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Clnica y Salud

ISSN: 1130-5274
clin-salud@cop.es
Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid
Espaa

GARCA HIGUERA, JOS ANTONIO


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual
Clnica y Salud, vol. 13, nm. 1, 2002, pp. 89-125
Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid
Madrid, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=180618083004

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Clnica y Salud, 2002, vol. 13 n. 1 - Pgs. 89-125

ARTICULOS
La estructura de la pareja: implicaciones para
la terapia cognitivo conductual
The structure of copules: implications for
cognitive behaviour therapy
JOS ANTONIO GARCA HIGUERA 1

RESUMEN

La terapia de pareja cognitivo conductual ha mostrado su eficacia de


manera emprica (Chambless et al., 1998). Sin embargo, existen limitaciones
(Christensen y Heavey 1999) que indican la necesidad de su potenciacin.
Este artculo repasa la situacin de la terapia de pareja, con las aportaciones
actuales, enmarcando todo ello en una visin estructural de la pareja, como
ente social y relacin didica, que permita una compresin de los avances
que se estn dando, y aporte indicaciones sobre los caminos que seguir en
un futuro inmediato.

ABSTRACT

The cognitive behaviour therapy with couples has proved empirically suc -
cessful (Cambless et al. 1998). Yet, there are a number of limitations (Christen-
sen and Heavey, 1999) showing the need for its reinforcement. This paper
reviews the state of the art of couple therapy, including current contributions,
framing it in a view of the couple structure as a social entity with dyadic links.
This will let us understand the breakthrough occurring nowadays and give us
some hints about its near future.

1 Centro de Psicologa Clnica. C/ Alcal, 96 28009 Madrid. e-mail: higuera@correo.cop.es

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La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

PALABRAS CLAVE

Terapia de pareja, cognitivo conductual, revisin.

KEY WORDS

Therapy with Couples, Review, Cognitive Behaviour.

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INTRODUCCIN Gottman 1998), en el intento de


superacin de estas limitaciones, se
Tradicionalmente, la terapia de han ido aadiendo factores en las
pareja cognitivo conductual se ha intervenciones, incorporndose lti-
centrado en el anlisis detallado de mamente elementos bsicos en la
los conflictos cotidianos que pue- relacin interpersonal como son la
den llevar a la ruptura de la rela- intimidad y la emocin (Christensen,
cin, concretndose en el estudio Jacobson, Babcock, 1995, Jacob-
de cmo aparecen los problemas, y son, Christensen, 1996, Cordova y
cmo se mantienen. Uno de sus Scott, 2001). No hay que despreciar
puntos de partida es una caracte- la influencia que en estos elementos
rstica que se asocia de form a han tenido el desarrollo de otras
general con los conflictos, el predo- terapias, no estrictamente cognitivo
minio de interacciones negativas conductuales, que han demostrado
sobre las positivas. Con el objetivo su eficacia de forma emprica (Gre-
obvio de conseguir una interv e n- enberg y Johnson, 1988; Snyder y
cin eficaz, ha planteado superar Wills, 1989; Weissman et al., 2000).
los problemas aumentando el inter- Otro factor de influencia que se va
cambio de conductas positivas y plasmando en los ltimos aos son
mejorando la comunicacin y la las investigaciones de la psicologa
resolucin de problemas. (Costa y social, que hasta hace relativamen-
Serrat, 1982; Cordova y Jacobson; te poco no tenan reflejo directo en
1993; Cceres, 1996; Lawre n c e , la terapia (OLeary y Smith, 1993);
Eldridge and Chistensen, 1998; pero que se estn incorporando en
Halford, 1998; Finchman y Beach, la ltima dcada (Johnson y Lebow,
1999a; Christensen y Heavey, 2000).
1999).
Se podran ver estos avances
La eficacia de la terapia de pareja como una mera acumulacin de
cognitivo conductual basada en mtodos y tcnicas sin una gua
esos parmetros est ampliamente que los d sentido. Si bien la tera-
demostrada de forma emprica pia de pareja cognitivo conductual
(Chambless et al, 1998). Sin embar- ha partido de datos empricos bus-
go, el porcentaje de recadas es cando desde ellos una teora que
muy alto y los informes indican que los explique (Cceres, 1996), la
la mejora del bienestar subjetivo consideracin de la estructura de la
necesita afinarse (Christensen y pareja en sus dos vertientes bsi-
Heavey, 1999). Si bien la terapia de cas, como ente social y como rela-
pareja ha pasado por una fase de cin didica interpersonal, permite
impasse (Jacobson & Addis 1993; integrar, encuadrar y comprender

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los ltimos avances y aportaciones y le asignan una funcin social,


e intuir los caminos por los que va influyendo decisivamente en la
a discurrir su desarrollo futuro. En forma y contenido de las relaciones
este artculo se plantean aspectos entre sus componentes.
generales de la estructura de la
pareja como ente social y relacin Hasta hace poco, la inmensa
didica. Desde ellos se obtiene un mayora de las parejas estaban
marco en el que se encuadran los constituidas por un par de perso-
conflictos, las reas en que se pro- nas de distinto sexo que, en fun-
ducen, sus formas y consecuen- cin de distintas razones, decidan
cias. El mismo planteamiento pro- c o m p a rtir su cuerpo, apoyarse
p o rciona una visin que ayuda a mutuamente en la salud y en la
comprender las soluciones que les enfermedad, en la riqueza y en la
ha dado la terapia de pareja cogni- pobreza, en la alegra y en la triste-
tivo conductual, su eficacia y limita- za, hasta que la muerte les separa-
ciones y como las ltimas aporta- se. La pareja era un matrimonio que
ciones han ampliado el campo de tena como objeto social la crea-
accin teraputico, actuando sobre cin de la familia y plasmaba sus
aspectos de la estructura de la intenciones legalmente en un con-
p a reja que trascienden la mera trato matrimonial. Actualmente, nin-
accin sobre el conflicto. Esta pers- guna de las dos cosas es necesaria
pectiva permite tambin intuir los para que un entorno social consi-
pasos futuros que se darn para ir dere que dos personas constituyen
mejorando en los tratamientos de una pareja; muchas parejas no tie-
las parejas. nen intencin de formar una familia
y no plasman su relacin por medio
La pareja como ente social de un contrato explcito, el concep-
to de pareja se ha hecho ms
En nuestro sistema social, la amplio.
pareja es una entidad basada en la
relacin entre dos personas. Como El rol de la pareja y la familia en
tal, la pareja se comporta como una la sociedad ha ido cambiando a lo
unidad y es reconocida as por los largo de los tiempos. En los ltimos
que les rodean. Es dentro de la doscientos aos, la familia ha pasa-
p a reja, como institucin social, do de unidad de produccin a uni-
donde se producen las relaciones dad de consumo (Kearl, 2001);
didicas entre sus miembros. Las cada miembro de la familia obtiene
leyes, los usos y las costumbre s sus ingresos de forma independien-
sociales marcan y definen las te, y la familia comparte bienes de
caractersticas bsicas en la pareja consumo, comida, vivienda, etc. La

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existencia social de la pareja impli- tienen casas diferentes y alter-


ca que, en muchos aspectos se nan la vida en comn durante
mantiene una conducta comn, periodos cortos, por ejemplo
nica, y que existen una serie de fines de semana o vacaciones.
bienes sobre los que se conserva Con la vida separados, cada
una propiedad y un uso conjunto. uno en su piso, llevan una rela-
Ante la sociedad, se emplea el cin de noviazgo eterno, en la
nosotros como responsable de la que no existe el proyecto de
propiedad y de las acciones. profundizar y compartir nada
ms.
Actualmente, se supone que el
objetivo implcito con el que cada El compromiso de compart i r
miembro se incorpora a la pareja es bienes econmicos puede
hacer la vida ms feliz y plena al estar respaldado de form a
otro y recibir un trato anlogo. Para legal o no. En las parejas de
ello, intercambian conductas y hecho, no existe compromiso
comparten bienes, algunos de ellos legal y generalmente ni siquie-
de forma exclusiva. A continuacin ra se pactan explcitamente
se sealan los ms relevantes: entre los miembros las reglas
que se van a seguir. Hay que
El cuerpo. La caracterstica resaltar la parte de logstica,
que define socialmente de como com pras, limpiezas,
forma ms especfica a la pare- etc., El hecho de compart i r
ja, es compartir el cuerpo ya bienes de consumo, actual-
que, mientras la relacin existe, mente es un foco importante
las relaciones sexuales de sus de conflicto en las pare j a s
miembros se plantean de forma (Finchman y Beach, 1999).
exclusiva entre ellos. Es ms,
generalmente, cuando se dan La paternidad /mater nidad.
relaciones sexuales fuera de la Es uno de los motivos que lle-
pareja, se pone muy seriamente van a constituir una pare j a
en peligro su continuidad. estable. Pero tambin esto
est cambiando, ya que la pro-
Bienes econmicos. E x i s t e p o rcin de hijos nacidos de
un compromiso econmico mujeres solteras es cada vez
por el que se comparten dife- mayor llegando a ser mayorita-
rentes bienes; por ejemplo, se rio en pases como Islandia,
suele tener una vivienda en Suecia o Noruega (Family Fact
comn, aunque actualmente File, 2001).
son frecuentes las parejas que

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La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

Las conductas de apego. Un afecto que se siente por ellos


aspecto muy importante en la (Kenny, 1985). Ya de adultos,
pareja es el apoyo mutuo. Esto buscamos compaa para
se plasma en la frmula de reducir nuestra ansiedad y
estar juntos en la salud y la para encontrar apoyo en situa-
enfermedad, en las alegras y ciones amenazadoras (Moya,
en las tristezas. El Otro es el 1997). Una funcin social de la
principal sostn ante las difi- pareja es mantener y auxiliar al
cultades y amenazas de la otro y lo que se haga, y como
vida y el apoyo en el desarrollo se haga, va a estar relacionado
personal y social. Nuestro con las conductas de apego
aprendizaje de cmo se realiza que aprendimos en la infancia
el apoyo mutuo en la pareja se y las respuestas que obtuvi-
da dentro de la familia en la mos.
que nacimos, en concre t o
cuando desarrollamos en ella Las motivaciones alre d e d o r
una de las primeras conduc- del apego son una ca usa
tas, que es la de apego. La importante del mantenimiento
conducta de apego fue defini- o disolucin de las parejas y el
da por Bowbly (1969) como la peso que tiene en su constitu-
bsqueda de proteccin ante cin y mantenimiento se ha
amenazas externas y, en el empezado a tener en cuenta
nio, se concreta de form a en la terapia (Johnson y Gre-
principal en buscar la protec- e m b e rg, 1985; Lawre n c e ,
cin de la madre. En el estudio Eldridge and Chistensen,
del apego se han considerado 1998).
las conductas de bsqueda de
ayuda y la respuesta que ha Existen otros elementos que se
obtenido. As, cuando se ope- c o m p a rten (aunque no de form a
rativiza para medirlo, se inclu- exclusiva y con una variacin muy
yen factores como: la disponi- grande de una pareja a otra), como
bilidad de los padres, su acep- el ocio, el prestigio social, los ami-
tacin, su respeto y la facilita- gos, etc. Por ejemplo, la exclusividad
cin de la propia autonoma, la a la hora de compartir el tiempo de
bsqueda de ayuda en situa- ocio ha cambiado notablemente. Si
ciones estresantes y la satis- bien no ha sido nunca determinante
faccin que se encuentra en el para el hombre, ahora cada vez es
auxilio obtenido. Tambin, el menor la exigencia y mayor la liber-
inters en mantener las rela- tad de cada miembro de la pareja
ciones con los padres y el para tener sus momentos de ocio

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independientes. En la terapia hay tienen que conjugarse y coordinarse


que tener todos los aspectos en con los del otro para que la pareja
cuenta, porque priorizar la seguridad pueda funcionar; cuando no estn
econmica, en el caso de las muje- armonizados aparecen problemas
res, o el prestigio social, en el caso (Epstein et al, 1993). El manejo del
de los hombres, puede dar lugar a d i n e ro compartido puede ser un
distorsiones importantes y a conflic- ejemplo de este proceso, las necesi-
tos a largo plazo. dades y objetivos para los que cada
miembro quiere emplear el dinero se
Compartir bienes y actividades explicitan en la comunicacin y
es lo que define a la pareja como c o m p rensin mutua, y tiene que
ente social, y, en cada sociedad existir un mtodo para fijar las priori-
existen normas que fijan la forma dades en las que se va a aplicar la
de hacerlo. Pero las exigencias cantidad disponible. La forma de
sociales son menores cada vez, y, fijarlas es un reflejo del reparto de
con frecuencia creciente, las pare- poder en la pareja, porque no se
jas fijan sus propias reglas al mar- trata de que se establezcan unas
gen de los usos y costumbre s prioridades objetivamente razona-
vi ge ntes . D efi ne n, imp lci ta o bles o equitativas, sino de que sean
explcitamente, que bienes y acti- aceptadas y aceptables por los dos,
vidades comparten y hasta que para comportarse como ente social
grado lo hacen. Muchas veces que acaba tomando una decisin
piensan que situarse fuera de la conjunta.
norma va a ayudar a no tener los
problemas que estn en la raz de Las relaciones de poder, definido
los fracasos de la convivencia. En ste como la capacidad para tener
cualquier caso, para constituir una influencia sobre los otros con el
p a reja es necesario establecer objetivo de que hagan lo que uno
una forma de compartir que tiene quiere (Harper, 1985), son funda-
que funcionar, compaginando los mentales en la toma de decisiones.
i n t e res es p er sonale s de c ada Pueden cambiar en el tiempo y
miembro. dependiendo del tema; por ejem-
plo, mientras que en los gastos
Objetivos personales en la pareja y toma la decisin un miembro, en
relaciones de dominancia las relaciones sociales, puede ser el
otro.
Cuando se constituye la pareja
cada miembro persigue unos objeti- La estructura de poder en la
vos, implcitos o explcitos, que pareja, se plasma en las relaciones
quiere obtener en la relacin, que de dominancia. Su importancia en

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La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

la pareja y en sus conflictos ha del otro nio, normalmente a tra-


sido ampliamente reconocida. As, vs de rdenes verbales.
Gottman (1979), propuso que la
dominancia es un elemento funda- P a rece claro que, si bien ni la
mental en el equilibrio de la pareja p resencia de una estructura de
y que si no se establece una rela- dominancia ni su ausencia es la
cin de dominancia surgen nece- causa determinante de los conflic-
sariamente los problemas. Gott- tos en la pareja, tener resuelta de
mann (1979) define dominancia forma satisfactoria para ambos la
como: una asimetra en las pre- toma de decisiones contribuye a
dicciones de la c ond uc ta que su estabilidad (Gottman, 1998).
sigue a la conducta del otro. Esto Como en cualquier entidad social,
es, cuando la conducta de una las estructuras de poder perduran
persona A, es predecible desde la mientras no haya un cambio en
conducta de una persona B, se las circunstancias que lleven a
dice que B es dominante sobre A. cuestionarlas. Surge, entonces, el
El problema que esta definicin conflicto de poder que est laten-
plantea es q ue la conducta de te en muchos de los problemas de
sumisin predice, en general, el pareja.
ce se d el a taqu e del individuo
dominante. En consecuencia, apli- Comunicacin y resolucin de
cando la definicin anterior, el indi- problemas
viduo que se somete sera domi-
nante sobre el otro. La definicin En cualquier caso, en la forma de
de dominancia que se centra sola- actuar socialmente como una uni-
mente en la conducta da lugar a dad, se ha de decidir una conducta
ambigedades, que se re s u e l v e n nica y, para hacerlo de form a
si se tiene en cuenta el resultado a rmoniosa, tiene que darse una
del enfrentamiento en cuanto a comunicacin que permita el reco-
quien se queda en posesin del nocimiento y evaluacin de los
recurso en disputa. Citando una objetivos y necesidades de cada
definicin ms operativa Sluckin miembro. La terapia cognitivo con-
(1980), siguiendo a Thompson, ductual ha incorporado, clsica-
a f i rma que se da dominancia en mente, el entrenamiento en habili-
una interaccin cuando un nio dades de comunicacin como un
fsicamente gana una lucha, des- elemento importante para resolver
plaz a a o tro ni o d e su l ugar, los conflictos en la pareja (Costa y
acaba te niendo un objeto q ue S e rrat, 1982). Hay que tener en
desean mutuamente, o que con- cuenta que las competencias de
t rola de forma obvia la conducta comunicacin que se re q u i e re n

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para tomar una decisin son distin- embargo, actualmente, la presin


tas de las que se necesitan para legal que ejerce la sociedad es
desarrollar la intimidad, podramos mnima; los medios de comunica-
c o m u n i c a rnos bien con la pare j a cin amplifican, difunden y ponen
para poder tomar decisiones, pero como ejemplo relaciones ro t a s ,
no para compartir sentimientos o separaciones, infidelidades, etc. y
emociones. la exigencia social de compromiso
va quedando reducida a mbitos
La solucin de los pro b l e m a s f a m i l i a res, religiosos y sociales
que se presentan en la pareja tiene ms reducidos.
que partir de que los dos son capa-
ces de comunicarse y necesitan Es indudable que, cuando se van
tambin tener capacidad de gene- compartiendo cada vez ms bienes
rar alternativas y valorarlas para la y conductas, el compromiso se va
consecucin del fin pro p u e s t o . haciendo ms fuerte. Cuando se
Para ello son precisas habilidades compra un piso en comn, se ha
de resolucin de problemas (Costa dado un paso importante en la cre-
y Serrat, 1982). acin o incremento del compromiso
con la pareja, que aumenta an
El compromiso en la pareja ms cuando se tienen hijos, etc.
Las decisiones parciales van forta-
El compromiso es la decisin leciendo la decisin global de per-
personal de pertenecer y mante- manecer y luchar por la pareja, la
nerse en la pareja y que, pese a las separacin se hace cada vez ms
dificultades que surjan, se va a dura y difcil. Finchan y Beach
continuar en pareja luchando de (1999a) sealan la import a n t e
forma eficaz contra los problemas influencia que tiene el compromiso
(Bec k, 1988). La decisin que con la pareja sobre la resolucin de
implica el compromiso con la pare- conflictos, ya que, un mayor com-
ja es personal, pero se mantiene promiso ayuda a acomodarse y a
muchas veces por razones de tipo soportar las conductas negativas
social, por creencias religiosas, por del otro. Tambin indican que, tanto
c o s t u m b res y presiones sociales las parejas armoniosas como las
de la familia de origen o del con- que no lo son, tienden a entrar en el
texto en el que se vive. Cuando el proceso de reciprocidad negativa,
divorcio estaba prohibido en nues- es decir, responden a respuestas
tro pas y la presin social en con- negativas con respuestas negativas
tra de las separaciones era muy porque es lo que menos esfuerzo
fuerte, el contexto social potencia- conlleva. Sin embargo, cuando el
ba al mximo el compromiso. Sin c o m p romiso es grande, y no hay

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p resin de tiempo, se hace un Amor


mayor esfuerzo para re s p o n d e r
c o n s t ructivamente. Otro aspecto La Real Academia de la Lengua
que sealan estos autores es que (RAE, 2001) define am or de la
cuando un miembro no percibe el siguiente forma: 2 . S e n t i m i e n t o
c o m p romiso del otro, entra con hacia otra persona que naturalmen-
ms probabilidad en una relacin te nos atrae y que, procurando reci-
de quid pro quo, que lleva al patrn procidad en el deseo de unin, nos
de conducta de reciprocidad nega- completa, alegra y da energa para
tiva que deteriora la pareja. convivir, comunicarnos y crear.

La pareja como relacin didica 1 . Sentimiento intenso del ser


humano que, partiendo de su pro-
Los criterios con los que se for- pia insuficiencia, necesita y busca
man las parejas han cambiado a lo el encuentro y unin con otro ser.
largo de los siglos. As, en nuestros
tiempos, las relaciones de pareja se Desde un punto de vista psicol-
c o n s t ruyen en general sobre la gico, el enamoramiento es una
base del amor y la intimidad (Kearl, emocin, y, como tal, es una con-
2001). Sin embargo, desde la psi- secuencia de las circ u n s t a n c i a s
cologa clnica poco se ha investi- p ropias y ajenas, as como de la
gado sobre estos dos conceptos y, evaluacin que hacemos de ellas.
hasta hace pocos aos, no se hab- El enamoramiento nos produce una
an incorporado de forma importan- gran excitacin fisiolgica que nos
te a los tratamientos (OLeary y p rovoca bienestar. Tambin, nos
Smith, 1993). De hecho, hasta la predispone a no ver, o disculpar, los
ltima dcada, la emocin no defectos de la persona amada, a
empieza a jugar un papel importan- necesitarla y querer estar con ella
te en la terapia de pareja (Johnson en todo momento. Por otra parte,
y Lebow, 2000). Tradicionalmente nos lleva a revelarle aspectos nti-
en la terapia se ha hecho hincapi mos, darle apoyo emocional y
en la equidad en la relacin y en los moral, mostrar inters por todo lo
intercambios positivos de conduc- suyo, y expresarle afecto por cual-
tas (Costa y Serrat, 1982), porque quier mtodo (Moya, 1997).
la falta de estas dos facetas son las
manifestaciones ms claras y lti- Frijda (1988) describe el proceso
mas de la ruptura. Sin embarg o , mediante el cual uno puede llegar a
sera muy deseable la actuacin enamorarse de la siguiente forma:
d i recta sobre los criterios de su Una persona puede enamorarse
constitucin, el amor y la intimidad. fcilmente por una serie de razo-

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nes: siente soledad, necesidad presente frecuentemente que ocu-


sexual, insatisfaccin o necesidad rrira si no se tuviese esa pare j a
de cambios, entonces un objeto, para que la emocin del amor se
despierta su inters, por una serie mantenga y se renueve (Frijda,
de razones, a su vez, tales como su 1988).
novedad, su atractivo o su mera
p roximidad. Dele entonces a esa Que las pareja s se form e n
persona un momento prometedor, basndose exclusivamente en una
una breve respuesta del objeto que emocin (sobre la que acta la ley
sugiera inters (puede ser una con- de la habituacin), puede ser una
fidencia o una simple mirada, como de las razones de los cre c i e n t e s
la que una jovencita puede cre e r fracasos matrimoniales (como as lo
que recibe de un artista de xito). indican las estadsticas). Pero ,
Dele un breve lapso de tiempo cuando el enamoramiento se va
(entre media hora o medio da, indi- desva neciendo, la relacin no
can los autoinformes) para que d e s a p a rece o fracasa necesaria-
pueda generar fantasas. Despus mente, ya que el enamoramiento,
de esta secuencia no hace falta como emocin, puede ser entendi-
ms que una mera confirm a c i n , do como una preparacin para
real o imaginada, para precipitar el actuar en la constitucin y consoli-
enamoramiento. (Frijda, 1988) dacin de la relacin (Frijda, 1986,
1989). Desde este punto de vista,
El mismo autor menciona el pro- nos dispone para hacer feliz a la
blema que la ley de la habituacin otra persona, no tanto en una rela-
pla ntea a la pare ja cua ndo su cin equilibrada, sino altruista, en el
nica base de constitucin es el sentido de dar al otro por lo que es
enamoramiento, de tal manera que sin esperar nada a cambio. El ena-
el placer continuado se desvane- moramiento nos induce algunas
ce,... el amor mismo pierde gra- distorsiones cognitivas, por ejem-
dualmente su magia. Esta ley plo, ver al otro como una persona
condena a la pareja constituida perfecta e ignorar los defectos que
exclusivamente por amor al fraca- tiene, o aquella que nos hace sentir
so y justifica el destino de un gran importantes cuando estamos ena-
nmero de parejas basadas nica- morados (Moya, 1997). Dicho de
mente en el enamoramiento. Por- otra forma, cuando el enamora-
que la emocin se extingue y la miento nos lleva a actuar se reali-
p a reja se disolver; aunque este zan acciones para hacer feliz al
destino no se cumple indefectible- otro, para abrimos y comunicamos
mente, ya que para mantener el con l. Se establecen, entonces,
enamoramiento basta con tener una serie de lazos que dan como

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La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

resultado un intercambio de con- aceptacin genera un sentimiento


ductas reforzantes que hace que la de calidez y apoyo que es una con-
relacin se pueda mantener armo- secuencia de la intimidad y nos pre-
niosa de forma indefinida. No se dispone a continuarla. Adems de la
trata de que existan intercambios autorrevelacin, hay otros elemen-
equitativos y equilibrados, el mode- tos que la construyen como son las
lo de igualdad en el intercambio se manifestaciones de afecto o el sexo
ha mostrado falso, ya que basta (Van den Broucke et al., 1995). El
que en la evaluacin subjetiva de sexo generalmente implica la exis-
cada uno se valoren como ms tencia de una cierta intimidad y, su
importantes o ms frecuentes las prctica, la potencia de forma signi-
interacciones positivas que las ficativa. La intimidad ocupa el primer
negativas (Gottman, 1998). lugar en la jerarqua de los objetivos
que se buscan en la pareja. Cuando
Intimidad se pregunta cul es el primer objeti-
vo en el matrimonio, la mayora afir-
Si bien el enamoramiento est ma que es tener a alguien que te
considerado actualmente como el escuche y te entienda, es decir,
inicio ideal de una pareja, como se alguien con quien poder expresarse
ha sealado anteriormente, se trata sin lmite y poder obtener el refuerzo
de una emocin, y como tal, es algo o la aceptacin que en otro s
en s mismo voltil. Por lo tanto, no ambientes se recibira con menos-
se puede considerar como el ele- precio (Markman y Hahlweg, 1993).
mento que va a cimentar las relacio- La expresin de cualquier emocin,
nes de pareja duraderas y felices. forma parte de la definicin de inti-
Sin embargo, el enamoramiento midad propuesta por Cordova y
puede ser la base para crear algo Scott. Por lo tanto, las muestras de
ms duradero como es la intimidad. afecto y la prctica del sexo, son
Cordova y Scott (2001) presentan elementos precisos para mantener
una definicin conductual de este la intimidad en la pareja.
concepto, afirman que es un proce-
so que se inicia con una conducta La intimidad se construye en la
de autorrevelacin de elementos, base de la autorrevelacin de con-
que nos muestran dbiles y vulnera- ductas punibles, pero con el tiem-
bles, y que podran ser usados en po, lo que al principio de la relacin
algunos contextos sociales para era peligroso revelar, se hace natu-
a d m i n i s t r a rnos un castigo. Sin ral porque ya se sabe que va a ser
embargo, la respuesta del otro es de bien recibido, establecindose as,
aceptacin, o al menos no hay cas- un proceso de habituacin en la
tigo. La autorrevelacin seguida por conducta de autorrevelacin. Por

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eso, hay que tener en cuenta que cin y su exclusividad, es decir, la


mantener el proceso contando capacidad de hablar de nosotros
cosas que nos hacen dbiles o cri- dentro del grupo mayor. El aspecto
ticables en otros contextos, implica social de la intimidad es el grado en
un mantenimiento de las conductas que se mantiene la privacidad de la
potencialmente castigables para relacin con otros, como las fami-
que puedan seguir revelndose. Si lias de origen, los amigos, etc. (Van
bien el enamoramiento como emo- den Broucke et al., 1995). La priva-
cin nos predispone a la acepta- cidad en la pareja significa una
cin y validacin incondicional del separacin de la familia de origen
objeto de nuestro amor, la acepta- para ser una unidad diferente y
cin tambin se ve mediada por prioritaria sobre padres y herm a-
usos y normas sociales, por nos. Las dificultades que surg e n
influencias externas y por criterios por no haber construido la inde-
personales. Por eso, incluso en la pendencia son muy importantes, y
intimidad ms completa, se recha- pueden deberse tanto a la falta de
zan y castigan determinadas con- capacidad de los padres para dar
ductas y se establecen unos lmi- autonoma a sus hijos y dejarlos
tes, que permiten la convivencia que se independicen, como al fallo
a rmoniosa. Si esos lmites no se de los miembros de la pareja para
dieran, la relacin se resentira, ya implantar la independencia.
que se pueden estar admitiendo
conductas del otro que van en con- En relacin con las ideas expresa-
tra de las propias creencias e inte- das en los apartados anteriore s ,
reses. Por otra parte, habra que Sternberg (1986) plantea en su teora
sealar que no todo tiene que ser triangular del amor que ste tiene tres
positivo en la intimidad, porque se componentes bsicos: la pasin, el
puede dar el caso de aceptar y vali- compromiso y la intimidad. Esta teo-
dar conductas del otro que pudie- ra ha obtenido cierta evidencia emp-
ran ser dainas para uno mismo, rica (Lemieux y Hale, 2000).
por ejemplo se puede dar intimidad
asociada a elementos no deseados El conflicto en la pareja
como el consumo de drogas, etc.
En nuestra sociedad existe la
Como todos los aspectos de la certeza de que la relacin de pareja
pareja, la intimidad tiene una ver- est en crisis y se tiene conciencia
tiente social. En este sentido, la de que las relaciones de pareja y el
p a reja es un componente de un matrimonio, como institucin
grupo ms grande y dentro de l social, estn en un proceso de
tiene que mantener su diferencia- cambio muy rpido. Fac tore s

CLNICA Y SALUD 101


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

sociales, como la incorporacin se realizaron ese mismo ao. En el


masiva de la mujer al merc a d o ao 2000 se celebraron 209.854
laboral o el control de la natalidad matrimonios y hubo 63.430 separa-
(con el resultado de una igualdad ciones, esto supone un 30% del
creciente entre hombre y mujeres), nmero de matrimonios. Son cifras
han influido profundamente en las crecientes y alarmantes, pero lejos
relaciones entre los componentes todava de afirmaciones abusivas
de la pareja. Otros fenmenos agu- como que se dan ms divorcios que
dizan el cambio, como el trabajo matrimonios, etc. Los datos que se
p recario, las jornadas interm i n a- han aportado se refieren a edades
bles, etc. que retrasan la formacin diferentes y duraciones de la pareja
de la pareja, incrementan la edad a tambin distintas, el nmero de
la que se tienen los hijos y dificul- matrimonios que se ha mencionado
tan la comunicacin y la construc- se re f i e re a personas que se han
cin de la intimidad. casado en el ao y el de separacio-
nes a parejas que se casaron a lo
La crisis de la relacin de pareja en largo de mucho tiempo. Para saber
la sociedad actual cuantos de los que se casan hoy se
d i v o rciarn a lo largo del tiempo,
S o b re la crisis de la pareja se sera preciso realizar estudios longi-
manejan cifras que son por s mis- tudinales. En USA existe un estudio
mas aclaratorias, pero que es nece- de este tipo realizado a lo largo de
sario matizar, por ejemplo las afir- 15 aos con datos hasta 1995 (Mat-
maciones de que ms del 50% de hew et al, 2001). En l se concluye
los matrimonios se divorcian tiene que el 43% de los matrimonios sin
que ver con las tasas que actual- divorcios anteriores se rompen en
mente se dan en USA y no tanto en los 15 primeros aos. Si se tiene en
Espaa. Segn el Instituto Nacional cuenta la edad en la que se realiza el
de Estadstica, en 1997 se celebra- matrimonio, se obtienen tambin
ron 196.499 matrimonios, se divor- cifras diferentes, por ejemplo los
c i a ron o anularon su matrimonio matrimonios que se celebran con
88.998 parejas, de ellas, 54.728 fue- los contrayentes menores de 24
ron separaciones. Hay que tener en aos tienen ms probabilidad de
cuenta que en Espaa para divor- acabar en divorcio que los que se
ciarse es preciso pasar antes por la celebran con mayor edad (ver tam-
separacin, y este es el valor que bin Kearl, 2001). El incremento de
hay que tomar para calcular el las relaciones de pareja sin pape-
nmero de rupturas de parejas. Es les hace que haya que relativizar
as como, las separaciones supusie- estos nmeros porque sobre ellas
ron el 28% de los matrimonios que no existen estadsticas.

102 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

La problemtica de crisis en la ran eficaces. Dentro de los fenme-


pareja no se refleja solamente en el nos sociales que influyen en la cri-
divorcio, sino que estn cambiando sis actual hay que considerar ele-
de forma notable las formas de mentos como: la ideologa hedonis-
relacionarse. Por ejemplo, los ta (establecida por y para mantener
noviazgos se hacen estables y no un gran nivel de consumo), la falta
s i e m p re acaban en matrimonio de apoyo social para el desarrollo
mantenindose relaciones en las de la familia (que supone grandes
que no se ha realizado un compro- dificultades laborales para el cuida-
miso explcito y se mantienen do de los hijos). No hay que des-
desde hogares separados. preciar la influencia de otros ele-
mentos como las condiciones pre-
Podramos estar tentados de carias de trabajo, que, por una
atribuir la crisis exclusivamente a la parte, disuaden de establecer com-
falta de preparacin psicolgica promisos a largo plazo (como tener
para afrontar los problemas y con- hijos o comprar un piso) y por otra,
flictos que son inherentes a vivir en establecen jornadas interminables
pareja en el momento actual. Sin que contribuyen, de forma deter-
embargo, como fenmenos socia- minante, a incrementar las barreras
les se tienen que encontrar explica- de comunicacin en la pareja.
ciones sociales. Efectivamente, los
cambios que vivimos en la socie- reas de conflicto
dad actual han propiciado e incre-
mentado los problemas de relacin Es fcil hacer un inventario de
y, posiblemente, se necesite un las reas de conflicto en una pare-
entrenamiento psicolgico especial ja, porque abarcan todas aquellas
para afrontar una relacin con en las que se mueve la re l a c i n .
xito. Es por esta razn que una Hay algunas reas en las que los
intervencin teraputica o un pro- problemas aparecen con ms fre-
grama de prevencin podran ayu- cuencia como la percepcin de
dar, en cierta medida, a paliar la cri- desigualdad en la distribucin del
sis. Pero en la crisis estn influyen- trabajo, pero no son irresolubles y,
do de forma determinante otro s en general, no dan lugar a la rup-
procesos sociales como los avan- tura; aunque dificultan la relacin.
ces de la mujer hacia la igualdad Sin embargo, hay otras fuentes de
social con el hombre y su integra- conflicto que atacan a la pro p i a
cin en el proceso pro d u c t i v o . c onstituci n de la relaci n de
Estos procesos sociales form a n p a reja, como el sexo extramatri-
parte de las crisis y haran que las monial, la bebida y las drogas, que
intervenciones preventivas no fue- predicen el divorcio con bastante

CLNICA Y SALUD 103


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

seguridad. El mismo efecto tienen trol en la toma de decisiones


los celos del marido o el gasto de de la pareja. En este aparta-
d i n e ro de la mujer (Finchman y do, Epstein y cols. incluyen
Beach, 1999). elementos importantes como
el dinero, el uso del tiempo de
Los conflictos en la pareja se ocio, la distribucin del traba-
pueden agrupar alrededor de los jo en casa, las prioridades en
aspectos fundamentales que el desarrollo de la carrera pro-
estructuran la pareja y que se han fesional de cada miembro , . . .
planteado hasta aqu: Algunos autores consideran la
propia existencia de una rela-
I n t i m i d a d . Epstein, Baucom, ci n de domina nc ia e n la
Rankin y Burnett (1991) identi- pareja como causa de conflic-
fican como rea de conflicto
to, sobre todo desde el punto
los lmites que existen entre
de vista de la teora de unas
los dos componentes en el
relaciones equitativas. Sin
grado de intimidad. Aqu inclu-
embargo, no se ha demostra-
yen elementos como la expre-
do empricamente que sea as
sin de afecto (detalles, sexo,
(Gottman, 1998). Puede darse
etc.),
la dominancia sin que aparez-
C o m p ro m i s o . Los autore s ca o se perciba ninguna dis-
anteriores tambin incluyen en torsin. Adems, la toma de
el apartado de la intimidad decisiones tiene la caracters-
o t ros aspectos que en este tica de ser una habi lida d
a rtculo se han asignado al escasa y difcil y por ello, un
c o m p romiso, en concreto, el bien preciado. El apoyo que
grado de inversin que cada cada uno obtiene de la pareja
esposo pone en la pareja. En en la toma de decisiones indi-
ella, estos autores incluyen, la viduales o conjuntas, puede
inversin instrumental, que es ser uno de los refuerzos bsi-
el esfuerzo conductual que se cos que se obtiene de la rela-
realiza para mantener o mejo- cin. Por ello, aunque exista
rar la relacin, y la inversin una relacin de dominancia
expresiva que son los esfuer- de un miembro sobre el otro,
zos que se realizan para hacer puede ser un factor conside-
feliz al otro. rado como algo aceptable o
incluso deseable porque evita
D o m i n a n c i a . Influye en el la tarea desagrada ble de
balance entre el poder y con- tomar decisiones.

104 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

Tambin hay que considerar que A p e g o . Las cond uctas de


el poder, el ejercicio de la dominan- ape go se apre nd en en la
cia, es reforzante en s mismo. As infancia y se autom atizan.
como la intimidad es un re f u e rz o Tambin se aprenden en la
importante para cada componente familia de origen las conduc-
de la pareja y es fcil reconocerlo tas de respuesta a la solicitud
como tal, el ejercicio del poder de ayuda. Si no se cumplen
tambin lo es, no solamente porque las expectativas que generan
permite el acceso a determinados las peticiones del otro, pue-
bienes, sino por la percepcin de den darse problemas graves
control y de autoeficacia que obtie- en las parejas. El hecho de
ne quien lo ejerce. As, la persona que las conductas sean auto-
que no est considerada en su tra- mticas, y por tanto no cons-
bajo o en sus relaciones sociales, cientes y muy bsicas, hace
podra buscar en la pareja la valida- que los conflictos e n este
cin que le falta, y no solamente a aspect o sean grave s y n o
travs de la intimidad, sino buscan- s i e m p re ex plc it os, dan do
do sentirse poderoso al ejercer el lugar a emoc iones fuert e s
dominio en un ambiente social sig- que no e ncu en tr an u na
nificativo como es la familia o la e x p resin adecuada para su
pareja. solucin.

Los problemas pueden aparecer Problemas en la comunica-


en aspectos que afectan simultne- cin y resolucin de pr oble -
amente a la intimidad y a la domi- mas. Una vez que aparece un
nancia, por ejemplo, las relaciones conflicto en cualquier rea, se
con las familias de origen (Weiss- disparan en la pareja los
man et al, 2000). Si no se ha produ- mecanismos para re s o l v e r l o :
cido el grado de separacin nece- las habilidades de comunica-
sario para construir la intimidad, o cin, de resolucin de proble-
si padres o hermanos interf i e re n mas y la estructura de poder.
demasiado, y tienen excesivo peso Si no consiguen hacerlo, y se
en la toma de decisiones dentro de establecen en la pareja patro-
la pareja, se introducen elementos nes de relacin que lo perpe-
distorsionadores que provocan difi- tan o incluso lo agravan, al
cultades importantes. En la consul- pasar el tiempo sin hallar solu-
ta se manifiestan quejas sobre la cin, el origen de las dificulta-
existencia de un desequilibrio en des se olvida y llega a parecer
las relaciones con las familias de que no ex isten elem e n t o s
ambos. desencadenantes de la situa-

CLNICA Y SALUD 105


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

cin y que es la propia convivencia los efectos (principalmente por la


la que se convierte en problemti- diferencia de fuerza), no son com-
ca. En consecuencia, los pro b l e- parables, la violencia del hombre
mas de comunicacin y de falta de lleva ms a menudo a dao fsico
habilidades para resolverlos se y p roduc e mucho miedo en la
asocian a cualquier otro tipo de mujer.
situacin. El alto grado de capaci-
dad en ambas habilidades es una Entre las causas de la violencia
gran ayuda para mantener la armo- destaca la falta de habilidades.
na en la pareja. Esta se da con mayor frecuencia en
los hombre s que no tienen las
Violencia necesarias para manejarse en los
conflictos. Es decir, son menos
La violencia como motivo de asertivos y tienen menos capacidad
conflicto merece una considera- para resolver problemas. Otro de
cin aparte. La violencia, tanto fsi- los orgenes de estos dficits est
ca como psicolgica, predice el en haber presenciado la violencia, e
divorcio. Esto se ha comprobado incluso haber estado sometido a
e n t re los recin casados (Finch- ella, en su familia de origen. El
man y Beach, 1999). Un gran por- efecto de esta exposicin es dife-
centaje de parejas que acuden a rente en el hombre y la mujer:
consulta presentan episodios o mientras que en el hombre aumen-
p roblemas con la violencia, pero ta la probabilidad de la violencia no
solamente una pequea pro p o r- verbal, en la mujer aumenta las
cin lo menciona como motivo cogniciones negativas que dan ori-
i m p o rtante para solicitar ayuda, gen a la depresin o a la ansiedad
salvo cuando se hace muy extre- (Halford, 2000).
ma. Es quizs por eso que, hasta
fechas muy recientes, ha sido un Como son los conflictos en la
p roblema dejado de lado por los pareja
terapeutas (Christensen, 1999).
Hay que tener en cu enta que En condiciones estables en la
cuando se habla de violencia en p a reja se establece un statu quo
los medios de comunicacin se que permite la convivencia, aunque
estn refiriendo exclusivamente a sea dura y aversiva. Es en los
la viol encia fsica ejercida por periodos en los que ocurren cam-
h o m b res. Pero, segn Halford bios importantes en la re l a c i n
(2000), la prevalencia de la violen- cuando es ms probable que se
cia hombre sobre mujer es igual a desencadenen los conflictos gra-
la de mujer sobre hombre. Aunque ves. Por eso, la paternidad/ mater-

106 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

nidad, el abandono del hogar de patrn de re c i p rocidad negativa


los hijos, la jubilacin, alguna enfer- aparece tambin en los matrimo-
medad grave, problemas econmi- nios que no tienen problemas; pero
cos, etc. pueden ser el desencade- con mucha menos frecuencia. En
nante de un problema que en reali- ellos, una interaccin negativa es
dad ya lleva mucho tiempo. seguida frecuentemente por una
respuesta positiva o por ninguna
Claramente las parejas con con- respuesta (Gottman, 1998). Es por
flictos tienen mayores discusiones tanto la reciprocidad negativa (que
e interacciones que son problem- pudiera parecer ms justa), uno
ticas y les es muy difcil encontrar de los patrones de interaccin que
una salida a las disputas. Desde la ms frecuentemente se asocia con
terapia cognitivo conductual se ha los problemas de pareja. Adems,
estudiado, empricamente y de es una forma de relacin de la que
forma exhaustiva, el tipo de interac- es muy difcil salir, ya que el meca-
cin que ocurre asociada a la exis- nismo de cambio que se emplea es
tencia de conflictos y que contribu- el castigo, es decir, una interaccin
ye a perpetuarlos. Se han identifi- negativa, lo que perpeta el patrn.
cado sus componentes conductua-
les, cognitivos y fisiolgicos (Cce- Otro patrn problemtico apare-
res, 1996). ce cuando la mujer da respuestas
hostiles mientras que el hombre
Componentes conductuales se retira o no contesta, ante esta
retirada la mujer incrementa su
El ms problemtico es la reci - hostilidad. En los matrim onios
p r ocidad negat iva, que se da a rmoniosos se da tambin este
cuando en una comunicacin nega- patrn aunque con menor frecuen-
tiva el otro responde con otra cia y a menudo acaba con la retira-
comunicacin tambin negativa, da de ambos (Finchman y Beach,
establecindose una escalada de 1999a).
violencia. A la escalada verbal suele
contribuir en mayor medida las Uno de los mtodos que se utili-
mujeres, quizs porque se suelen zan para resolver los problemas de
manejar mejor en situaciones de comunicacin es el empleo de la
mucho estrs verbal. Las que no lo metacomunicacin, es decir, refle-
hacen es porque tienen ms capa- xionar sobre la forma en que se est
cidad de razonar en esas circuns- dando la comunicacin. Por ejem-
tancias sobre sus pensamientos y plo, se dice no me ests escuchan-
cambiar la respuesta ms automti- do para intentar que haya una
ca (Finchman y Beach, 1999a). Este escucha, pero si el mensaje verbal,

CLNICA Y SALUD 107


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

dirigido a resolver el problema, va aprender a afrontar y resolver pro-


acompaado por un componente blemas (Finchman y Beach, 1999a).
agresivo reflejado en la comunica-
cin no verbal, y el que responde lo Componentes cognitivos
hace al componente agresivo, se
incrementan las discusiones, entran- Se han estudiado tambin los
do en un crculo vicioso. En los elementos cognitivos que pre c e-
matrimonios sin problemas contes- den, estn asociados al conflicto y
tan a la metacomunicacin y no al a veces pueden desencadenarlo.
componente emocional. Epstein, Baucom, y Rankin (1993)
identifican los siguientes:
Como patrones de comunicacin
p roblemticos Gottm an (1998) La atencin selectiva. L o s
aade la presencia de los cuatro miembros de la pareja tienden
jinetes del Apocalipsis que pue- a valorar de forma muy dife-
den conducir a la pareja al divorcio: rente la frecuencia con la que
la crtica, la actitud defensiva, el ocurren determinadas conduc-
desprecio y hablar mucho para que tas, fijndose en aquello que
el otro no pueda dar su opinin. les duele y dndole subjetiva-
Para este autor se comienza con la mente mayor frecuencia. Para
crtica que desencadena, frecuen- ello, acuden a buscar en la his-
temente, los otros jinetes. toria de la pareja hechos simi-
lares, intentando confirmar su
Todos estos patrones de con- p e rcepcin actual, o simple-
ductas pretenden, la mayora de las mente justificar su miedo a
veces, resolver el conflicto, pero no que ocurra algo aversivo (Ver
solamente no lo resuelven, sino que tambin Sillars et al, 2000).
lo perpetan y la propia interaccin
se convierte en el problema que A t r i b u c i o n e s . La atribucin
lleva a la separacin, aunque no del problema a determinadas
s i e m p re los conflictos llevan a la causas se ve como un elemen-
ruptura. Se ha reportado un tipo de to necesario para su solucin,
conflictos en los que el marido se de aqu la importancia de que
enfada e inicia la discusin con las atribuciones estn realiza-
nimo de resolver el pro b l e m a , das correctamente. Un tipo de
cuando tiene xito, la re l a c i n atribuciones que incrementan
puede salir fortalecida. En estos los problemas, son aquellas en
casos el conflicto vivido por los las que se atribuye al otro la
hijos no es negativo para ellos, responsabilidad de los proble-
incluso puede ser una ocasin para mas comunes. Lo mismo ocu-

108 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

rre con aquellas en las que se Expectativas. Es evidente que


atribuye la conducta negativa si no se tienen expectativas de
del otro a malas intenciones, solucin la posibilidad de que
siendo casi imposible probar los problemas se re s u e l v a n
su falsedad. Estos tipos de son mucho menores. Se deja
atribuciones intensifican el de buscar y de intentarlo y, en
conflicto porque incrementan consecuencia, al sentir que no
los ataques verbales intentan- existe remedio, se pro d u c e
do culpabilizar y avergonzar al indefensin, as como proble-
otro, para imponerse y lograr mas de depresin.
el cambio. En las parejas en
conflicto se atribuyen las prin- Suposiciones y estndar es.
cipales causas de los conflic- Si aparece una discre p a n c i a
tos a rasgos globales, internos e n t re lo que creen los espo-
y estables, que son imposibles sos que debera ser el matri-
de cambiar. Esto lleva a perder monio y lo que perciben que
la esperanza de solucin y, en es (tanto en cualidad como en
consecuencia, escalan la agre- cantidad), surgen los proble-
sividad an sabiendo que no mas. No es necesario que
vale para nada o se retiran y sean conscientes de las dife-
se deprimen. rencias para que apare z c a n
los conflictos. Sin embarg o ,
Dentro de los problemas genera- las diferencias reales entre los
dos por las atribuciones mal estndares de ambos compo-
hechas est la de atribuir al otro la nentes tienen poca corre l a-
capa cidad de ha cer el cambio cin con el nivel de satisfac-
necesario para la solucin del pro- cin del matrimonio: es la dis-
blema, suponiendo que no lo hace c repancia entre lo que uno
porque no quiere. Es as como pos- piensa que debera ser y lo
teriormente se le culpa y ataca. que percibe que es, lo que
causa el problema.
La discrepancia en las atribucio-
nes sobre la causa de los proble- Las creencias ir r a c i o n a l e s
mas, puede ser a su vez causa de pueden ser tambin una de
problemas. Por ejemplo, si la espo- las fuentes de conflicto en
sa cree que el marido piensa que las parejas. Eidelson y Eps-
su personalidad es la causa de los tein (1982) describen algunas
problemas y no est de acuerdo, de ellas: Estar en desacuerdo
esto se convierte de nuevo en un d e s t ru ye la re l aci n ; l o s
foco de discrepancia. miembros de la pareja deben

CLNICA Y SALUD 109


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

ser ca pac es de av eri g ua r l os tilidad en l, su ele pro d u c i r s e


deseos, pensamientos y emocio- miedo en ella: esto incrementa la
nes del otro; los miembros de la hostilidad y enfado en l, pro d u-
pareja no pueden cambiarse a s cindose la escalada del conflicto.
mismos o a la naturaleza de la
relacin; uno debe ser un compa- Las diferencias en la re a c t i v i-
e ro sexual perfecto del otro; o dad fisiolgica explican el patrn
lo s con fli cto s e nt re hom bre y de demanda de la mujer y retirada
m u j e res se deben a difere n c i a s del marido. El exceso de excita-
innatas asociadas al sexo que se cin predispondra al hombre a
muestran en las necesidades y en iniciar la retirada ante las deman-
la personalidad. das de la mujer, llegando al punto
de no hacerle ningn caso (Gott-
man, 1998).
Componentes fisiolgicos

Go t tm an y L e ven s on ( 19 8 6) Impacto a largo plazo del


expli ca n como l as dife re n c i a s conflicto matrimonial
f is iol g ic as en t re h o mbre s y
mujeres pueden influir en los con- Se ha demostrado que los indivi-
flictos de la pareja. Para estos duos casados tienen mejor salud
autores, el hombre muestra incre- fsica y mental que los no casados:
mentos ms amplios de actividad tienen una mortalidad menor, reali-
autonmica ante el estrs. En l, zan menos conductas de riesgo y
estos aumentos se dan ms fcil- controlan mejor su salud, cumplen
mente y tardan ms en recuperar- mejor las prescripciones mdicas,
se que en la mujer. Por eso, se tienen mayor frecuencia en su con-
ven i n clin ad os a ev i ta r t oda s ducta sexual, y esta es ms satis-
aquellas situaciones asociadas factoria (Mathew, et al, 2001). Estas
con un alto nivel de activacin y, ventajas son ciertas, pero solamen-
consecuentemente, intentan crear te cuando no existen conflictos en
un clima racional dentro de las la pareja ( Finchman y Beach,
relaciones. Para ello, adoptan 1999a); porque un conflicto conti-
p a t ro nes m s c o nc i liad ore s y nuado lleva a una mayor activacin
menos generadores de conflicto. y provoca un mayor estrs en sus
Si ste se desencadena, tienden a componentes. Esto explica el tre-
retirarse antes que la mujer. Sin mendo impacto que tiene en la
embargo, hay que tener en cuenta salud tanto fsica y mental tanto los
que, cuando el enfado y la hostili- dos miembros de la pareja como en
dad de ella generan enfado y hos- sus hijos.

110 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

Conflicto matrimonial y salud Whisman y Bruce (1999) indican


fsica y mental una posible relacin causal entre
esos problemas y episodios de
Se da una relacin dialctica d e p resin mayor. Otro pro b l e m a
entre salud mental y problemas de encontrado en los estudios que
pareja. Por una parte, la falta de intentan estudiar las re l a c i o n e s
salud mental se vincula con la inca- entre conflicto y trastornos psiqui-
pacidad del individuo para afrontar tricos, es que en el 60% de los
la relacin de pareja, ya que ambas casos coexisten varios trastornos
se asocian a la falta de habilidades simultneamente. A pesar de tener
o problemas emocionales, que cau- en cuenta estas dificultades, Whis-
san conflictos en la pareja. Por otra man (1999) ha encontrado relacio-
p a rte, se ha comprobado que la nes consistentes entre la falta de
falta de satisfaccin en la relacin satisfaccin con la depresin y el
deteriora la salud fsica y mental de trastorno por estrs postraumtico
los miembros de la pareja. en las mujeres y con la distimia en
los hombres.
Se pueden encontrar numerosas
listas de problemas de salud mental Los conflictos matrimoniales se
que podran ser consecuencia de relacionan tambin con una salud
tener conflictos en la pareja (Gott- fsica ms pobre y con algunas
man, 1998; Christensen y Heavey, enfermedades especficas como las
1999; Finchman y Beach, 1999a). cardacas, el cncer, el dolor crni-
Est probado que los conflictos en co, las afecciones del sistema
la pareja pueden ser causa de pro- inmune y la mortalidad por cual-
blemas como depresin, trastorno quier tipo de enfermedad. Incluso,
bipolar, alcoholismo, trastornos de hay evidencias de que aquellos que
la alimentacin. Tambin se incre- han vivido el divorcio de sus padres
mentan otros problemas como la y el suyo propio, tienen una espe-
violencia, los conflictos con los hijos ranza de vida ocho aos menor que
y los conflictos entre los hermanos; el resto (Gottman, 1998).
incluso, se incrementan las tasas de
accidentes automovilsticos, inclui- Otro efecto nocivo que tienen los
dos los mortales. Aunque debido a conflictos constantes de la pareja
la relacin dialctica mencionada es cuando son observados por los
difcil probar si los trastornos men- hijos es el impacto negativo que
tales son los que causan los proble- ocasionan en la conducta de los
mas de pareja o si son stos los hijos (Finchman y Osborne, 1993):
que estn en la raz de los proble- Se desencadenan problemas de
mas mentales. Los estudios de conducta, drogas, bajo rendimiento

CLNICA Y SALUD 111


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

e s c o l a r, etc. En estos casos el anza de las tcnicas de negocia-


divorcio, solo si pone fin a los con- cin precisas para hacer contratos
flictos, es menos daino para los conductuales; b) la comunicacin y
hijos (Weiss, 1989). Los estudios de resolucin de problemas; c) cam-
Ensign (1998) sealan la idea de bios cognitivos para manejar creen-
que las capacidades para nuestras cias, atribuciones, etc. La terapia
relaciones las aprendemos de las cognitivo conductual, hasta hace
que observamos en nuestro s poco tiempo, no afrontaba de
p a d res y que existe una re l a c i n forma directa, aunque s indirecta-
inversamente proporcional entre los mente, los conflictos en las reas
conflictos de los padres y la intimi- del compromiso, la intimidad, el
dad que alcanzan los hijos en la apego o las emociones, que, como
adolescencia. se ha visto, son parte fundamental
de la relacin. Sin embargo, la evo-
Situacin y avances en la terapia lucin que se est dando incluye
de pareja cognitivo conductual. estas reas como objetivos direc-
tos de intervencin.
Desde un punto de vista cogniti-
vo conductual una relacin se defi- Evaluacin
ne como un intercambio de con-
ductas (Halford, 1998). Cuando una La evaluacin que se realiza en la
relacin falla, predomina el inter- terapia de pareja cognitivo conduc-
cambio de conductas negativas, tual tiene como objetivo descubrir
siendo una causa y un efecto de cules son las reas de conflicto,
los conflictos. Como se ha visto, detectando las conductas, las cog-
una de las causas de las dificulta- niciones y las emociones que for-
des es la falta de habilidades para man parte de los problemas y
comunicarse y resolver problemas. hacer despus sobre ellas un anli-
Es por ello que, inicialmente, la sis funcional para determinar la
terapia cognitivo conductual se ha forma en que aparecen y se man-
centrado en dotar a la pareja de tienen. En la evaluacin, inicialmen-
esas capacidades y, en consecuen- te, se trata de determinar cul es el
cia, ha definido como objetivos punto de partida en la calidad de la
bsicos del tratamiento: a) el relacin cuando acude a consulta,
aumento del intercambio de con- para lo que se puede utilizar algn
ductas positivas, emplendose de cuestionario de propsito general
forma amplia, el contrato conduc- con la Escala de Ajuste Marital
tual (Bornstein y Bornstein, 1988; (Locke y Wallace, 1959) o la Escala
Gottman, 1998) es por ello que, en de Ajuste Didico (Spanier, 1976).
el tratamiento se incluye la ense- Son escalas que distinguen entre

112 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

parejas conflictivas y no conflictivas vas. Comunicacin para detectar


y sirven para evaluar el progreso en problemas o falta de habilidades.
la terapia (Cceres, 1996; Costa y Capacidad para resolver pr oble -
Serrat, 1982). La evaluacin conti- mas, teniendo en cuenta las rela-
na con una visin general del pro- ciones de poder y dominancia.
blema que trae a la pareja a la con-
sulta. El terapeuta se puede plante- Se tienen que evaluar tambin la
ar una serie de preguntas de tipo pasin, el apego y la intimidad. En
general (Cordova y Jacobson, la pasin hay que incluir la conduc-
1993): Cmo est de afectada la ta sexual, no solamente si hay pro-
pareja?Cuales son los elementos blemas, sino si es frecuente y varia-
que los dividen? Cmo se mani- da, para ello se pueden utilizar
fiestan estos elementos en la rela- alguno de los cuestionarios sobre
cin?Cul es el compromiso de la conducta sexual existentes (Cce-
pareja con la relacin?Cuales son res, 1996). La evaluacin de las
las fortalezas que hacen que se conductas de apego incluye las
mantengan juntos? Cmo les aprendidas en la familia de origen y
puede ayudar el tratamiento? las expectativas que tienen respec-
to a la pareja. Hay que evaluar, de
Las reas que se tienen que con - forma general, el inters que tienen
siderar en la evaluacin son las en mantener las relaciones con los
siete Ces de Birc h l e r, Doumas y padres y el afecto que sienten por
Fals-Stewart (1999): Carcter , para ellos, la bsqueda de ayuda en
detectar si existe alguna psicopato- situaciones estresantes y la satis-
loga en los miembros individuales faccin que se encuentra en el
y observar si hay que tratarla en auxilio obtenido. En la evaluacin
pareja o individualmente. Contexto de la intimidad, se pueden utilizar
cultural y social, en el que se cuestionarios sobre la teora trian-
incluyen los aspectos re l i g i o s o s , gular del amor, como el que propo-
tnicos y de las familias de origen. ne Stern b e rg, o mejor el que
Contrato, que tiene en cuenta las Lemieux y Hale, (2000); aunque hay
expectativas implcitas que de los que tener en cuenta que conside-
cnyuges sobre la relacin, que ran un concepto de intimidad en el
podran ser inalcanzables o disfun- que se incluyen aspectos m s
cionales. Compromiso con la con- amplios de los que se tienen en
cepcin utilizada en este artculo. cuenta en este artculo.
Cuidado, para analizar todo lo refe-
rente a hacer la vida agradable al Con estos elementos de evalua-
o t ro, considerando sobre todo el cin y partiendo siempre de las
i n t e rcambio de conductas positi- peticiones concretas de los pacien-

CLNICA Y SALUD 113


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

tes, se da una explicacin de monial. Pero, como se ha ido indi-


donde est el prob lema y cual cando a lo largo de este artculo, no
puede ser el camino hacia la solu- todo es positivo. La pregunta perti-
cin. Hay que tener en cuenta que nente hay que hacerla no sobre es
la devolucin de una evaluacin es, si es eficaz o no, sino sobre su
de alguna manera, una intervencin potencia (Christensen, 1999), por-
ya que se acta sobre las expecta- que cuando se contrasta con gru-
tivas de solucin y de continuidad pos de control de lista de espera,
de la relacin, y se pueden afianzar los resultados son siempre positi-
atribuciones que dificulten la inter- vos, quizs debido a que si no exis-
vencin posterior. te intervencin, los problemas se
van incrementando. Sin embargo,
Tratamiento cuando se tiene en cuenta si la
mejora afecta, no solamente a la
Una vez que se han definido los disminucin del conflicto, sino a la
problemas existentes y las conduc- evaluacin subjetiva de la relacin
tas envueltas en ellos, se establece por parte de los dos miembros, los
el programa de tratamiento selec- resultados no son tan espectacula-
cionando las tcnicas especficas res. Christensen (1999), revisando
que permiten el cambio. La terapia la literatura sobre la eficacia, llega a
cognitivo conductual clsicamente la conclusin de que, siendo estric-
se centraba en potenciar el inter- tos, menos del 50% de las parejas
cambio de conductas positivas, en que acuden a terapia cambian de
el entrenamiento en habilidades de un estado de estrs a un estado de
comunicacin y de resolucin de armona. Otro aspecto poco claro
problemas y en el tratamiento de es la cantidad de recadas que se
los aspectos cognitivos (ver Costa contabilizan, entre el 30% y 50%,
y Serrat, 1982; y Cceres, 1996; aunque algunos autores son ms
para una descripcin ms amplia). pesimistas intuyendo que, si se
tomase un tiempo mayor de estu-
Estos tres componentes consti- dio, el porcentaje de las recadas
tuyen la terapia de pareja cognitivo sera mayor (Gottman, 1998).
conductual clsica, que est clasifi-
cada como una terapia con eviden- Otro aspecto a destacar es que
cia probada de eficacia (Chambless se han realizado estudios para
et al, 1998). Los datos indican que determinar la eficacia de los distin-
la gran mayora de las parejas que tos componentes y su importancia
acuden a terapia, alrededor del y contribucin en resultados de la
75% (Gottman, 1998) informan de terapia. Sorprendentemente, se
una mejora en la satisfaccin matri- obtienen resultados muy similares

114 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

cuando se emplean tcnicas con- cen determinantes los elementos


ductuales, cognitivas, o la mezcla no especficos de la terapia, que
de los ambas. Para Gottman (1998) tantas veces son ignorados en la
estos resultados introducen una enseanza de la terapia cognitivo
reflexin inquietante, esto es, cual- conductual, debido a que o bien se
quier tipo de intervencin da el dan por supuestos o porque se
mismo resultado que la basada hace demasiado hincapi en las
exclusivamente en los contratos tcnicas a emplear.
conductuales, que est fundamen-
tada en la suposicin errnea de la Mejora de la intimidad y tratamiento
necesidad de un funcionamiento de las emociones relacionadas con
equilibrado de los refuerzos en la el apego
pareja con el objetivo de que haya
armona. El mismo autor seala que, Los elementos de la llamada
tambin, los resultados que se terapia de cognitivo conductual cl-
obtienen con terapias de cualquier sica se refieren a la capacidad de la
orientacin (una vez que se han pareja de decidir y de manejar de
replicado los estudios originales) f o rma armoniosa los bienes o
son equivalentes. re f u e rzos que comparten y a las
distorsiones cognitivas subyacen-
De ello se deduce que lo ms tes. Como queda evidente, esta
probable es que la clave del cam- visin no analiza de forma directa la
bio resida en elementos comunes a intimidad, aunque sus tcnicas, al
todas las terapias que determinan fomenta r la comunicacin y el
el xito, independientemente de la entendimiento conjunto de los pro-
tcnica que se est utilizando. As, blemas, la potencian indirectamen-
por ejemplo, en cualquier terapia el te (Lawrence, Eldridge y Christen-
terapeuta se introduce como un sen, 1998).
elemento de neutralizacin en las
discusiones de la pareja al imponer En un estudio sobre la eficacia a
un alejamiento emocional, dificul- largo plazo de la terapia cognitivo
tando con su presencia y actuacin conductual frente a terapias basa-
una escalada del conflicto. Ta m- das en el insight, Snyder y colabo-
bin, otros elementos inespecficos radores, 1989, 1991a, muestran la
como la esperanza que despierta la superioridad de esta ltima frente a
terapia, la confianza en el terapeu- las primera en el nmero de divor-
ta, o la existencia de un programa cios que se pro d u j e ron con un
estructurado que implica un cierto seguimiento de cuatro aos dentro
control sobre la situacin (Gottman, de las parejas tratadas con cada
1998). Es un caso en el que pare- una de las tcnicas. Pese a la pol-

CLNICA Y SALUD 115


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

mica mantenida con Jacobson muestra inters en un tercero. Sin


(1991), que discute si re a l m e n t e e m b a rgo, en lugar de manifestar
son tan diferentes los dos tipos de directamente esas emociones que
terapia, los autores (Snyder et al, los hacen dbiles y vulnerables,
1991b) concluyen que el insight es muestran emociones secundarias
necesario para producir el cambio por medio de las que se intentan
en la pareja, aunque probablemen- proteger, evitando dar sensacin de
te no sea suficiente. Estos resulta- debilidad o, incluso, intentando
dos, que plantean una superioridad parecer fuertes: as, emplean la reti-
de este tipo de terapia no han sido rada o la ira o establecen una acti-
contrastados todava por un estu- tud totalmente defensiva. Evidente-
dio independiente. En la terapia de mente, al expresar estas emocio-
insight los terapeutas realizan inter- nes secundarias estn intentando
pretaciones acerca de los motivos arreglar los problemas, pero lo que
subyacentes de las conductas pro- consiguen es lo contrario, incre-
blemticas y que dan una explica- mentarlos, porque originan reaccio -
cin a los sentimientos, creencias y nes agresivas o defensivas del otro
expectativas explcitos en los pro- que no conoce las causas de lo
blemas (Snyder et al, 1991a). De que ocurre, producindose de esta
esta forma, se terapia incrementa la forma las profecas autocumplidas;
intimidad y la aceptacin del otro y, por ejemplo, el miedo al abandono
en consecuencia, fortalece la rela- est seguido por una conducta
cin y fomenta su continuidad. agresiva o evitativa que conduce a
un deterioro de la relacin. Final-
Por otro lado, tambin fuera del mente la relacin es tan poco refor-
marco estrictamente cognitivo con- zante, que el otro puede llegar a
ductual y teniendo en cuenta las pensar en abandonar la pareja. La
conductas de apego, Greenberg y terapia tiene por objeto que los dos
Johnson (1988) plantean la terapia aprendan a mostrar las emociones
enfocada en la emocin. Parten de primarias y entiendan el origen de
la teora de que los miembros de la las secundarias.
pareja tienen problemas de apego
que son la causa del conflicto. El objetivo teraputico en la tera-
Dichos problemas han sido apren- pia enfocada en la emocin consis-
didos en la familia de origen, y por te en romper el crculo vicioso, con-
tanto, son previos al problema de siguiendo que hablen de sus emo-
pareja. Entonces, los componentes ciones primarias. En ese momento,
de la pareja experimentan depre- el que lo hace, muestra su debili-
sin o miedo cuando temen que los dad al otro y descubre puntos vul-
abandonen, por ejemplo si el otro nerables de importancia. En el pro-

116 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

ceso teraputico se suele conse- La aceptacin total, corresponde a


guir que el que escucha expre s e momentos de enamoramiento, y se
aceptacin, de manera que el que va matizando con el paso del tiem-
muestra sus emociones sienta el po y con la convivencia, pero tiene
s o p o rte que necesita. As, se que existir un cierto grado para que
fomenta la intimidad de forma ope- la pareja subsista.
rativa y, adems, cuando se esta-
blecen las emociones (como la Con este nuevo elemento de la
motivacin que subyace en el con- terapia, se pretende que el miem-
flicto), se cambian las atribuciones bro de la pareja que quiere que se
del problema y se desva la aten- realice un cambio, acepte desde un
cin de las discusiones, cortando nuevo punto de vista que el otro no
as el ciclo de la reciprocidad nega- lo realice. As, aquello que era ina-
tiva por el hecho de introducir un ceptable e intolerable se convierte
elemento de aceptacin. en algo no deseable, pero entendi-
ble y tolerable. De forma anloga a
Existe evidencia de la eficacia de la terapia centrada en la emocin,
este tipo de intervencin sobre la piden a los miembros de la pareja
intimidad, aunque no se ha mostra- que hablen de emociones suaves
do superior a los efectos que se como tristeza, miedo, soledad y
consiguen con el tratamiento basa- que mencionen menos las emocio-
do en resolucin de problemas. Se nes fuertes como ira y resentimien-
ha demostrado, tambin, que tiene to. Como se ha mencionado, este
un efecto mayor en mujeres que en tipo de interaccin elicita en el otro
los hombres (Lawrence, Eldridge y sentimientos de aceptacin y de
Chistensen, 1998). empata en lugar de defensa o
rechazo. As, de esta forma, se
Dentro del contexto de la terapia fomenta la intimidad. (Lawre n c e ,
cognitivo conductual se ha desa- Eldridge y Chistensen, 1998)
rrollado la terapia de pareja integra-
dora (Christensen, Jacobson, Bab- Las tcnicas que se utilizan para
cock, 1995, Jacobson, Christensen, promover la aceptacin son (Hal-
1996) en la que se aade la acepta- ford, 1998):
cin emocional a los componentes
clsicos. Empata. Reunirse con empa-
ta hacia el otro alrededor del
Esta aceptacin emocional es un problema, para desarrollar un
elemento fundamental en la pareja, entendimiento del problema
ya que sin ella, la pareja no se comprendiendo y respetando
puede constituir o no se mantiene. el punto de vista del otro ,

CLNICA Y SALUD 117


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

aunque no justificndolo. Para campo, la intimidad, que no se


ello se discuten conjuntamente trataba antes explcitamente.
los problemas con el modelado Con la aceptacin se crea o
del terapeuta y se les anima a ampla la comprensin del otro
manifestar sus sentimientos de y en consecuencia se mejora la
dolor y vulnerabilidad. intimidad. Los resultados preli-
minares obtenidos por la tera-
Objetividad. Emplear la obje- pia integradora basada en la
tividad para conseguir ver el acepta cin indican que se
p roblema con una visin obtienen mejores ndices de
menos emocional. Se pro- satisfaccin que con la terapia
mueve el anlisis objetivo conductual clsica y promueve
para quitar la emocin que los cambios ms eficientemen-
introduce distorsiones cogni- te (Jacobson et al, 2000).
tivas.
Una de las dificultades que
Tolerancia. Construir la tole- aparecen en la terapia de pareja
rancia con el objetivo de es que cada uno atribuye el
reducir la emocin negativa problema al otro y le responsa-
que causa la conducta o sus biliza del cambio. Destacando
resultados del cnyuge. Para la importancia de este hecho,
ello, la tcnica que ms se Halford (1998) ha propuesto la
utiliza es la exposicin, es terapia de pareja conductual
d e c i r, mantener el estmulo a u t o rreguladora, que hace
aversivo sin dar las respues- nfasis en aclarar con cada
tas de evitacin. componente que es lo que l
puede cambiar para solucionar
Auto cuidado. Se trata de los problemas, siempre dentro
cambiar la propia conducta de la filosofa de lograr sus
para conseguir en otra parte objetivos propios en la pareja.
lo que la pareja no da, por Los resultados obtenidos indi-
ejemplo, consiguiendo nue- can una gran economa en el
vos amigos, etc. nmero de sesiones necesarias
para lograr los mismos resulta-
Segn algunos autore s
dos. En efecto, Halford (2001)
muchas de estas tcnicas son
plantea una duracin general
comunes a las de la terapia tra-
de 1 a 3 sesiones y un mximo
dicional, cambiadas de nombre.
de 25. Halford (2001) tambin
Aunque fuera as, lo que s ocu-
define qu tipo de parejas se
rre es que se aplica n a un
pueden beneficiar de este tipo

118 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

de intervencin. Hay que desta- ataca y el hombre se re t i r a .


car que dentro de este plantea- Recordemos que este proce-
miento se est potenciando de so es ms fcil que ocurr a
forma fundamental el compro- cuando se tiene mayor com-
miso que cada uno tiene con la promiso.
pareja y que cuando se toma en
consideracin se potencia de b. Se e stablecen re l a c i o n e s
forma extraordinaria la resolu- asertivas porque se admite la
cin de los conflictos. influencia respetuosa del otro,
y, se evita emplear los cuatro
En una visin general, Gott- jinetes del Apocalipsis para
man (1998, 1999) propone tres intentar resolver los pro b l e-
procesos para resolver los con- mas.
flictos en la pareja.
c. Surge el afecto positivo que
1. El primero es conseguir una evita la actitud defensiva del
alta tasa de respuestas positi- otro y ayuda a calmar la exci-
vas ante respuestas negativas tacin fisiolgica.
del otro. Se trata de un cam-
bio profundo que llegue a 2. El segundo proceso consiste
modificar los sentimientos y en ampliar la cantidad de
no un mero intercambio de espacio mental o mapa cogni-
conductas. Se trata de un tivo (o energa mental) que
cambio de actitud, estar dedica cada miembro de la
por, en lugar de alejarse pareja a comprender y cono-
de, que lleve a un sentimien- cer el mundo del otro. Hacer
to positivo que consiga llegar esfuerzos por conocer, com-
a calmar la activacin fisiol- prender y entender al otro es
gica del otro, utilizando ele- fundamental para la continui-
mentos positivos como el dad de la pareja y es particu-
h u m o r, la validacin y la l a rmente importante en el
empata. Cuando existe el caso del hombre. El impacto
sentimiento de estar por el que este proceso tiene en la
o t ro se disparan otros tre s intimidad es evidente, y sus
procesos asociados: consecuencias para la conti-
nuidad y mejora de la pareja
a. Se puede editar el pensa- son claras.
miento para evitar entrar en la
reciprocidad negativa o en el 3. El tercer proceso lo inscribe
p atrn en el que la mujer en el sistema de admiracin y

CLNICA Y SALUD 119


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

afecto: cada uno tiene que campo de accin. La considera-


tener admiracin y cario por el cin de los procesos sociales y
otro, es un antdoto del despre- didicos sobre los que se constru-
cio y es un mecanismo que ye una relacin, permite aclarar y
predispone a la validacin del e n m a rcar el proceso de avance
otro. que est siguiendo la terapia. Tener
en cuenta las vertientes sociales
Hay que resaltar que uno de de las relaciones interpersonales
los procesos ms importantes, necesita una colaboracin amplia
que ponen en marcha estas entre los psiclogos clnicos y los
terapias, es el fomento de la psiclogos sociales, que probable-
intim idad. Al ha cer que los mente se ha iniciado ya, aunque
m i e m b ros de la pareja entre n hay que seguir avanzando en esta
de nuevo en el proceso de lnea. (Finchman y Beach, 1999b;
a u t o rrevelacin y de acepta- Gottman, 2001).
cin, fomentar elementos como
la expresin de emociones y Las lneas de avance propuestas,
afectos de forma constante, por la terapia cognitivo conductual
mostrandose debilidades en la integradora, la centrada en la emo-
pareja (como los sentimientos cin y las recogidas por Gottman
asociados al apego, los de (1998, 1999), dirigen el progreso de
soledad y los de necesidad de la terapia hacia el cambio de con-
aceptacin y apoyo), que van a ductas relacionadas con las emo-
permitir iniciar de nuevo y man- ciones y sentimientos, que hasta
tener el proceso de fort a l e c i- ahora no ocupaban un lugar rele-
miento de la intimidad. vante entre sus objetivos. Para ello,
p roponen actuaciones dire c t a s
Conclusin sobre elementos bsicos de la rela-
cin didica (como la intimidad y la
La estructura de la pareja, como validacin) o centrarse en conduc-
entidad social y en sus relaciones tas arraigadas y asociadas a fuertes
didicas, est determinada por la emociones (como son las conduc-
evolucin y cambio de la sociedad. tas de apego). Actuar sobre el com-
Esta es diferente en cada contexto, ponente ms cercano al amor y la
sea religioso, econmico o geogr- pasin supone la consideracin de
fico. El conocimiento de la estruc- la mejora del intercambio sexual, no
tura de la pareja en cada situacin como resolucin de pro b l e m a s
social, permite a la terapia estable- patolgicos, sino como mejora y
cer reas de actuacin que van a potenciacin del componente
aumentar su eficacia y ampliar su pasional de la relacin.

120 CLNICA Y SALUD


J.A. Garca

La importancia de potenciar el forma individual. El efecto que tiene


c o m p romiso c on la pareja se en el tratamiento de la depresin es
o b s e rva en los resultados que de sobra conocido, (Jacobson,
muestra Halford (2001) con su tera- 1991, Weisman et al., 2000). Al
pia autorreguladora: Los miembros igual que los conflictos en la pareja
de la pareja, cuando son conscien- pueden llevar a la depresin a sus
tes de la importancia que tiene sta componentes, se est utilizando la
para conseguir sus propios objeti- terapia de pareja para solucionarlo.
vos, se esfuerzan de manera eficaz La experiencia de la terapia inter-
en resolver los conflictos y conti- personal es prometedora tambin
nuar con la pareja, sin necesidad en otro tipo de trastornos, lo que es
de intervenciones adicionales. Para un ndice de su expansin impara-
i n c rementar el compromiso es ble por medio de su aplicacin a
necesario que su proceso de crea- otros problemas. En este sentido
cin est compuesto de decisiones hay que tener en cuenta datos
c o m p a rtidas y conductas con el como que el desajuste matrimonial
otro. Esto dara lugar a la unin en puede incrementar el riesgo y la
la consecucin de objetivos e inte- gravedad de las recadas despus
reses y hara ms difcil la ruptura. de un tratamiento con xito de la
Tambin motivara al incremento de depresin (Whisman, 2001).
los esfuerzos para continuar juntos.
Es importante sealar que el com- Todas las terapias que se han
promiso tiene mucho que ver con la mencionado en este artculo tienen
presin social, que estamos en una una validacin emprica, pero no hay
poca en la que se minimiza la que olvidar que cuando se hacen
importancia del compromiso y de nuevas propuestas, se contina el
los esfuerzos que conlleva. proceso de contrastacin; ya no se
trata de comparar la intervencin
Una faceta que va a tener mucho propuesta con listas espera o trata-
peso en la evolucin de la terapia mientos placebo, sino que habr
de pareja, es su empleo en otro que cotejarla con los resultados de
tipo de patologas, que hasta hace una terapia que ha mostrado ser
poco tiempo slo se trataban de eficaz.

CLNICA Y SALUD 121


La estructura de la pareja: implicaciones para la terapia cognitivo conductual

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