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La centrfuga se ha diseado para utilizar la fuerza centrfuga fuerza que se genera cuando un

objeto rota alrededor de un punto, para separar slidos suspendidos en un medio lquido por
sedimentacin o para separar lquidos de diversa densidad. Los movimientos rotacionales
permiten generar fuerzas mucho ms grandes que la gravedad, en perodos controlados de
tiempo.

Funcionamiento:

Las centrfugas son una aplicacin prctica de las leyes del movimiento de Newton. Cuando un
cuerpo de masa [m] gira alrededor de un punto central [O], experimenta una fuerza [N]
denominada centrpeta en la direccin del eje de rotacin, de magnitud igual N = -m2 R, donde:
[m] es la masa del cuerpo, [R] el radio de giro y la velocidad angular. La centrfuga dispone de
un eje giratorio sobre el cual se encuentra montado un elemento denominado rotor, el cual
dispone de un sistema de alojamiento, donde se colocan las muestras. La velocidad tangencial
viene dada por la ecuacin Vt = R.

El centrifugado es una sedimentacin acelerada, ya que la aceleracin de la gravedad se


sustituye por la aceleracin centrfuga: w2r , donde w es la velocidad angular de giro de la
centrifugadora y r es la distancia al eje de la centrifugadora. Puesto que la velocidad
mencionada puede ser de miles de revoluciones por minuto, se alcanzan aceleraciones mucho
mayores que la intrnseca de la gravedad.

Adems de ser ms rpida que la sedimentacin, la centrifugacin permite separar


componentes que la mera sedimentacin no podra realizar, por ejemplo separar el uranio
235 del uranio 238.

Como la sedimentacin, al centrifugado lo rige la ley de Stokes, segn la cual


las partculas sedimentan ms fcilmente cuanto mayores sean su dimetro y su peso especfico
comparado con el del fluido, y cuanto menor sea su viscosidad. Es importante considerar que la
funcin del fluido es esencial, pues sin su viscosidad todas las partculas se precipitaran a la
misma velocidad.
Figura N1: Funcionamiento de una centrifuga

Cuando el sistema gira a una velocidad de radianes por segundo, las muestras "parecen sentir"
una fuerza Fp, de la misma magnitud de N, pero de sentido contrario. A esta fuerza comnmente
se la conoce como fuerza centrfuga. El esquema mostrado representa la situacin mencionada
y resalta un diagrama de cuerpo libre del concepto, un diagrama de su aplicacin en la realidad
y un diagrama del resultado obtenido. Dicha fuerza acta sobre las partculas de la sustancia que
est siendo centrifugada, produciendo que la misma se separe como resultado de las diferencias
de densidad, de forma que en el fondo del tubo estarn las partculas ms densas, las cuales se
sedimentan en perodos de tiempo ms cortos, mientras que las ms ligeras requieren de
mayores tiempos de centrifugacin para poder sedimentarse, y se encuentran depositadas
sobre las de mayor densidad. La relacin entre la aceleracin centrfuga [2 r ] a un radio dado
[r] y la fuerza de la gravedad [g] se conoce como campo o fuerza centrfuga relativa [RCF]. El RCF
es la herramienta que permite comparar rotores de diferentes especificaciones, cuando se
requieren efectos centrfugos equivalentes.

Los aparatos en los que se lleva a cabo la centrifugacin son las centrifugadoras: Contienen dos
componentes esenciales:

1. Motor
2. Rotor (donde se coloca la muestra por centrifugar). Existen rotores de diverso tipo, los
ms comunes son los de ngulo fijo, los de cubo pivotante, los de tubo vertical y los de
tubo casi vertical, los cuales se explican a continuacin.
Figura N2: Tipos de rotores en una centrifuga

En una centrifugadora, las masas de las muestras deben estar compensadas entre s. En
caso contrario podra saltar por los aires. Para que no ocurra esto, hoy casi todas
estas mquinas se detienen si las masas no estn compensadas.

Existen dos grandes grupos de centrifugadoras:

1. Analticas. Posibilitan obtencin de datos moleculares: masa molecular,


coeficiente de sedimentacin, etctera. Son muy caras y escasas.
2. Preparativas. Con ellas se aslan y purifican las muestras. Hay de cuatro tipos:

De mesa. Alcanzan unas 5 000 revoluciones por minuto (rpm). Se produce una
sedimentacin rpida. Con las micro centrifugadoras, que llegan a 12 00015 000
rpm, se obtiene el precipitado en menos tiempo.
De alta capacidad. Se utilizan para centrifugar volmenes de cuatro a seis litros.
Alcanzan hasta 6 000 rpm. Son del tamao de una lavadora y estn refrigeradas.

De alta velocidad. Son del mismo tamao que las de alta capacidad y llegan a 25 000
rpm.

Ultracentrifugadoras. Pueden alcanzar hasta 100 000 rpm. Tambin estn


refrigeradas. Son capaces de obtener virus.

Bibliografa:

Mantenimiento y reparacin de equipos de laboratorio, diagnstico por imagen y


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