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La postmodernidad explicada por Quintn Racionero

Alejandro Escudero Prez

El propsito de este escrito es, ante todo, invitar a la lectura y estudio de una
serie de magnficos artculos de Quintn Racionero dedicados a este autntico tema de
nuestro tiempo. Son, principalmente, los siguientes: Postmodernidad e historia
(Tareas de la investigacin histrica en el tiempo de la posthistoria; No despus sino
distinto (Notas para un debate sobre ciencia moderna y postmoderna); Escupitajo de
luna o esmeralda de los filsofos (Algunas notas ms sobre ciencia moderna y
postmoderna); La resistible ascensin de Alan Sokal (Reflexiones en torno a la
responsabilidad comunicativa, el relativismo epistemolgico y la postmodernidad);
Sujeto histrico, comunidad poltica y nihilismo; La postmodernidad explicada a los
estudiantes del arquitectura1. Ofreceremos a continuacin un resumen de algunas de las
principales lneas argumentales de este conjunto de textos.
Respecto al tema central aqu abordado las actitudes predominantes en Espaa
han sido, por un lado, la frivolidad de los promotores de lo postmoderno y la cerrazn
de sus detractores (sumisos creyentes en la fe en la Razn que han dejado de atreverse a
pensar por pereza y comodidad). En este desolador panorama ha brillado singularmente
la estrella de Quintn Racionero; su aportacin en este resbaladizo terreno, como
mostraremos paso a paso, es sobresaliente: solvente, lcida, slida, matizada y sutil,
seriamente argumentada.
Quintn Racionero, maestro ejemplar y sabio renacentista, entenda el ejercicio
de la filosofa en la lnea de lo que se ha denominado ontologa de la actualidad 2.
Segn esta orientacin la pregunta conductora del pensamiento filosfico es esta: en
qu y dnde estamos? cul es el estado del mundo? O, ms especficamente, qu es la
ciencia (o la tcnica, la poltica, el arte, la religin, etc.) y cmo acaece actualmente?
Pero la filosofa no encara estas precisas preguntas slo con afn informativo, pretende,
ante todo, articularse como una teora crtica de la actualidad: una teora en la que lo
1

Las referencias respectivas de los artculos son las siguientes: Anales del Seminario de Metafsica, n 31,
1997; Revista de Filosofa, n 21, 1999; ndoxa, n 13, 2000; ndoxa, n 12, 2000; Q. Racionero y P.
Perera (editores), Pensar la comunidad, editorial Dykinson, 2002; Unidad Docente de Alberto Campo
Baeza, Pensar con las manos, 2004-2005.
2
No despus sino distinto, op. cit., pgina 125, nota 12.

actual es profunda y radicalmente problematizado3. Una teora crtica, por lo tanto, no


solo ofrece un diagnstico de la actualidad de la ciencia o el arte, por ejemplo, sino que
tambin efecta en ella a partir del enfrentamiento de lo problemtico que anida en su
centro- una apuesta de futuro. Nuestra exposicin, un resumen plido y simplificador de
los escritos complejos y eruditos del profesor Racionero, por lo tanto, se articular
segn estos dos ejes.
1. Un diagnstico
1.1 Despus o distinto?
El trmino postmoderno es l mismo equvoco, ambiguo, provisional, y lo es,
en primer lugar, porque el pantanoso fenmeno al que se refiere es oscuro y confuso4. Y
la primera tarea del pensar es, acudiendo ya no al escueto nombre sino a un
razonamiento, esclarecerlo. A pesar de su inexactitud se persiste en l porque no es fcil
encontrar otra palabra mejor; y hay un profundo motivo de este curioso estado de cosas:
la equiparacin de lo nuevo, de cualquier gnero de novedad, con lo moderno satura,
acaparndolo de antemano, el territorio de lo nombrable.
En este punto encontramos una de las aportaciones centrales de Quintn
Racionero: es improcedente yendo ms all de la mera semntica- entender el post
de la palabra postmodernidad en el sentido de un puro despus de la modernidad. El
argumento es sutil y requiere una exposicin detallada pero simplificando la idea puede
decirse lo siguiente:
a) Si el post indicase un despus en el fondo se confirmara aquello que se
est tratando de refutar: la lgica moderna del tiempo lineal, sucesivo,
acumulativo, progresivamente ascendente, etc.
b) Leer el post como un puro despus induce a creer, precipitadamente, que
ya ha tenido lugar un cambio de poca; y aun siendo, en efecto, este un
periodo de cambios en los procesos mundanos no cabe sostener con rigor
que ya ha ocurrido propiamente un cambio de poca perfectamente asentado
y consolidado.
En base a estas dos slidas consideraciones Racionero concluye que el anlisis de
la postmodernidad tiene que realizarse en unas coordenadas sincrnicas: atendiendo a
lo contemporneo en su complejidad y especificidad propia. La pregunta oportuna para
la que no hay una respuesta sencilla- es por lo tanto esta: hay algo distinto en la
actualidad del mundo que se pueda calificar con el equvoco trmino de
postmodernidad? Siguiendo la pista a este hilo conductor, tal vez, se encuentre un
modo de recorrer de un modo inteligente y lcido el laberinto de la contemporaneidad5.

Escupitajo de luna, op. cit., pgina 69.


No despus sino distinto, op. cit., pgina 116.
5
Quintn Racionero ha expuesto con detalle este tema en, por ejemplo, No despus sino distinto, op.
cit., pginas 116-117; Escupitajo de luna o esmeralda de los filsofos, op. cit., pginas 65 y 68;
4

1.2 Un polmico concepto


Hay otro aspecto destacable en el conjunto de textos que Quintn Racionero ha
dedicado al escurridizo asunto del que nos ocupamos. Con razn insiste en que antes
que un concepto puramente ttico el de postmodernidad es un concepto inicialmente
polmico. Qu significa esto? Que este equvoco trmino arraiga en un debate, en una
controversia. Tal vez a da de hoy, para quines solo conciben el mundo intelectual
desde las modas y los titulares de la prensa, este es hoy ya un debate zanjado, propio de
la dcada de los ochenta del siglo XX. Pero Racionero subraya que en realidad este es
un debate serio que apenas ha comenzado y que marcar decisivamente, aunque sea de
un modo subterrneo y se presente bajo otras denominaciones, las disputas filosficas
futuras.
Por qu este debate es ineludible en el fondo? Porque est enraizado en un
fenmeno hoy por hoy innegable: la severa y profunda crisis del mundo moderno (un
mundo paradjicamente, a la vez, en auge expansivo y en descomposicin, a la vez
exultante y vigoroso y agotado o cansado)6.
Este debate est vertebrado alrededor de un monumental dilema. En una versin
simple podra formularse as: estn en lo cierto autores como Habermas cuando
sostienen que la crisis de la modernidad solo se puede plantear y solucionar aplicndole
claves modernas? Suceder ms bien que esta crisis solo podr afrontarse desde unos
parmetros distintos a los propios y peculiares del mundo moderno (parmetros que an
estn por definir)?
Esta dificultad apunta, pues, hacia la encrucijada que define el tortuoso camino y
el incierto rumbo del mundo actual7.
1.3 De la Historia Universal y su fin
El debate de la postmodernidad en el que, entre otras cosas, se intenta hacer un
balance de dos siglos de modernidad- ha tenido su punto de arranque, cuando salt a la
esfera pblica en 1979, en la crtica de la Idea de la Historia Universal. Estamos aqu
ante un fascinante debate sobre el que Quintn Racionero ha escrito pginas
memorables8.
El tpico es conocido sin que esto signifique por ello que est suficientemente
pensado y entendido en sus recovecos-: el mundo moderno se ha legitimado acudiendo
Postmodernidad e historia, op. cit., pginas 209-211; Sujeto histrico, comunidad poltica y
nihilismo, op. cit., pginas 35-36.
6
Sobre el tema son reseables los libros de EugenioTras y Rafael Argullol, El cansancio de occidente,
editorial Destino, 1993 y de Patxi Lanceros, La modernidad cansada, editorial Biblioteca Nueva, 2006.
7
No despus sino distinto, Cuaderno del Seminario Pblico de la Fundacin Juan March, 1998,
pginas 92 y 94; No despus sino distinto, op. cit., pginas 120 y 123; Escupitajo de luna o esmeralda
de los filsofos, op. cit., pgina 69.
8
No despus sino distinto, op. cit., pginas 130-131, 139-140, 145, 152 y 154; Postmodernidad e
historia, op. cit., pginas 186, 190-191 y 196; Sujeto histrico, comunidad poltica y nihilismo, op.
cit., pginas 51-52.

a un relato o una narracin segn la cual l constituye la cima, la culminacin, la


meta, de la Historia Universal de la Humanidad. En el siglo XX, como subray Lyotard
con perspicacia, las distintas versiones de esta epopeya han dejado de resultar
enteramente crebles y, con ello, ha comenzado a desatarse, con consecuencias en parte
positivas y en parte negativas, una fase de deslegitimacin.
Desde luego habra que exponer este intrincado asunto con detalle pero tenemos
que conformarnos aqu con esta tenue pincelada. Seguimos, pues, aadiendo ms
elementos que completen el panorama de la status quaestionis.
1.4 La modernidad y su dispositivo metafsico
No es casual que el debate pblico sobre la postmodernidad comenzase por
interrogarse sobre la Idea de una Historia Universal. El concepto moderno de Historia
continua, lineal, acumulativa, teleolgica, etc.- anuda con firmeza dos conceptos bsicos
en la modernidad: el de Sujeto y el de Razn. Juntos componen el ncleo duro del
Proyecto Moderno cuando se lo aborda desde coordenadas filosficas. Este Proyecto
posee una vertiente metafsica, pero qu significa esto?
Antes que una abstracta doctrina filosfica la metafsica es un complejo
dispositivo implantado en un mundo (es decir, un dispositivo que atraviesa y sostiene su
ciencia, su moral, su arte, su poltica, su religin o su tcnica)9. En general un
dispositivo metafsico pretende conseguir la clausura de un mundo anclndolo a un
Fundamento. Como Quintn Racionero ha destacado este dispositivo postula que la
totalidad de los fenmenos est regida por una Lgica de la Identidad, es decir, por la
pura y completa Permanencia, Universalidad, Necesidad, Unicidad y Presencia10. Aqu,
no pudiendo entrar en ms precisiones, nos interesa resaltar, con unos pocos trazos, los
rasgos especficos de la versin moderna del dispositivo metafsico al que estamos
aludiendo.
El mundo moderno surge cuando el Teocentrismo propio de la Edad Media y la
primera modernidad entre Descartes y Hume- es sustituido por el Antropocentrismo.
En filosofa la figura clave aqu, en tanto registr este decisivo punto de inflexin, es
Kant. El Fundamento, se afirma con rotundidad y vigor en la modernidad madura, no es
Dios sino el Hombre. Pero el Hombre no es el individuo emprico que nace, sufre y
muere, sino el nico Sujeto de la Razn (siendo sta la facultad que define la esencia de
la humanidad). Como tal el Sujeto racional es puro, previo al mundo, est
desencarnado, pero para ser plenamente lo que ya es desde la eternidad tiene que,
paradjicamente, realizarse. Dnde? En el mundo y en la historia: en la historia del
mundo. Esta tesis posee una poderosa vertiente legitimadora: si la aceptamos creeremos
como creyeron Kant, Hegel o Comte- que la ciencia moderna es La Ciencia, o la
poltica moderna es La Poltica, etc. La tesis es pues esta: el Mundo Moderno en tanto
9

La tesis de que la Metafsica es un dispositivo est expuesta, por ejemplo, en el artculo La resistible
ascensin de Alan Sokal, op. cit., pgina 447.
10
La Lgica de la Identidad es en el contexto del realismo de la antigedad una Lgica de la Esencia y en
el marco del idealismo moderno una Lgica del Concepto.

implica el Fin de la Historia Universal- es el nico Mundo Verdadero, el nico mundo


plenamente adecuado a la Razn, el nico en el que lo real es, o ser en breve, cuando
la modernidad se imponga completa y plenamente, racional, el nico, en definitiva, en
el que el Sujeto logra su reinado y con ello su emancipacin11. Una vez detectado este
complejo dispositivo metafsico la ardua tarea crtica se concentra en algo tan fcil de
decir como difcil de lograr: acometer su radical deconstruccin. Solo si esto se
consigue, paso a paso, poco a poco, en la teora y en la prctica, por as decirlo, se ir
dejando sitio a lo que vendr o pueda venir: a lo posible del futuro que despunta desde
los pliegues del pasado12.
Escribe Quintn Racionero sobre esta cuestin medular: Pero entonces, vistas
as las cosas se comprende bien que lo que el pensamiento postmoderno impugna en la
cultura moderna es que haya olvidado esta duplicidad que ella misma expresa como
cultura, o, dicho de otro modo, que d la espalda a la constatacin del pluralismo que su
propia realizacin presupone, a travs de artilugios o dispositivos cuya funcin es
certificar el cierro ltimo, definitivamente verdadero, del sentido. Que estos dispositivos
se identifiquen con la construccin uniforme de la subjetividad, con la superacin de las
diferencias por el progreso de la historia y, en definitiva, con el universalismo de una
concepcin del lenguaje que se supone trasunto de la Razn, quiere decir que son ellos
mismos, estos dispositivos, los que determinan su dialctica con la postmodernidad: los
que llevan a enunciar, en el juego polarizado de la filosofa postmoderna, los tpicos del
fin del sujeto, el fin de la historia y el fin de la razn universal. Pero es importante
comprender el alcance de este juego, cuya naturaleza es estrictamente propedutica. La
disolucin de la subjetividad explora, a la vez, el origen social de la construccin de los
conceptos y las posibilidades de la autoafirmacin individual en el exterior del sistema;
el fin de la historia advierte sobre la formacin prejuiciada de las tradiciones y sobre su
irreductibilidad ante el presunto carcter unitario de su despliegue; la quiebra, en fin, del
universalismo lingstico saca a la luz la pluralidad de los lenguajes particulares (y de
los juegos que le son propios) y la transgresin deconstructora del logocentrismo. La
ambivalencia de estos rasgos formula claramente el doble movimiento de la
Verwindung en que se produce la cultura postmoderna: la transversalidad con que
recorre, y el reajuste a que somete, el estado de las cosas bajo las formas de la
emergencia de la pluralidad y la dislocacin de los referentes histrico-conceptuales del
sentido13.
1.5 Distinto de qu?

11

Racionero ha mostrado que esta propuesta antropocntrica est constituida por una apora insoluble en
la medida en que postula que el Sujeto de la Razn es a la vez causa y efecto, es origen y fin, etc.; vase
por ejemplo Postmodernidad e historia, op. cit., pgina 197. Detectar esta apora implica ya estar
empezando a pensar desde otras coordenadas que an estn por definir pero que ya empiezan a ser
operativas.
12
Esta tesis est desarrollada, por ejemplo, en el artculo Postmodernidad e historia, op. cit., pginas
199 y siguientes.
13
La postmodernidad explicada a los estudiantes de arquitectura, op. cit. pginas 256-257.

Quintn Racionero ha argumentado, a nuestro juicio con acierto, que solo resulta
viable un anlisis sincrnico de la postmodernidad. Debe entenderse entonces lo
contemporneo aguzando los sentidos para captar algo significativo en sus procesos y
en sus tendencias, en sus escenarios. La pregunta es pues esta: hay algo distinto
asomando en algn punto de la actualidad? Es decir: Cul es el novum, la situacin
diferente, y qu implica?14. En este preciso modo de preguntar se entrelazan una tesis y
una hiptesis.
La tesis afirma que a pesar de atravesar una crisis profunda no cabe sostener que
la modernidad haya terminado o concluido. Por esta razn Racionero ha negado
reiteradamente que ya haya hoy, por ejemplo, algo as como una ciencia postmoderna
(y lo mismo podra decirse de un arte postmoderno)15. Lo que hay, y es importante
resaltarlo, es una consideracin filosfica de la ciencia actual a la que, asumiendo la
ambigedad y la inexactitud del trmino, cabe calificar de postmoderna, al menos en
el sentido de que no acepta como obvias y evidentes las premisas desde las que la
filosofa moderna ha abordado, por seguir con el ejemplo, el fenmeno del
conocimiento cientfico. Ms en concreto: una tesis puramente moderna es la de que la
ciencia es el conocimiento cierto, seguro y verdadero porque obtiene sus resultados
siguiendo un nico e infalible Mtodo. Ahora bien, es este supuesto, localizable en
Descartes, Kant o el Crculo de Viena, asumible hoy ya sin discusin? En la estricta
medida en que la propia pregunta desborda el marco de lo preguntable desde las
coordenadas de la filosofa moderna de la ciencia cabe decir que por aqu asoma algo
distinto que an tiene que ser precisado pero que sera irresponsable ignorar y
despreciar16.
Cul es la hiptesis implcita en la pregunta que anteriormente formulamos?
Quintn Racionero sostiene que si eso a lo que propiamente podemos aludir con el
equvoco nombre de postmodernidad es algo consistente y no una pura quimera tiene
que ser una cultura emergente distinta a la cultura vigente desde el inicio de la
modernidad17. Nada ms y nada menos. El reto aqu es precisar lo mejor que se pueda
cules son los rasgos propios de esos procesos emergentes para ver comparativamente
qu diferencia marcan. Y el reto es difcil ante todo por esto: los fenmenos nacientes
son, por definicin, difciles de identificar.
2. Una apuesta
2.1 La pugna contempornea

14

Sujeto histrico, comunidad poltica y nihilismo, op. cit., pgina 36.


Vase Escupitajo de luna o esmeralda de los filsofos, op. cit., pgina 68; La resistible ascensin de
Alan Sokal, op. cit., pgina 475.
16
Dos interesantes libros sobre el tema son, por ejemplo, Francisco Fernndez Buey, La ilusin del
mtodo, editorial Crtica, 2004 y Alfredo Marcos, Hacia una filosofa de la ciencia amplia, ed. Tecnos
2000.
17
No despus sino distinto, op. cit., pginas 128, 141 y 153; Escupitajo de luna o esmeralda de los
filsofos, op. cit., pgina 63; La resistible ascensin de Alan Sokal, op. cit., pginas 472-475.
15

Seguimos con el diagnstico de la actualidad aunque cada vez ms va resaltando


la apuesta a la que conduce el que esta inmersin en el presente se efecte desde un
propsito crtico (propsito que requiere a la vez una indagacin retrospectiva y
prospectiva).
En el conjunto de sus textos insina Racionero que lo contemporneo, el mundo
actual, est atravesado y sostenido por una pugna entre, por acudir a estos tres trminos,
la modernidad, la hipermodernidad y la postmodernidad. Se trata de una pugna virulenta
entre tres complejos procesos histricos cuyo resultado es, por un lado, incierto, y por
otro lado, dar pie sin duda a ajustes mutuos y respectivos entre todos ellos segn se
vaya decantando una conclusin, una resolucin.
El trazado de una distincin entre la hipermodernidad y la postmodernidad,
clave en esta consideracin de la actualidad, permite al menos dos cosas. Por una parte
ayuda a entablar un debate sobre fenmenos contemporneos con autores como
Habermas, Jameson, Eagleton, Harvey, Callinicos o Norris no sesgado de antemano a
favor de las premisas del pensamiento moderno. Por otra parte, y siempre que esta
compleja distincin se logre trazar con toda la nitidez que sea posible, se aclara con ella
un equvoco que impide entender muchos aspectos de lo que se plantea con la
problemtica de la postmodernidad: es sin ms un error creer que la postmodernidad
es una mera antimodernidad en la que lo moderno se rechaza en su totalidad y sin
matiz alguno. Lo que est aqu en juego es precisamente el legado de la modernidad. La
pregunta postmoderna es pues qu cabe conservar de esa herencia y cmo
potenciarlo en su mejor versin? El reto es, en definitiva, asumir fragmentos de lo
moderno convenientemente filtrados, tamizados, enmendados, rectificados. Un ejemplo
puede bastar para acotar este punto concreto: no se trata, en adelante, sin ms, de
renunciar, en el mbito del saber poltico, a la democracia, se trata, eso s, de meditar
en serio, y a la par que los propios procesos histricos contemporneos, cmo sta
puede ser radicalizada ms all o ms ac de ciertos factores modernos que han
terminado convirtindola en un cascarn vaco o en un aparato cosmtico. En un
brillante artculo con razn Racionero preguntaba: Es posible pensar una renovacin
del ideal democrtico desde la crtica postmoderna?18. Aplquese este ngulo o enfoque
a la ciencia, a la religin, la tcnica o el arte y se tendr el hilo conductor para un
sugestivo programa filosfico de investigacin comprometido con las vicisitudes de la
edad contempornea: con sus problemas y sus desafos ms profundos.
2.2 Hipermodernidad y nihilismo
Sealamos anteriormente que la actualidad est marcada a la vez por el apogeo y
la descomposicin de ese mundo histrico al que denominamos modernidad. Desde
luego la misma historia del mundo moderno, desde el siglo XVIII hasta el siglo XXI, es
intrincada, sinuosa, compleja: basta recordar el episodio decimonnico del
Romanticismo, en el que se pusieron de relieve algunas de las sombras que apagan el
18

Es el ttulo de un artculo publicado en colaboracin con Mariano Melero en el Cuaderno Gris n 9,


2007, editado por la Universidad Autnoma de Madrid.

brillo de la Luz de la Razn ilustrada. Pero en el siglo XX la crisis de la modernidad se


ha agudizado. Es ms que un sntoma que Horkheimer y Adorno, tras la Segunda
Guerra Mundial, meditaran sobre la Ilustracin sosteniendo que lo que comenz siendo
un prometedor proyecto liberador ha derivado en un frreo y asfixiante programa de
dominio. Pero vayamos al asunto de lo que estamos llamando hipermodernidad y
que Quintn Racionero denominaba tambin ultramodernidad-: este peculiar monstruo
surgido de los sueos de la Razn del Sujeto que se realiza en la Historia Universal
Dnde puede ser localizado? En trminos generales en la globalizacin, en trminos
ms especficos, en procesos histricos como la economa financiera especulativa, la
tecnociencia empuada por grandes corporaciones multinacionales o la extensin de las
redes del universo ciberntico y las areas autopistas telemticas y sus nubes digitales.
Una clave para estudiar este complejo fenmeno de la hipermodernidad est en
considerarlo una concrecin del nihilismo en el que ha desembocado el dogmatismo
propio del dispositivo metafsico de la modernidad.
Una exposicin ms amplia y matizada de este tema obviamente no cabe aqu.
Solo destacaremos que la acelerada y frentica globalizacin hipermoderna est
extendiendo la injusticia social y avocando a un desastre ecolgico que no auguran nada
bueno y destilan el No Future con el que adornaban sus desgarradas camisetas los
punks ingleses de finales de los aos setenta en las mismas fechas en las que Lyotard
public su libro La condicin postmoderna19.
Quintn Racionero ha descrito as el fondo del dilema: triunfar una cultura
de la diversidad y la diferencia o de la homogeneidad y el pensamiento nico 20. Y
es precisamente esto ltimo lo que nos obliga a concretar ms y ms a qu apostamos en
estos tiempos duros y difciles.
2.3 Hacia un mundo abierto?
A partir de la deconstruccin de las entraas del dispositivo de la metafsica del
fundamento brotan dos principios: el principio de la pluralidad y el principio de la
diferencia. La tesis propia de estos dos principios afirma que la Pluralidad es
irreductible a la unicidad y la Diferencia es irreductible a la identidad (siendo, pues, la
unidad y la identidad casos lmite en vez de principios ontolgicos). Pluralidad y
diferencia son, en definitiva, originarias. Ahora bien, ambas requieren estar enlazadas,
trenzadas, articuladas, tanto internamente como una respecto a la otra. Dnde y cmo
se enlazan la pluralidad y la diferencia? El dnde de su articulacin es el espacio
pblico, es decir, el gora de la Plis. El cmo de su enlace es su concreta
confrontacin dialgica, polmica, controversial. Este dnde y este cmo del
trenzado de pluralidad y diferencia dibuja el sitio de la crtica y la razn: el punto
intermedio entre el escepticismo y el dogmatismo.

19
20

Vase el artculo Sujeto histrico, comunidad poltica y nihilismo, op. cit., pginas 40-41, 44-45.
Escupitajo de luna o esmeralda de los filsofos, op. cit., pgina 83.

Pues bien: algunos fragmentos de la cultura actualmente emergente (en ciencia,


en arte, en poltica, etc.) son distintos respecto a lo hasta ahora conocido en tanto
incorporan en sus premisas estos principios. A estos fragmentos de cultura emergente
cabe calificarlos, aunque sea provisionalmente y a falta de un vocabulario mejor, con el
equvoco trmino de postmodernos: su conjunto, pues, nombra, ese magma al que se
ha denominado postmodernidad21.
Qu se atisba tenuemente an en esos pedazos de emergente cultura desde la
ptica de lo mejor de lo posible en el seno del mundo actual. Quintn Racionero sostiene
que se atisba el ideal de una sociedad abierta. sta es el germen de una alternativa a
la modernidad que no renuncie a sus logros pero que corrija y enmiende sus peligrosos
excesos nihilistas y sus deficiencias internas.
En los dos siguientes textos expone as esta crucial idea:
-

Mientras tanto seguir siendo cierto que la postmodernidad debe situarse


en el triunfo de una sociedad progresivamente ms abierta, en la que, por
primera vez, la pluralidad de las opciones tericas y prcticas se sabe
confrontada al lmite de su necesario sometimiento al debate, pero no, ya, al
de su unvoca reduccin al uniformismo ideolgico o la dominacin cultural
(La resistible ascensin de Alan Sokal, op. cit., pgina 483).

La emergente cultura slo se hace, en rigor, relevante, cuando traduce,


cuando logra satisfacer, un requisito an ms primario: aqul que permite
superar las sociedades cerradas, transformndolas en sociedades abiertas
(Sujeto histrico, comunidad poltica y nihilismo, op. cit., pgina 65).

La tarea de la filosofa crtica se concentra, en definitiva, en indagar en los


perfiles de este atisbo racional y as, a la vez, prepararlo y propiciarlo.
Los dos principios mencionados, el principio de la pluralidad y el principio de la
diferencia, remiten a una trama terica compleja a la que Quintn Racionero llam
ontopraxeologa. Dedicaremos el ltimo apartado del artculo a exponer con brevedad
en qu consiste esta propuesta filosfica.

3. Qu es la ontopraxeologa?
Voy a dibujar de un modo panormico en qu consiste tal y como he llegado a
entender el tema- la ontopraxeologa. Dividir la presentacin en tres apartados: el giro
retrico; una razn polmica; el principio es la praxis.
3. 1 Giro retrico

21

Vase No despus sino distinto, op. cit., pginas 128, 141 y 153; Escupitajo de luna o esmeralda de
los filsofos, op.cit., pgina 63; La resistible ascensin de Alan Sokal, op. cit., pginas 472-475.

En el siglo XX se ha desarrollado una rehabilitacin de la retrica y se han


desplegado distintos intentos de radicalizarla. Lo primero, hasta cierto punto al menos,
ha sido logrado, lo segundo es una tarea an pendiente en gran medida.
La rehabilitacin de la retrica implicaba un cierto y peculiar retorno al origen,
es decir, al mundo griego. En Grecia como un aspecto del llamado habitualmente
paso del mito al Lgos- brot la retrica como arte de la argumentacin; se trata pues
del juego de convencer y persuadir sobre la verdad de algo en el gora de la Plis.
Limitndonos a los dos autores que terminaron siendo decisivos en Occidente cabe
apuntar que Platn acometa una drstica expulsin de la retrica de la Ciudad Ideal y
que Aristteles la acept y acogi bajo una serie de condiciones. Esto ltimo explica por
qu Quintn Racionero, con buen tino, dedic una parte de su esfuerzo rehabilitador a
poner a punto una edicin slida y documentada del texto aristotlico.
Ahora bien: el problema no es ya solo el de una retrica rehabilitada en vez de
denostada rescatada as del vituperio tradicional-. El reto ms sugerente y difcil est
en su radicalizacin. Y sucede que una retrica radicalizada o la radicalizacin de la
retrica- exige desbordar el marco aristotlico (no puedo aqu exponer esto con ms
detalle, lamentablemente)22.
As que Quintn tuvo que buscar aqu y all, como un explorador o un rastreador,
alternativas al platonismo y al aristotelismo. Y fue encontrando pistas o rastros en la
Antigedad (en la sofstica y el escepticismo), en la Modernidad (Leibniz), y en
filosofas del siglo XX como el pragmatismo, etc. Este es el paso previo el de rastrear
en la tradicin alternativas- para, impulsado por ellas, precisar en qu consiste una
retrica radicalizada.
3.2 Una razn polmica
Formular una pregunta: a qu conduce, en primer lugar, una retrica
radicalizada? A un peculiar concepto de razn, a una nocin de racionalidad. Cul?
A una razn polmica.
Tradicionalmente desde la Grecia clsica- la razn ha estado atada a un
Fundamento. Conocemos tres principales concreciones de este vnculo: la Razn
Cosmolgica (en Grecia y Roma), la Razn Teolgica (en la Edad Media y la primera
Modernidad desde Descartes hasta Hume) y la Razn Antropolgica (desde Kant
hasta nuestros das). Esta Idea de Razn atada a un Fundamento cuando se la expone
al pie de la letra, como ha ocurrido en la tradicin predominante- es en el fondo
dogmtica (la razn del fundamento implica siempre acometer una clausura del
mundo decretando que solo cabe un nico Orden Verdadero y una Ley sin
excepciones).
22

Remito al artculo La comprensin dialgica y la retrica de la argumentacin, publicado en la


revista electrnica La Caverna de Platn, enero de 2012.

La razn polmica evita ese dogmatismo y pretende por ello ubicarse en el


lugar de la crtica o de lo crtico. Cmo explicar esta pretensin (tan habitual y
loable como pocas veces lograda)? Sucede que desde la razn del fundamento en sus
distintas figuras histricas- la polmica es considerada siempre un accidente, una
rmora, un estorbo, un obstculo, un mal evitable. Pues bien: es esto mismo lo que
una y otra vez termina convirtiendo en dogmtica a la razn del fundamento en la
medida en que siempre postula que hay algo divino o humano- inmune
definitivamente a la crtica.
La razn polmica despunta y arraiga, cada vez que acta, en un espacio
controversial (una oportuna expresin de scar Nudler). Llegados aqu se requieren
finos anlisis sobre esta conjuncin entre la razn polmica y el espacio controversial
en el que florece. Como no puedo adentrarme en este complicado asunto citar un
texto de scar Nudler que nos aporta una decisiva clave sobre este tema:
Qu papel juegan las controversias, los debates, en el avance del
conocimiento cientfico y el pensamiento filosfico? En la Modernidad, a
partir del siglo XVII, la respuesta predominante era que las controversias no
desempean ningn papel esencial o, incluso, que no desempean papel
alguno. Y, especialmente en el caso de la filosofa, donde las controversias,
que suelen prolongarse indefinidamente sin que aparezca un consenso
alrededor de una respuesta al problema en torno al cual giran, eran vistas ms
bien como un obstculo para el progreso del entendimiento. Slo en el siglo
XIX esa visin acerca del papel secundario y aun negativo de las controversias
en los procesos de la comprensin y conocimiento empez a ser seriamente
desafiada. Y especialmente a partir de la segunda mitad del siglo XX, se
empez a generar una variada literatura que ha contribuido a dotar
nuevamente de voz a una concepcin rechazada o simplemente olvidada por
largo tiempo. Segn esa concepcin, originada en la Antigedad, el progreso
del pensamiento y el conocimiento tienen una naturaleza esencialmente
controversial. Sin embargo, a pesar de su resurgimiento, esta concepcin no ha
llegado a constituirse an en una verdadera alternativa (Espacios
controversiales. Hacia un modelo de cambio cientfico, editorial Mio y
Dvila, 2009, pgina 21).
3.3 Ontopraxeologa
En el principio es, o est, la prxis. Significa esto que toda experiencia,
conocimiento, saber, forma de comprensin del mundo es una prxis.
La prxis es una actividad organizada, institucionalizada, en la que convergen y
confluyen en equilibrio inestable una serie de factores materiales, histricos. As tanto la
ciencia como el arte o la poltica son en el fondo una praxis (una actividad en marcha).
Precisando esto hay que subrayar que la prxis es un saber (una experiencia, una forma
de comprensin del mundo) atravesado por un poder, y, a la vez, el poder est
sustentado en un saber (siendo el poder una pugna de fuerzas espoleadas por intereses).

En el punto de cruce entre el saber y el poder est el juego de la verdad (y por ello a la
vez la razn polmica y la retrica de la argumentacin).
Pues bien. Apuntado esto: qu cabe entender por ontopraxeologa? El nico
modo de definirla es indicar cul es su pregunta conductora. La formular as (caben
otras versiones, desde luego): cmo es el mundo de tal manera que no solo admite o
tolera la polmica racional en un espacio controversial sino que, ms radicalmente, la
necesita, la incluye, se nutre de ella, etc.?
Dicho de otra manera ms breve: cmo es el mundo si lo polmico es
constitutivo y no solo accidental o accesorio? Esta es una pregunta a la vez difcil y
fascinante. Y la meta de la ontopraxeologa es buscar para ella una respuesta.
Por lo tanto y resumo lo esbozado hasta aqu- la retrica de la argumentacin
apunta hacia algo ms profundo: el ncleo polmico de la razn. Y ste conduce hacia
una ontologa renovada en la que se muestra el profundo arraigo en el mundo de la
razn polmica como razn crtica.
Solo una pincelada ms en este dibujo panormico.
La ontopraxeologa planteada por Quintn Racionero pivota en torno a una serie
de ejes o coordenadas (algo as como unos nodos o nudos que aportan una respuesta a la
cuestin sealada). Mencionar algunos sin nimo de exhaustividad-: la complejidad y
la pluralidad del mundo; una intrincada red de diferencias irreductibles a la
permanencia y la identidad; la primaca de la posibilidad sobre lo real y sobre lo ideal;
el nexo entre lo polmico y la irrupcin del acontecimiento.
A este ltimo punto alude un texto de scar Nudler con cuya lectura casi voy a
concluir mi exposicin. Dice as:
las controversias pueden tener, y de hecho han tenido en numerosas
ocasiones, un impacto altamente beneficioso no slo porque obligan a articular,
refinar, modificar, integrar, o, en el extremo, sustituir teoras o esquemas
conceptuales de gran alcance, sino tambin porque constituyen una va que
conduce a revelar dimensiones ocultas y supuestos implcitos, permitiendo as
que el pensamiento cientfico o filosfico transite por nuevos caminos (op. cit.,
pgina 47).
En su punto lgido, en su mxima expresin, una controversia es un motor de
cambio en el conocimiento, en la experiencia, en el saber.
Asoma pues aqu el inquietante y conmovedor empuje del acontecimiento.
Dnde? En el barro en el que vivimos enfangados y afanados23.

23

Recordamos as que las ltimas publicaciones de Quintn Racionero se titularon precisamente La


inquietud en el barro.

Conclusin
Resumiendo, las principales aportaciones de Quintn Racionero,
esclarecimiento del oscuro y confuso asunto de la postmodernidad son tres:

al

1. No se trata de una nocin cronolgica que apunta a que ya estamos sin ms


despus de la modernidad. Por ello este fenmeno reclama, en primera
instancia, un anlisis sincrnico.
2. Es una nocin bsicamente polmica en la medida en que problematiza el
actual estado del mundo, conduciendo as a reconocer y asumir la
profundidad de la crisis moderna.
3. Remite a una cultura cientfica, artstica, poltica, etc.- distinta, pero se trata
aqu, en el mejor de los casos, de mencionar solo unos fenmenos o procesos
emergentes, nacientes, incipientes que distan mucho de estar bien definidos,
asentados y consolidados.
Son estas unas aportaciones sobresalientes realizadas por un filsofo erudito y
brillante que nos ha dejado unos escritos inolvidables que merece la pena leer y estudiar
una y otra vez, y es a esto a lo que estas pginas animan e invitan.