Está en la página 1de 30

1

TEMA 1 - GENERALIDADES

1.- INTRODUCCION

La importancia de la minera est dada por la tremenda gravitacin que tiene, en la vida moderna del
ser humano, el uso y la transformacin industrial de materias primas minerales. Vale la pena remarcar que
muchas veces no tenemos conciencia de esa gravitacin.
Si en nuestra propia casa miramos alrededor vemos que, excepto maderas y telas, prcticamente todo
lo dems est hecho con productos obtenidos de minerales y rocas. En efecto, ladrillos, cermicas, cemento,
cal, yeso, arena, ripio, vidrio, plsticos, hierros, chapas, alambres, bronces, caos, cables, pinturas, sanitarios,
vajilla, etc. estn hechos aprovechando materias primas de origen mineral.
Si salimos de la casa para ir a cualquier parte, usamos un vehculo que est construido en su casi
totalidad con insumos tomados del reino mineral. Tambin lo son el combustible que lo hace funcionar, el
pavimento sobre el que se desplaza y hasta los semforos que lo detienen en la esquina.
Podramos seguir dando ejemplos, como el mismo papel en que se escriben estos apuntes, pero, para
resumir, basta con recordar que los grandes pilares del desarrollo industrial moderno, como los metales y las
aleaciones metlicas, el cemento, el cido sulfrico, el carbonato de sodio y los plsticos se producen en
fbricas que procesan materias primas minerales. Esas fbricas usan energa que, en buena parte, se produce
a partir de "minerales energticos" como el carbn, los hidrocarburos y el uranio.

2.- DEFINICION Y CONCEPTOS BASICOS

La minera es una actividad econmica.


Consiste en la explotacin de recursos naturales no renovables de alguno de los siguientes grupos:

1.1.- Minerales metalferos


1.2.- Minerales industriales
1.3.- Sustancias combustibles y minerales energticos
1.4.- Rocas de aplicacin y materiales de construccin

El carcter no renovable de los recursos mineros es una de las caractersticas distintivas que diferencia a la
minera de otras explotaciones como, por ejemplo las agropecuarias.

Al igual que en otros casos, existen explotaciones grandes, medianas y pequeas, de modo que en este sector
tambin hay empresas grandes y PYMES. Cuando la explotacin minera se hace en forma individual y con
mtodos principalmente manuales (como por ejemplo la extraccin de oro de arenas fluviales de la zona de
Carolina, San Luis) se prefiere hablar de minera artesanal.

Como toda actividad econmica, la minera funciona sobre la base de normas y encuadres especficos de tipo
legal, tcnico y comercial. Para desarrollar una actividad minera en forma adecuada hay que conocer y
observar esas normas.

Sin embargo, en la imaginacin de mucha gente, suele incluirse en un contexto de aventuras y leyendas, como
si fuera una actividad totalmente dependiente del azar. El descubrimiento de una manifestacin mineral puede
ser un acto de suerte, pero no debe compararse con el hallazgo de un tesoro o con ganarse la lotera. La
suerte es solo una pequea parte, como en cualquier actividad, pero el porcentaje mayor siempre corresponde
al trabajo, la inteligencia, el esfuerzo, la dedicacin y la perseverancia.

La imagen azarosa de la minera no es un capricho de la gente. Tiene una explicacin lgica a partir de la
informacin que a la gente le llega, como as tambin de la que no le llega.

A travs del cine, por ejemplo, se han mostrado muchas historias fantsticas con exageraciones y distorsiones
que no se ajustan a la realidad. Las famosas "fiebres del oro" existieron en muchas partes, incluso en nuestro
pas. En todos esos casos, mucha gente termin en la ruina, y los que lograron mantenerse lo hicieron en base
a un trabajo muy duro e insalubre que solo les permiti alcanzar el precario sustento personal y de su familia, a
la espera de tiempos mejores.

Otros relatos se refieren a la bsqueda de la mina abandonada o mina perdida. Cuando los buscadores
encuentran la mina, festejan como si hubieran encontrado un tesoro y termina la pelcula. En realidad el
2

mundo est lleno de minas abandonadas. Y las minas se abandonan, lgicamente, cuando no dan ningn
beneficio.

Tradicionalmente, cuando un negocio es muy bueno, se lo califica diciendo que "es una mina de oro". Falta
explicar que, en la vida real, la mayora de las minas de oro que se explotaron fueron un psimo negocio en el
que sus dueos terminaron quebrados.
Estos ejemplos se refieren deliberadamente al oro para corregir otra distorsin muy comn referida a la
importancia relativa de una sustancia con respecto a otra. De hecho, explotar un yacimiento de arena para la
construccin es, normalmente, mas sencillo y mucho mejor negocio que explotar una mina de oro

En general la poblacin padece de una falta de informacin sobre la minera. En primer lugar, la mayora de la
gente no tiene oportunidad de ver minas porque casi siempre se ubican en lugares alejados de las ciudades y
rutas mas transitadas. En segundo lugar, la informacin que se recibe a travs de las escuelas, es muy escasa
e inadecuada para alcanzar un conocimiento mnimo razonable sobre el tema. Y por ltimo, la informacin
institucional de las entidades del sector, sean del gobierno o privadas, no suelen tener carcter docente.

Por eso es importante explicar el significado de la palabra mina. De acuerdo al ordenamiento legal vigente en
nuestro pas, las autoridades mineras otorgan minas a cualquier ciudadano que las solicita con el solo requisito
de que demuestren haber descubierto la presencia de un mineral determinado.

En este caso mina es, simplemente, el nombre de la propiedad minera, independientemente del valor
econmico del mineral. En consecuencia, no debe asociarse mgicamente a un concepto de riqueza, como a
veces se hace.

En cambio desde el punto de vista de la economa minera, debe hacerse la inversin necesaria para explorar
ese descubrimiento y estudiar sus posibilidades hasta ejecutar un estudio de factibilidad que demuestre que
ese mineral descubierto es explotable con beneficio. Una vez hecho y con resultados positivos, se est en
condiciones de construir una mina, en sentido econmico.

3.- CMO SE ADQUIERE UNA MINA?

En Argentina, como en la mayora de los pases del mundo, la propiedad del suelo se considera independiente
de la propiedad minera.

Legalmente, la propiedad de los terrenos se rige por las disposiciones del Cdigo Civil y la propiedad de las
minas, por el Cdigo de Minera.

La existencia del derecho minero se basa en un principio fundamental expresado en el citado Cdigo. Las
minas son bienes privados del dominio originario del Estado y ste las concede a los particulares para
aprovecharlas y disponer de ellas como dueos, de acuerdo a las prescripciones del mismo ordenamiento
legal.

En la prctica, esto tiene una connotacin especial que siempre hay que tener en cuenta: la propiedad minera
est superpuesta a la propiedad del terreno y reviste el carcter de utilidad pblica. En consecuencia, la
actividad minera no puede ser impedida pero debe respetar los derechos que le asisten al propietario del
terreno.

El Cdigo de Minera (art. 2) establece, adems, que hay tres categoras de minas:

1. Minas en la que el suelo es un accesorio, que pertenecen exclusivamente al Estado, y que solo pueden
explotarse en virtud de concesin legal otorgada por autoridad competente.

2. Minas que, por razn de su importancia, se conceden preferentemente al dueo del suelo; y minas que, por
las condiciones de su yacimiento, se destinan al aprovechamiento comn.

3. Minas que pertenecen nicamente al propietario del suelo, y que nadie puede explotar sin su
consentimiento, salvo por motivos de utilidad pblica.

En su artculos 3, 4 y 5 define las sustancias que corresponden a cada categora.


3

Primera Categora

a) Las sustancias metalferas siguientes: oro, plata, platino, mercurio, cobre, hierro, plomo, estao, zinc, nquel,
cobalto, bismuto, manganeso, antimonio, wolfram, aluminio, berilio, vanadio, cadmio, tantalio, molibdeno, litio y
potasio.
b) Los combustibles: Hulla, lignito, antracita, e hidrocarburos slidos.
c) Arsnico, cuarzo, feldespato, mica, fluorita, fosfatos calizos, azufre y boratos.
d) Las piedras preciosas.
e) Los vapores endgenos.

Segunda categora

a) Las arenas metalferas y piedras preciosas que se encuentran en el lecho de los ros, aguas corrientes y los
placeres.
b) Los desmontes, relaves y escoriales de explotaciones anteriores, mientras las minas permanecen sin
amparo, y los relaves y escoriales de los establecimientos de beneficio abandonados o abiertos, en tanto no los
recobre su dueo.
c) Los salitres, salinas y turberas.
d) Los metales no comprendidos en la primera categora.
e) Las tierras piritosas y aluminosas, abrasivos, ocres, resinas, esteatitas, baritina, caparrosas, grafito, caoln,
sales alcalinas o alcalino terrosas, amianto, bentonita, zeolitas o minerales permutantes o permutticos.

Tercera categora

Componen la tercera categora las producciones minerales de naturaleza ptrea o terrosa, y en general todas
las que sirven para materiales de construccin y ornamento, cuyo conjunto forma las canteras.

Como en Argentina ya no existen territorios de jurisdiccin nacional, salvo el mar epicontinental, cuando
hablamos del Estado nos referimos fundamentalmente al Estado Provincial. Cada Provincia es la duea
originaria de sus recursos mineros y, en su estructura de Gobierno (en el Poder Ejecutivo o en el Judicial),
posee una Autoridad Minera que concede y caduca derechos mineros a particulares.

Sin entrar en detalles y haciendo una gran simplificacin de los tipos de derechos mineros, hay dos niveles
fundamentales de concesin por parte de las Autoridades Provinciales:

a) Permisos de Exploracin: son grandes superficies (desde 500 hasta 200.000 hectreas) que se otorgan para
la bsqueda de yacimientos. El permiso tiene plazos para efectuar reducciones obligatorias del rea otorgada y
tambin una fecha final en la que el permiso caduca. Si el titular del permiso descubre yacimientos dentro del
rea, antes de su vencimiento, puede pedir que la Autoridad Minera le otorgue pertenencias mineras o minas
que cubran el o los descubrimientos efectuados. Cada presentacin de este tipo se llama manifestacin de
descubrimiento.

b) Pertenencias mineras o minas: Una vez cumplidas las obligaciones y formalidades que establece el Cdigo,
la Autoridad Minera concede la mina, mensurando la superficie que corresponde a esa nueva propiedad minera
y firmando el Acta de Mensura que, previo registro, constituye el ttulo de propiedad. A partir de ese acto, la
mina es un inmueble y su titular dispone de ella como dueo. Por lo tanto, puede explotarla, alquilarla,
hipotecarla o venderla.
4

TEMA 2 - YACIMIENTOS

1.- DEFINICION

En el tema anterior se explicaron los significados legal y econmico de la palabra mina. Desde un punto de
vista geolgico, para que exista una mina debe existir un depsito o yacimiento mineral. Adems, este es el
punto de partida de la minera como actividad econmica. Es un cuerpo con determinada cantidad de la
sustancia que se pretende explotar.

Un yacimiento mineral se define como una concentracin, muchas veces anormal, de una determinada
sustancia mineral, susceptible de ser aprovechada con beneficio.

Se habla de una concentracin muchas veces anormal porque la sustancia en cuestin puede encontrarse
en muchos lugares como hecho normal pero, para que sea considerada como un yacimiento, debe reunir
ciertas caractersticas anormales de forma, cantidad y calidad.

Por ejemplo, casi todas las rocas superficiales contienen aluminio (en promedio 8%). Sin embargo, en pocos
lugares hay yacimientos de aluminio porque para ser explotable tienen que presentarse en forma de xidos,
contener mas del 30% de metal, en una cantidad suficiente para justificar una inversin y tener una forma que
permita su explotacin econmica.
Otro ejemplo: la materia prima fundamental para fabricar vidrio es arena. Arena hay por todos lados, pero para
que sirva en esta industria tiene que tener mas de un 97 % de cuarzo (SiO 2), y esto es poco comn.

Todos los yacimientos se encuentran en el subsuelo, pero algunos son visibles, aunque sea en parte, y otros
estn totalmente ocultos.

Sin ser una regla general taxativa, pude decirse que la mayora de las rocas ornamentales (granitos, mrmoles)
y los materiales de construccin se explotan de yacimientos superficiales (canteras). Otros minerales suelen
explotarse hasta cierta profundidad. Las minas de oro de Sudfrica son las mas profundas. Han superado los
tres mil metros. En Argentina, la mina Aguilar se ha desarrollado hasta unos 1.000 metros. Las perforaciones
mas profundas con fines de extraccin de petrleo alcanzaron el orden de los diez mil metros.

Una verdad geolgica fundamental a tener en cuenta es que no existen dos yacimientos iguales. De hecho,
hay ciertas caractersticas que se repiten, como as tambin elementos que son comunes, que permiten la
clasificacin de los yacimientos en grupos, tipos o modelos. Pero an as, cada yacimiento del mismo grupo es
diferente a los dems. Por ejemplo, Bajo de la Alumbrera, Pachn y Agua Rica son tres yacimientos
clasificados como prfidos cuprferos. Sin embargo, sus caractersticas en cuanto a forma, volumen, contenido
metlico, comportamiento fsico y qumico, es totalmente diferente. Esto ser explicado mas adelante con mas
detalle, especialmente por sus implicancias tcnicas y econmicas.

2.- FORMA

En ciertos casos se puede asimilar la forma de un yacimiento a la de un cuerpo geomtrico, aunque diste
mucho de ser un cuerpo perfecto. Los mineros tienen algunas denominaciones que designan cuerpos
minerales, como veta o filn, manto, banco, bolsada o bolsn, etc. Las vetas son cuerpos tabulares,
bastante irregulares, verticales o inclinadas. Si son horizontales se llaman mantos .Los ensanchamientos
localizados de las vetas, se llaman bolsadas o bolsones.
Tambin se llama manto o banco a los estratos sedimentarios que se explotan en minas, que son mucho ms
regulares que las vetas.
Algunos yacimientos tienen forma de anillos, cilindros, monturas, y lentes, y muchos poseen formas tan
irregulares que no pueden compararse con ningn cuerpo geomtrico.

3.- TAMAO

Suele clasificarse a los yacimientos en pequeos, medianos y grandes, aunque no siempre se usan las mismas
cifras para distinguir los tres tamaos.

En materia de yacimientos de hierro, suele aceptarse que los yacimientos grandes exceden de 100 millones de
toneladas, los medianos entre 10 y 100 millones, y los pequeos por debajo de los 10 millones
5

Por ejemplo los yacimientos Pachn, Bajo de la Aumbrera y Agua Rica tienen reservas entre 700 y 1.000
millones de toneladas. Se encuadran dentro de los grandes yacimientos de cobre.
Las minas pequeas llegan a tener volmenes de muy poca magnitud. En el caso del cobre pueden tener
menos de un milln de toneladas. En este sentido, hay que tener en cuenta que, econmicamente, siempre hay
un mnimo de reservas que un yacimiento debe tener porque de lo contrario, no se justifica ninguna inversin.
Mas adelante volveremos a hablar de volmenes cuando veamos el tema reservas.

4.- UBICACION

Los gelogos suelen decir que los yacimientos estn donde se encuentran. Esto se dice a modo de
comparacin con otros emprendimientos econmicos para los cuales podemos elegir la ubicacin mas
adecuada para su desarrollo. Las minas no se pueden cambiar de lugar y, esta sola circunstancia, a veces,
puede hacer inviable un negocio minero.

Por ejemplo, en la cordillera de los Andes hay muchos yacimientos de caliza que no se explotan porque estn
lejos de los centros de consumo. En cambio, en Entre Ros (en el pasado) y en Buenos Aires se explotan
calizas de muy baja calidad, porque hay una demanda cercana.

Un ejemplo interesante es el de los yacimientos de petrleo en las plataformas epicontinentales, cuya


explotacin se hizo viable gracias al incremento del precio del crudo y al avance tecnolgico en las tcnicas de
extraccin.

Desde el punto de vista geolgico, se habla de reas o regiones favorables para la existencia de determinados
yacimientos. De manera muy general, en Argentina hay mas posibilidades de encontrar yacimientos metalferos
en las reas con relieve del oeste y del sur, que en las zonas llanas del este. No obstante, hay excepciones.
Las mayores reservas de titanio del pas se encuentran en el litoral de la Provincia de Buenos Aires, cerca de
Baha Blanca.

5.- COMPOSICION

Groseramente, podemos considerar a un yacimiento como una masa mineral aprovechable, con una forma y
un volumen determinados. Pero esa masa puede ser aprovechable en su totalidad, como en el caso de una
arena para construccin o una arcilla para elaborar ladrillos comunes, o como ocurre muy a menudo, puede
ser una mezcla de una sustancia til con otra que no lo es.

Por ejemplo, la mina Paramillos de Uspallata es una mina de plata, plomo y zinc. Estos tres metales no se
encuentran puros sino que estn contenidos, respectivamente, en la argentita (sulfuro de plata), galena (sulfuro
de plomo y blenda (sulfuro de zinc). A la vez, estos tres sulfuros estn mezclados con otras dos sustancias:
siderita (carbonato de hierro) y cuarzo (dixido de silicio). Estas cinco sustancias mezcladas son los
componentes de las vetas de la mina.

La argentita, la galena y la blenda son los minerales tiles porque de ellos se extraen los respectivos metales,
por un proceso posterior. Estos minerales tiles son los que los mineros llaman la mena. Los otros dos, que se
desechan porque no son tiles, se denominan ganga.

Un ejemplo ms sencillo es el de los hidrocarburos. El petrleo (lquido) y el gas estn contenidos dentro de
ciertas rocas (slidas), llenando intersticios, fracturas y otros huecos. En este caso el diferente estado fsico
permite que las tcnicas de bombeo solamente extraigan las sustancias que nos interesan, es decir el lquido o
el gas. An as, hay casos en que las bombas extraen petrleo (mena) y agua (ganga).

Otra caracterstica de los yacimientos es que son masas heterogneas. Es decir que si tomamos dos muestras
de distintos lugares de un solo yacimiento, esas muestras tienen diferente composicin. Por eso, cuando se
habla de las caractersticas fsicas y qumicas de un yacimiento, en realidad se hace referencia a un promedio.

En los yacimientos metalferos vetiformes, la mena tiene una participacin importante en la masa de la veta
(por ejemplo, un 10 % o ms). En los yacimientos llamados diseminados, la participacin de los minerales
metalferos es muy pequea (alrededor de 1 %). Por el contrario, el tamao de las vetas es generalmente
pequeo y el de los yacimientos diseminados es muy grande.
6

6.- CALIDAD

Es de fundamental importancia conocer la calidad de la sustancia mineral del yacimiento ya que, en la


prctica, solo pueden venderse o aprovecharse sustancias que cumplan con las especificaciones que requieren
las industrias consumidoras.

La calidad, segn el caso, se expresa de manera diferente.


En minerales metalferos, por ejemplo, es costumbre expresar la ley o tenor, que es el contenido de metal por
unidad de peso, en forma de porcentaje. Por ejemplo, un mineral de cobre de 1% contiene 10 Kg de metal por
tonelada de mineral. Cuando los contenidos son mas pequeos, se habla de gramos por tonelada. Es el caso
del oro, la plata y el platino.

As empleada, la ley o tenor es una expresin incompleta de la calidad del mineral, porque tambin interesan
otros componentes de la masa mineral, como as tambin sus caractersticas fsicas y qumicas.

Por ejemplo, en Argentina hay tres grupos de yacimientos importantes de hierro: Unchim (Salta), Zapla
(Jujuy) y Sierra Grande (Ro Negro). Las leyes de hierro son similares en Unchim y en Zapla, pero en el
primer caso una parte importante del hierro est en forma de silicatos lo cual hace mas complicado y caro su
tratamiento industrial. El mineral de Zapla, en cambio, est compuesto por xidos de tratamiento mas sencillo y
econmico. Por esa razn el mineral de Zapla ha sido utilizado como materia prima para fabricar acero y el de
Unchim no. Sierra Grande tiene leyes de hierro mucho mas altas que los otros dos, y por eso se podra
presumir que es mejor mineral. Sin embargo, tambin contiene una cantidad de fosfatos que lo hacen inaptos
para la industria siderrgica instalada. Por esa razn, aunque se puso en produccin, su actividad tuvo
finalmente que interrumpirse.

Por lo expresado, la especificacin de la calidad de un mineral de hierro, comprende como mnimo, lo


siguiente:

Contenido de hierro
Composicin mineralgica
Contenido de fsforo, azufre, arsnico, plomo y zinc (elementos indeseables)
Granulometra determinada

En general, la expresin de la calidad se puede hacer de muy variadas maneras, de acuerdo al uso o al destino
de la sustancia mineral. Mas an, un mismo mineral puede tener mas de un uso, y para cada uso tener
requerimientos diferentes de calidad. Por ejemplo, una caliza para fabricar cal debe tener un mnimo de 95% de
carbonato de calcio, pero para fabricar cemento portland es suficiente un contenido de 78%. El cuadro
siguiente muestra en forma simplificada las distintas especificaciones para los tres usos que tiene la fluorita
(fluoruro de calcio).

CaF2 SiO2 CaCO3 Fe2O3


mnimo Mximo mximo mximo
Para fabricar cido
fluorhdrico 97 % 1,5 % 1,2 % ---
Para la industria cermica
93,5 % --- --- 0,12 %
Para uso como fundente
metalrgico 85 % 5% --- ---

Para concluir, la calidad debe expresarse de tal manera que se evidencie si es apto para su uso, de acuerdo a
las especificaciones industriales o a las normas, si es que existen.

Para determinar la calidad de un mineral se requiere obtener y analizar un gran nmero de muestras, de
acuerdo a tcnicas especiales para cada caso.

A todo esto, hay que comprender que es difcil que en la naturaleza se presenten yacimientos de sustancias
que se ajusten exactamente a las normas y especificaciones de la industria. Por lo general no es as y, por lo
tanto, los minerales que se extraen de las minas son objeto de un proceso de tratamiento o preparacin
7

destinado a modificar las caractersticas de los minerales de tal manera de hacerlos aptos para su
aprovechamiento industrial.

Como ejemplo, el mineral que se explota en el Bajo de la Alumbrera contiene 0,7 % de cobre. As no es apto
para su fundicin. Por ello, la mina cuenta con una planta de tratamiento que separa los sulfuros de cobre de
los otros componentes de la mezcla que se extrae de la mina. El producto de ese proceso se llama
concentrado, tiene alrededor de 30 % de cobre y es apto para la fundicin.

Tambin hay plantas destinadas a eliminar impurezas indeseables. En las cercanas de Mendoza se usan
procesos de lavado para eliminar la arcilla que tienen las arenas destinadas a la industria de la construccin.

7.- RESERVAS

Las reservas de un yacimiento estn constituidas por la cantidad de mineral apto para su explotacin
econmica, determinadas en base a las reglas del arte de la exploracin minera. Dicho de otra manera, es la
cantidad de mineral que se calcula que se puede extraer y vender con beneficio. Cuando no hay seguridad
sobre su venta con beneficio, en lugar de la palabra reserva se prefiere usar el trmino recurso.

Las reservas de una mina y la calidad o aptitud de sus materiales son datos bsicos para la formulacin del
proyecto minero.

A esta altura, y aunque el tema ser tratado mas adelante, conviene introducir otro dato fundamental: se
considera que el yacimiento es el punto de partida de la explotacin minera porque si no hay yacimiento no hay
minera. Sin embargo hay que tener siempre presente que, antes que nada, tiene que haber una demanda del
mercado. Si no existe un mercado comprador de una determinada sustancia, no tiene ningn sentido iniciar la
explotacin de un yacimiento de esa sustancia.
8

TEMA 3 - ETAPAS DE LA ACTIVIDAD MINERA


ETAPA DE RIESGO MINERO O DE PREINVERSION

La actividad minera tiene dos etapas: la primera, de riesgo minero, y la segunda, de negocio minero.

La etapa de riesgo comprende la bsqueda del mineral, su descubrimiento, la determinacin de su cantidad y


calidad, y el estudio de factibilidad de explotacin. Desarrollar esta etapa no es fcil. Es necesario realizar
trabajos y estudios (tcnicamente llamados de exploracin) que llevan su tiempo y tienen un costo.

El tiempo y el costo son muy variables y dependen del tipo de yacimiento, de su ubicacin, de su
heterogeneidad, y de otras caractersticas. Por ejemplo, la exploracin de yacimientos como Pachn, Bajo de la
Alumbrera o Agua Rica, demand, en cada caso, varios aos, a un costo de varias decenas de millones de
dlares.

Terminada la exploracin se elabora el estudio de factibilidad. Si este estudio es negativo, el yacimiento no se


explota y lo invertido hasta ese momento se pierde. Por eso esta etapa se llama etapa de riesgo minero, y
diferencia a la minera de otras actividades econmicas. En cambio, si el estudio de factibilidad es positivo, se
construye el proyecto y se inicia la etapa de negocio minero.

Para ejemplificar la inseguridad que trae aparejada el riesgo minero en materia econmica, hay que sealar
que ningn banco del mundo presta dinero para esta etapa de la minera, con excepcin de algunas
instituciones del estado que respondan a una poltica especfica de promocin, en su pas o en el extranjero.
Por eso, los economistas suelen llamarla etapa de pre inversin.

En la prctica, la financiacin de la etapa de riesgo se puede hacer de varias maneras. Una de ellas consiste
en que las empresas mineras que estn en produccin hagan una previsin en sus balances contables para
constituir un fondo especial para invertir en exploracin. Esto equivale a destinar una parte de las ganancias a
la integracin de ese fondo. Otra forma consiste en emitir acciones que se venden a travs de la Bolsa, ya sea
en forma directa o incorporndose a los llamados fondos comunes de inversin. Estos ltimos estn integrados
por una mezcla de activos financieros que les permite absorber la eventual prdida de valor de algunas
acciones. Por ltimo, el propietario de un prospecto minero puede asociarse con otra persona o empresa que
aporta el dinero necesario a cambio de un porcentaje del futuro negocio.

BUSQUEDA Y DESCUBRIMIENTO

El descubrimiento de una ocurrencia mineral puede hacerse por casualidad o como resultado de una bsqueda
racional, utilizando tcnicas con bases cientficas y elementos tecnolgicos adecuados.

En el pasado, la mayora de las minas se descubrieron por casualidad. En nuestro pas, los puesteros eran los
mas frecuentes descubridores de minas, debido a que por su trabajo de andar trasladando rebaos en zonas
de montaa, eran los que mas oportunidades tenan de hallar manifestaciones minerales a simple vista.

El avance cientfico y tecnolgico, unido al hecho de que cada vez son menos frecuentes los hallazgos
casuales, han motivado el desarrollo de una nueva disciplina de bsqueda racional de yacimientos, que se
llama prospeccin.

PROSPECCION

La prospeccin se hace sobre la base de slidos conocimientos cientficos y tcnicos de manera que, para
llevarla a cabo, es necesario contar con una "infraestructura" til para ese fin: mapas de distinto tipo, fotografas
areas, imgenes satelitales, antecedentes mineros, geolgicos, geofsicos, geoqumicos, catastrales,
econmicos, etc. Esta "infraestructura" casi siempre es provista por el estado y, en algunos casos, por
empresas especializadas.

La ejecucin de las tareas de prospeccin (trabajos de campo y de laboratorios) est en manos de


especialistas, que cuentan con la ayuda de la tecnologa apropiada para cada caso, vehculos, equipos,
instrumental, laboratorios, etc.

A esta altura es conveniente desmitificar algunas exageraciones que se hacen a raz de los avances cientficos
y tecnolgicos.
9

En mi experiencia docente, en varias oportunidades me preguntaron si era cierto que los norteamericanos
conocan todos nuestros recursos mineros a travs de la informacin satelital. La respuesta es no. A pesar de
los enormes adelantos tecnolgicos, no hay ningn mtodo que permita conocer, dimensionar y calificar un
recurso minero en forma indirecta.

En la prctica, los avances cientficos y tecnolgicos proporcionan herramientas importantes para mejorar la
prospeccin, hacindola mas simple, mas rpida, menos costosa y mas eficaz, pero no eliminan los trabajos e
investigaciones de campo.

La prospeccin puede hacerse de distintas maneras y con diferentes tcnicas, de acuerdo al tipo de
yacimiento que se busque. El resultado (cuando es positivo) es el descubrimiento de una manifestacin
mineral.

ALGUNOS COMENTARIOS IMPORTANTES

Planos y Perfiles. Cartas y Mapas

En cualquier etapa de la minera es fundamental el uso de planos y perfiles para representar la informacin en
las tres dimensiones. Un plano es una representacin sobre una superficie horizontal. Las palabras carta y
mapa significan lo mismo pero abarcan superficies ms grandes.
Un perfil es una representacin en un plano vertical (un corte) que permite representar datos en profundidad.
En la prctica se hacen varios planos y perfiles para representar adecuadamente la informacin de un rea
determinada. Incluso se construyen los llamados blocks diagramas, que son representaciones
tridimensionales que integran la informacin de planos y perfiles.

Permiso de la Autoridad Minera

No puede terminarse el tema prospeccin sin incluir una importante recomendacin. El responsable de una
bsqueda de yacimientos, antes de comenzarla debe asegurarse los permisos de acceso a la zona de
bsqueda y los derechos mineros sobre lo que llegue a descubrir. Para ello, debe proteger su rea de trabajo
con un permiso de exploracin otorgado por la Autoridad Minera correspondiente.

EXPLORACION

Una vez descubierto un cuerpo mineral (en forma casual o a travs de una prospeccin) es necesario delimitar
su forma y determinar su tamao y la calidad del material que lo compone. Para eso se realiza la
exploracin.

En este curso se usan los trminos prospeccin y exploracin con el significado que le dan las empresas
mineras en nuestro medio. Sin embargo, debe tenerse presente que, a veces, las dos actividades son
consideradas dentro de la exploracin o, como ocurre en varios pases europeos, el significado de ambos
trminos es exactamente al revs.

La exploracin se hace mediante labores mineras superficiales (calicatas, pequeos pozos, etc.) y labores
subterrneas (pozos profundos o piques y tneles) con las cuales se reconoce el cuerpo mineral en sus tres
dimensiones. Las labores subterrneas suelen reemplazarse por perforaciones con herramientas que permiten
obtener muestras del cuerpo mineral a todo lo largo del sondeo, ya sea en forma de testigos (cilindros de roca)
o de triturados y polvo.

El nmero y la extensin de las labores subterrneas o de las perforaciones depende del tamao del
cuerpo mineral que se est explorando, o del volumen mnimo de mineral que se quiere poner en evidencia.

CUBICACION DE RESERVAS

La cubicacin de reservas es la culminacin de la exploracin. Consiste en la determinacin de la


cantidad y calidad del mineral, en relacin con la calidad comercial de dicha sustancia.

Mediante la ejecucin de labores mineras o perforaciones, segn el caso, se ubican los lmites del cuerpo
mineral en las tres dimensiones, determinando la forma del yacimiento. Utilizando mtodos y frmulas
10

adecuadas se calcula el volumen del yacimiento. Luego se debe determinar el peso especfico de la
sustancia, para calcular finalmente la cantidad expresada en toneladas (En algunos casos se expresa en
metros cbicos).

La calidad del mineral se determina mediante minuciosos anlisis, ensayos y estudios, realizados sobre
muestras que se extraen del cuerpo mineral de acuerdo a tcnicas de muestreo que varan segn el tipo de
yacimiento. Tanto la extraccin de muestras como su manejo posterior deben hacerse con extremo cuidado
porque cualquier error o dato fraudulento que se incorpore puede arruinar todo el trabajo realizado o crear
una base falsa para el trabajo posterior.

La cantidad de mineral, con su calidad promedio determinada, constituye lo que se llama las reservas de
la mina. La palabra reservas debe emplearse cuando hay cierta seguridad de que ese mineral es
comercializable con beneficio. En cambio, si no hay ninguna seguridad de que esa cantidad de mineral sea
explotable econmicamente, los expertos prefieren usar la palabra recursos en lugar de reservas.

Existen distintas formas de clasificar a las reservas y recursos de los yacimientos. La forma ms sencilla es
la siguiente:

1.Reservas medidas, positivas o probadas. Son las realmente comprobadas con un nfimo porcentaje de
error, y las nicas que sirven para fundamentar clculos econmicos serios acerca de la futura explotacin..

2.Reservas probables o indicadas. Generalmente son una extensin de las anteriores sobre las que hay una
importante inseguridad acerca de su cantidad y calidad. En muchos casos se incluye el 50% de estas reservas
en los clculos econmicos.

3.Reservas posibles, inferidas o supuestas. Es una cantidad de mineral que solamente se supone que
existe.

Hay una clasificacin de reservas recomendada por la Organizacin de las Naciones Unidas, que es un
poco ms compleja porque establece rangos fsicos y econmicos a las tres categoras aqu descriptas. No
obstante, todava no estn unificados los criterios como para que se use una sola clasificacin a nivel mundial.

Ejemplo muy sencillo: Al solo efecto de tener una idea de lo que es el clculo de la cubicacin de reservas,
supongamos que se quiere explotar un tramo de un cauce aluvional (ro seco) para producir grava y arena
para la industria de la construccin. Los datos obtenidos de la exploracin son los siguientes:

El cauce tiene un ancho promedio medido de 100 metros.


Su espesor o profundidad promedio es de 5 metros, comprobado en una red de pozos.
El tramo elegido tiene 200 metros de largo.
Los ensayos sistemticos determinaron que el aluvin se compone de: 40% de grava, 40% de arena y 20%
de limo.

La cubicacin se resuelve de la siguiente manera:


3
Volumen del aluvin: 200 x 100 x 5 = 100.000 m
3
Volumen de grava: 100.000 x 0.40 = 40.000 m
3
Volumen de arena: 100.000 x 0.40 = 40.000 m
3
Volumen de limo: 100.000 x 0.20 = 20.000 m (ganga, material a desechar)

La grava y la arena se comercializan generalmente por metros cbicos, pero si se hiciera en toneladas, cada
volumen debera multiplicarse por el peso especfico del material respectivo para obtener el tonelaje. En este
caso el material cubicado se considera "mineral medido".

ESTUDIO MINERALURGICO E INGENIERIA DEL PROYECTO

La etapa de riesgo contina con el estudio de la ingeniera del proyecto. Para ello se plantean y estudian
las diferentes alternativas sobre mtodos de explotacin y tratamiento. Entre los temas de fondo hay que tener
11

en cuenta la infraestructura e instalaciones necesarias, el equipamiento a adquirir y la mano de obra a


emplear, la inversin requerida y los costos de operacin, para finalmente calcular los costos de produccin,
segn las alternativas planteadas.

ESTUDIO DE FACTIBILIDAD

El ltimo paso de la etapa de riesgo es el estudio de factibilidad, en el que se usan y comparan todos los
parmetros tcnicos y econmicos obtenidos en los estudios realizados con otros datos tomados del mercado
en el que se piensa colocar la produccin. La calidad del mineral a producir y las condiciones del mercado
consumidor permiten determinar un precio de venta. La capacidad de compra o demanda del mercado y la
cantidad de mineral disponible en la mina son fundamentales para calcular la magnitud y duracin de la
explotacin y los plazos de amortizacin de las inversiones. Tambin se estudia la incidencia de otros factores
como los impuestos, costos financieros, regalas, seguros, previsiones, etc.

El anlisis de todos los datos econmicos permite calcular si la explotacin ser o no un buen negocio.
Lgicamente, para que sea buen negocio, el estudio de factibilidad debe indicar que el precio de venta del
mineral es mayor que el costo de produccin, y que la diferencia entre ambos, conocida como ganancia, es
suficientemente atractiva para hacer la inversin (por ejemplo, cuando la ganancia es mayor que un inters
bancario). En este caso se dice que la explotacin es factible o rentable.

En la prctica existe una secuencia de evaluaciones que se van haciendo en etapas sucesivas. Cada
evaluacin determina si se encara la etapa siguiente o no. A partir de una idea, que en realidad es lo primero
que se evala, se pueden considerar los siguientes niveles:

(Banco Mundial) (A. Milln) Error aceptable


PERFIL ESTUDIO INICIAL -30% a +50%
PREFACTIBILIDAD ESTUDIO CONCEPTUAL -15% a +30%
FACTIBILIDAD ESTUDIO BASICO -05% a +15%

El estudio de factibilidad incorpora todos los datos de los estudios anteriores y agrega nuevos estudios de
carcter fundamentalmente econmicos.

INFORME DE IMPACTO AMBIENTAL

De acuerdo a la Seccin Segunda del Ttulo 13 del Cdigo de Minera (Anexos I, II, y III de las Normas
Complementarias) en cada proyecto minero, las instancias de prospeccin, exploracin y explotacin requieren
la previa presentacin de un Informe de Impacto Ambiental y su aprobacin por parte de la Autoridad de
Aplicacin mediante una Declaracin de Impacto Ambiental.
12

TEMA 4 ETAPAS DE LA ACTIVIDAD MINERA


ETAPA DE NEGOCIO MINERO O DE INVERSION

FINANCIACION Y CONSTRUCCION

Una vez que se determin la factibilidad del proyecto se pasa a la etapa de explotacin. Para ello es
necesario que, previamente, se consigan las fuentes de financiacin que provean el dinero necesario para la
construccin y la puesta en marcha del proyecto. La cantidad de dinero necesario depende de la magnitud
del proyecto. En el Bajo de la Alumbrera, que es la mina mas grande del pas, se invirtieron U$S
1.200.000.000.

Hay distintas formas de obtener financiacin. Las frecuentes son:

Capitales o recursos de la empresa propietaria.


Suscripcin de acciones.
Asociacin con otras empresas que aportan capital a cambio de una parte del negocio.
Prstamos bancarios.
Participacin de bancos como socios del negocio.
Crditos de los proveedores
Prstamos y crditos especiales de sistemas de promocin.

Durante la construccin se hacen los laboreos necesarios para la futura explotacin y se realizan las obras
de infraestructura (caminos, comunicaciones, campamentos, etc.), instalaciones y equipamiento, y se incorpora
el personal necesario y se procede a su capacitacin. Finalmente se hacen todas las pruebas que permiten
verificar el funcionamiento correcto de todas las instalaciones, circuitos y equipamientos, y se pone en marcha
la produccin.

EXPLOTACION

Hay diferentes mtodos de explotacin y su aplicacin depende del estado fsico del mineral (slido
coherente o incoherente, lquido, gas, o slido soluble o fusible), de su profundidad y de su forma (a cielo
abierto o subterrneo), y de otras caractersticas. De acuerdo a su estado fsico se consideran los siguientes
materiales:

1.1.Coherentes: Es el grupo mas numeroso ya que abarca la gran mayora de las sustancias minerales. Son
los que tienen "consistencia ptrea". En la prctica, cuando se habla de mtodos de explotacin minera se
incluye casi exclusivamente a este grupo.
Algunas explotaciones son subterrneas, como Mina Aguilar, Faralln Negro, Ro Turbio. Otras, mas
numerosas, se hacen a cielo abierto (canteras) como Bajo de la Alumbrera, Cerro Vanguardia, Sierra Pintada,
Tincalayu y todas las explotaciones de granitos, mrmoles, calizas y materiales similares. En todos estos casos
(excepto carbones, mrmoles y granitos que requieren cuidados especiales) el material debe arrancarse
mediante el uso de perforaciones y voladuras con explosivos. El mineral arrancado es cargado y llevado por
diferentes medios, mquinas o instalaciones desde el frente de explotacin hasta la planta de tratamiento o
hasta el lugar de embarque.

1.2.Incoherentes: Una pequea cantidad de yacimientos superficiales estn integrados por materiales
incoherentes. Se trata de aglomerados, arenas, salinas de "cosecha" y arcillas que, comnmente requieren
mtodos de arranque muy sencillos, que se resuelven con el uso de excavadoras y mquinas similares, o con
pico y pala, a nivel artesanal. Se incluyen las explotaciones de arena por dragado de fondos fluviales, como el
que se hace en los ros Paran y de la Plata.

1.3.Fluidos: Es un grupo reducido pero valioso que incluye a los hidrocarburos (petrleo y gas), a las
salmueras (Salar del Hombre Muerto y Salinas del Timb) y a los aprovechamientos geotrmicos, como el del
Volcn Copahue..

1.4.Materiales solubles o fusibles: Es un pequeo grupo integrado por hidrocarburos muy viscosos, sales y
azufre. En la mina Ro Colorado se ha hecho una explotacin experimental con el uso de perforaciones por las
cuales se inyecta agua que disuelve el cloruro de potasio del yacimiento y se lo extrae en forma de salmuera.
13

PREPARACION O TRATAMIENTO DE MINERALES

La mayora de las minas tienen una planta de tratamiento asociada al yacimiento. Esto se debe a que
pocas veces las industrias pueden usar materias primas minerales tal como ellas se encuentran en la
naturaleza.

Por ejemplo, la industria del cobre requiere metal puro pero tal sustancia prcticamente no existe en la
naturaleza (solo como rareza mineralgica). Normalmente, el cobre se presenta como parte de ciertas
sustancias qumicas (sulfuros, xidos, sulfosales, carbonatos, etc.) que, a la vez, estn asociadas en macizos
rocosos con otras sustancias sin cobre. En el Bajo de la Alumbrera, cada tonelada de roca que se extrae del
yacimiento solo contiene unos cinco a seis kilogramos de cobre diseminados en su masa. Por eso, el mineral
debe ser procesado por distintos mtodos de tratamiento para separar el cobre del resto de la sustancia y darle
la forma final, apta para la industria.

Hay casos mas simples, como por ejemplo los ridos para la construccin. Pero an en estos casos
pueden verse, por ejemplo, explotaciones de materiales aluvionales que, con la ayuda de plantas de
clasificacin, producen arena fina, arena gruesa y canto rodado. Mas an, en muchos lugares del oeste y
noroeste argentino, las arenas no son aptas porque contienen arcilla y sales que son altamente perjudiciales
para las mezclas que se preparan con ellas (mortero, hormign, etc.). Estas arenas deben ser sometidas a un
proceso de lavado antes de su envo al mercado consumidor.

Los procesos de tratamiento no son un tema menor, y deben ser minuciosamente estudiados como parte
del proyecto minero, en forma paralela a la exploracin. Cualquier dificultad seria en el tratamiento del mineral
puede determinar la inviabilidad de un proyecto, ya sea porque tcnicamente no se puede alcanzar la calidad
requerida por la industria o porque el proceso a aplicar es demasiado costoso y el producto final no es
competitivo en precio.

De acuerdo a las caractersticas fsicas y qumicas de los minerales a tratar, se utilizan diferentes mtodos de
concentracin.

Cribado y clasificacin: agrupa las partculas por tamaos


Lavado: separa polvos y materiales solubles del mineral de inters.
Trituracin y molienda: disminuye el tamao de las partculas
Concentracin: separa la mena de la ganga, produciendo un concentrado de mena.
1.- Seleccin a mano
2.- Concentracin gravitacional
3.- Densidad diferencial
4.- Separacin Magntica
5.- Flotacin
Amalgamacin: se separa de la ganga al metal de inters (oro, plata, platino) amalgamndolo con mercurio.
Solucin y precipitacin: se disuelve el mineral de mena para separarlo de la ganga y se lo recupera por
precipitacin.
Calcinacin: se aplica temperatura para cambiar las propiedades fsicas o qumicas del mineral
Fundicin: se aplica temperatura para licuar el mineral de inters y separarlo de los otros en la colada.
Refinacin: Aumenta al mximo el grado de pureza del metal obtenido por fundicin
Corte y pulido: produce superficies lisas y brillantes en las rocas de aplicacin

CIERRE DE LA MINA

Dado que se trata de recursos no renovables, las reservas del yacimiento se agotan despus de un perodo
que es la vida til de la mina. Por ello el ltimo paso que se contempla en un proyecto es el cierre de la mina y
la remediacin de los impactos y pasivos ambientales.
14

TEMA 5 - IMPACTO DE LOS PROYECTOS MINEROS


Impacto econmico y social

El impacto econmico y social de un emprendimiento minero puede ser mas grande o mas pequeo segn
su tamao y escala de trabajo. En el caso de Bajo de la Alumbrera, la mina ms grande del pas, la inversin
inicial fue de 1.200 millones de dlares. Esta es la suma de dinero que fue necesaria para pagar todos los
trabajos, construcciones e instalaciones necesarias para poner al establecimiento en condiciones de producir.
Parte de esa suma se gast dentro del pas en infraestructura, construcciones civiles e instalaciones y
vehculos convencionales. Otra parte se gast en comprar bienes importados, especialmente mquinas,
vehculos e instalaciones mineras e industriales mas especficas.

Una vez en produccin, la mina vende sus concentrados al exterior generando el ingreso de divisas. La
facturacin anual de Minera Alumbrera S.A. es de mas de 600 millones de dlares. Conviene aclarar que, al
igual que lo que se dijo sobre el destino de la inversin inicial, tambin en este caso una parte del dinero de la
facturacin se gasta internamente y otra parte se gasta fuera del pas. Haciendo una gran simplificacin, se
puede decir que, internamente se pagan sueldos, servicios, insumos y materiales, impuestos y regalas, y en el
exterior se pagan amortizaciones de crditos y prstamos, insumos y servicios importados, dividendos y
ganancias, y royalties .

En el establecimiento trabajan unas 900 personas. Son 900 puestos de trabajo que antes no existan y son
900 sueldos que las familias gastan en la zona generando nuevas actividades comerciales.

Adems, la mina y la planta requieren grandes cantidades de insumos (agua industrial y potable, comida,
indumentaria, elementos de seguridad, electricidad, combustibles, productos qumicos, repuestos,
herramientas, explosivos, etc), como as tambin servicios y repuestos, para su funcionamiento. La provisin
de todos esos insumos, servicios y repuestos origina una importante actividad por parte de las numerosas
empresas que los proveen. Se calcula que cada puesto de trabajo en la mina genera por lo menos tres puestos
de trabajo en esas otras actividades.

Por ltimo, la implantacin de la nueva actividad y su poblacin tiene otros requerimientos como
infraestructura, escuelas, hospitales, esparcimiento, comunicaciones, que, de una u otra forma, se van
desarrollando en sus cercanas.

En conclusin, la puesta en marcha de explotaciones mineras contribuye de una manera importante al


desarrollo econmico del pas, especialmente en zonas desprovistas de otros recursos donde es la nica forma
de iniciar y mantener la actividad productiva y la poblacin.

En el aspecto social, la generacin de empleos directos e indirectos es el impacto mas visible de los
emprendimientos mineros, pero hay otros impactos no menos importantes como los siguientes:

Mejoras en infraestructura (caminos, comunicaciones, energa, etc.).


Mejora en los salarios.
Cobertura de salud.
Trabajo para las mujeres.
Trabajo para jvenes.
Capacitacin.
Mejoras en la accin comunitaria.

El carcter no renovable de los recursos mineros

El carcter no renovable de los recursos mineros es una de las caractersticas distintivas que diferencia a
la minera de otras explotaciones como, por ejemplo las agropecuarias. El agricultor puede sembrar y cosechar
todos los aos en el mismo campo, pero el minero va agotando el recurso a medida que lo extrae. Si las
reservas totales de una mina suman un milln de toneladas y la explotacin avanza a un ritmo de cien mil
toneladas por ao, el yacimiento se agota en diez aos. Terminado ese perodo, cesa la actividad del
establecimiento minero y desaparece como fuente de produccin y empleo.
15

Hay que destacar que un hecho de esta naturaleza tiene implicancias econmicas y sociales que pueden
llegar a ser muy graves. Si se toma como ejemplo el caso de la mina Bajo de la Alumbrera, su vida fue
calculada en el proyecto original en 20 aos. Esto significa que al finalizar ese lapso se dispondr el cierre de la
mina y las 900 personas que trabajan all se quedarn sin empleo. Adems, varios cientos de personas que
trabajan en actividades complementarias generadas por el mantenimiento y el desenvolvimiento de la mina
(proveedores de servicios, insumos, repuestos, transporte, comunicaciones, etc.) tambin perdern esa fuente
de trabajo.

Esta caracterstica de la explotacin minera es la que origin en varios pases del mundo, incluido el
nuestro, una imposicin llamada regala. La regala no es un impuesto. Es una suma que la empresa minera
paga al estado en concepto de compensacin por el agotamiento del recurso natural. El destino especfico de
ese dinero (no siempre cumplido) es la creacin o promocin de otras actividades econmicas que reemplacen
a la de la mina cuando se produzca su cierre.
A pesar de lo expresado hasta aqu, con un tono deliberadamente pesimista para explicar el concepto de
regala, en la mayora de los casos, la actividad minera de una regin tiene cierta continuidad en el tiempo, ya
sea porque se descubren nuevos recursos en la misma mina o porque se encuentran nuevas minas en zonas
cercanas.
Por ejemplo, en Jujuy comenz a explotarse la mina Aguilar en 1936, con reservas para trabajar durante
diez aos. Pero a medida que se produca mineral, la empresa sigui explorando y cubicando nuevas reservas
en el mismo yacimiento y en otras minas cercanas. Como consecuencia de ello, el establecimiento minero
contina produciendo casi setenta aos despus, y sigue teniendo reservas para diez aos.
En el caso del Bajo de la Alumbrera, antes mencionado, cuya vida til es de 20 aos, tambin se llevaron a
cabo exploraciones en zonas cercanas y existen ya descubrimientos concretos que permiten suponer que
cuando cierre se abrir otra de similar magnitud, como lo es la mina Agua Rica.

Impacto ambiental y minera sustentable

Los temas referidos a la sustentabilidad del uso de las materias primas minerales y al impacto ambiental de
las actividades productivas son cada vez ms importantes en la consideracin de la gente.

Antiguamente la cuestin fundamental se centraba en la disponibilidad futura de una determinada sustancia


frente a la creciente demanda de una poblacin en aumento. Uno de los ejemplos mas conocidos es el del
petrleo. Durante la segunda mitad del siglo XX se lleg a la conclusin de que no haba suficiente
disponibilidad de petrleo (ya sea como reservas o como probabilidad de hallar nuevos yacimientos) para
mantener el ritmo de crecimiento del consumo. En consecuencia, ese consumo creciente no era sustentable en
el tiempo sencillamente porque el petrleo es finito y se iba a terminar. Desde entonces se hicieron y se siguen
haciendo muchas cosas para disminuir el consumo, como el uso de combustibles o fuentes de energa
alternativos y la optimizacin del funcionamiento de mquinas para que funcionen con menor cantidad de
combustible.

Hoy en da el concepto de sustentabilidad est muy relacionado con el tipo y grado de impacto ambiental
que provoca la produccin y el uso de una determinada sustancia. Por ejemplo, a partir de la segunda guerra
mundial, se desarroll el uso de la energa nuclear y hasta se lleg a pensar en que era una gran solucin en
materia de fuentes de energa frente a la crisis del petrleo. Sin embargo, a medida que avanzaba el desarrollo
nuclear y se multiplicaron los ensayos de tipo blico, fueron surgiendo opiniones cada vez ms fuertes en
contra del uso de la energa nuclear, basadas en el impacto ambiental que produce la liberacin de
radiactividad (deliberada o accidental) en algunos lugares en particular, y en la atmsfera en general, y que
suponen que haran peligrar las condiciones de vida del planeta. Las quejas lograron detener casi totalmente
las pruebas de bombas atmicas (que eran el peor impacto), y el incremento del uso de la energa nuclear ha
sido menor que el que se esperaba en un principio.

Este no es un tema sencillo porque tiene componentes polticos, econmicos, sociales, con ideas y
expresiones que van desde extremos irreconciliables hasta criteriosos trminos medios. Adems, el impacto
ambiental es el resultado de la propia actividad del hombre. La evolucin de la inteligencia del ser humano y su
capacidad creciente para aprovechar los recursos y los medios a su alcance, para su beneficio, su bienestar y
su progreso, provoc y sigue provocando un impacto muy importante en el medio ambiente en el que desarrolla
su vida.
16

No obstante, el hombre no est dispuesto a abandonar los beneficios que alcanz a travs de su progreso
a lo largo de la historia. Nadie quiere volver a vivir desnudo y a la intemperie, y a comer animales chicos
cuidndose de no ser comido por animales ms grandes.

Por esa razn, todas las actividades humanas, incluyendo las fuentes de produccin de materias primas y
las industrias, siguen funcionando. Y como todas esas actividades producen impacto, lo nico que
razonablemente se puede hacer es estudiar el impacto que produce cada actividad para tratar de reducirlo a un
mnimo, y que ese mnimo sea compatible con las condiciones de vida de la poblacin. Todo esto tiene su
expresin institucional mediante leyes, decretos, ordenanzas, reglamentos, que establecen las normas a las
que hay que ajustarse en cada caso.

Como ejemplo de la forma en que se maneja el hombre frente a los peligros de los impactos de su propia
actividad mencionemos lo que ocurre en una casa familiar. La casa dispone de luz elctrica mediante la
circulacin de corriente alternada de 220 voltios, cuya descarga es mortal para el ser humano. Tambin
dispone de gas (para cocinas, estufas y calefones) cuya inhalacin puede provocar intoxicacin y muerte. A
pesar del peligro que significan, la familia prefiere seguir disfrutando de los beneficios que le proporcionan la
luz y el gas, y los utiliza cumpliendo con las estrictas normas de instalacin y de uso existentes, que minimizan
la posibilidad de accidentes que los dae o los mate.

El ejemplo expuesto sirve para entender cual es el criterio con el que se maneja la mayora de la gente. En
general, la sociedad prefiere tener las fuentes de produccin y empleo en las que se fundamentan su progreso
y su bienestar, con la condicin de que se minimicen los impactos de esas actividades sobre el medio ambiente
de tal manera que no se dae a la poblacin.

En Argentina, el Cdigo de Minera incluye las normas que deben observarse en materia de proteccin
ambiental en relacin con las distintas etapas de la actividad minera. Segn esas normas, cada etapa que se
inicia debe ser precedida por la presentacin de un informe de impacto ambiental. La autoridad provincial es la
encargada de su aprobacin y posterior verificacin del cumplimiento de las obligaciones del minero.

Algunos ejemplos de impacto ambiental. Productos y desechos. Previsiones y remediacin

Tanto en minera subterrnea como a cielo abierto, es muy comn que, para arrancar el mineral de inters
econmico, se tenga que extraer material estril en forma de trozos de roca (cubierta, roca de caja) de distinto
tamao. Este material se deposita lo mas cerca posible de las labores mineras, en lugares previamente
elegidos. Ese depsito es lo que se llama escombrera.

En la mayora de los casos las escombreras son qumicamente inocuas desde el punto de vista de la
contaminacin ambiental, aunque hay algunas excepciones como las rocas con muchos sulfuros o con sales
solubles. El principal impacto de las escombreras es fsico y debe preverse su correcta acumulacin para que
no provoque efectos perjudiciales (endicamiento de corrientes de agua, avalanchas, etc) y su tratamiento al
trmino de la vida de la mina.

Las plantas de concentracin de minerales generalmente se usan para separar la mena de la ganga. El
producto comercial de estas plantas es el concentrado, y el material que se desecha recibe el nombre de
cola. Las colas de las plantas de concentracin son un desecho no se puede almacenar en cualquier parte
porque est constituido por minerales de ganga molidos que pueden arrastrar consigo parte de los reactivos
utilizados en los diferentes circuitos del proceso de tratamiento. Por eso, el almacenamiento se hace en un
lugar previamente adecuado para ese fin, que se llama dique de colas. An as, debe hacerse lo posible para
neutralizar qumicamente ese material y, finalmente, prever el tratamiento que se le dar cuando se haga el
cierre de la mina.
El conjunto de trabajos que se hacen al cerrar una mina para evitar impactos futuros y recomponer el
paisaje, se llama remediacin. Hoy en da es obligacin que los proyectos mineros incluyan todas las etapas de
su vida til, incluyendo la remediacin final.
17

TEMA 6 - APROVECHAMIENTO INDUSTRIAL

El aprovechamiento industrial de las materias primas minerales es lo que le da verdadero sustento a la


produccin minera. Al comenzar el curso ya se puntualiz la importancia que tiene para la vida del ser humano
esta actividad. A continuacin se describen esquemticamente las industrias mas importantes y las materias
primas minerales que se usan en cada caso

APROVECHAMIENTO INDUSTRIAL DE LOS MINERALES (1)

INDUSTRIA SUSTANCIA MINERAL QUE COMPOSICION OBSERVACIONES


SE USA

PLASTICOS CAL, CARBN CaO + C Se importan productos


PETRLEO Y GAS Hidrocarburos derivados

HEMATITA Fe2O3 Se importa


SIDERURGIA MAGNETITA Fe3O4 Se importa
HULLA C Se importa
(ACERO) CALIZA Roca de CaCO3 Produccin interna
DOLOMIA Roca de CaMg(CO3)2 Produccin interna

PIROLUSITA MnO2 Se importa


FERRO PSILOMELANO MnO2.nH2O Se importa
ALEACIONES CUARZO SiO2 Produccin interna
CROMITA FeCr2O4 Se importa
PENTLANDITA (Ni,Fe)S Se importa

METALURGIA CALCOPIRITA CuFeS2 Se importa cobre metlico y


DE: CALCOSINA Cu2S manufacturas
BORNITA Cu5FeS4
COBRE COVELINA CuS
CUPRITA Cu2S
MALAQUITA CuCO3.Cu(HO)2
AZURITA 2 CuCO3.Cu(HO)2
Se importa
ALUMINIO BAUXITA Al2O3.nH2O
Produccin interna
PLOMO GALENA PbS
Produccin interna
ZINC BLENDA ZnS
Se importa
ESTAO CASITERITA SnO2

PIRITA FeS2
ACIDO CALCOPIRITA CuFeS2
SULFRICO
AZUFRE S Se importa
18

APROVECHAMIENTO INDUSTRIAL DE LOS MINERALES (2)

INDUSTRIA SUSTANCIA MINERAL COMPOSICION OBSERVACIONES


QUE SE USA

CALCITA CaCO3
ABRASIVOS CUARZO SiO2
CARBN RESIDUAL
BAUXITA Al2O3.nH2O Se importa

CALCITA CaCO3
CALIZA Y MARMOL Roca de CaCO3
INDUSTRIAS QUE TRAVERTINO - ONIX dem
REQUIEREN CARGAS YESO CaSO4.2H2O Produccin interna
MINERALES TALCO Silicato de Mg
CAOLINITA Silicato de Al
PIROFILITA

CALIZA Roca de CaCO3


CARBONATO DE HALITA NaCl Se importa carbonato de
S0DIO TRONA Carbonato de sodio sodio

CALIZA Roca de CaCO3


CEMENTO ARCILLA Silicato (Al,Fe) Produccin interna
YESO CaSO4.2H2O

CAL CALIZA Roca de CaCO3 Produccin interna

YESO YESO CaSO4.2H2O Produccin interna

CUARZO SiO2
ARENA CUARZOSA Produccin local
VIDRIO BORAX Na2B4O7.10H2O
FELDESPATO KalSi3O8
CALIZA Roca de CaCO3
DOLOMIA Roca de CaMg(CO3)2 Se importa carbonato de
CARBONATO DE SODIO sodio

Lo que sigue son algunos ejemplos quiz menos conocidos de cosas hechas con materias primas minerales.

SILICONAS - Plsticos que se hacen con cloruro de metilo (derivado de la sal y el petrleo) y cuarzo.
TEFLON - Hecho con freones obtenidos a partir de tetracloruro de carbono, derivado de varias materias primas
minerales, y cido fluorhdrico, hecho con fluorita.
CRISTALES PIEZOELECTRICOS - Cristales de cuarzo, generalmente cultivados a partir de cuarzo natural.
LIQUIDO CONTRASTANTE - Lquido blanco hecho a base de baritina, "opaco" ante los rayos "X".
CARGAS MINERALES - Minerales finamente molidos que se agregan, como sustancias inertes, a pinturas,
papel, caucho, plsticos y otros. Esto incluye desde los "excipientes" de cualquier remedio o dentfrico hasta los
polvos que integran un insecticida o un alimento balanceado. Los minerales mas usados son: calcita, yeso,
caoln, bentonita, talco, pirofilita.
CARBORUNDUM - Abrasivo artificial que reemplaz al esmeril. Se hace con cuarzo y carbn.
CLARIFICANTES - La transparencia de los buenos vinos se debe al uso de bentonita para eliminar su
turbidez natural.
POLVO LIMPIADOR - Es calcita (tambin puede ser cuarzo) molida muy fino.
FIBRA OPTICA Y CELULAS FOTOVOLTAICAS - Se obtienen mediante complejos procesos a partir de
cuarzo.
19

TEMA 7 - ECONOMIA MINERA

PAIS MINERO O PAIS CON MINERA (?)

En la dcada de los aos 90, nuestro pas produjo una serie de cambios en las reglas de juego que se aplican
en materia de minera. Dichos cambios consiguieron atraer capitales de las empresas multinacionales que
manejan los grandes negocios mineros del mundo. As se produjeron importantes inversiones en exploracin y
en proyectos, inversiones que cambiaron el tradicional perfil de pas netamente importador de sustancias
minerales.

Con una inversin total de unos 1.500 millones de dlares se pusieron en produccin tres importantes
yacimientos: Bajo de la Alumbrera (cobre, oro) y Salar del Hombre Muerto (sales de litio) en Catamarca, y
Cerro Vanguardia (oro, plata) en Santa Cruz.

En un nivel mas modesto de inversiones, tambin se pusieron en marcha explotaciones como las de boratos de
Loma Blanca, en Jujuy, de plata de la mina Martha, en Santa Cruz, de granitos y mrmoles en Crdoba y San
Luis, de yeso en Mendoza y de prfidos en Chubut y Ro Negro

Otras inversiones destacadas pusieron en estado avanzado de exploracin o a nivel de factibilidad a proyectos
como Pascua Lama y Veladero (oro y plata), y Pachn (cobre) en San Juan, San Jorge (cobre), El Petizo
(azufre) y Ro Colorado (sales de potasio) en Mendoza, Cordn de Esquel (oro y plata) en Chubut, Manantial
Espejo (oro y plata) en Santa Cruz, y Agua Rica (cobre y molibdeno) en Catamarca.

De esta manera, de considerarse un pas sin minera, Argentina pas a ser un pas con minera. No debe
confundirse este concepto con el de un pas minero. Argentina no es ni ser un pas minero porque tiene una
economa altamente diversificada.

PRODUCCION MINERA ARGENTINA - VALOR DE LA PRODUCCION (en miles de $)

Combustibles Minerales Minerales no Rocas de Piedras


Aos slidos Metalferos Metalferos Aplicacin Preciosas Total

1992 55.875 120.603 257.170 5 433.653

1993 44.136 126.264 308.023 1.194 479.618

1994 40.821 119.248 306.646 957 467.674

1995 42.357 123.717 345.208 1.402 512.685

1996 40.287 149.456 351.768 1.480 542.992

1997 18.147 111.076 110.233 364.361 214 604.032

1998 15.846 508.946 103.748 338.973 - 967.513

1999* 25.688 700.043 97.535 333.601 330 1.157.200

2000 17.867 739.410 109.541 274.470 362 1.141.652

2001* 14.271 712.431 76.552 312.927 412 1.116.595

2002* 5.082 752.668 65.070 265.987 350 1.089.159


*Datos provisorios
20

EXPORTACION E IMPORTACION

EXPORTACIONES DE SUSTANCIAS MINERALES Y PRODUCTOS DERIVADOS - VALOR FOB EN U$S

1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002p

METALIFEROS 188,008,109 225,645,478 578,322,931 689,697,508 624,498,526 675,814,460 911,420,088

NO 42,192,036 50,541,058 57,407,522 62,353,191 64,339,095 55,868,775 54,040,634


METALIFEROS

ROCAS DE 22,447,936 25,873,657 23,075,269 22,054,662 21,375,370 22,119,398 23,410,610


APLICACIN

PIEDRAS 321,431 315,155 337,534 426,163 631,484 421,893 153,659


SEMIPRECIOSAS

COMBUSTIBLES 9,937 14,017 8,256 32,425 9,416 20,154 8,077


SOLIDOS

TOTAL 252,979,449 302,389,365 659,151,512 774,563,949 710,853,891 754,244,680 989,033,068

IMPORTACIONES DE SUSTANCIAS MINERALES Y PRODUCTOS DERIVADOS - VALOR CIF EN U$S

1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002p

METALIFEROS 329,358,019 357,591,161 371,102,386 240,488,974 317,889,349 266,215,759 351,764,744

NO 141,407,756 138,245,597 134,402,088 136,984,258 153,809,776 140,645,358 37,087,137


METALIFEROS

ROCAS DE 26,248,643 41,951,423 46,288,197 41,397,936 39,119,271 36,159,394 5,902,805


APLICACIN

PIEDRAS 41,155 71,969 95,357 61,042 100,639 100,674 1,295


SEMIPRECIOSAS

COMBUSTIBLES 66,218,007 65,161,760 54,548,539 41,255,026 47,650,102 40,238,251 48,215,538


SOLIDOS

TOTAL 563,273,580 603,021,910 606,436,567 460,187,236 558,569,137 483,359,436 442,971,519

MINAS Y PROYECTOS MINEROS IMPORTANTES

1.- PROYECTO PIRQUITAS - Prov. de Jujuy


Mineralizacin: plata, estao y zinc - tipo diseminado
Empresa: Silver Standard (ex propiedad de Sunshine Argentina Inc.)
Inversin prevista: U$S 120.000.000

2.- MINA AGUILAR - Prov. de Jujuy


Mineralizacin: zinc, plomo y plata
Empresa: Compaa Minera Aguilar
Esta mina est en produccin desde 1936.
Mano de obra ocupada: 600
Mtodo de explotacin: laboreo subterrneo
Productos: Concentrados de plomo - plata y de zinc. Posee fundicin propia

3.- PUESTO VIEJO Y 9 DE OCTUBRE - Prov. de Jujuy (inactivas)


Mineralizacin: hierro
21

4.- LOMA BLANCA - Prov. de Jujuy


Mineralizacin: Boratos (tincal, inyota y ulexita)
Empresa: Procesadora de Boratos S.A. -
Inversin: U$S 14.000.000.- Vida del proyecto: 10 aos
Mano de obra ocupada: 85
Mtodo de explotacin: a cielo abierto
Productos: concentrados de tincal y ulexita

5.- MINA TINCALAYU Prov. de Salta


Mineralizacin: Boratos (brax o tincal, kernita, ulexita y otros).
Empresa Borax Argentina S.A.

6.- MINA FENIX - SALAR DEL HOMBRE MUERTO - Prov. de Catamarca


Mineralizacin: Sales de litio
Empresa: Minera del Altiplano S.A. (FMC Lithium Corp.)
Inversin: U$S 137.000.000.- Vida del proyecto: 40 aos
Mano de obra ocupada (directa): 160 personas
Mtodo de explotacin: extraccin de salmueras con litio por bombeo
Productos: Carbonato de litio y cloruro de litio

7.- BAJO DE LA ALUMBRERA - Prov. de Catamarca


Mineralizacin: cobre y oro (tipo prfido cuprfero)
Empresa Minera Alumbrera LTD (20% de YMAD)
Inversin: U$S 1.200.000.000 - Vida del proyecto: 15 aos
Mano de obra ocupada: 900 directos y mas de 3000 indirectos
Mtodo de explotacin: a cielo abierto
Productos: Concentrados de cobre y metal dor

8.- PROYECTO AGUA RICA - Prov. de Catamarca


Mineralizacin: cobre y oro tipo prfido cuprfero
Northern Orion
Inversin prevista: U$S 500.000.000
Bienes a producir: concentrados de cobre y oro.

9.- PROYECTO DISTRITO FAMATINA - Prov. de La Rioja


Mineralizacin: cobre, oro, molibdeno

10.- PROYECTO PASCUA - LAMA - Prov. de San Juan (parte en Chile)


Mineralizacin: oro y plata - tipo diseminado
Empresa: Barrick Gold Corporation
Inversin prevista: U$S 1.200 000.000

11.- PROYECTO VELADERO - Prov. de San Juan


Mineralizacin: oro y plata tipo diseminado
Empresa: Barrick Gold Corporation - Homestake
Inversin prevista: U$S 600.000.000

12.- PROYECTO PACHON - Prov. de San Juan


Mineralizacin: cobre con molibdeno - tipo prfido cuprfero
Empresa: Noranda
Inversin prevista: U$S 794.000.000

13.- SIERRA DE PEDERNAL - Prov. de San Juan


Mineralizacin: calizas

14.- SIERRAS DE CORDOBA - Prov. de Crdoba


Mineralizacin: varias
22

15.- SIERRAS DE SAN LUIS - Prov. de San Luis


Mineralizacin: varias

16.- SALINA DEL BEBEDERO - Prov. de San Luis


Mineralizacin: sal

17.- PROYECTO SAN JORGE - Prov. de Mendoza


Mineralizacin: cobre y oro - tipo prfido cuprfero
Empresa: Grupo Minero Aconcagua
Inversin prevista: U$S 110.000.000

18.- PROYECTO PARAMILLOS - Provincia de Mendoza


Mineralizacin: cobre, oro.

19.- SIERRA PINTADA - Prov. de Mendoza


Mineralizacin: uranio
Empresa: CNEA

20.- PROYECTO LOMA DEL PETISO - Prov. de Mendoza


Mineralizacin: azufre

21.- PROYECTO RIO COLORADO - Prov. de Mendoza


Mineralizacin: cloruro de potasio - Tipo sedimentario evaportico
Empresa: Potasio Ro Colorado S.A.
Inversin prevista: U$S 350.000.000

22.- OLAVARRA - TANDIL - Prov. de Buenos Aires


Mineralizacin: calizas y granitos.

23.- PROSPECTO PUNTA ALTA, SAN CLEMENTE Y SAN BLAS - Prov. de Buenos Aires
Mineralizacin: titanio.

24.- SIERRA GRANDE - Prov. de Ro Negro (inactiva)


Mineralizacin: hierro

25.- PROYECTO CERRO SOLO - Prov. de Chubut


Mineralizacin: uranio.

26.- PROYECTO DELTA, GUANACOTE Y CARMEN - Prov. de Chubut


Mineralizacin: fluorita

27.- RIO CHUBUT - Prov. de Chubut


Mineralizacin: caoln.

28.- PROYECTO CORDN DE ESQUEL - Prov. de Chubut


Mineralizacin: oro y plata en vetas
Empresa: Minera el Desquite (Meridian Gold)
Inversin prevista: U$S

29a.- CERRO VANGUARDIA - Prov. de Santa Cruz


Mineralizacin: oro y plata en vetas
Empresa: Cerro Vanguardia S.A.
Inversin: U$S 197.000.000 - Vida del proyecto: 16 aos
Mano de obra ocupada: 467 (307 directos y 160 contratados permanentes)
Mtodo de explotacin: a cielo abierto
Productos: bullin de oro y plata

29b.- BACON - VETA MARTHA - Prov. de Santa Cruz


Mineralizacin: plata y oro en vetas
Empresa: Minera Argentina Polimet S.A.
23

Inversin prevista: U$S 10.000.000

29c.- PROYECTO MANANTIAL ESPEJO - Prov. de Santa Cruz


Mineralizacin: oro y plata en vetas
Empresa: Black Hawk Mining y Barrick Exploraciones Argentina S.A.
Inversin prevista:

30.- RIO TURBIO - Prov. de Santa Cruz


Mineralizacin: carbn.

31.- PROYECTO VICUA - Prov. de San Juan


Mineralizacin: oro y plata
Empresa: Tenke - Ro Tinto
Inversin prevista: U$S

32.- PROYECTO CERRO SAMENTA - Prov. de Salta


Mineralizacin: cobre tipo diseminado
Empresa: Mansfield
Inversin prevista: U$S

33.- PROYECTO TACA TACA - Prov. de Salta


Mineralizacin: cobre y oro tipo prfido cuprfero
Empresa: Ro Tinto
Inversin prevista: U$S

34.- PROYECTO HUALILN - Prov. de San Juan


Mineralizacin: oro, con zinc, plomo y cobre, en vetas
Empresa: Ca. Minera Colorado
Inversin prevista: U$S 13.000.000
24

TEMA 8 - POLITICA MINERA


POLTICA ECONMICA

Durante la dcada de los aos noventa se formul una nueva poltica minera. Esto no fue un hecho aislado.
Por el contrario, su formulacin se enmarc en la poltica econmica definida entre 1989 y 1991. En ese corto
lapso se produjeron profundos cambios en la poltica econmica, con importantes reformas que provocaron la
apertura de la economa, con la adopcin de normas de corte liberal, la eliminacin de muchas regulaciones
existentes y la promocin de inversiones extranjeras.

Entre otras cosas, se adopt un nuevo tipo de signo monetario y se dict la Ley de Convertibilidad que
elimin la hiperinflacin. Se reform la Carta Orgnica del Banco Central transformndolo en una entidad
independiente del Gobierno. Se simplificaron los impuestos y se eliminaron subsidios y subvenciones del
Tesoro Nacional, como as tambin la mayora de las leyes de promocin sectoriales. Adems, se derogaron
todas las disposiciones que diferenciaban a la inversin extranjera de la nacional y se eliminaron los avales del
estado para la financiacin externa. Esto fue acompaado de una reforma del estado y la privatizacin de la
mayora de las empresas estatales. Tambin se implement el Mercosur, una asociacin regional destinada a
mejorar las condiciones comerciales de los pases miembros

En el ao 2001 se produjo una grave crisis que oblig a efectuar algunos cambios en la poltica econmica
de los aos 90. Sin embargo, la poltica minera diseada en esa dcada sigue siendo, esencialmente, la
misma.

POLTICA MINERA - POLTICA DE ESTADO

En 1992 se recre la Secretara de Minera en el mbito del Ministerio de Economa, dando comienzo a un
proceso de reformas en la poltica minera nacional, que se fue instrumentando a travs de la sancin de
nuevas leyes y de un Acuerdo Federal Minero que firmaron el Presidente de la Repblica y todos los
Gobernadores Provinciales el 6 de mayo de 1993. Las leyes que se sancionaron (varias de ellas por
unanimidad) fueron las siguientes:

Rgimen de inversiones mineras.

La primera de las leyes fue la Ley de Inversiones Mineras, N 24.196 (1993), que derog definitivamente
la Ley de Promocin Minera, N 22.095. La Ley de Inversiones Mineras establece, entre otras cosas:

a) Estabilidad fiscal por 30 aos para los proyectos mineros.


b) Deducciones en el impuesto a las ganancias de montos invertidos en exploracin, investigacin y estudio
de factibilidad.
c) Amortizacin acelerada de inversiones al efecto del impuesto a las ganancias.
d) Avalo y capitalizacin de reservas, sin efectos impositivos.
e) Exencin de derechos, gravmenes y tasas aduaneras para importacin de bienes de capital, equipos e
insumos para desarrollar proyectos mineros.
f) Fija un tope de 3% del valor boca mina para el cobro de regalas.
g) Establece la obligacin de constituir una previsin especial para prevenir y subsanar impactos
ambientales.

Por Ley N 24.296 se incorpor a la produccin de piedra partida como beneficiaria de esta Ley, y por Ley
N 25.161 (1999) se defini el valor boca mina a utilizar para el pago de regalas. Por Ley N 25.429 (2001), se
introdujeron modificaciones destinadas fundamentalmente a aclarar y precisar el alcance de varios artculos del
texto de la Ley N 24.196.

Ley de Reordenamiento Minero, N 24.224

Esta ley, sancionada en 1993, tiene tres partes:

a) Dispone la ejecucin de las cartas geolgicas y temticas en todo el territorio de la Repblica, y


designa a la Secretara de Minera como Autoridad de Aplicacin.

b) Crea el Consejo Federal de Minera como organismo asesor de la Secretara de Minera de la Nacin.
25

c) Reforma un par de aspectos del Cdigo de Minera: fija nuevos valores para el canon que se abona
como condicin de amparo de las propiedades mineras y de los permisos de exploracin, e incrementa el
tamao de los permisos de exploracin y de las pertenencias mineras, en beneficio de la gran minera.

Ratificacin del Acuerdo Federal Minero

La Ley N 24.228 (1993) ratifica el Acuerdo Federal Minero (posteriormente ratificado por todas las
Legislaturas Provinciales) que tiene una serie de disposiciones que son la base, junto con el funcionamiento del
Consejo Federal de Minera, para establecer una poltica minera consensuada, de tal manera que alcance
el rango de poltica de estado.

Financiamiento para el pago del IVA

La Ley N 24.402 (1994) es un rgimen de financiamiento para el pago del IVA que favorece a las
operaciones de compra o importacin definitiva de bienes de capital nuevos, en tanto sean destinados a
procesos productivos orientados a la venta en el mercado externo, y las inversiones en obras de
infraestructura fsica para la actividad minera, para sujetos acogidos a la Ley N 24.196. A esto hay que
agregar la devolucin anticipada del IVA en el caso de nuevos proyectos mineros incluidos en el rgimen de la
Ley N 24.196.

Reformas al Cdigo de Minera

Por Ley N 24.498, llamada de Actualizacin Minera (1995), se introdujeron reformas al Cdigo de
Minera, con el objeto de simplificarlo y mejorarlo. Entre otras cosas se eliminaron figuras en desuso o
problemticas, como nuevo mineral y nuevo criadero, estacas minas, minerales abandonados, y el rgimen de
remate de minas caducas. Tambin se introdujeron innovaciones como el Catastro Minero, con uso de
coordenadas, y la investigacin con uso de aeronaves. Adems, restableci la concesibilidad de los minerales
nucleares.

La Ley N 24.485, de Proteccin Ambiental (1995), agreg una nueva seccin al Cdigo de Minera en
la que se establecen todas las normas a cumplir por la actividad minera en materia de proteccin ambiental.
Esta seccin fue reglamentada en 1996 por el Consejo Federal de Minera a travs de las Normas
Complementarias para la Implementacin de la Ley 24.585, con el objeto de aplicar estas disposiciones de
manera uniforme en todas las Provincias.

Integracin con Chile

Es importante mencionar el Tratado de Integracin y Complementacin Minera firmado por los


Gobiernos de Argentina y Chile en 1997, aprobado por ambos Congresos unos aos despus y ratificado
definitivamente por ambos presidentes en diciembre de 2000. Este tratado, en la prctica, elimina las
limitaciones que durante dcadas desalentaron las inversiones en reas limtrofes y facilita la realizacin de
emprendimientos de empresas de ambos pases en cualquier zona de la extensa frontera binacional,
incluyendo a yacimientos ubicados en el mismo lmite entre ambos pases.

Otras leyes

Tambin se sancionaron las Leyes N 24.466, por la que se cre el Banco Nacional de Informacin
Geolgica, y la N 24.523, de creacin de un Sistema Nacional de Comercio Minero.

RESULTADOS DE LA POLTICA MINERA

En general se considera que la nueva poltica minera implementada ha sido exitosa. En efecto, se
produjeron grandes inversiones en exploracin y en proyectos productivos, con una importante afluencia de
capitales desde el exterior, se aument la produccin y hubo un sustancial incremento de las exportaciones, y
se crearon nuevas fuentes de produccin y trabajo.
No obstante, ese xito se dio en las grandes empresas y tambin en algunas medianas. En cambio,
muchas pequeas empresas fueron perjudicadas por la misma poltica y por ello, se ha dicho que existe una
26

deuda pendiente con ese sector que, fundamentalmente, agrupa a empresas argentinas que producen
minerales industriales.
ltimamente, la devaluacin de nuestra moneda, operada a partir del ao 2002, ha mejorado la ecuacin
econmica de muchos pequeos productores y se nota cierta reactivacin. Adems se abren posibilidades de
sustituir importaciones y, en algunos casos, aumentar las exportaciones.

LAS INSTITUCIONES DE LA MINERA

En cada Provincia hay una Autoridad Minera que, en la mayora de los casos, depende del Poder Ejecutivo.
Lo mas frecuente es que tenga rango de Direccin de Minera, aunque hay algunas Secretaras o
Subsecretaras de Minera. En unos pocos casos la Autoridad minera es un Juez de Minas, dependiente del
Poder Judicial (como en Salta) o dependiente del Poder Ejecutivo (como en Jujuy).

A nivel nacional, la Autoridad de Aplicacin en materia de minera es, actualmente, la Secretara de


Minera, dependiente del Ministerio de Planificacin Federal. Su faz operativa comprende una Direccin
Nacional de Minera y un organismo descentralizado (con administracin propia) que es el Servicio Geolgico
Minero Argentino (SEGEMAR).

El Consejo Federal de Minera (COFEMIN) es el organismo asesor del Gobierno Nacional en materia de
poltica minera. Est constituido por un representante de cada Provincia y uno de la Nacin.

Las empresas estn agremiadas en Cmaras o Centros empresarios locales y provinciales, y tambin
existen Cmaras a nivel nacional que agrupan a las anteriores.

Los trabajadores estn agrupados en un sindicato que es la Asociacin Obrera Minera Argentina (AOMA)

BIBLIOGRAFIA

HAMRIN H. (1986) Gua de la Minera Subterrnea. Atlas Copco ABH TAB 22, Estocolmo, Suecia.
MILLAN U. A. (1996) Evaluacin y Factibilidad de Proyectos Mineros. Edit. Universitaria. Santiago de Chile.
NOVITZKY A. (1978) Prospeccin, Exploracin y Evaluacin. Edic. propia, Buenos Aires.
PANORAMA MINERO. Compendio de las Industrias de Base Mineral y de la Minera Argentina. Ediciones
anuales, Bs.As.
RUTLAND R. W. R. (1997) The Sustainability of Mineral Use. AGSO Journal of Australian Geology and
Geophysics. 17 (1). Canberra.
TAGGART A. (1966) Elementos de Preparacin de Minerales. Edic. Interciencia, Madrid.
ZAPPETTINI E. (editor) (1999) Recursos Minerales de la Repblica Argentina. Anales 35, IGRM SEGEMAR,
Bs. As.
27

ANEXO

CIANURO SU USO EN LA MINERIA DEL ORO

El cianuro (qumicamente NaCN cianuro de sodio) es una sustancia que tiene varios usos industriales.
Entre otras cosas se utiliza como disolvente en el proceso de beneficio del oro en las plantas de tratamiento
que operan en minas de ese metal.

Es una sustancia venenosa, altamente txica, cuya produccin, manejo, transporte y uso requieren una
gran cuidado, y estn sujetas a normas de seguridad y de proteccin ambiental muy estrictas

En la Argentina esta sustancia se importa porque no se produce en el pas. Desde su arribo al puerto hasta
la planta de tratamiento de minerales, se transporta en forma de slido, en contenedores especialmente
preparados para ello, por va terrestre, cumpliendo estrictas normas nacionales e internacionales relacionadas
al transporte de sustancias peligrosas. Esas normas incluyen un plan de contingencias para el caso de un
eventual accidente.

La planta de tratamiento que recibe el cianuro debe tener un lugar de almacenamiento sujeto a las mismas
normas de seguridad.

Para ser usado en el proceso de beneficio del oro, el cianuro es disuelto en agua alcalina (agua con
hidrxido de sodio u otra sustancia alcalina) e introducido en el circuito de la planta. La alcalinidad tambin es
un requisito de seguridad, y la solucin debe mantenerse a un pH de 10 o mas alto. De esta manera se evita
totalmente la aparicin del mecanismo de hidrlisis que podra generar la formacin de pequeos
desprendimientos de cido cianhdrico (HCN), un gas cuya inhalacin puede provocar intoxicacin.

En la prctica se usan sensores y alarmas para la deteccin de cianhdrico al efecto de tener un control
permanente de este aspecto y realizar inmediatamente las correcciones que hagan falta ante cualquier
inconveniente.

Por otra parte, todos los recipientes que contengan solucin de cianuro deben estar dotados de sistemas
de contencin impermeables para el caso de inesperados derrames.

Solucin y beneficio del oro. Recuperacin de cianuro.

Los procesos que se usan en las plantas de beneficio sirven para separar el oro (generalmente
acompaado con plata) de los dems elementos o sustancias con las que est asociado en el mineral de la
mina. Esto se consigue con una suma de mtodos fsicos y qumicos. Entre los mtodos qumicos, uno de los
mas usados es la disolucin con cianuro y la posterior precipitacin selectiva del oro usando para ello carbn
activado. Despus se funde este precipitado y se obtiene el bullin (especie de lingote de oro y plata).

El proceso qumico recupera y recicla el cianuro disuelto para utilizarlo nuevamente. Sin embargo dicha
recuperacin no es de un 100%. Debido a circunstancias del proceso tcnicamente inevitables hay una parte
del cianuro que no se recupera. Por ejemplo, en el caso de la planta de Cerro Vanguardia, esta parte que no se
recupera puede alcanzar a un 20% (Recursos Minerales de la Repblica Argentina, 1999).

Esta prdida debe ser tratada, neutralizada y destruida para que no constituya un efluente peligroso, an
acumulndolo en un dique de colas.

Destruccin del cianuro de los efluentes.

El cianuro que no se recupera para su reciclado pasa a formar parte de las colas o desechos de la planta.
Este cianuro se puede destruir totalmente antes del almacenamiento en el dique de colas para que no
constituya un problema futuro.

Se conocen varios mtodos para destruir qumicamente el cianuro y los proveedores habituales tambin
ofrecen las tecnologas adecuadas para llevarlo a cabo. Por ejemplo, una de las que se ofrece en nuestro pas
(Panorama Minero N 288, 2003) es el que se describe a continuacin.
28

"La solucin con el cianuro remanente debe pasar por tres tanques en forma sucesiva.
En el primer tanque se mide el pH y, si hace falta, se agrega soda custica (NaOH) para mantener el pH
por encima de 10. Tambin se mide el potencial de xido reduccin y se inyecta gas cloro (Cl) para que su
valor supere los 400 mV. En esas condiciones, y en un lapso de 5 a 10 minutos se produce la siguiente
reaccin:

NaCN + Cl2 + 2NaOH NaCNO + 2NaCl + H2O


cianuro de sodio + cloro + soda custica cianato sdico + sal + agua

En un segundo tanque se disminuye el pH a valores entre 7 y 8, en un perodo de 2 a 5 minutos.

En el tercer tanque se inyecta gas cloro para elevar el potencial de oxidacin reduccin por encima de 600
mV, manteniendo el pH entre 7 y 8. En estas nuevas condiciones y en un lapso de 10 a 15 minutos, se produce
la siguiente reaccin:

2NaCNO + 3Cl2 + 4NaOH 6NaCl + 2CO2 + N2 + 2H2O


cianato sdico + cloro + soda custica sal + dixido de carbono + nitrgeno + agua

De esta forma el cianuro se convierte finalmente en compuestos inofensivos (sal, dixido de carbono,
nitrgeno y agua), cuya eliminacin es sencilla".
MINERALES DE USO COMN EN LA CONSTRUCCIN DE UNA VIVIENDA Y EN SU 29
MENAJE.
Modificado de M. Aclan (2004)

1) Estructura y contrapisos 5) Aberturas


- Hormign Acero, aluminio, bronces
Cemento: Caliza, arcilla, yeso Vidrios: Slice, carbonato de sodio, caliza, etc.
Agregados: Arena, grava, piedra partida
- Hormign armado 6) Cocinas y Baos
Cemento Acero Inoxidable, acero enlozado.
Agregados: dem anterior Mesada: Acero inoxidable, granitos, mrmoles
Aceros: hierro, carbn, caliza, dolomita, Piso/Pared: cermicos, calcreos, mrmoles,
granitos, plsticos.
2) Muros Caeras: Cobre, plomo, acero, plsticos
Ladrillos: arcillas Grifera: Acero, bronce (cobre, cinc), otros
Bloques: hormign Utensilios: Acero, aluminio, cobre, otros
Adobe: arcillas Artefactos: Arcilla, boratos, hierro
Rocas: sillar; planchas para revestimientos Espejos: Vidrio, mercurio
Bloques de vidrio Lnea blanca: Acero, cobre, vidrio, titanio, zinc,
Mezcla o argamasa: cemento, cal, arena nquel, otros
Revoque: cal, arena
Enlucido: Yeso 7) Automotores
Pintura: Cal, caliza, titanio, baritina, otros. Acero, aluminio, cinc, plata, cobre, plomo, calcio,
grafito, vidrio, litio, otros
3) Pisos
Cemento alisado 8) Equipos de computacin y electrnica
Baldosas: Cemento, granulado calcreo, otros - Plsticos, oro, plata cobre, vidrio, otros.
Cermicos: Arcillas, boratos, feldespatos
Granitos, mrmoles, lajas 9) Instalaciones
- Elctricas: cobre, aluminio, acero, hierro
4) Techos galvanizado
Tejas: arcillas, pizarras - Agua potable: cobre, plomo, hierro galvanizado,
Chapas galvanizadas: Acero, zinc plsticos.
Chapas: Aluminio, cobre, plomo - Conductos cloacas y desages: hierro, plsticos
Cielorrasos: Yeso, aluminio anodizado
Membranas: aluminio, asfalto 10) Parques y jardines
Aislacin: Lana de vidrio, perlita, vermiculita - Fertilizantes y enmiendas: fosfatos, sulfatos, sales
de potasio, calizas, dolomitas, yeso, azufre,
boratos.
30

El presente material se entreg durante el dictado del Curso Minera para Periodistas, el 17 y 18 de Agosto del 2004. El Curso form
parte de la agenda de actividades complementarias de la Conferencia Argentina Mining 2004.
El material es propiedad exclusiva de su autor, y est prohibida su reproduccin sin la previa autorizacin del mismo.