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PSICOFISIOLOGIA DEL ESTRS

El organismo siempre se encuentra en un estado de estrs mnimo que, ante


determinadas situaciones, se incrementa pudiendo producir un efecto
beneficioso o negativo, dependiendo de si la reaccin del organismo es suficiente
para cubrir una determinada demanda o sta "supera" a la persona. Este nivel
de equilibrio depender de los factores individuales (disposicin biolgica y
psicolgica) de las distintas situaciones y experiencias.

Un determinado grado de estrs estimula el organismo y permite que ste


alcance su objetivo, volviendo a la "normalidad" cuando el estmulo ha cesado.
Por ejemplo, cuando un atleta intenta conseguir un buen resultado en una
competicin, est sometido a un estrs que implica un aumento de la actividad
muscular (ms irrigacin, el corazn late ms rpido, etc.) lo que le ayudar a
alcanzar el xito y conseguir su objetivo. Una vez finalizadas las pruebas
atlticas, se produce un descenso de las constantes y el organismo vuelve a su
estado basal.

Cuando se mantiene la presin y se entra en el estado de resistencia, las


personas empiezan a tener una sensacin de disconfort (tensin muscular,
palpitaciones, etc.). Si contina el estresor, se llega al estado de agotamiento,
con posibles alteraciones funcionales y/u orgnicas: son las llamadas
"enfermedades de adaptacin". Estos sntomas son percibidos como negativos
por las personas y producen preocupacin, lo que a su vez agrava los sntomas
y as puede llegar a crearse un crculo vicioso.

definicin de estrs

Una de las definiciones ms recientes de estrs ha sido planteada por Bruce


McEwen (2000): El estrs puede ser definido como una amenaza real o
supuesta a la integridad fisiolgica o psicolgica de un individuo que resulta en
una respuesta fisiolgica y/o conductual.

En medicina, el estrs es referido como una situacin en la cual los niveles de


glucocorticoides y catecolaminas en circulacin se elevan.
Segn la definicin de Chrousos y Gold (1992) se puede definir al estrs como
un estado de falta de armona o una amenaza a la homeostasis. La respuesta
adaptativa puede ser especfica, o generalizada y no especfica. As, una
perturbacin en la homeostasis resulta en una cascada de respuestas
fisiolgicas y comportamentales a fin de restaurar el balance homeosttico ideal.

Surge asi un concepto que es importante definir: homeostasis. La idea es que el


cuerpo posee un nivel ideal de oxigeno en sangre, lo mismo que una acidez y
temperatura corporal, entre otras tantas variables. Todas estas se mantienen en
esos valores a traves de un balance homeosttico, estado en el cual todos los
valores se mantienen dentro de los rangos ptimos. El cerebro ha evolucionado
mecanismos para mantener la homeostasis. Segn Robert Sapolsky (2004) un
estresor es cualquier cosa del mundo externo que nos aleja del balance
homeosttico, la respuesta al estrs es lo que hace nuestro cuerpo para
restablecer la homeostasis.

bases psicolgicas

las emociones negativas ansiedad, ira, tristeza, depresin son adaptativas para
el individuo. sin embargo, en ocasiones encontramos reacciones patolgicas en
algunos individuos, debido a desajuste en la frecuencia o intensidad. cuando tal
desajuste acontece, puede sobrevenir tambin un trastorno de la salud, tanto
mental (trastorno de ansiedad, depresin mayor, etc.) como fsica.

en primer lugar, las reacciones de ansiedad, tristeza, depresin e ira, que


alcanzan niveles demasiado intensos o frecuentes tienden a producir cambios
en la conducta, de manera que se olvidan los hbitos saludables (el ejercicio,
dieta adecuada.) y se desarrollan conductas adictivas (tabaquismo, etc.) o que
ponen en peligro nuestra salud.

las reacciones emocionales mantienen niveles de activacin fisiolgica intensos,


que pueden deteriorar nuestra salud si se cronifican. por ejemplo, los pacientes
con hipertensin arterial, asma, cefaleas crnicas, o diferentes tipos de
dermatitis, presentan niveles ms altos de ansiedad e ira que la poblacin
general. la alta activacin psicolgica puede estar asociada con un cierto grado
de inmunodepresin, lo que nos vuelve ms vulnerables al desarrollo de
enfermedades infecciosas (como la gripe, herpes, etc.) o de tipo inmunolgico
(lupus eritematoso, esclerosis mltiples, etc.)

Una de las primeras definiciones de homeostasis fue ideada por Walter B.


Cannon (fisilogo norteamericano, 1871 1945): Las reacciones fisiolgicas
coordinadas que mantienen en equilibrio la mayora de los estados en el cuerpo
son tan complejas y particulares de los organismos vivos que se debe utilizar
una definicin especfica para este estado: homeostasis. En su definicin seal
el importante papel que cumple el sistema nervioso autnomo en el
mantenimiento de la homeostasis. En un primer momento se lo pens como un
mecanismo de reaccin de emergencia del cuerpo hacia circunstancias externas
amenazantes, luego Cannon le agreg significado fisiolgico. Identific la
actividad simptica, acoplada con las secreciones de la mdula de la glndula
adrenal, como los encargados de mantener constantes las condiciones de medio
interno.

por qu surge el estrs? - su importancia evolutiva

Un entorno fuera del rango normalmente experimentado por una poblacin


(entorno estresante) y los cambios que esto genera en los organismos, ya sean
morfolgicos, fisiolgicos o comportamentales, acompaan la mayora de
loscambios evolutivos (Hallgrimsson & Hall, 2005).

Dependiendo de la intensidad, predictibilidad y recurrencia de este estresor, las


respuestas de los individuos pueden ir desde tolerancia y evitacin del estresor
a nivel individual a la rpida aparicin de nuevos rasgos o extincin a nivel
poblacional. As, un nivel moderado de estrs es esencial para el crecimiento y
diferenciacin de los sistemas metablicos, fisiolgicos, neurolgicos y
anatmicos de un organismo.

Para que las modificaciones inducidas por estrs tengan relevancia evolutiva
tienen que ser heredables y persistir en un nmero suficiente de individuos
dentro de una poblacin. Esto requiere que el organismo sobreviva al estresor y
se reproduzca al menos una vez; as, la variacin inducida por el estrs tiene
que ser incorporada por el organismo sin reducir su funcionalidad.
El estrs ocurre cuando los cambios en el medio externo o interno son
interpretados por el organismo como una amenaza a su homeostasis. La
habilidad del organismo de ejecutar la respuesta apropiada a cambios
ambientales potencialmente estresantes requiere del correcto reconocimiento
del cambio ambiental y la activacin de la respuesta de estrs.

La habilidad de eliminar el estresor activamente mediante la relocalizacin o la


evitacin requiere la evolucin de una habilidad para detectar o anticipar los
cambios estresantes y el conocimiento o memoria de las estrategias o ajustes
exitosos para evitarlos. As, la evolucin de estas estrategias o ajustes se da
cuando los eventos estresantes son predecibles, prolongados y frecuentes en
relacin a los tiempos generacionales de los individuos.

El aumento de la varianza genotpica y fenotpica inducida por estrs en una


poblacin tiene 3 grandes fuentes. Primero: la seleccin direccional impuesta por
el estresor puede resultar en mayores tasas de mutacin y recombinacin.
Segundo: la presin del estrs en los mecanismos de regulacin puede liberar y
amplificar variaciones genotpicas y fenotpicas previamente acumuladas, pero
que permanecan sin expresarse. Tercero: un entorno estresante puede facilitar
la expresin de varianza gentica acumulada, pero fenotpicamente neutra en un
entorno normal. Estas fuentes de variacin pueden ser adaptativas bajo
condiciones estresantes cuando facilitan la persistencia poblacional mediante el
desarrollo de nuevas adaptaciones al entorno novedoso.

bases fisiolgicas del estrs:

la respuesta fisiolgica es la reaccin que se produce en el organismo ante los


estmulos estresores. ante una situacin de estrs, el organismo tiene una serie
de reacciones fisiolgicas que suponen la activacin del eje hipofisosuprarrenal
y del sistema nervioso vegetativo.

el eje hipofisosuprarrenal (hsp) est compuesto por el hipotlamo, que es una


estructura nerviosa situada en la base del cerebro que acta de enlace entre el
sistema endocrino y el sistema nervioso, la hipfisis, una glndula situada
asimismo en la base del cerebro, y las glndulas suprarrenales, que se
encuentran sobre el polo superior de cada uno de los riones y que estn
compuestas por la corteza y la mdula
el sistema nervioso vegetativo (snv) es el conjunto de estructuras nerviosas que
se encarga de regular el funcionamiento de los rganos internos y controla
algunas de sus funciones de manera involuntaria e inconsciente.

ambos sistemas producen la liberacin de hormonas, sustancias elaboradas en


las glndulas que, transportadas a travs de la sangre, excitan, inhiben o regulan
la actividad de los rganos.

1. eje hipofisosuprarrenal

se activa tanto con las agresiones fsicas como con las psquicas y, al
activarse, el hipotlamo segrega la hormona crf (factor liberador de
corticotropina), que acta sobre la hipfisis y provoca la secrecin de la
hormona adrenocorticotropa (acth). esta secrecin incide sobre la corteza
de las glndulas suprarrenales, dando lugar a la produccin de corticoides
que pasan al torrente circulatorio y producen mltiple incidencia orgnica,
como se ver ms adelante. los corticoides que se liberan debido a la acth
son:

2. Sistema nervioso vegetativo


Este sistema mantiene la homeostasis del organismo. La activacin
simptica supone la secrecin de catecolaminas, que son:
La adrenalina segregada por parte de la mdula suprarrenal,
especialmente en casos de estrs psquico y de ansiedad.
La noradrenalina segregada por las terminaciones nerviosas
simpticas, aumentando su concentracin principalmente en el
estrs de tipo fsico, en situaciones de alto riesgo o de agresividad.

Estas hormonas son las encargadas de poner el cuerpo en estado de


alerta preparndolo para luchar o huir. Son las que permiten

enlazar el fenmeno del estrs con los fenmenos psicofisiolgicos de la


emocin. Ambas intervienen en los siguientes procesos:

Dilatacin de las pupilas.

Dilatacin bronquial.
Movilizacin de los cidos grasos, pudiendo dar lugar a un
incremento de lpidos en sangre (posible arterioescierosis).

Aumento de la coagulacin.

Incremento del rendimiento cardaco que puede desembocar en


una hipertensin arterial.

Vasodilatacin muscular y vasoconstriccin cutnea.

Reduccin de los niveles de estrgenos y testosterona, que son


hormonas que estimulan el desarrollo de las caractersticas

sexuales secundarias masculinas.

Inhibicin de la secrecin de prolactina, que influye sobre la


glndula mamaria.

Incremento de la produccin de tiroxina, que favorece el


metabolismo energtico, la sntesis de protenas, etc

Fases del estrs: sndrome general de adaptacin

El origen histrico del concepto de estrs parte de las investigaciones que realiz
Hans Selye en el ao 1936 y que dieron lugar al llamado sndrome general de
adaptacin.

Ante una situacin de amenaza para su equilibrio, el organismo emite una


respuesta con el fin de intentar adaptarse. Selye define este fenmeno como el
conjunto de reacciones fisiolgicas desencadenadas por cualquier exigencia
ejercida sobre el organismo, por la incidencia de cualquier agente nocivo llamado
estresor. Se puede definir, pues, como la respuesta fsica y especfica del
organismo ante cualquier demanda o agresin, ante agresores que pueden ser
tanto fsicos como psicolgicos (figura 2). En este proceso de adaptacin por
parte del organismo se distinguen las fases de alarma, de adaptacin y de
agotamiento.

1. Fase de alarma
Ante la aparicin de un peligro o estresor se produce una reaccin de
alarma durante la que baja la resistencia por debajo de lo normal.
Es muy importante resaltar que todos los procesos que se producen son
reacciones encaminadas a preparar el organismo para la
accin de afrontar una tarea o esfuerzo (coping).
Esta primera fase supone la activacin del eje hipofisosuprarrenal; existe
una reaccin instantnea y automtica que se compone de
una serie de sntomas siempre iguales, aunque de mayor a menor
intensidad:
Se produce una movilizacin de las defensas del organismo.
Aumenta la frecuencia cardiaca.
Se contrae el bazo, liberndose gran cantidad de glbulos rojos.
Se produce una redistribucin de la sangre, que abandona los puntos
menos importantes, como es la piel (aparicin de palidez)
y las vsceras intestinales, para acudir a msculos, cerebro y corazn, que
son las zonas de accin.
Aumenta la capacidad respiratoria.
Se produce una dilatacin de las pupilas.
Aumenta la coagulacin de la sangre.
Aumenta el nmero de linfocitos (clulas de defensa).

2. Fase de resistencia o adaptacin


En ella el organismo intenta superar, adaptarse o afrontar la presencia de
los factores que percibe como una amenaza o del agente
nocivo y se producen las siguientes reacciones:
Los niveles de corticoesteroides se normalizan.
Tiene lugar una desaparicin de la sintomatologa.

3. Fase de agotamiento
Ocurre cuando la agresin se repite con frecuencia o es de larga duracin,
y cuando los recursos de la persona para conseguir un nivel
de adaptacin no son suficientes; se entra en la fase de agotamiento que
conlleva lo siguiente:
Se produce una alteracin tisular.
Aparece la patologa llamada psicosomtica
ESTRS Y FACTORES PSICOLGICOS

La respuesta al estrs, respuesta fisiolgica de nuestro cuerpo, puede ser


desencadenada por factores psicolgicos. Dos estresores idnticos (con el
mismo nivel de desbalance homeosttico) pueden ser percibidos, apreciados de
manera diferente por dos individuos, desencadenando respuestas totalmente
distintas. As, las variables psicolgicas pueden modular la respuesta al estrs

Pilares de los estresores psicolgicos:

1. Descarga de frustracin Los humanos enfrentamos mejor los


estresores cuando tenemos la posibilidad de descargar nuestra
frustracin haciendo algo que nos distraiga del estresor (golpear la pared,
salir a correr, un hobbie). Por qu se da este fenmeno? Porque la
respuesta al estrs prepara a nuestro cuerpo para un gasto explosivo de
energa, estas actividades nos permiten descargar esa energa
acumulada.
2. Apoyo social La interaccin con otros puede ayudar a minimizar el
impacto de un estresor. Este es un fenmeno que no se ve en ratas, pero
que es muy observado en primates. La exposicin a un estresor en un
ambiente con otros individuos genera respuestas segn quienes sean
esos individuos: (i) si son extraos se ve una respuesta al estrs ms
marcada, (ii) si son amigos la respuesta es ms leve. Las redes de
contencin social (familia, amigos) funcionan de esa manera.
3. Prediccin Se ha observado que el hecho de poder predecir la
presentacin de un estresor modifica la respuesta ante el mismo. En un
experimento con ratas se separ a los animales en dos grupos que
reciban el mismo nmero de descargas elctricas: un grupo reciba una
seal auditiva antes de cada descarga, el otro no. Se observ que el
primer grupo present menos lceras, mostrando una respuesta al estrs
ms leve. Por qu ocurre esto? Estos animales conocan dos hechos
importantes: saban cundo algo malo iba a pasar (justo despus de
escuchar el sonido) y saban cundo algo malo no iba a pasar (cuando
no se escuchaba el sonido), permitiendo a los animales relajarse en los
perodos seguros. Los animales del otro grupo nunca se relajaban,
esperando la descarga elctrica en cualquier momento. Entonces cuanto
ms predecible sea el evento estresor menor respuesta desencadenar.
4. Control El hecho de tener la capacidad de controlar la ocurrecia de un
hecho reduce la respuesta al estrs. La influencia de este factor es tan
grande que, incluso si ese control no es real, el efecto se observa de todos
modos. Se han hecho experimentos con voluntarios en donde se los
expone a una leve descarga elctrica: a un grupo de ellos se les dice que
la duracin de la descarga bajar si disminuyen el tiempo de reaccin al
presionar un botn, el otro grupo de sujetos no deba realizar ninguna
tarea. El primer grupo registr una menor respuesta al estrs (medida en
conductancia de la piel) aunque la respuesta de presionar el botn no
tena ningn efecto sobre la duracin de las descargas (stas disminuan
de todos modos). As, el ejercicio del control no es crtico, sino la creencia
de que lo tenemos. Percepcin de que las cosas empeoran Se ha
observado que el cambio en la cantidad de estresor en el tiempo tiene un
efecto importante. Esto se puede probar con un experimento muy sencillo:
se toman dos grupos de ratas y se las expone a una serie de descargas
elctricas. El primer da un grupo recibe 10 descargas por hora y el otro
50, en el segundo da ambos grupos reciben 50. Aunque la exposicin al
estresor fue la misma durante el segundo da, las ratas que han pasado
de recibir 10 a 50 descargas han presentado una mayor respuesta al
estrs (medida como hipertensin). La sensacin de que las cosas estn
emperorando aumenta nuestra respuesta al estrs, el efecto contrario
tambin existe y es muy llamativo durante el tratamiento de enfermedades
(la percepcin de que el tratamiento est dando resultado disminuye la
respuesta de estrs). Luego de hacer esta revisin, podemos decir
entonces que existen factores psicolgicos que pueden disparar la
respuesta de estrs por si mismos o hacer que otro estresor parezca ms
estresante: la prdida de control o prediccin, la imposibilidad de
descargar la frustracin, la falta de red de contencin social o la sensacin
de que las cosas estn empeorando aumentan la respuesta de estrs.

Para terminar, se debe resaltar que existen algunos solapamientos en el


significado y consecuencias de estos factores: el control y la prediccin estn
asociados, si los combinamos con la sensacin de que las cosas estn
empeorando obtenemos la siguiente situacin: pasan cosas malas, fuera de
nuestro control e impredecibles, esto genera un gran nivel de estrs.

ESTRS Y DEPRESIN

Existe una relacin cercana entre el estrs y la depresin: las personas que
sufren una vida con alto nivel de estrs tienen una mayor probabilidad de
sucumbir a una depresin, y las personas que caen en su primer episodio de
depresin probablemente hayan sufrido un evento estresante significativo
recientemente.

Varios estudios de laboratorio vinculan al estrs con los sntomas de la


depresin. Una rata estresada se torna anhednica (incapaz de experimentar
placer). Esto significa que se necesita una mayor corriente elctrica para activar
las vas neurales vinculadas con el placer. El umbral para percibir placer se
eleva, al igual que en los pacientes depresivos. Sorprendentemente, los
glucocorticoides pueden hacer lo mismo. El estrs, generando altos niveles de
glucocorticoides en circulacin puede predisponer a una pesona a padecer
depresin. No nos sorprende entonces que los niveles de glucocorticoides estn
por encima de lo normal en pacientes con depresin. Estos altos niveles se
deben a una gran seal del hipotlamo (una gran seal de estrs
desencadenada en el cerebro) sumado a una falla en la retroalimentacin. En
otras palabras: el cerebro libera mucho CRH y se vuelve insensible a los
glucocorticoides circulantes, por lo que sigue liberando CRH.

En una situacin normal el cerebro censa la cantidad de glucocorticoides


circulantes, si el nivel es mayor al deseado (esto depende si estamos calmados
o estresados) se corta la liberacin de CRH. En los pacientes con depresin este
mecanismo falla y la concentracin de glucocorticoides que debera apagar el
sistema no lo hace.

El estrs crnico (constante en el tiempo) agota los niveles de dopamina de las


vas del placer y de noradrenalina de nuestra zona de alerta del cerebro (el
locus coeruleus). Tambin interfiere con la sntesis, liberacin y degradacin de
la serotonina (neurotransmisor que interviene en la formacin de memoria).
Los niveles elevados de glucocorticoides tambin estn involucrados en el hecho
que los pacientes con depresin tienen, generalmente, algn grado de
inmunosupresin y prdida de memoria. El tipo de memoria afectada, la memoria
declarativa, es la mediada por el hipocampo (el hipocampo posee un gran
nmero de receptores para glucocorticoides). Por otro lado, en depresiones
prolongadas se ha observado atrofia hipocampal.

A fines de 1960 y durante la dcada de 1970 MartinSeligman (psiclogo


norteamericano nacido en 1942) llev a cabo junto a Steven Maier una serie de
experimentos que revelaran un nuevo concepto. En uno de ellos, expusieron
ratas a una serie repetida de estresores sobre los cuales los animales no tenan
ningn control: una serie repetida de descargas elctricas o ruidos fuertes,
frecuentes, incontrolables e impredecibles y sin ninguna posibilidad de descarga
de frustracin. El resultado observado fue una condicin parecida a la depresin
en humanos. Si se tomaba a un grupo de ratas nuevas, no tratadas, y se les
daba una tarea para aprender (por ejemplo, a evitar una descarga elctrica
movindose en la jaula), la aprendan rpidamente; en contraste, las ratas
tratadas no aprendan la tarea, haban aprendido la indefensin (recibir una
descarga en cualquier momento, no importa lo que haga, no tengo ningn control
sobre ello). Este fenmeno, llamado indefensin aprendida, comparte segn
Seligman muchos rasgos con la depresin en humanos. Los animales con
indefensin aprendida poseen un problema motivacional, no intentan una
respuesta para afrontar una nueva situacin. Esto es similar a lo observado en
pacientes con depresin, quienes ni siquiera intentan una nueva tarea que podra
mejorar su situacin (Estoy cansado, parece muy difcil hacer eso, igualmente
no creo que funcione).

El paradigma de indefensin aprendida produce animales con otros rasgos


similares a los de los humanos con depresin. Hay un equivalente a la disforia:
las ratas dejan de acicalarse y pierden inters en el sexo y la comida.

La indefensin aprendida ha sido encontrada en ratas, gatos, perros, aves,


peces, insectos y primates, incluidos los humanos.

En humanos existe una gran variabilidad en la predisposicin a que esto ocurra,


algunos somos ms vulnerables que otros. Aquellos que poseen un sentido
interno de control y la creencia de que son los artfices de su propio destino son
menos vulnerables que aquellos que tienden a externalizar, quienes tienden a
atribuir los sucesos al azar y la suerte.

PERSONALIDAD Y ESTRS

El estilo, el temperamento, la personalidad tienen mucho que ver en cmo


percibimos las oportunidades de tomar el control o las seales de seguridad
cuando aparecen. Si interpretamos las circunstancias ambiguas como buenas o
malas, si buscamos y aprovechamos las redes de contencin social. Algunas
personas son buenas modulando el estrs de esa manera, otras personas no lo
logran.

Para Richard Davidson (psiclogo norteamericano nacido en 1952) esto se debe


a diferencias en el llamado estilo afectivo(reactividad emocional). Segn las
investigaciones de Davidson hay dos componentes del circuito de la emocin
que estn implicados: la corteza prefrontal y la amgdala. Cada una de ellos
cumple una funcin en el procesamiento afectivo: la corteza prefrontal en la
regulacin de la respuesta emocional, y la amgdala para el aprendizaje de
asociaciones entre un estmulo y una amenaza y la expresin de miedo ante un
estmulo especfico. Las diferencias individuales en la activacin y la reactividad
de este circuito tienen una funcin importante en el dominio de diferentes
aspectos de la ansiedad. El tiempo de respuesta emocional es una de las claves
en las diferencias individuales con respecto a la propensin a la ansiedad que
es regulado por este circuito. Los altos niveles de ansiedad son claves para
desencadenar una respuesta al estrs psicolgico.

Segn Richard Lazarus (psiclogo norteamericano, 1922-2002) las personas


sufren estrs cuando creen que carecen de las herramientas para afrontar una
situacin difcil, pero no si creen que tienen los recursos necesarios para hacerle
frente. Lazarus plante dos tipos de afrontamiento: (i) en uno la persona enfrenta
directamente el problema que est viviendo (afrontamiento dirigido al problema),
y (ii) en el otro trata de minimizar el estado emocional sin enfrentar el problema
que lo genera (afrontamiento dirigido a la emocin). En el primer caso el sujeto
evala a la situacin como plausible de cambio con las herramientas que l
mismo posee, lo que genera una sensacin de excitacin. En el segundo la
evala como amenazante e inmodificable, lo que genera miedo y ansiedad.

Podemos decir entonces que presentan bajos niveles de glucocorticoides (la


medida endcrina de un menor nivel de estrs) aquellas personas que pueden
diferenciar entre interacciones neutras y amenazantes, que toman la iniciativa si
la situacin es amenazante, que diferencian claramente una situacin en la que
ganaron de una en la que perdieron y si es as tienen una fuente de descarga
de frustracin. No es sorprendente que estas personas posean tambin una
buena red social de contencin, un hombro en el que apoyarse es necesario
despus de todo

Respuestas del organismo: consecuencias biolgicas del estrs

La respuesta del organismo es diferente segn se est en una fase de tensin


inicial -en la que hay una activacin general del organismo y en la que las
alteraciones que se producen son fcilmente remisibles, si se suprime o mejora
la causa- o en una fase de tensin crnica o estrs prolongado, en la que los
sntomas se convierten en permanentes y se desencadena la enfermedad. En el
cuadro 1 se exponen varios ejemplos de las alteraciones que se producen en
algunos parmetros.

Tcnicas preventivas de carcter fisiolgico

As como la reaccin del organismo frente al estrs tiene un componente


fisiolgico, tambin la fisiologa puede ayudar a las personas a afrontar una
situacin de estrs, de manera que se reduzcan sus efectos negativos sobre la
salud. Desde el punto de vista de las condiciones de trabajo, es evidente que la
prevencin debe ir encaminada a evitar que se den situaciones que puedan
provocar estrs; pero. a veces, ocurre que estas circunstancias no pueden
cambiarse o que una situacin no estresante, desde el punto de vista objetivo,
es vivida por alguna persona como una agresin. Cuando se dan esta clase de
circunstancias est especialmente indicado el uso de este tipo de tcnicas.

Mediante la realizacin de unos determinados ejercicios fsicos, estas tcnicas


ensean a controlar los efectos fisiolgicos del estrs, a fin de disminuir la
sintomatologa que se percibe como negativa desagradable y que, en
consecuencia, crea ansiedad. Algunas de ellas son de aprendizaje complejo y
requieren, a veces, un especialista al menos durante la fase inicial. Las ms
conocidas y practicadas hoy en da son las que se citan a continuacin:

Tcnicas de relajacin (Jacobson, Schultz). Actualmente son las ms


utilizadas en el mundo occidental. Parten del principio de

que es imposible estar relajado fsicamente y tenso emocionalmente. Se


basa en la relajacin muscular que supone a su vez la

relajacin del sistema nervioso.

Tcnicas de respiracin.

Meditacin y relajacin mental.

Es importante resear que estas tcnicas no sirven para evitar o anular el


problema sino que ensean a controlar los efectos fisiolgicos del estrs, a
contrarrestar la sintomatologa orgnica desagradable que nos crea ansiedad;
esto se logra mediante unos determinados ejercicios realizados de forma
consciente, con la atencin concentrada en las reacciones que nos producen.

Valoracin/prevencin

Los recientes avances en los conocimientos acerca de cmo el cerebro regula


las funciones endocrinas han desembocado en una reorientacin en la
investigacin psicobiolgica del estrs humano y del proceso de afrontamiento
ante las situaciones estresantes.

Hasta hace poco, el cerebro y el sistema endocrino se consideraban entidades


separadas; se vea al cerebro como mediador entre el organismo y el entorno
exterior. Por otro lado, se consideraba que el sistema endocrino estaba orientado
hacia el entorno interno del cuerpo, la regulacin del crecimiento, el metabolismo,
y la reproduccin.

Hoy en da, en cambio, sabemos que entre el cerebro y el sistema endocrino


existe una interrelacin constante, que puede seguirse de forma continua
mediante el empleo de las modernas tcnicas de monitorizacin ambulatoria,
que permiten conocer de manera instantnea qu es lo que hace aumentar la
presin sangunea, latir el corazn ms rpidamente, o contraer los msculos.

Estas tcnicas permiten monitorizar las respuestas del cuerpo bajo unas
condiciones reales, inclusive en el puesto de trabajo, sin que interfieran en la
actividad normal de las personas. De esta manera se pueden identificar aspectos
negativos o adversos del entorno psicosocial, as como los factores de
proteccin, amortiguadores que protegen a las personas contra influencias
potencialmente nocivas.

Uno de los mtodos que se utiliza actualmente para el estudio de las respuestas
fisiolgicas del estrs es el anlisis de las alteraciones hormonales que se
producen en el organismo. Las hormonas del estrs pueden ser determinadas
en sangre, orina y saliva; y las tcnicas que se utilizan principalmente son la
fluorometra, la cromatografa lquida y el inmunoensayo. Al hacer una
determinacin analtica hay que tener en cuenta las variaciones que sufren estas
sustancias a lo largo del ciclo circadiano; a grandes rasgos, puede decirse que
alcanzan el punto mximo por la maana y van decreciendo a lo largo del da.

Un objetivo que deberan conseguir las personas que se dedican a la


investigacin del estrs es identificar aquellos factores del

ambiente laboral que provocan respuestas fisiolgicas, y luego determinar


cundo estas respuestas pueden ser de adaptacin y promueven la salud y
cundo provocan una desadaptacin y son potencial mente dainas para la
salud.
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