo el conjunto de nuevos saberes, el trmino multimedia comenz a ganar espacio
como la forma hegemnica en la que circulan informacin y entretenimiento.

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Pero, qu entendemos por multimedia?: "Es cualquier combinacin de texto, arte grfico, sonido,
animacin y video que llega (...) por computadora u otros medios electrnicos"1. A medida que el
hardware fue evolucionando y las computadoras fueron capaces de manejar y almacenar mayores
volmenes de informacin en una misma unidad de tiempo; y con los avances en los
procedimientos de digitalizacin de distintas seales analgicas - como el sonido, las fotografas y
los videos- ya no hubieron impedimentos para poder combinarlas en un multilenguaje que busca,
por sobre todas las cosas, dotar de realismo a los contenidos que moviliza.
Un concepto muy emparentado con multimedia es el de "interactividad" tal es as que a veces se
usan indistintamente. Slo cuando un producto multimedial proporciona al usuario final ciertas
capacidades de operar sobre su estructura -como controles de navegacin, la posibilidad de
introducir respuestas o decidir el modo en que se visualiza la informacin- entonces podemos
hablar de multimedia interactiva, aunque reconozcamos que hay distintos niveles de
interactividad, como veremos a continuacin.
Una mnima referencia a la interactividad es vital para comprender el auge que el multimedia
tiene en la actualidad. Cuando examinamos un producto "cerrado" -como un CD-ROM- estamos
limitados, en trminos de interactividad, a toda la informacin que cabe en el disco. La expansin
de la World Wide Web (WWW) puso al alcance de los usuarios conectados una enorme cantidad
de contenidos. Las capacidades de los navegadores para manejar audio, video, textos,
animaciones y fotos nos permiten hablar ahora de "envases abiertos". Gracias al hipertexto y al
hipermedia podemos recorrer un universo casi infinito donde podemos encontrar nuevos
contenidos multimediales. En este sentido, tambin fueron beneficiosas los desarrollos de
lenguajes de programacin como Java y Active-X, y formatos estndar como Flash, QuickTime, AVI,
MPEG y MP3.

La importancia de la digitalizacin
Es importante detenernos en el proceso de digitalizacin de seales analgicas. Una computadora
-o cualquier dispositivo multimedial, como los cajeros automticos o aplicaciones de celularesnecesita procesar sus informaciones de manera digital, reduciendo todo el flujo de informacin a
1

Albarracin, Santiago, Elementos del entorno Multimedial, Material de la Ctedra Taller de Produccin de
Mensajes, FPyCS, 2003

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bits. Siguiendo a Negroponte, "digitalizar una seal es tomar muestras de ella de modo que, poco
espaciadas, puedan reproducir una rplica aparentemente perfecta"2. De este concepto se
desprende que nunca una seal digital va a ser exactamente igual a la seal analgica que se
introdujo en un sistema, pero nuestro cerebro -destinatario final de cualquier trabajo multimediaes sensible a la sugestin y puede ser fcilmente engaado si digitalizamos de manera adecuada.
Un equipo multimedia tiene dispositivos de entrada de informacin, otros de procesamiento, y
tambin presenta dispositivos de salida. El teclado, el mouse y el scanner son medios de entrada,
dispositivos que convierten seales analgicas en digitales.
Hablar hoy de lenguaje multimedia es posible porque hemos conseguido digitalizar cada vez ms
tipos de informacin.
Texto digital
La hegemona de la palabra impresa mecnicamente sobre papel, surgida a partir de Gutenberg,
lleg hasta los albores del siglo XXI. Ahora asistimos a un estado de fusin y a veces confusin- en
el que la imagen ha ido ganando terreno de la mano de la televisin.
Pero la imagen no est sola. Signos de diversa naturaleza se conjugan en mensajes tan
significativos como ambiguos y para algunos eso es muy peligroso. Sin embargo, es importante
reconocer y asumir que el texto ha ido negociando su poder y capacidad de hegemnico con
otros lenguajes, pero no por eso ha desaparecido ni lo har.
Basta revisar cualquier pgina web o cualquier CD-ROM para encontrar distintos mensajes
escritos. El texto ha ido ganando atributos como color, tamao y forma, pero ningn desarrollador
multimedial pudo sortear su uso. Por el contrario, en los menes y barras de navegacin existe
una imperiosa necesidad de economizar la informacin escrita, lo que obliga al productor a pensar
muy bien los textos.
El desarrollador de multimedia tiene que nombrar los botones de navegacin, y escoger los
trminos que va a utilizar para sus menes y para los mensajes que contesta la computadora. En
funcin de esa economa, y sin perder de vista los efectos que produzca en el usuario, preferir ser

Negroponte, Nicholas, Ser digital, Editorial Atlntida, Buenos Aires, 1995.

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lo ms preciso y poderoso con los mensajes de su producto. Una palabra puede tener varios
significados y tambin existen muchas palabras para decir lo mismo. Pero slo una es la adecuada.
Formatos y tecnologa
Desde los comienzos de la escritura, la tecnologa disponible incidi muchsimo en la forma
material que adquiran los textos. La escritura sobre barro y piedra, tallando sobre su superficie,
oblig a los escribas a hallar una solucin a la distinta forma de letras, producto de su composicin
manual y a la necesidad de ubicarlos en una secuencia que respetara un orden horizontal y vertical
en el plano en el que se trabajaba. Asimismo vieron la necesidad de definir explcitamente dnde
se hallaba el comienzo y el final de cada letra. As surgi el serif, que demarcaba los lmites de cada
smbolo y ayudaba a cada uno a ubicarse al lado del otro, facilitando su legibilidad. Esta virtud
sigue operando en nuestros das, y los peridicos y revistas recurren a tipografas con serif para los
textos ms pequeos, como el de las investigaciones periodsticas y noticias en general, porque
ayudan al ojo del lector a seguir su trnsito por el rengln. En este marco, la digitalizacin de los
textos permite en nuestros das variar muchos de sus atributos.
Se entiende por fuente una coleccin de caracteres capaces de reproducir cualquier mensaje. Una
letra tambin se forma mediante pxeles que asumen distintos colores y, como estas celdas tienen
un tamao fijo, queda claro que el engao ser ms sutil cunto mayor cantidad de pxeles
intervengan para formar una imagen. Lo mismo vamos a ver ms detenidamente cuando tratemos
el uso de fotografas en multimedia. Cuanto mayor sea la resolucin, esto es la cantidad de pxeles
en ancho y alto para componer una imagen, mayor ser la sensacin de realidad que despierte ese
objeto en nuestro cerebro.
Ahora bien, Qu relacin encontramos entre esta caracterizacin tipogrfica y las decisiones de
conveniencia acerca de usar ciertos tipos de fuentes y no otras en un texto en pantalla? Una
fuente con serif puede ser muy legible cuando aparece impresa sobre papel ilustracin, porque la
resolucin de las impresoras puede ser de 1.200 puntos por pulgada, pero las pantallas de monitor
slo tienen 72 puntos por pulgada de resolucin, y eso es una limitacin muy grande para la
imagen electrnica, ya que en cuerpos muy pequeos no alcanzan los pxeles para poder mostrar
proporcionadamente todos los detalles de una tipografa con serif. Ni pensar en una tipografa
muy trabajada, como una script o una barroca.

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Con el desarrollo del software, se incorporan nuevas posibilidades para los recursos del entorno
multimedia, que en la poca del papel estaba petrificado. Uno de estos avances es la animacin,
que ser tratada en profundidad ms adelante. Este recurso es utilizado, por ejemplo, en CDROMs destinados a los nios que empiezan a leer, de tal manera que mientras una voz est
contando un cuento, el texto del mismo va cambiando de color en simultneo con la lectura. Otras
veces aparece el texto del cuento en la pantalla, y a medida que una voz relata la narracin, una
bolita va saltando de slaba en slaba a medida que transcurre la misma. Tambin el texto puede
dar la apariencia de tener profundidad, incluso puede proyectar sombras que sugieren una tercera
dimensin.
Con las actuales herramientas de manejo de tipografas tambin es posible que una letra se
componga de una figura, como ocurre con el logo de la marca de la cerveza Iguana, cuya g es la
iguana con la cola enroscada.
Para ir despidindonos de esta clase, nos interesa reforzar la idea de que el poder del lenguaje
multimedia no est en la suma del poder de cada uno de sus componentes, sino en la relacin de
cooperacin y redundancia que se establece entre los mismos, lo que implica una verdadera
sinergia.
Esperamos que a medida que avanzamos conceptualmente en este mundo multimedia, el cual
hoy resulta casi imposible desconocer y aislarse, les resulte tan apasionante como a nosotros. Pero
siempre procurando promover una mirada crtica y analtica sobre sus implicancias en nuestra vida
cotidiana, con sus aportes y sus desventajas, evitando caer en miradas romnticas y simplistas que
slo obturan y simplifican la realidad social que, por el contrario, se nos presenta cada vez ms
compleja.
Actividades de la segunda clase
Bibliografa de lectura obligatoria
Alcal, Jos R., Ser Digital; Manual de supervivencia para conversos a la cultura electrnica,
Ediciones del Departamento de Artes Visuales de la Universidad de Chile, Santiago de Chile, 2011.
(pag. 11 a 84).
Bertoni, Jernimo, Artesanos del discursos, Material de la ctedra Taller de Produccin de
mensajes, FPyCS. 2003.

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Clase 2
La actividad propuesta para esta clase tiene dos instancias. La primera consiste en participar del
Foro de Discusin de la Clase 2:
A partir de la lectura de la Bibliografa de este encuentro intervenir en el foro comentando
cul es la especificidad del lenguaje multimedial.
La segunda actividad consiste en confeccionar un documento en el que propongan un
material de carcter multimedial que hayan utilizado y dar cuenta de esa experiencia. (En qu
contexto lo utilizaron, cmo les resulto, con que lenguajes dialogaba, etc)