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Biografía de Jacobo Arbenz Guzmán

Militar y político guatemalteco, presidente de la República (1951-1954)

Nació el 14 de septiembre de 1913 en Quetzaltenango.

Hijo de un ciudadano suizo y de madre guatemalteca.

En 1944 formó parte del grupo de jóvenes oficiales que forzó la renuncia de Federico
Ponce, sucesor del presidente Jorge Ubico (1931-1944).

Arbenz Guzmán fue ministro de Defensa con Juan José Arévalo (1944-1951).

Elegido presidente en 1951, llega al poder después de ganar las elecciones que se
desarrollaron en la República de Guatemala. Fue apoyado por los partidos Renovación
Nacional y Acción Revolucionaria de la Capital y el partido Integración Nacional de Quetzaltenango. Los
obreros, campesinos, maestros y estudiantes le dan todo su respaldo, ganando el proceso eleccionario.

Continuó el programa de reformas sociales iniciado por su antecesor. Puso en marcha una ambiciosa reforma
agraria con la que pretendía dotar de tierras a los campesinos pobres. En 1953 en su discurso ante el Congreso
de la República, el presidente Arbenz Guzmán se refirió a la Ley de Reforma Agraria como el comienzo de la
transformación económica de Guatemala. "Es -dijo- la fruta más preciosa de la Revolución y la base
fundamental de la nación como un país nuevo". La Ley de Reforma Agraria promovía la modernización del
agro y la disolución de las formas de trabajo arcaicas prevalecientes en el campo guatemalteco.

Biografía de Jorge Ubico

(Guatemala, 1878 - Nueva Orleáns, Estados Unidos, 1946) Político y militar guatemalteco que fue presidente
de Guatemala entre 1931 y 1944. Jefe de Estado Mayor, contribuyó
a derrocar al presidente Carlos Herrera en 1921, y fue ministro de la
Guerra de 1921 a 1923. Se presentó sin éxito a las elecciones
presidenciales de 1922 y 1926, pero venció en las de 1931. Suprimió
las libertades democráticas, pero se ocupó de las obras públicas y
puso fin a la cuestión de límites con Honduras. Hizo grandes
concesiones a los intereses privados y militares de los Estados
Unidos, en particular a la United Fruit. En junio de 1944 fue
derrocado por un movimiento cívico-militar apoyado por los sectores
burgueses del país y se refugió en Estados Unidos.
Hijo de Arturo Ubico y Matilde Castañeda, ambos provenientes de
familias acomodadas, Jorge Ubico Castañeda estudió un tiempo en
Europa y luego en Guatemala. Posteriormente ingresó en el Instituto Central de Varones y más tarde en la
Escuela Politécnica. Durante algún tiempo vivió en México, donde su padre ocupó un cargo diplomático.
A partir de los 19 años empezaron sus ascensos en el cuerpo militar. Hacia 1900 ya era capitán y luego
ascendería hasta el cargo de teniente coronel. En 1907 Ubico fue nombrado jefe político y comandante de
armas del departamento de Alta Verapaz; el mismo puesto que ocuparía en Retalhuleu en 1911.
En 1927 se postuló como candidato a la presidencia de la República, tras la muerte del presidente José María
Orellana. Ubico perdió las elecciones en aquella ocasión, pero en 1931 resultó vencedor y tomó posesión el
14 de febrero. Fue candidato único y contó con el apoyo de la prensa nacional.
Biografía de Federico Ponce Vaides

Federico Ponce Vaides (Cobán, 1889 – Cobán, 28 de enero de 1956) fue un militar y político guatemalteco.
Tras la caída de Jorge Ubico en julio de 1944, fue elegido por la Asamblea Nacional como presidente transitorio
de Guatemala, pero apenas meses después fue derrocado, específ icamente
el 20 de octubre del mismo año, mediante la denominada Revolución de
Octubre de 1944 (Haeussler, 1983).

Ponce Vaides nació en Cobán, Alta Verapaz. Durante el gobierno de Manuel


Estrada Cabrera, al estallar la guerra contra El Salvador, participó en la
Campaña de 1906 o Guerra de Regalado. A partir de esa fecha fue,
sucesivamente, Comandante de Armas y Jefe Político de varios departamentos
de la nación (Haeussler, 1983).

A la caída de la dictadura de Estrada Cabrera en 1920, Ponce Vaides sufrió la


pérdida de un hermano, ejecutado en el linchamiento del pueblo amotinado
en la Plaza de Armas. Al asumir de nuevo los liberales el poder, el general José
María Orellana lo reincorporó al servicio militar hasta el derrocamiento del general Jorge Ubico (Haeussler,
1983).

La caída de Ubico llegó cuando fue obligado a dimitir pacíficamente por medio de la Huelga de brazos caídos,
que estalló en todo el país el 1 de julio de 1944. Ponce Vaides formó parte de un triunvirato militar que iba a
prestar su apoyo a Ubico, pero éste creyendo que se presentaban para pedirle la renuncia, despectivamente
se las tiró. En vista de ello, los otros dos militares -junto a Ponce Vaides-, Buenaventura Pineda y Eduardo
Villagran Ariza, formaron un triunvirato en busca del poder pero la Asamblea Nacional designó a Ponce Vaides
para suceder a Ubico (Haeussler, 1983).