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Cervus elaphus

El ciervo común (Cervus elaphus), también llamado ciervo


europeo, ciervo rojo, ciervo colorado o venado, es una especie de
Ciervo común
cérvido ampliamente distribuida por el hemisferio norte. Se han
documentado unas veintisiete subespecies distintas con un área de
distribución que se extiende desde el Magreb,2 la península ibérica
y Gran Bretaña3 hasta gran parte de América del Norte, que se
diferencian entre sí por el tamaño, longitud y color del pelo y forma
de las cuernas. Las seis subespecies de uapitíes norteamericanos,
antaño clasificados en la especie propia Cervus canadensis, se
clasifican actualmente como subespecies de Cervus elaphus.4 Los
venados llegan a la pubertad al año de nacer. Está incluido en la
lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del
mundo5 de la Unión Internacional para la Conservación de la
Naturaleza.

Macho y hembras de ciervo


Índice Estado de conservación

Descripción
Vida social
Depredadores Preocupación menor(UICN 3.1)1
Subespecies Taxonomía
Especie exótica invasora Reino: Animalia
Galería Filo: Chordata
Véase también Clase: Mammalia
Referencias Orden: Artiodactyla
Enlaces externos Familia: Cervidae
Género: Cervus
Especie: C. elaphus
Descripción LINNAEUS, 1758
El ciervo común es un ciervo de gran tamaño (sólo superado por el Distribución
alce y el uapití dentro del conjunto de los cérvidos vivos), con un
tamaño ordinario de 160 a 250 cm de longitud y un peso en los
machos de hasta 200 kg.6 7 Esta especie presenta dimorfismo
sexual, siendo las hembras más pequeñas y menos corpulentas que
los machos; nunca presentan cuernas. Los individuos de sexo
masculino presentan cuernas que renuevan cada año y, en algunas
subespecies, una densa melena de pelo oscuro en cuello y hombros.
El color del pelo es normalmente pardo en todo el cuerpo salvo en
el vientre y los glúteos, blanquecinos, y puede variar en la Distribución histórica (verde claro) y actual (verde
intensidad de su tonalidad según los individuos. Las crías de pocos oscuro) del ciervo común enEurasia.
meses presentan una coloración rojiza, con manchas y rayas Subespecies
8
blancas que les ayudan a esconderse de los depredadores.
Numerosas, ver texto

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La dieta de esta especie es exclusivamente vegetariana, con más peso


de las hojas sobre las hierbas.9

Vida social
Los ciervos son animales herbívoros que forman grupos en función
de su edad y altura. Las hembras viven en manadas de decenas de
Primer plano de un gran ejemplar de ciervo
ejemplares con sus retoños más jóvenes, mientras que los machos se
durante la berrea
mueven de forma solitaria o en grupos mucho más reducidos, de
menos de 5 individuos.10 Sólo se acercan a las hembras en la época
de celo (entre agosto y septiembre del hemisferio norte, o entre marzo y abril del
hemisferio sur, según zona y clima) momento en que comienzan a luchar con los
otros machos por el control de un harén.11

Manada de ciervos.

Para ello, los cuernos se han estado desarrollando durante el verano, adquiriendo
mayor tamaño, longitud y número de puntas a medida que avanza la edad del
ejemplar. En otoño las cuernas pierden la piel protectora que las recubre (el Ciervos luchando cabeza contra cabeza.
terciopelo), que los machos se encargan de hacer desprenderse frotándose la
cabeza contra los troncos de árboles.12 Durante toda la época de reproducción,
los machos no se alimentan y pasan todo el día luchando entre ellos o copulando con las hembras que se hayan ganado, de tal manera
que no es raro que muchos mueran de hambre y puro agotamiento si el año ha sido malo y no han acumulado reservas suficientes
para el invierno. Esto suele afectar en mayor medida a los individuos jóvenes, que suelen terminar la estación sin reproducirse,
derrotados por animales de mayor edad y fuerza. Debido a ello, la esperanza de vida media para los machos de esta especie es de
apenas 5 o 6 años, llegando a alcanzar los 20 en buenas condiciones.

Tras la época de celo, los machos abandonan normalmente la manada conquistada, aunque algunos se quedan en ella durante una
temporada. Para febrero (o agosto del hemisferio sur) todos los individuos han perdido ya sus cuernos y procederán en los meses
siguientes a renovarlos. Las hembras preñadas durante el otoño paren una cría o dos 8 meses después, a comienzos del verano. Los
cervatos pueden levantarse y seguir a su madre al poco de nacer, pero ella suele esconderlos entre la vegetación del bosque y acudir
regularmente para amamantarlos, cosa que hacen hasta los 3 meses. A los 2 años las hembras ya son adultas, mientras que los machos
alcanzan la madurez a los 3, pero tardarán unos años más en poder vencer la resistencia de los veteranos y aparearse.

Depredadores
El ciervo común es presa de múltiples carnívoros. Los adultos y crías pueden caer víctimas de linces, lobos, osos, tigres y leopardos
(en Siberia y Manchuria), y pumas (en América). Los individuos muy jóvenes, además, son cazados también por zorros, gatos
salvajes y águilas. Ante estos animales sólo tienen el recurso de la huida y en el caso de los más pequeños el camuflaje, pues los
machos rara vez usan sus cuernos para luchar contra ellos por ser poco efectivos contra los carnívoros.
No obstante, estas amenazas no son suficientes para poner en peligro la especie. En zonas donde se han exterminado a gran número
de carnívoros, los ciervos pueden llegar a ser una plaga y amenazar la población de ciertas plantas. Por ello su caza es muy común en
todo el mundo, aunque tiende a ser regulada para que no resulte excesiva: las subespecies que vivían en los Montes Apalaches, el
valle del río Misisipi y el sur de las Montañas Rocosas se extinguieron en el siglo XIX precisamente por el exceso de capturas, y
varias subespecies más corren peligro de desaparecer. Entre las subespecies amenazadas están las de Andalucía (C. e. hispanicus),
Córcega (C. e. corsicanus), Bactriana (C. e. bactrianus), ciervo del Turquestan Ruso, constituyó la presa predilecta del tigre del
Caspio en determinadas regiones, los montesTian Shan (C. e. songaricus) y Yellowstone (C. e. nelsoni).

Subespecies
En Eurasia se conocen las siguientessubespecies:8 4

Ciervo de Bactriana, Ciervo del Turquestán Ruso o Ciervo de


Bokara (Cervus elaphus bactrianus), en Uzbekistán. Falta el primer
candil, horquilla terminal larga, simple, color amarillento, patas
cortas.
Ciervo de Berbería (Cervus elaphus barbarus), norte de Argelia y
Túnez, reintroducido actualmente en Marruecos(Parques nacionales
Tazekka e Ifrane). Presenta manchas de color pardo oscuro,
alternadas con otras manchas claras aisladas. Sin horquilla frontal.
Ciervo de Crimea (Cervus elaphus brauneri), Península de Crimea.

Ciervo de Córcega (Cervus elaphus corsicanus), Córcega y


Cerdeña. De pequeño tamaño y pelaje oscuro; carece de horquilla
frontal.13 C. e. bactrianus.
Ciervo de Cachemira o hangul (Cervus elaphus hanglu), antaño
presente en toda Cachemira, se extinguió en la zona controlada por
Pakistán. Tiene la cornamenta en un plano, la horquilla frontal más
corta que el primer candil, una mancha blanca pequeña bordeada
de negro y la cola negra.
Ciervo de Manchuria o isubra (Cervus elaphus xanthopygos), valle
del río Amur y montañas adyacentes. Coloración semejante a la del
ciervo común. Mancha blanca ancha en invierno. Cornamenta corta,
bifurcada simple. Otra raza es C
( ervus elaphus lühdorfi).

Ciervo de Schezuan (Cervus elaphus macneilli), Meseta del Tíbet.


Shou (Cervus elaphus affinis), Tíbet y Bután. Cornamenta curvada
hacia delante en la parte superior; Color del rabo como la mancha
blanca.
C. e. corsicanus.
Ciervo de Yarkand, ciervo de Yarkanda o del Tarim (Cervus elaphus
Ejemplar de Cerdeña.
yarkandensis), Cuenca del Tarim (China). vivió en la región de
desiertos y semiestepas del Turquestan Chino: hoy esta raza parece
extinguida. De color rojo pardo claro, con una gran mancha blanca,
que incluye el rabo. La horquilla terminal apunta hacia delante.
Ciervo de Ala-Shan (Cervus elaphus alshanicus), noreste de China.

Ciervo siberiano o del Altai (Cervus elaphus sibericus), Mongolia y


China septentrional. La horquilla frontal y el primer candil nacen muy
juntos. Astas largas.

Ciervo europeo (Cervus elaphus hippelaphus), la cornamenta está


más desarrollada, con formación de una corona de ramas. Mayor
parte de Europa, desdeEspaña a Turquía.
Ciervo de Kansu (Cervus elaphus kansuensis), Corredor de Kansu,
China central.
Ciervo rojo del mar Caspio, Ciervo del Cáucaso o Maral (Cervus
elaphus maral), Anatolia, el Kurdistán e Irán. Mayor que el ciervo
común típico, con un pelaje más grisáceo (agrisado) y la región de
los hombros y la parte interior casi negros, cornamenta pesada,
C. e. sibiricus.
corona simple.
Ciervo de los Cárpatos (Cervus elaphus montanus), zonas
montañosas de Rumanía.
Ciervo de Noruega (Cervus elaphus atlanticus), de menor tamaño y
color más apagado que el ciervo común típico. Noruega
suroccidental.
Ciervo Escocés (Cervus elaphus scoticus), algo menor que el ciervo
común típico y con una librea estival más oscura. Antaño presente
en la mayor parte de las Islas Británicas, reducido hoy a Escocia y
otros lugares donde ha sido introducido (por ejemplo, Nueva
Zelanda).

Ciervo Ibérico (Cervus elaphus hispanicus), de pequeño tamaño;


librea estival pardogrisácea.Península ibérica.
Ciervo de Suecia (Cervus elaphus elaphus), parecido al ciervo C. e. hippelaphus en Renania (Alemania).
Centroeuropeo, pero la mancha blanca carece de borde negro. Sur
de Suecia.
Ciervo de Tian Shan (Cervus elaphus songaricus), Montes Tian
Shan.
Ciervo de Wallich (Cervus elaphus wallichi), cordillera del Himalaya.
Existen otras seis subespecies (dos extintas en tiempos recientes) nativas de
América del Norte, que reciben el nombre de uapitíes.3 Clasificadas
inicialmente como una especie aparte (Cervus canadensis), de mayor tamaño
que el ciervo común, dependiendo de la subespecie, color pardoamarillento, con
la cabeza, el cuello y las patas de tonalidad pardo oscura. Mancha blanca grande
y amarillenta. En la actualidad se consideran subespecies deCervus elaphus:

Ciervo de Yellowstone o de las Montañas Rocosas (Cervus elaphus


nelsoni), oeste de Estados Unidos.
Ciervo de Manitoba (Cervus elaphus manatobensis), sur de Canadá
y parte de Dakota del Norte.
Ciervo de Roosevelt (Cervus elaphus roosevelti), zonas costeras
desde el norte de California a Oregón y Washington.
Ciervo de California (Cervus elaphus nannodes), California central.
Ciervo del Canadá (Cervus elaphus canadensis)†, antaño en el este
de EEUU y Canadá, se extinguió en1898. C. e. hispanicus.
Ciervo de Merriam (Cervus elaphus merriami) † , antiguamente
presente en Nuevo México y Arizona, desapareció en 1923.14

Especie exótica invasora


Debido a su valor como especies de caza, el ciervo se ha introducido en varios
países como Argentina, Chile, Australia y Nueva Zelanda. En América del Sur
se considera que el ciervo tiene un efecto negativo en la ecología local,
compitiendo con especies nativas de los herbívoros y los cambios en la flora.

Galería Uapití, ciervo norteamericano.


Esqueleto de un macho Huella Cornamenta

Véase también
Anexo:Especies de Artiodactyla

Referencias
1. Lovari, S., Herrero. J., Conroy, J., Maran, T., Giannatos, G., Stubbe, M., Aulagnier, S., Jdeidi, T., Masseti, M. Nader,
I., de Smet, K. & Cuzin, F. (2008). «Cervus elaphus» (http://www.iucnredlist.org/details/55997072/0). Lista Roja de
especies amenazadas de laUICN 2014.3 (en inglés). Consultado el 4 de febrero de 2015.
2. «Cervus elaphus ssp.barbarus» (https://web.archive.org/web/20070630120404/http://www .iucnredlist.org/search/det
ails.php/4259/all). International Union for Conservation of Nature and Natural Resources. Archivado desde el original
(http://www.iucnredlist.org/search/details.php/4259/all) el 30 de junio de 2007. Consultado el 3 de octubre de 2006.
3. «The Ecology of Red Deer»(http://www.deer-uk.com/red_deer.htm). Deer-UK. Consultado el 2 de octubre de 2006.
4. Ludt, Christian J.; Wolf Schroeder, Oswald Rottmann, and Ralph Kuehn. «Mitochondrial DNA phylogeography of red
deer (Cervus elaphus)» (https://web.archive.org/web/20061102212222/http://www .wzw.tum.de/wildbio/paper/cerphyl.
pdf#search=%22Barbary%20red%20deer%22)(pdf). Molecular Phylogenetics and Evolution 31 (2004) 1064–1083.
Elsevier. Archivado desde el original (http://www.wzw.tum.de/wildbio/paper/cerphyl.pdf#search=%22Barbary%20re
d%20deer%22) el 2 de noviembre de 2006. Consultado el 6 de octubre de 2006.
5. Lowe S., Browne M., Boudjelas S., De Poorter M. (2000). 100 de las Especies Exóticas Invasoras más dañinas del
mundo. Una selección del Global Invasive Species Database(http://www.issg.org/database/species/reference_files/1
00Spanish.pdf). Publicado por el Grupo Especialista de Especies Invasoras (GEEI), un grupo especialista de la
Comisión de Supervivencia de Especies (CSE) de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), 12pp. Primera
edición, en inglés, sacada junto con el número 12 de la revista Aliens, Diciembre 2000. Versión traducida y
actualizada: Noviembre 2004.
6. «Red deer: Definition from Answers.com»(http://www.answers.com/topic/red-deer-1).
7. Geist, Valerius (1998). Deer of the World. Their Evolution, Behavior , and Ecology (http://books.google.com/books?id=
bcWZX-IMEVkC&pg=PA202&lpg=PA202&dq=European+Red+Deer+kg&source=web&ots =TJFQSDfuGK&sig=aY4vL
j_3jEIdDslJkTg_K2Dht2c#PPA204,M1). Stackpole Books. pp. 202-204.
8. Geist, Valerius (1998). Deer of the World: Their Evolution, Behavior, and Ecology. Mechanicsburg, Pa: Stackpole
Books. ISBN 0-8117-0496-3.
9. Thomas, Jack Ward; Dale Toweill (2002). Elk of North America, Ecology and Management. Nueva York:
HarperCollins. ISBN 1-58834-018-X.
10. Pisarowicz, Jim. «American Elk - Cervus elephus» (http://www.nps.gov/archive/wica/Elk.htm). National Park Service.
Consultado el 10 de octubre de 2006.
11. Enciclopedia Virtual de los Vertebrados Españoles. Carrascal, L. M., Salvador, A. (Eds.).Ciervo Cervus elaphus
Linnaeus, 1758 (http://www.vertebradosibericos.org/mamiferos/cerela.html). Museo Nacional de Ciencias Naturales,
Madrid.
12. «Friends of the Prairie Learning Center» (https://web.archive.org/web/20060927181131/http://www .tallgrass.org/elks.
html). U.S. Fish and Wildlife Service. Archivado desde el original (http://www.tallgrass.org/elks.html) el 27 de
septiembre de 2006. Consultado el 6 de octubre de 2006.
13. Biological Journal of the Linnean Society 2006, 88, 691–701: S. S. HMWE ET AL. fzachos@zoologie.uni-kiel.de
"Conservation genetics of the endangered red deer from Sardinia and Mesola with further remarks on the
phylogeography of Cervus elaphus corsicanus" http://www.blackwell-synergy.com/doi/abs/10.1111/j.1095-
8312.2006.00653.x (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial (https://web.archive.org/web/*/http://www
.blackwell-sy
nergy.com/doi/abs/10.1111/j.1095-8312.2006.00653.
x) y la última versión (https://web.archive.org/web/2/http://www
.blackwell-synergy.co
m/doi/abs/10.1111/j.1095-8312.2006.00653.x)
).
14. «The Case of the Irish Elk» (http://www.ucmp.berkeley.edu/mammal/artio/irishelk.html). University of California,
Berkeley. Consultado el 3 de octubre de 2006.
Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobreCervus elaphus.
Wikispecies tiene un artículo sobreCervus elaphus.

Fotos y berrea.

Ficha técnica del ciervo rojo con descripción de la especie y consejos para su identificación en la naturaleza por sus
rastros y sus huellas.

Rastros de ciervo. En el apartado de rastros de mamíferos del sitio Barbastella.

C. elaphus (como C. e. bolivari y C. e. hispanicus) en "Fauna ibérica; mamíferos". Ángel Cabrera Latorre. 1914.
Facsímil electrónico.

Huesos y dientes del ciervo. En el "Atlas virtual de cráneos, huesos, esqueletos y denticiones de los mamíferos
ibéricos" del apartado de rastros de mamíferos del sitio Barbastella.

Distribución en Galicia.

En inglés

El ciervo en Nueva Zelanda.

El ciervo y su distribución en Nueva Zelanda.

El ciervo en Escocia.

La población de ciervosen Oostvaardersplassen (Países Bajos).

Genoma: Filogeografía del genoma mitocondrial del ciervo común.

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