Está en la página 1de 33

Jos Antonio lvarez Amors (ed.

), Ricardo Miguel Alfonso,


Antonio Ballesteros Gonzlez y Silvia Caporale Bizzini

Teora literaria
-
y ensenanza
de la literatura
Jos Antonio lvarez Amors,
Ricardo Miguel Alfonso, Antoni o Ballesteros Gonzlez
Ariel Literatura y Crtica y Silvia Capora le Bi zzini

TEORA LITERARIA Y ENSEANZA


DE LA LITERATURA

Ariel
Ta111 o la redaccin de es re olun1en C0/1/0 su posrerior publicacin se han
beneficiado de las ayudas econ111icas ororgadas por el Minisrerio de Cien -
cia y Fecnologa ( P/J98 -0 181) v la Agencia Valenciana de Ciencia \' Fec-
nologa (CTIAt/lJ/0312 -15). respeclil wnenre. Los auron's desean expresar
en esra now s11 reconoci111ienro a a111bos organis111os por el apOI'O recibido.
Dedicmnos es/e libro a la rn emoria de nues!m
COIIII)(II/ ero \ ' anligo Brian Hughe.1 ( /95 1-2003)

Di se o de la cub iena : REMOL AC HA

1." ed icin: marzo 2004

<D 2004 : Jos An tonio lvarcz Amors,


Ri ca rdo Miguel Alfonso, Antonio Ball esteros Gonzlez
y Silv ia Ca poral c Bi zzini

Derechos exc lusivos de edi cin en espaiiol


re se rvados para todo el mundo:
<D 2004: Editorial Ariel, S. A.
Avda. Diago naL 662-664 - 08034 Barcelona

ISBN: 84-344-2506-8

Depsito legal: B. 13.88 1 -2004

Impreso en Espaa

Ni nguna panc de esta publicaci n. incluido el disc 1io


de la cubicna. puede ser rcproduci(b. alm acen ada o tran ~ lnitid a
en rnancr;1 ;dgun:1 ni por ningln mr.:dio. ya se:1 elc trico.
qumico. mcc:nico. pti co. de grabacin o de fo tocopia .
sin pe rmi so previo de l ed it or.
AUTORES

JOS ANTON IO LVAREZ AMORS, coo rdinador de es te vo lumen.


es Catedrtico de Filol og a In glesa de la Universidad de Ali cante.
Sus artc ul os so bre crti ca y teo ra literari a han aparecido en revis tas
tales co mo Stv le, Cmnpamtive Litemture, Language Fom111. Srudia
Neophilolog ica , Studies in Slwn Fiction. as co mo en varias rev istas
es pao las y vo lme nes co lec ti vos . Aparte de dos mo nografas crti -
Gts so bre la o bra de Joyce, ha publi cad o traducci o nes y edi cio nes de
poetas y pros istas in gleses, amn de una Historia crtica de la nove-
111 inglesa ( 1998) en co labo rac i n co n otros autores. Actua lme nte es
direc tor de Atlantis , la rev ista de la Asoc iac i n Es pa ola de Estudi os
!\ nglo- Nort eameri ca nos.

RICA RDO MI GUEL ALO NSO es Profesor Titu lar de Fil o log a In glesa
de la Uni versidad de Castilla-La Man cha . Entre sus numerosas publi -
cacio nes fi guran estudi os so bre Robert Coove r. Edward Sa id , Adam
Sm ith , Ralph Waldo Emerso n y Friedrich Schill er. Es tambin tra-
ductor de los ensayos de Ralph Waldo Emerso n y William Hazlitt
pa ra Es pasa-Calpe. y coordinador de una Hi storia de la teora v la
crtica lit emrias en Estrl{los Unidos (200 1).

ANTON IO BALLESTEROS GONZ LEZ es Profeso r Titu lar de Fil o log a


In glesa de la Uni versidad de Castilla-La Mancha. Sus publicac iones
nacio nales e internacional es en los campos de la teora literaria y de
la literatu ra inglesa y comparada rebasan e l ce menar. des taca ndo
e ntre e llas sus estudi os crticos y sus edici ones y traduccione s de c l-
sicos ingl eses y norteam eri ca nos como Shakespeare. Fo rd , Co ngreve,
13ehn. Wilde, Co nrad y Faulkner, en tre otros.

SILVIA CAPOR ALE BtZZINI es Profeso ra Titular ele Lit eratura In gle-
sa y Directora del Cen tro de Es tudi os sobre la Muj er de Alicante. Ha
coeditado Reconsrru clin g FoucauiT ( 1994 ), Fmnk ensTe in (2000 ).
1-/iswria c rtica d e la novela inglesa escrita po r 11111je res (2003) y
" We the Oth er Viclo rian s " : Considering the 1-/eritage oj' / 9th -Cen -
turv Thought (2 004). Sus art c ul os se han publicado en Critica /
Qua rte rlv y Wunwn , as co mo en otras rev ista s es pao las.
NDI CE

( ' /\I'TULO 1
Jos Antonio Alvarez Amors
Crtica y superacin de la especific idad literari a 13

Ci\P TULO 11
Ricardo Miguel Alfonso
Estud ios li terari os y compromiso tico:
dos perspectivas modernas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63

El elemento subjetivo:
la lectura como forma de esceptici smo 69

El elemen to objetivo:
la lectura y el sentido colectivo 76

CA PTULO 111
Anlonio Bal/esleros Conzlez
La teora literari a y la enseanza de los cls icos:
el ejempl o de Paradise Los/ . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
CAPTULO IV
Silvia Capara/e Bizzini
Texto 1itcrario y texto cinematogrfico:
crtica cultural y estudios de gnero
en la cnscf\a nza de la literatura inglesa 133
PRESENTACIN
Desde la teora hacia la pedagoga ele la lectura :
la perspectiva del materialismo cultural ................ 133

Tras varias dcadas de desacralizacin del concepto de la litera-


El lec tor ele la soc icclacl del espectculo 140
tura por parte de los movimientos cont emporneos de cr ti ca polti-
El cuerpo como construccin discursiva: ca, de cuestionamiento de sus atributos trascendentales, semidivi-
el enroque ele la crtica femini sta ... . ............ 149 nos o, simp lemente, de su espcci licidad formal, de reduccin del
hecho literario a mera prctica soc ial sujeta a intereses de todo tipo,
De la teora a la prctica: tras todo esto - y ms an- resulta dillcil seguir propugnando hoy
la ap licaci n ele la crtica cu ltural a la interpretacin la autonoma de la literatura con respecto a la teora literaria. Nos
ele Frankenstein ele Mary Shel ley y del filme hemos hecho conscientes de que aqu ll a no es un fenmeno inmu-
1\fary Shel/ey 's Frankenstein ele Kenncth Branagh ....... 157 table, hipos tasiado, digno de veneracin y reverencia, sino cons-
truido de acuerdo con cstcrotipos ideolgicos vigentes y, por lo
tanto, lbil en extremo y artificial; pero, entindase bien, artificia l
81131.10CiRI\F/\ CITAD/\ Y COMPI.I :MENT/\RI/\ .. .... . .. ..... . 175 no s lo por ser el hombre quien crea las obras llamadas literarias,
sino tambin porque construye la categora general en que s tas se
aloja n y de la que obtienen por simple identificacin sus propieda-
des ms caractersticas. No parece posible concebir la literatura
como un fenmeno que goza de ex istencia previa e independiente
de la reflexin sob re s misma, o, dicho en otras palabras, no parece
viable una aproximaci n crtica a la literatura que se proclame vi r-
ginal, pura emprica o atcrica . La literatura no es una
realidad preexistente que pueda ser estudiada a posteriori mediante
instrumentos que la clarifiquen y desvelen su fu ncionamiento; antes
bien, es la aplicacin de dicho instrumental lo que deslinda los usos
lingsticos literarios de los que no lo son, dando a la literatura
carta de naturaleza mutable y relativa. Persistir, pues, en que no
s lo es posible sino recomendable estudiar la literatura con inde-
pendencia de paradigmas tericos equiva le a reconocer que se es t
inconscientemente dominado por el paradigma imperante, tan ubi-
10 TI~ORA LITERARIA Y ENSEANZA DE LA LITI~ RATURA PR ESENTAC IN 11

cuo y natural que resul ta imperceptible y, por as deci rl o, indoloro. 1c: il iclad, a la evo lucin hi strica de este concepto y a las ncccsicla-
C untos profesores de la enseanza med ia espao la de los aos d ~:s de una moderna pedagoga de la literatura. En el segundo cap-
setenta eran conscientes de estar dominados por el paradigma de la lulo se inqui eren las relaciones entre el di scurso de la tica y el de
New Criticism es tado unidense y sus rami licacioncs europeas cuan- la literatura y la cr ti ca literarias, considerando el fenmeno litera-
do aconsejaban centrarse en el texto al hacer un comentario y no en rio como instrumento axio lgico para la mejora de los perfiles
la biografia del autor, pues daba lo mismo - en trminos puramen- 111orales del ser humano, posibilidad sta que fue repetidamente
te literarios- que Jorge Manriquc hubi ese nacido en Paredes de 1 1~:gada por los movimi entos crticos lorma listas del siglo XX . Se
Nava que en Segura de la Sierra? Rechazar el componente te ri co parte de una sucinta revisin de las opiniones contemporneas ms
en el es tudio de la literatura no ti ene ni puede tener el valor absolu- cont rovertidas sobre el contenido tico de la 1iteratura y su ense-
to de rechazar toda intervenci n te ri ca, sino s lo el de resistirse a 11anza, especialmente de aquell as que la conceptan como mera
la implantacin de un nuevo paradigma. Es por ell o que estas mani- representacin de conflictos de orden moral. A continuacin, se
festaciones de hostilidad a la teora literari a suelen darse en perio- ~:xpon e n y anal izan las dos corrientes lilos ficas ms importantes
dos de transicin y cambio, en los umbrales de pocas nuevas, en que en la actualidad se ocupan ele esta cuestin, la caracterizada por
momentos en que el .statu qua sufle amenazas ms o menos defini- el escepticismo, cuyo mejor representante es Stanlcy Cavell , y la
das o reales . ideada por Martha Nussbaum, que podramos llamar comunitari a
Cada uno a su modo, los cuatro captu los que componen el y en la que se produce una proyecc in social y pedaggica de la
presente vo lumen son otras tan tas defen sas del papel descmpcfado literatura que resulta ms clara y tambi n ms utpi ca. Finalmente,
por la teora en la formacin y trans mi sin del saber 1iterari o, espe- se ilustran los modos de lectura patroc inados por estas dos corri en-
cialmente en el mbito de la enseanza superior. El primero de tes filo s ficas con un poema de Walt Whitman para comprobar
es tos captulos, el de ndole ms general , cuestiona la naturali dad hasta qu punto las visiones individualista y comunitaria son en
con que se admite la existencia de la literatura como fenmeno rea li dad dos caras ele la mi sma moneda y como tales han ele plan-
objeti vo, y, a partir de es te ax ioma tal vez infundado, se combate o tearse en el mbito docente.
se reafirma el canon tradicional, se dan nuevas lecturas diso lventes Los captulos tercero y cuarto dcj n atrs la especul acin teri-
de obras antiguas o modernas, o se atacan los fundame1itos po itico- ca, centrndose en la ex ploraci n de obras concretas desde el plan-
socialcs que han hecho posib le el desa rrollo ele una cierta tradici n teamiento del lib ro en su conjunto. De entrada, se nos ofiece una
literaria. Pero solemos conformarnos con un consenso nebuloso e rcllexin acerca de cmo presentar en el aul a Paradise Los/, obra
intuitivo de qu sea el fenmeno literario. El propsito centra l ele cumbre de John Milton - quintaesencia junto con Shakes pea re del
es te primer captu lo es, por tanto, debatir la forma en que se delinca poeta cannico ingls- con el apoyo de di versas corrientes com-
ante los al umnos la na turaleza del fenmeno literario en el marco plementarias de teora de la literatura, sobre todo las de filiacin
de la ensea nza superior. Para ell o, se propone la ex istencia de dos feminista y de esttica de la recepcin. Con es tos mimbres, se teje
graneles categoras que han arti cu lado la clas i li cacin de las con- un procedimiento de an li sis que puede resultar muy til no s lo
cepciones de la literatura (la especfica y la inespccfica), se exam i- para el es tudi o de Milton, sino tambi n de otros autores de la hi sto-
na su implantacin cul tural y su di stribucin ideolgica, y, por ria literari a cuya valoracin ha quedado hoy un tanto disminuida
ltimo, se argumenta en favor de un modelo trans iciona l o analgi- por su carcter de cls icos, con las di sti ntas connotaciones que este
co del fenm eno literario, presentndolo como el ms ajus tado a la trmino ha adquirido en la actualidad . El cuarto y ltimo captul o
12 T EO RA LITERAR IA Y ENSEANZA DI : LA LITEI~ATURA

examina otro texto clsico del romanticismo ingls, el Frankenstein


( 1818) de Mary Shelley, comparndolo con la versin ci nematogr-
fica Mary Shelley 's Frankenstein ( 1994) de Kenneth Branagh.
Partiendo de dicha co mparacin, se indaga en cmo puede propor-
cionarse a qui en se aproxima por primera vez a un relato de estas
caractersticas los instrumentos de lectura e interpretacin que av i- CAPTULO 1
ven su sensib ilidad ante la dimensin hi strica de la ob ra y la pre-
sencia de los tres ejes fund amental es de todo di scurso contrahege-
mnico: la clase social, el gnero y la etnia. Se eligi este filme CRTICA Y SUPERACIN
porque, al parecer de la crtica, uno de s us rasgos di stintivos es la DE LA ESPECIFICIDAD LITERARIA
fidelidad con que se sigue el texto del relato, a diferencia de otras
adaptaciones cinematogrficas de la ob ra de Mary Shell ey. Con JOS ANTONIO LYAREZ AMORS
todo, un anli sis profund o de la transpos icin de I3ranagh revela
que la voz de Shelley es so focada por la estatura qu e adquiere el
personaje de Victor Frankenstein, adems de privil egiarse en la
pelcula un discurso cientfico y una ti ca de la ciencia que la auto-
ra cuestionara hasta el final de su vida. En el ni vel acadmi co en que desenvuelvo mi acti vidad docente
Es obv io que la competencia profesional e in vesti gadora de cuanto ms en niveles inferiores- la cnsef'ian za de la literatura
quienes han redactado los ca ptulos de este libro orienta las refl e- suele omitir con perversa naturalidad la definicin de su propio
xiones, los ejempl os y buena parte de la bibliogralla citada al terri- objeto, es decir, de la literatura mi sma, eludiendo incluso entregarse
torio de los est udi os anglonorteamcricanos. No obstante, y debido a a ~ma re fl ex in profunda y sin prejuicios sob re la naturaleza de esta
la voluntad de genera li zacin que recorre tales captulos, creemos 111stitucin. Legalmente, por ~jemplo, la materi a troncal denominada
que las conclusiones no son culturalmcntc especficas, sino extra- literatura inglesa se concibe como el es tudio hi strico y filol gico
polables a cualquier, dominio lingstico y literario, al menos del de las principal es etapas, movimientos, autores y obras que
mundo occidental. Confi amos en que este volumen, rectamente configuran esta di sciplina, siendo con toda probabilidad la tradicin
entendido, sea til para profesores y alumnos de literat ura de toda docente invocada por los adjetivos histrico y filol gico la
condicin y especialid ad, pero tambi n para crticos independi en- responsab le de inhibir el tratamiento de una cuesti n que es
tes, autores y amantes de la lectura atrados por descubrir cmo <.: scncialmentc te rica en un entorno tan poco propici o, pues dicho
puede la teora literaria fomentar un acerca mi ento ms consciente a tratamiento podra percibirse como una llamativa incongruencia
la enseanza de la literatura . metodolgica o tal vez como una invas in de territori os limtrofes.
Su an li sis suele relegarse, en todo caso, a la materi a tronca l de
Jos Antonio lvarez Amors teora de la literatura, a as ignaturas obligatorias de universidad o
Coordinador bien a optativas de crtica literaria que adoptan ttulos muy
diversos y acepciones ms diversas an . Incluso si se alcanza una
buena coordinacin de es tas as ignaturas con las troncales de
14 T EO RA LITERARIA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA ( ' Id T I CA Y SUP ERAC IN DE LA ES PEC IFI CIDAD LITER A RI A 15

literatura inglesa, al alumno le es dificil percibir una continuid ad ol '.tlll le que la literatura exis te en tanto que realidad objeti va y que
exp lcita y didcticamente til entre la concepcin terica del 1111n k ensearse, como si de una tcni ca de extracci n dental se
fenmeno literario que pueda tener - si es que la ti ene- el docente 11 .1l ara . El anlisis de la noc in cs tereotpica de saber literatura
de una as ignatura regida por criterios hi stricos y filolgicos y la '"'" vez se emprende ante el alumnado aun siendo fundamental,
materi a que ha de ensear. Pdase a un profesor especializado en l\Hllcntndose el profesor con sea lar unos objeti vos hi strico-
literatura inglesa del siglo XIX que improvise sendas definiciones !il olg icos o neocrti cos - tanto da- cuya consecucin no roza ni
del trmino literatura y de la expres in litera/u ro romn lica, y d lejos la esencia ltima del fenmeno que lo convoca al aula.
obsrvese el diferente tenor cientfico de ambas y las dificultades l:dla, por tanto, la secuencia lgica, pretendindose ensear
que aq ul ti ene para ex plicitar su intu icin de este fenmeno cuando l1 1t:ratura antes de tener un a idea precisa de qu es saber literatu-
la voz que lo denota no est adjeti vada. Por ell o, es muy prev isible 1:1, lo cua l, a su vez, ex ige una reflexin prev ia sobre la naturaleza
que, al aludir a la segunda de las expres iones propues tas, la del hecho literario de la que deben participar los alumnos. Parece
ex plicacin se centre de forma casi exclusiva en el adjetivo romnli- dilici l convertir la docenci a de la literatura en una act ividad
ca y no en el sustantivo literatura . Es ms, cuando por conviccin 1:1cionalmente motivada si estos tres momentos no son claramente
o conveniencia personal se fuerzan los descriptores oficiales y se di scernibles tanto en el diseo como en el transcurrir prctico de
di sean as ignaturas que, apartndose del hi storici smo fil olgico, se dicha actividad. Si no se da esta transparencia metodo lgica, el
nutren de la vigorosa contextuali zacin poltica que han su frido los alumno puede pasar varios cursos acadmi cos estudi ando a Chaucer,
es tudi os literarios en las ltimas dcadas, tampoco se suele acometer Shakcs peare, Otway, Joyce o Achcbe -seg n el periodo hi strico
la formulaci n en abstracto del concepto de la literatura. Dada la cubierto y las preferencias del docente- con plena conviccin de
hipertrofia terica que anima a este tipo de aproximaciones, se hace que est aprend iendo litera tura, pero lo que en rea lidad hace es
ms dificil comprender los mot ivos por los que tal intento de :1bsorber una idea deductiva y bastante insidi osa de este te nmeno,
formul acin no es ms frecuente, ya que aqu no se da la incon- segn la cual la literatura se reduce a aquello que escriben los
gruenci a metodolgica antes referida. Puede ser que, en este <llltores recogidos en una lista de lecturas obligatorias normalmente
contexto, la idea mi sma de definicin se considere !imitadora y conlcccionada mediante criterios que desconoce y que no es t en
est ri 1, pero parece ms probable que su rechazo se deba a cierta di sposicin de rebati r. Este proceder, muy acrecentado en asignatu-
comodidad intelectual o al miedo de descubrir, ante el ri gor y ras de corte tradiciona l, hurta al alumno cualquier debate sobre la
precisin a que ob li gan las definiciones, que aquell o que pretende- existenc ia y natural eza de un fenmeno cuyo anlisis desa pasionado
mos enscfar - la literatura- no exisle como fenmeno objetivo, y s in concesiones es potencialmente desestabi li zador desde un punto
interpersonal y conceptualmente inmutabl e, sino como una simple de vista tanto cultural como poltico.
denominacin vacua, cuyo significado flucta al ritmo de ideologas Es te ensayo es una cr ti ca de la naturalidad con que, en niveles
e intereses indi viduales o de grupo y de las modificaciones que stos docentes uni versi tarios, suele darse por hecho que la literatura existe
sutTen a travs del ti empo. como fenmeno objetivo, eludindosc as el planteamiento pblico
Esta res istencia a refl ex ionar ex presamente sobre la condi cin de su naturaleza estereotpica y pas ndose a ensearla sin ni tan
del fenmeno literari o ti ene repercusiones tanto en el proceso de siq ui era reflexionar abiertamente sob re su modo de existenci a y
ensean za como en la conceptualizacin de la di sciplina. Asombra, sob re qu cosa sea saberl a. Pretendo, en fin , encarecer el aporte de
de entrada, la naturalid ad co n que en el mbito docen te superior se grandes dos is de transparencia metodo lg ica a la enseanza de la
16 TEORA LITERARIA Y ENSE ANZA DE LA LITERATURA CR TICA Y SUPERACIN DE LA ESPECIFICIDAD LITERARIA 17

literatura, aun en detrimento de la amp li tud de los temarios, p1o1Csor como alumno hayan asimilado y hecho suyas las observa-
transparencia que debe concretarse en la explicitacin ante el alumno \ 1o1H.:s a que me refiero.
de la secuencia lgica antes indicada. Desconstruir, por ejemplo, el
estereotipo de que existe una esencia literaria cualitativa alojada en
los textos de las listas de lectu ras obligatorias - pero no en otros- 11
cuya presencia o ausencia contribuye, por tanto, a clasificar binaria-
mente el material escrito en literario y no literario, sin matices, sera En cua lquier estudio de asunto literario, se emp lea un microlecto
un excelente punto de arranque, que, adems, nos permi tira librar constitui do por expresiones que inevitablemente giran en torno al
al ensayo -gnero liminar por excelenci a- de asociaciones nunca t ~rmino literatura y a sus derivados, y que, con toda seguridad, no
enteramente sati sfactorias. De igual modo, anal izar el proceso que suscitan la menor extraeza o turbacin en el especiali sta. Una breve
ha convertido la comedia de Shakespeare - pero no la de Robert hlisqueda realizada al azar arroja sintagmas como hecho literario,
Greene- en un componente bsico de los cursos de literatura 1iteratura inglesa, estudios literarios, didctica de la literatura,
inglesa actuales podra incluso ser ms formati vo que un estudio de crtica 1iterara, pi ura 1ismo 1iterario, cienci a 1iterara, obra
As You Like ft que no hiciese reflexionar al alumno sobre el modo en literaria, histori a de la literatura, texto literario, li teraturas
que esta pieza dramtica ha llegado a integrarse en la lista obligato- modernas, literatura nacional, literatura de imaginacin, etc.
ria de lecturas de una institucin oficial. En las pginas que siguen, Se trata de locuciones ampliamente aceptadas, con una respetabilsi -
y partiendo de las premi sas sealadas, me propongo anali zar ma tradicin, y cuya presencia en un ensayo crtico no tiene nada de
crticamente la concepcin especfica del fenmeno literario desde ex travagante. Si alguna de el las res ulta controvertida, ser en raz n
el ngulo opuesto, es decir, desde aq uel que no le reconoce ningn del vocab lo que acompaa al sustantivo literatura o al adjetivo
tipo de especificidad real. Acto seguido, y como superacin de la correspondiente (por ejemplo, historia de la literatura o pluralis-
dicotom a generada por el enfrentami ento de estas dos posiciones, '"o literari o), pero las disensiones dificilmente afectarn a los
propondr un modelo transicional de la literatura que fac ilite una trminos centrales, cuyo sentido parece estar al margen de discrepan-
aproximacin cuantitativa y no cualitativa a este fenmeno. Desde cias. En la lnea de lo expuesto en el anterior apartado, cabe pregun-
un punto de vista didcti co, dicho modelo se me antoja infinitamente ta rse si estas expresiones - tan naturales, tan ubicuas, tan de sentido
ms til y explicativo que los que establecen una tajante divisin comn- responden a la descripcin de una rea lidad objetiva o se
entre lo literario y lo no literario, o los que obvian el problema por articulan al dictado de estereotipos intangibles, no siendo ms que
el simple hecho de no sa ber c mo manej arlo, acogindose as a una deps itos de intuicin a los que el paso del tiempo y el poder
visin intuitiva, tradicional y aterica de la literatura basada en asentador del lenguaje han dado apariencia de solidez y autenticidad.
razones de family resemb/ance. Presento, en suma, una serie de Para una mejor ilustracin de lo dicho puede acudirse a multitud
observaciones prel iminares que, convenientemente adaptadas, juzgo de frases y afirmaciones di seminadas por las obras de crticos
oportuno hacer ante los alumnos de literatura - literatura inglesa, en literarios de muy diferente estatura, en las que suele debatirse lo
mi caso- antes de acometer el estudio tradicional - histrico y accesorio y aceptarse si n crtica lo esencial. Tomemos, por ejemplo,
filol gico, segn prescribe la legislacin- de la materia recogida un breve pasaje de M. H. Abrams perteneciente a su clebre ensayo
en los temarios ofici ales. Subsiste, sin embargo, la duda de si dicho The Mirror and the Lamp (1953), en donde se nos dice que [a]ny
estudio tradicional seguir teniendo sentido despus de que tanto hope, therefore, for the kind of basic argument in criticism that we
18 TEORA LITERAR IA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA C RTICA Y SU PERACIN DE LA ES PEC IFICIDA D LITERARIA 19

have learned to expect in the exact sciences is doomed to di sappoint- 11l llli111clirse. El comn denominador ele quienes adoptan esta actitud
ment. 1 Es obvio que la conclusin de su razonam iento es negativa: ('" el convencimi ento ele que la literatura exi ste y que puede
no se puede trasladar al discurso sobre la literatura las dosis de d1 1l:renciarse con objetividad del resto de productos ling sticos.
refutabilidad que caracterizan a las cienci as exactas; pero el hecho lluelga deci r, naturalmente, que hay una absoluta discordanci a en
mismo de que la cuestin pueda plante~ rse por med io de una punto a los criterios que, seg n una u otra escuela, son determinan-
analoga con estas ciencias es sntoma de una confianza sin lmi tes lts. accesorios o no pertinentes en la defini cin de la literatura, pero,
por parte de Abrams en la corporeidad de la literatura y en la l'll lodo caso, es obvio que se comp arte un es fuerzo comn por dotar
legi timidad del metadi scurso crtico. Otro caso, tal vez menos a es te fen meno de personalidad propia. As mi smo, y por regla
esclareci do en su conjunto pese a la reputaci n de E. D. Hirsch como ,cneral, esta concepcin suele aliarse con movimi entos terico-
hermeneutlogo, viene dado por su vehemente afirmacin seg n la rr ticos de ndole formali sta y con ta lantes polti cos que latamente
cual [t]he subj ect [literature] exists; thc ficld cxists; Jet us be clear r:1hr a ca lifi car de conservadores. En cambio, quienes adoptan la
about th e essential nature of our subj ect. Then we will know how to s guncla de las actitudes menci onadas favorecen la di solucin del
proceed in our work, what prob lems to tackle, and what methods are onccpto de literatura en el campo de los usos lingsticos genera les,
particularly app rop ri ate to the subject as we have defined it. 2 11egnclose a reco nocer este fenmeno como una realidad obj etiva e
Conviene no olvidar esta inquebrantable profesin de fe en la intentando clesconstruir la pantalla de convencin y sentido comn
existencia de our subject como entidad objetiva y descriptibl e que, segn ell os, enmascara la futilidad ltima de perseguir la de-
realizada por Hirsch, ya que constituye el polo extremo de una de las lini cin del hecho literario desde posturas que son cuanto menos
dos concepciones de la li teratura a cuyo anlis is y crtica se encami- ideo lgicamente interesadas.
nan las reflexiones que siguen. Los defensores de la especificidad de la literatura suelen
Es posible clasificar los modos de entender el fenmeno literario concebi r sta como un fenmeno complejsimo, cuyas mayores
en dos grandes categoras. Una es ms antigua que la otra; y, sin difi cultades de anlisis y descripcin radican en servirse de un medio
embargo, no puede decirse que haya sido la de siempre, puesto que articulado y de uso universa l - el lenguaje- con fines que la
la idea de la literatura como uso especial del lenguaje con vocacin 1radicin humansti ca ti ende a ca lifi car de especiales, excepcio-
de belleza data de la asociacin de este fenmeno con valores nales, p rivilegiados o, simpl emente, d istintos. 3 Es ta ci rcuns-
estticos, lo cual aconteci a principios del siglo XIX , segn tancia, sin embargo, no se interpreta como un obstculo inamov ibl e
podremos ver. Las categoras a las que me refiero se articulan en para determinar la differentia speciflca de la literatura, sino como un
torno a las nociones de especificidad e inespeciticidad. La desa fio intelectual que dificulta el proceso de su definicin aunque
primera se distingue por proponer criterios definitorios que hacen de sin hacerlo impracticable. Es sta, as mi smo, la razn de la hegemo-
la literatu ra una rea lidad contante, dotada de una naturaleza singular, na de la literatura en el mundo de la educacin y las artes, induda-
y remota de otros fenmenos con los que, a primera vista, podra blemente incrementada por sus peculiares condiciones de reproduci-
bilidad. No se trata, pues, de un arte icnico - tal como la pintura o
l. M. 1-1. Abrams, The Mirror and !he Lamp: Romantic Th eory and !he
Critica! Tradition ( 1953; Oxford: Oxford UP, 197 1) 4. 3. Sin ir ms lejos, acdase a la tercera de las Th eses del Crcu lo
2. E. D. Hi rsch , Jr. W hat lsn't Literature?, What ls Literature? , ed. Lingsti co de Praga, en donde los conceptos de espec ifi cidad y
Paul 1-lernadi (Bioomington: Indi ana UP, 1978) 27 . cndode ixis son fundamenta les para definir el fenmeno literari o.
20 TEORA LITERARIA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA C RTICA Y SUPERACIN DE LA ESPECIFICIDAD LITERA RIA 21

la escultura- sino significativo, que opera con un medi o en el que ~.: n se pretendiera oponer las obras en cuestin a los escritos

los fin es utilitarios y los estticos conviven estrechamente. llolgicos o simplemente ensalzar sus virtudes. 7
Como ya he dicho, la visin es pec fica de la literatura no es, ni En ingls, por ejemplo, la palabra literature data del siglo XIV,
mucho menos, una constante atemporal. El significado de este pudiend o seguirse su evolucin de una forma muy sencilla esto es
trmino - y el de sus cognados en numerosas lenguas europeas- ha onsultando el artculo oportuno del Oxford English Di~tionary:
sufiido variaciones muy considerables a lo largo de la hi storia. uyas ci tas de autoridad marcadas cronolgicamente dan a conocer
Desde tiempos cls icos hasta nuestros das se ha producido una los ca mbios de sentido y uso de es te trmino.8 Primero signific
manifi esta evolucin, punteada por inflex iones cruciales y regres io- ronocimiento y estudi o de los libros, con connotaciones claramente
nes no menos notori as, que ha de entenderse como un paulatino lavorab les, pudindose as imilar, en es ta acepcin, al significado
proceso de especializacin, de estrechami ento conceptual. De :11nplio que el vocablo .filologa ti ene en espaol. A fin es del siglo
referirse a anything in print, 4 whatever is writtcn or printed o XV111, literature denot la ocupacin del escritor profesional, o sea
wri tten or printed matter, 5 tomando literalmente el entronque l:1 prod ucci n de libros. Tambin en el siglo XVIII, este trmino
latino del vocablo (littera letra), el trmino que nos ocupa ha vino a significar el conjunto de obras de una cultura o periodo en
venido a significar ' writings having excell ence of fo rm or ex pres- particu lar, unificado por criterios de pueblo, raza , lengua, etc., es
sion and expressing ideas of pcnnanent or universal interes t,' 6 d ~.:ci r, lo que cabra entender como una concepcin nacional de la
ll egndose por ltimo, en virtud de una mayor es pecializacin del literatura.
concepto inicial , al signifi cado moderno de conjunto de ob ras Si el siglo XVIII constituy un punto de inflexin en el desarro-
ficcion ales con vocacin esttica. Como puede verse, el trmino llo _Y _cambio del concepto de la literatura, el siglo XIX contribuy
literatura evo luciona desde una sign ifi caci n meramente descripti va def1n1llvamente a que este trmino adquiri era su sentido moderno.
1.a alteracin es trascendental: progresivamente la literatura se
( in print, wri tten, printed) a una va lorativa (excell ence,
uni versa l interest), lo cual acenta las dificultades de una di scr imina de otros escritos medi ante el criterio de aesthetic worth
adecuada definicin . En la Anti gedad cls ica, Cicern utili za las ;tl one o, como mucho, aesthetic worth in combination with general
voces litterae y litteratura en el sentido de erudicin libresca, intcllectual distinction. 9 La literatura se convierte as en un
aplicando la segunda a Csar en un contexto que denota elogio y ICnmeno esttico, en pie de igua ldad con cualquier otra actividad
estima. Ms tarde, en el siglo 11 d. C., Tertuliano se va le del trmino arts tica. De incluir cualquier texto erudito - hi storia, filosofia ,
litteratura para referirse a un conjunto de obras, contrastando la ciencias natural es- el concepto se contrae y pasa a coincidir con la
naturaleza laica de stas con la sagrada de aquellas otras a las que se ' imaginative literature': the poem, th e tale, the play in particul ar,
alude mediante el vocablo scriptura . Segn Wcll ek, el par litterae
y litteratura desaparece en la Edad Media para volver a surgir en el 7. Well ek, What ls Literature? 16-1 8.
Renacimiento en combinacin con el adj etivo humanae o bonae, 8. Sin embargo, no todas las fechas ofrec idas son igualmente fi ab les;
Wcllek denuncia un error de al menos sesenta aos en la primera aparicin
4. Rcn Wel lek, What ls Litcrature?, What fs Literature? 16. de literature como body of writing en el Oxford English Dictionmy
5. Michael Paflard , Thinking about English (London: Ward Lock (vase What ls Literature? 19).
Educational, 1978) 63 y 94, respectivamente. 9. Ren Well ek y Austin Warren, Theory of Litera tu re (Harmonsworth:
6. PafTa rd, Thinking about English 63 .
l'engu in Books, 1976) 21.
22 TEORA LITERAR IA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA C RTICA Y SUP ERACIN DE LA ESPEC IFICIDAD LITERAR IA 23

todo ello ntimamente rel acionado con el nacimiento y desarrollo de por consiguiente, la literatura sera una especie de cultura general
la es tt ica idea lista. 10 Ante la paulatina es pecia li zacin de este humanstica sumida en el relativismo y en la indefi ni cin.
trmino, se dan dos actitudes polarmente opuestas que han sido El establecimiento en el siglo XIX del sentido actual de la
adoptadas, entre otros muchos, por Wellek y Hirsch. Para el primero, IJi cratura no s lo tuvo que ver con su integracin esttica y con el
la identificacin de la literatura con una neb ulosa historia de la surgimiento de la idea de literatura nacional fiente a la de universali-
civilizacin es a denial of the speci fic field and the specific dad clsica, sino con el desarrollo de la opos icin entre literatura y
methods of literary study, 11 y, por tanto, se mues tra a favor de la poes a . Es bien sabido que, desde el ngulo etimolgico, la voz
restriccin concept ual a que la literatura se ha visto sometida, con la wesa designa todo tipo de creacin verba l, independientemente de
es peranza - muy propia de un epgono de la New Criti cism su dispos icin mtrica, y, mudando lo mucho que deba mudarse,
convertido en hi stori ador- de que adq ui era mtodos de anlisis podramos decir que poes a significa tradicionalmente lo mismo que
propios y, con ellos, autonoma ontolgica. 12 Para el segundo, la literatura signifi c a partir del siglo XIX.15 Fowler apunta que para
estetizacin de la literatura es un empobrecimiento no deseado, un ( 'oleridge o Wordsworth, por ejemplo, la verdadera oposicin se
very unfortunate narrowing of our responses to 1iterature and our dara sin duda entre las nociones de poesa y ciencia, si bien
perceptions of its breadth and possibilities 13 relacionado, a su ;1mbos eran muy conscientes de los problemas planteados por una
juicio, con la implantacin de la enseanza de las literaturas pujantsima literatura de imaginacin no sujeta a metro - la
modernas en un sistema educati vo de masas. Hirsch se rebela contra novela- que incesantemente se desarrollaba en torno suyo conquis-
el hecho de que la literatura haya penetrado en el recinto del arte, lando innumerables lectores. 16 La consecuencia de este proceso
adquiriendo una condicin predominantemente esttica, y despose- evo lutivo fue, natura lmente, que la poesa se convirti en un simple
yendo de tal estatuto a un sinnmero de textos intelectualmente hip nimo del nuevo concepto de literatura su rgido a lo largo del
distinguidos y con una incontestable vocacin de perdurar -como, siglo X IX .
por ejemplo, De rerum novarwn de Lucrecio- que siempre han De este somera ojeada hi strica cabe concl uir que cualquier
fonnado parte de la educacin clsica. Para l, literario es cualquier dclin icin de la literatura no puede sino limitarse a acotar un
texto worthy to be taught to studen ts by teachers of literature, 14 y, sign ificado sincrnico, que, visto con la sufi ciente perspectiva, es
s lo UJ10 entre otros muchos posibles. Esta especie de relativismo
temporal que afecta a la conceptuali zaci n del fenmeno literario no
1O. Wellek , What ls Literature? 19. se compadece bien con los intentos de hipostasiar una esencia
11 . Wellek y Warren, Theory of Literalure 20. literaria poco menos que inmutab le mediante la descripcin de
12 . Wellek prosigue en id ntico tenor afirmando que in agrecment with peculiaridades lingsti cas o de rasgos temticos, y de sacrali zarla
the contemporary tendency agai nst the confusion of genres, there appea rs como si fuera la nica legti ma. A lo sumo, se puede defi nir lo que
a narrowing of the aest heti c function , a marked stress on purity of art, a
reaction against pan-aestheticism and its claims as voiced by the aesthetics
of the late nineteenth century. lt seems, however, best to consider as 15 . As lo ratifica el Oxford Engfish Dictionmy en su edicin de 1970,
literat ure only works in which the aes thetic function is dominan! (Wellek en donde la voz poetry se define [i]n obsolete sense como imaginative
y Warren, Th eory of Literatu re 25). or creative literature in general; fable fiction.
13. Hirsch, What lsn ' t Literature? 29. 16. Roger Fow ler, Literature, Encycfopedia of Litera/ure and
14. Hirsch, What lsn 't Literature? 34. Crilicism , ed . Martin Coyle, el al. (London: Routledge, 1990) 9.
24 TEORA LITERARIA Y ENSEAN Z A DE LA LITERATURA C RTI CA Y SUPERACIN DE LA ESPEC IFICIDAD LITERARIA 25

una determinada poca o elite cultural da en llamar literatura, de 1'11 mbitos formalistas o neocrticos, los dos miembros de dicha
forma que cualquier descripcin de este fenmeno ha de llevar tms ici n suelen describirse como grados diferentes de una mi sma
exp lcito el ngulo - histrico, social , cultural, etc.- desde el que lt'tllk:ncia que, partiendo del nivel de la len g ua comn, logra un
se efecta para no atribuir carcter absoluto a lo que es intensamente p11 1ner estadio de especificidad en la prosa literaria y, acto seguido,
relativo y verstii. Es obvio, sin embargo, que estas puntualizaciones 111 1 segundo estadio en el que se intensifica la elaboracin del
rara vez se hacen en la docencia literaria de corte tradicional. 1 nguaje, se adensa la expres in, se violentan los esquemas rtmicos
La concepcin especfica de la 1itcratura se ha articulado y se acenta el efecto desautomatizador de la percepcin del mundo.
mediante un sistema de tres oposiciones que acotan un campo cada 1,;s di sparidades entre la nocin general de literatura - replan-
vez ms estrecho. La ms importante se produce entre las ideas de !l';Jda como prosa- y la particular de poes a parecen, en
literatura y no literatura, y lleva en su seno el germen de otras principio, puramente cuantitativas. La endodeix is jakobsoniana es
muchas, como son las que se establecen entre texto literario y texto propi a de la literatura en sentido amplio, aunque el c lebre terico
no literario o entre lengua literaria y lengua ordinaria, referencial o IIIOscovita la denomine restrictivamente jitncin potica, tal vez
cientfica. Su importancia reside en ser el fundamento de la propia 1nlluido por la idea - fundada en consideraciones etimolgicas- de
idea de la especificidad literaria, pues en sta va implcita la que la poesa comprende cualquier tipo de creacin verbal, o tal vez
conviccin de que puede distinguirse con objetividad el lenguaje porque en ella se produce la acumulacin y convergencia de
literario del no literario . La segunda de estas oposiciones se da entre ualidades que en la prosa literaria se dan con menor intensidad. LLa
los conceptos de literatura y poes a, originndose en la modifi- pregunta a la que debemos responder es, naturalmente, en qu punto
cacin de las relaciones entre estos trminos que tuvo lugar en el d ~j a un fiagmento de prosa literaria de ser s lo literatura y adquiere,
siglo XIX y a la que ya me he referido. Tal y como aqu se plantea :1dems, rasgos poticos; y, a la inversa, qu grado de prosasmo
dicha oposicin, el todo se contrapone a la parte, pero muy a :1dmite un poema antes de que se diluya su condicin de ta l.\ En
menudo se introduce tambin el concepto de prosa pa ra contrastar dccto, el carcter de la prosa literaria es notablemente ambiguo, ya
planos jerrquicamente ms homogneos. De esta manera, surge la que el vnculo entre esencia literaria o literaridad y forma
dualidad entre poesa y prosa literaria, constituyendo la primera lingstica no resulta tan patente como en la composicin potica.
el trmino marcado, si se recurre a la terminologa estructuralista. Un ejemplo concreto Jo hallamos en Les illuminations de Rimbaud
Por ltimo, cabe hablar de una tercera oposicin regida por criterios ( 1873-75) o en Jos pasajes joyceanos de Giacomo Joyce (escritos en
rotundamente valorativos entre la literatura conocida como buena, 19 14). No hay aqu imposiciones de la matri z convencional, es decir,
clsica, gloriosa, etc. y la que suele calificarse de mala, de un s istema mtrico-rtmico legado por la tradicin, y, aun as,
insufrible o, simplemente, de s ubliteratura. A mi juicio, la sera dificil no aplicar a dichos fiagmentos el curiossimo calificativo
construccin de una obra literaria mnimamente reconocible como de poema en prosa, expresin ambivalente si las hay e ndice del
tal puede efectuarse de acuerdo con reglas no muy complicadas. Es tiacaso de los esfuerzos clarificadores basados en la validez de las
evidente, sin embargo, que este proceder algortmico no garanti za a oposiciones binarias. No conviene olvidar, s in embargo, que esta
la obra resu ltante un lugar en el canon de una determi nada literatura interpretaci n formalista del fenmeno potico no es la nica; antes
nacional. bien, existen otras de carcter netamente irracional, en las que el
Es dentro del territorio tradicionalmente entendido como litera- estatuto potico de una obra no depende de su di spos icin lingstica
rio en donde opera la segunda de las oposiciones arriba planteadas . externa si no de su capacidad para suscitar en el lector sentimi entos
26 TEORA LI TERAR IA Y EN SE ANZA DE LA LITERATURA C RTICA Y SUPERACIN D E LA ES PEC IF ICIDAD LITERARIA 27

y emociones elementales. Es en este sentido en el que, segn punto de que stos pasan a regir la ensambladura de la obra poster-
Wordsworth, resulta indiferente escribir en prosa o en verso, pues la l': lndo el propsito representativo de sta. 19 Es frecuente admitir que
verdadera poesa puede habitar ambas fom1a s, pero tambi n estar 1 rado de endodeixis y de conciencia propia, mucho ms crecido
ausente de ellas. 17 l' ll la poesa que en los dems usos del lenguaje literario, constituye
Cualquier anli sis de esta oposicin efectuado en trminos 1111 sli do criterio de discriminacin. Un poema no puede parafra-

formales conduce sis temticamente a la dicotoma entre las nociones Tarse, es decir, resulta imposible extraerle el significado proposicio-
de literaridad y poeticidad, as como a la reflexin sobre los n:d bsico, porque simultneamente no puede concedrsele el mi smo
diversos modos en que tal dicotoma puede concebirse. El primero tratam iento a la opacidad de su medio lingstico, responsable en
de los que voy a examinar se encuentra ampliamente difundido ult a proporcin del efecto final. En cambio, resulta mucho ms fcil
desde que C leanth Brooks formul su heresy ofparaphrase en el parafrasear un episodio de una novel a clsica por gozar sta de un
captulo 11 de The We/1-Wrought Urn (1947), siendo Paffard su medio ms transparente. Esta circunstanci a puede verificarse con
principal valedor de entre los crticos que venimos citando. Siguien- slo atender a la disposicin general de Don Quijote o de Joseph
do a Brooks, Paffard atribuye a la prosa 1iterara una caracterstica, Andrews, cuyos captu los llevan sendos epgrafes o bilis offare que
la parafiaseabi 1idad, de la que carece la poesa y, por lo tanto, la dan sumaria noticia del contenido de cada uno de ellos, sin que
erige en criterio de diferenciacin entre los dos miembros de la este proceder revele inadecuacin terica alguna. Pese a lo dicho, la
dicotoma enunciada. 18 Esta caracterstica no es ms que una parafraseabilidad absoluta es un idea l inalcanzab le desde una
manifestacin del binomio opacidad/transparencia que ha venido concepcin bsicamente formali sta de la obra literaria, pues su logro
aplicndose al estudio y taxonoma del medio literario al menos equiva ldra a prescindir de la endodeixis y de un grado aun mnimo
desde la irrupcin de los formali stas rusos . Cuanto mayor sea la de .foregrounding del medio verbal. Si toda construccin 1iterara
elaboracin verbal del mensaje, menos inters concitar el mundo ad mite di stintos niveles de parrrasis de acuerdo con la intensidad de
denotado y ms los artifi cios que propician tal denotacin, hasta el su elaboracin ling stica, es obvio que la idoneidad de un modelo
transicional para dar cuenta de la di stinci n entre prosa y poesa
17 . En el prefacio de 1802 de Lyrica / Ballads, cd. R. L. Brett y A. R. queda notablemente reforzada frente al mecanici smo de las oposicio-
Jones (London: Routledge, 1991) 253, Word sworth nos dice : 1 will go nes binarias. No debe, sin embargo, olvidarse que, pese al inters del
furth er. 1 do not doubt th at it may be sa fely affirmed, that there neither is, procedi miento descrito, la nocin de para fraseabilidad implica una
nor can be, any essential difference between the language of prose and ruptura de mtodo por desca nsar aqul sobre la rotunda separaci n
metrical composition. Word sworth hace esta afirmacin como parte de su
crtica de la diccin potica neoclsica, pero las implicaciones de esta frase
en el contexto del prefac io y de su clebre definicin de a ll good poetry 19. Para ilustracin de lo di cho acdase, por ejemplo, a un so neto de ...--
como spontaneous overnow of powerful feelings se me antojan Antonio Mac hado cuyo primer cuarteto di ce as: De mar a mar entre los O
transparentes. dos la guerra,/ms honda que la mar. En mi parterre,/miro a la mar que el~
18 . En Thinking about English, Paffard nos ofrece una de tantas horizonte cierra./T , asomada, Guiomar, a un fini sterre. Renexinese ahora
formulaciones del principio de parafraseabilidad ap licado a la poesa: In por un in stante sobre si la eleccin del trmino finisterre, que completa la ~
(5
other words, poetry is inherently unparaphrasable and the less adequately a inslita rima parterre-lini sterre, viene motivada por cuestiones de E.
piece of prose can be paraphrased without loss of meaning, the closer it is significacin , de simp le referencia, o por el hecho de rendirse al juego ~
approaching to poetry (99). autnomo del lenguaje y a la superacin voluntaria de dificultades tcnicas. r<J
28 TEORA LITERARIA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA
CR TICA Y SUPERACIN DE LA ES PEC IFICIDAD LITERARIA 29

de forma y contenido y sobre la consideracin de ambos como va- p:1tcnte, de nuevo, que la 1iteraridad y la poeticidad no son los
lores autnomos. 111 icmbros de una polaridad irreductible, s ino que ambas nociones
Otro modo de ver la dicotoma entre 1 iteraridad y poeticidad s tn separadas por un espacio transicional definido por acumula-
nos la ofrece el profesor espaol Antonio Garca Berrio. Para l, la i n y combinacin de rasgos.
diferencia se aloja en dos mbitos, uno de los cuales coincide La ltima de las oposiciones que tradi cionalmente ha contribuido
parcialmente con la idea de parafraseabilidad arriba reseada. 20 a articular la concepcin especfica del fenmeno literario es, sin
Estos dominios son el lingstico - equivalente al plano formal al duda, la ms problemtica de las tres por esta r fundada en criteri os
que vengo refirindome- y el pragmtico. En el primero de ellos, pu ramente valorativos, que no tienen una motivacin descriptible y
se sitan los artificios estructuradores del lenguaje, tanto los de unvoca en la forma externa de la obra sujeta a anli sis. A estas
ndole acstico-rtmica - exponentes de la poeticidad vlidos per se cues tiones de subjetividad y juicio, y para mayor complicacin, se
al menos hasta nuestro siglo- como los morfosintcticos y lx ico- aade el hecho de que lcuando una obra defrauda las expectativas de
semnticos, todos ellos instrumentos de opacidad y desautomati za- ca lidad o belleza que, por una u otra razn, pudiesen tener los
cin lingstica del mundo representado. En el dominio pragmtico, lectores, lo que en realidad surge es un ejemplo de mala literatura
se encuentran los mecanismos y convenciones milenarias que apelan o de subliteratura, pero nunca un mensaje verbal ordinariqj
al sentimiento del lector, y que probablemente Wordsworth - por Wellek corrobora lo dicho con su acostumbrada autoridad al sostener
citar un caso inequvoco- identificara con la verdadera esencia que [c]lass ification as art should be di stingu ished fTom evalu-
potica. Una obra con un grado notable de elaboracin ling stica ation. 22 De este modo, una novela de Agatha Chri sti e - o de Ken
- particularmente si cuenta con una matri z convencional reconoci- 1:ollett, para cambiar de poca- es una obra literaria, a pesar de su
ble- y eficaces di spositivos de apelacin a los sentimientos acreditada medi ocridad, mi entras que los prefacios del doctor
- temas ad ho c y hbiles manipulaciones de stos con propsito Johnson a su edicin de Shakespeare o los de Henry James a la
conativo- se identificar ms fcilmente con la categora poema edicin neoyorquina de sus novelas y relatos no suelen considerarse
que una oda a las virtudes del destornillador compuesta en un as, aunque cuenten para la comunidad intelectual como ejemplos
lenguaje estudiadamente prosaico, aunque deba reconocerse que las eximios de lo que Wellek llama s ignificant writing. 23
vanguardias artsticas han restado base a dicha afirmacin. 21 Es En los antpodas de esta lnea de pensami ento, se encuentra la
afirmaci n de Paffard segn la cual [t]o ask whether a piece of
writing is ' literature' is to ask whether it is 'good,'24 adhirindose,
20. Vase Antonio Garca Berrio, Li ng stica, literaridad/poeticid ad de este modo, a una concepcin literaria de ndole puramente
(Gramtica, Pragmtica, Texto), 1616: Anuario de la Sociedad Espaola
de Literatura General y Comparada 2 ( 1980): 125-70, especialmente
165-68; vase tambin Antonio Garca Berrio, Teora de la literatura and content or on th e peculiarity of its eiTect on us (95). He aqu una
(Madrid : Ctedra, 1989) 100-07. formulacin anloga a la de los condicionamientos lingsticos y
21. Es curioso que, en espacios toricos tan diferentes como los que pragmticos de Garca Berrio, real izada adems con s lo dos aos de
ocupan Paffard y Garca Berrio, haya coincidencias marginales tan dignas diferenci a.
de ser subrayadas; en Thinking about English, PaiTard nos dice que [t]he 22. Wellek y Warren, Theory of Literal ure 26.
problem, then , is to define how [poetry] is diiTerent [from prose] and thi s 23. Wellek, What ls Literature? 21.
can be done by focu sing attention either on the peculiarity ofthe lan guage 24. PaiTard , Thinking about English 64 .
30 TEORA LITERA RIA Y EN SEAN ZA DE LA LITERATU RA C RTICA Y SUPERACIN DE LA ES PECIFI CIDAD LITERA RIA 31

honorfica. Wellek, sin embargo, no juzga razonable que slo sean tr:1!arse de mala 1iteratura o de sub! iteratura, encontrndose en
literatura las obras b uenas, ya que si pretendemos, al igual que ~.s t a
categora, por ejemplo, las narraciones de Agatha Chri sti e o las
Paffard, defini r la buena literatura antes que la literatura en s, de Ken Follett j La consecuencia de dicho apartamiento del canon
o hacer ambas cosas a un tiempo, podemos incurrir en resultados aun por dos razones tan diferentes- es, no obstante, la mi sma:
decepcionantes y confusos. En consecuencia, una acotacin del prdcri cin en los programas de enseanza acadmica de la 1iteratura,
hecho literario fiente al hecho no literario siempre res ultar ms ti l salvo que un profeso r como Hirsch, inclinado a este tipo de prcti-
si la liberamos del lastre de las intenciones valorativas. Un buen as, explique literatura inglesa del siglo XIX valindose del anlisis
ejemp lo de este proceder es la supres in de las barreras entre la th.: The Origin ofSpecies, 27 o bien que los relatos de Follett - u otros
buena literatura y la s imple literatura derivada de la demostra- de simi lar filiacin- se impartan en cursos de s ubliteratura o de
cin por parte de Northrop Frye de que la estructura de los mitos 1itcraturas populares, que, por motivos obvios, son cada vez ms
primitivos informa tanto la literatura culta como la sub literatura 1recuentes.
1Examinaremos ahora con brevedad cuatro formas de concebir la
popular, puesto que las dos se originan en predisposiciones
mentales comunes. 25 Parece obvio que la actitud de Wcll ek es la ms di stincin entre la gran>> literatura, es decir, la literatura que ocupa
cientfica, pero tambi n la ms proclive a descubrir en las obras el centro del canon, y la que por cuest iones de calidad y no de
literarias un factor comn, una esencia plenamente autnoma e es pecificidad ha sido expul sada de tal centro y se aloja en la periferia
inmutable, lo cual est muy en consonancia con la fili acin neocrti- e incluso en el exterior ~ Comencemos con Matthew Arnold y su
ca de su pensa miento literario. teora de las touchstones (piedras de toque) formulada en su
De acuerdo con lo di cho, [una obra puede ocupar el exterior del in lluyente ensayo The Study of Poetry. 28 Es bien sabido que
canon o situarse en su periferia por dos razones cualitativamente i\ rnold atribuye a la poesa un papel cardinal en la reconstruccin de
di stintas. En primer luga r, por no ser literatura, esto es, por no la cu ltura britnica como sustituto ni ms ni menos que del senti-
alcanzar una combinacin razonable de ficcionalidad y vocacin miento reli gioso. Pero para desempear tan elevada funcin no si rve
esttica, tal y como ocurre con las piezas crticas del doctor cua lquier tipo de poes a, sino que sta ha de ser of a high order of
Johnson o de Henry James ya mencionadas.26 En segundo lugar, por cxcellence, 29 nivel que no puede determinarse mediante los criterios
que Arnold denomina personal estmate y hi storical estmate
por depender el primero de [o]ur personal affinities , likings, and
25. Vase Northrop Frye, A rch etypal Critici sm: Theory of Myth s, circumstances y el segundo de una relativi zacin temporal del valor
Ana/0/IIY of Criticism : Four Essays (London: Penguin, 1990) 13 1-239 ; en
torno a esta interpretacin de Frye, vase GeofTrey llartman, Toward
Literary Hi story, in Search of Literary Theory, ed . Morton W. Bloomfield Uterature SI ( 1979): [333]-4 8 y The Story of the Stories: Henry .lames's
(lthaca: Cornell UP , 1972) 203 . Prefaces as Autobiography, Approaches lo Victorian Autobiography, ed.
26. En ambos casos se trata de obras de un carcter indudablemente George P. Landow (Athen s: Ohio UP, 1979) 3 11-32.
argumentativo. Pero ni tan siquiera aqu hay asentim iento uni versal. Tanto 27 . Hirsch, What lsn ' t Literature 3 l.
William R. Goetz como Mutlu Konuk Blasing dan por sentado que los 28. Matthew Arnold , The Study of Poetry, Po ell y and Criticism of
prefac ios de Henry James tienen neta ndol e autobi ogrfica, lo cual, sin Mallhew Arno/d, ed. A. Dwi ght Culler (Boston: lloughton Mifllin g, 1961)
introducirlos de lleno en el canon, s los aproxima a su periferia. Vase, por 1306]-27.
ejempl o, Criticism and Autobiography in James's Prefaces, American 29. Arnold, The St udy ofPoetry 307.
'i'I 'OidA 1 IT I' I{ A I{ IA Y I : N S I ~ AN/.A DIO LA LITERATURA C RTICA Y SUPERAC IN DE LA ~SPEC IFI C IDAD LITERARIA 33

. 1.,, o o11 l:t Jll ' 1 no co mul ga en abso luto.30 Se requi ere, pues, equiva lencia cua litativa, que nos devuelven, de forma bastante
1111 pnlt tt ohj 1ivo 1 ll amado rea l estmate- con que identitl- desalentadora, al territorio del persona l estmate.
r: " lit po s :t apa;. de hacer ficntc a tan altas res ponsabilidades, y En el siglo siguiente, otro gran crti co-poeta se plante idntica
. t 1alrn lo encuentra Arnold en la apelaci n a la autoridad cuestin, resolvindola de forma an loga. Me refiero a T. S. Eli ot y
lil rari ~1 del pasado manifiesta en las louchslones, o lines and a sus Essays Ancient and Modern, en donde se nos dice que [i]n an
xpress ions o f' thc grcat masters, que, por comparacin, res ultan agc like our own ... it is the more necessary . . . to scrutinize works
inli.J lli ble . .. for dctecting the presence or absence of hi gh poetic or imagination, with explicit ethical and theological standards. The
qua l1ty, and also the degree of th is quality.31 Arno ld cita once de 'greatness' of literature cannot be detern1ined solely by literary
es tos fiagmentos, tres de Homero, tres de Dante, dos de Shake- standards; though we must remember that whether it is literatu re or
spcare y tres de Milton, emp lendo los como criterios objetivos not ca n be determined onl y by literary standards. 32 En este clebre
para determinar la excelencia de una obra, de un autor, de una pasaje, Eliot estab lece una dualidad - muy semejante a la represen-
poca y, en ~1 colmo del entusiasmo por su propio modus operandi, tada por las oposiciones primera y tercera de las que vengo
de toda una literatura nacional. tratando- entre los conceptos de artness y greatness. Para
No es ditlcil descubrir los puntos dbil es de esta teora del valor saber si un objeto es arte o, ms es pecficamente, arte verbal, es
literario. Primeramente, desgajar lines or expressions de ciertas decir, literatura, bastan criterios literarios mnimos; pero si ha de
obras Y servirse de ell as como criterios incontestabl es de mrito es determinarse su grandeza y significacin dentro de un mbito
ace ptar la visin mecanici sta de que la calidad literaria - sea lo que cu ltural es pec fico es menester acudir a criterios esencialmente
f~ere esta nocin- no reside en el texto en su conjunto, sino en extralitcrarios y, al decir de Eli ot, sometidos a la ortodoxia tico-
Ciertas partes de ste, las cuales pueden subsistir y tener sentido religiosa. A tenor del fra gmento citado, la gran literatura es la que
es ttico p er se, si n vincu laci n con su matriz orgnica. Pero, aun logra articular una cierta ideologa, con la que el mi smo Eliot siente
admitiendo esta anomala metodolgica, persis te el probl ema del afi nidad y que se a'ade a unos valores previos es trictamente
criterio personal que Arnold pretenda eludir precisa mente mediante literarios. Este proceder acarrea, por supu es to, una consideracin
el uso de las louchstones. En efecto, la elecci n de los great dicotmica de la obra literaria que Wellek criti ca como resurgimien-
masters es subjetiva y, dentro de la obra de s tos es tambin to mecanicista de la separacin entre forma y contenido, 33 quedando
subjetiva la propuesta de lines or expressions con;retas. Podra adems suj eto a cuestiones de ideologa individual cualquier juicio
decirse que la seleccin de tales great masters no es arbitrari a por de va lor que se formu le en tomo a la literatura.
producirse sta en el seno de una tradicin intersubjetiva. Sin Desde un punto de vista muy di stinto e intensamente escptico,
embargo, Arnold omi te ni ms ni menos que a Chaucer por carecer Edward Davcnport expone su teora agnstica del va lor literari o.
sus obras de la hig h seriousness que dist ingue a Homero, Dante 0 Para l, mientras que la postura relativista no admi te value
Shakespea re, y este ideal de so lemnidad potica s es una pretensin di stinctions in literature, de tal modo que a nything may be ca ll ed
exclusivamente arnoldiana . Tenemos, por ltimo, el proceso mi smo good literature, y la subj etivi sta sostiene que a ll theories ofliterary
de comparacin, enteramente basado en impres iones individuales de
32. T. S. Eliot, Essays Ancient and Modern (London: Faber, 1936) 93 .
33. Ren We llek, English Criticism 1900- 1950, vo l. S de A J-fisto1y o.f
30. Arnold , The Study of Poetry 308.
Modern Criticism 1750-1959 (London: Jonathan Cape, 1986) 189-90 .
3 1. Arno ld, Th e S tudy of Poetry 3 1 1-12 .
34 T EO R A LITERARIA Y ENSE AN ZA DE L A LI TER ATURA C RTICA Y SU PERACIN DE LA 13SPECir:I C' IDAD LI TE RARI A 35

value are subj ecti ve-literary eva luation [being] a purely personal \'1 ncleo del canon son las que, tras superar la ordala de la subsis-
matter, la actitud agnstica no ni ega la existencia real de gradacio- 1 m;ia, han adquirido la notori edad que da el paso del tiempo.
nes va lorativas, pero las declara inacces ibles al entendimi ento No se nos oculta, sin embargo, que esta caracterizacin tan de
humano debido a nuestras propias limitaciones cognoscitivas y al cntido comn de la buena 1iteratura presenta obstculos directa-
infl uj o que sobre ell as ejerce nuestra subj etividad.34 A dicha actitud llH.:nte proporcionales a su presunta si mpli cidad. Por un lado,
le cabe un nico corolario, segn el cual res ult a intil construir ll:ncmos la circunstancia de que ob ras de muy baja reputaci n
teoras literarias, pues to que these must remain forever sub- 111antienen una inusitada vi gencia en ciertos estratos del pblico
jective,35 no pudiendo contribuir a di scriminar la buena literatura kctor, mientras que otras aparentemente de mucha mayor calidad
de la mal a, agregando, adems, inacabables argumentos a una slo perviven artificialmente gracias a los es fuerzos de la crtica
polmica estril. No hace fa lta decir que, desde una perspectiva acadmica y del sistema de enseanza. De lo di cho se deduce que la
prctica, la teora agnsti ca del va lor literario, con su inclinac in por simp le durabilidad no es sntoma de altura literari a, debiendo
an inarticul ate taste [as] the best course for literary study, 36 no se concurrir, para alcanzar esta ltima, otros ingredientes de ms difcil
distingue mucho de las posturas relati vista y subj etivista expuestas ddcrminacin . Por otro lado, no cabe desatender la complcj idad de
por el propio Davenport. conceptos como subsistencia o pcrvivencia, puesto que no son
Resulta obv io que tanto Arnold como El iot y Davenport exp li can tan naturales como a primera vista pudiera parecer, sino construccio-
la excelencia literaria mediante recurso al indi viduo, bien tras un nes muy intrincadas en cuya co nstitucin la ideologa dominante
largo rod eo en torno a la nocin de las touchstones, bien en virtud desempea un papel bsico. Desde el ngulo de la semi ti ca social
del concepto de ideologa, bien va li ndose de la vaga nocin de de ascendencia marxista, perdurarn aquell as obras que respa ld en la
j inarticul ate taste. Otra forma muy difundida ele entender la ideo loga de la elite socio-cultural y sern postergadas las que sean
distincin entre literatura buena y mala es acudi endo a la idea antagnicas. Naturalmente, si el concepto de subsistencia se toma
de durabilidad,>'l que subyace a toda concepcin de lo cls ico y que, como nico criteri o de excelsi tud, podemos estar consagrando una
al depender de una magni tud en principio objetiva, parece menos 1iteratura que no responda ms que a una mera opcin ideolgica o
sensib le al peso de la subj etividad. 37 Ser, pues, literatura buena poltica acatada por la clase acadmica. Quienes se in clin an por la
la que ha tol erado el transcurso del tiempo, adap tndose a ideologas especificidad de la 1iteratura creen, en cambio, que los va lores
y sistemas culturales diferentes por contener un substrato de literarios no son imposiciones externas, sino que residen en el propio
significacin de ndole universal que subyuga con igual pujanza a texto. En tales circunstancias, son nociones estereotpi cas como la
lectores de toda poca y cond icin. As pues, las obras que ocupan art iculacin orgni ca de la obra, el perfecto eq uilibri o de tensiones
internas, la complejidad estti ca, las posibilidades de generar
inagotables connotaciones, etc. lo que estimul a la preferencia del
34. Edward Dave nport, Why Theorize about Literatu re?, Whal ls
lector y hace que la obra perviva. Como puede verse, determinar la
Lileralure? 38.
especifi cidad del concepto literario de greatness resulta infinita-
35. Davenport, Why Theorize about Literature? 38.
mente ms arduo que hacer lo mismo con el de artness, puesto que
36. Davenport, Wh y Thcorize abou t Literature? 46.
37. Este parecer est muy extendido; de entre las fuentes que venimos
en aqul intervienen factores de imposib le codificacin formal.
manejando, conviene consultar Wellek , Wh at ls Li terature? 20 , y Pa!Tard, Este breve examen de la concepci n espec fi ca de l fenmeno li-
Thi11king abou/ Eng/ish 65 . terario, y de alguno de los estereotipos centrales que la sosti enen,
36 TEORA LITERARIA Y ENSEAN ZA DE LA LITERATURA
C RTICA Y SUPERACIN DE LA ES PECIFI CIDAD LITERARIA 37
nos sita en un territorio fcilmente reconocib le. Tales estereotipos
1 warding experience the more oflen it is r.eturned to, 39 se
son, en efecto, los que han gobernado la conceptualizacin de la
ru mprenden las voces escpticas que se alzan proclamando la
literatura y su enseanza desde que esta materia se apart en el
111cx istencia de la literatura como fenmeno di scriminable del resto
primer tercio del siglo XX del historicismo decimonnico inicia l,
d los usos lingsticos ordinarios. Con todo, es a Hirsch a quien
evolucionando hacia dogmas neocrticos que an sobreviven
. 1os. 38 pertenece uno de los experimentos ms peregrinos que conozco,
soterradamente incluso entre aquellos que afectan com bat1r
1dcado para demostrar empricamente que la literatura goza de
Afirmar, por ejemplo, que la 1iteratura ex iste como un uso especial
un estatuto ontolgico definido. Propone Hirsch que se instruya a
y objetivamente descriptible del lenguaj e, que sus fines son primor-
tln grupo de educated persons para identificar, de entre varios
dialmente estticos, que la unidad y la coherencia temticas y
pares de obras, las que son literarias y las que no lo son. Hirsch
estructurales son valores inherentes al texto literario, que el sentido
predice que, si se eliminan de dichos pares los borderline cases,
proposicional de un poema no admite parfras is y que ste, por
los resultados sern sistemticamente los mi smos, probndose
tanto, no comunica nada en la acepcin corriente de tal trmino,
wi th ass urance that among educated speakers of Engli sh there is
que es posible distinguir la literatura buena de la mala mediante
a gcnuine and demonstrable distinction between literature and non-
criterios no enteramente caprichosos o futiles, etc. no es otra cosa
litcrature. 40 Merece la pena reflexionar con detenimi ento sobre
que moverse en los aledaos de la visin de la literatura que vengo
esta pieza de teratologa crtica.
llamando especfica y que con rrecuencia se difimd e tanto en el au la
En primer lugar, conviene que advirtamos el carcter tautol-
como en los medios de comunicacin como si fuera la nica posibl~
gico del experimento de Hirsch y, por consiguiente, de las
Da la impresin de que qui enes respaldan la naturaleza no
concl usiones que de l se ext raen. Se habla de educated persons,
especfica de la literatura reaccionan , en realidad, ante el excesivo
pero no se hace referenci a a que el trmino educado no tiene en
recurso al sentido comn de un buen nmero de definiciones del
es te sentido un valor absoluto, sino que significa educado en una
fenmeno literario, resistindose, de igual modo, a aceptar sin
determ inada cultura, en la que no puede faltar la ineludible
anlisis previo incontables nociones estereotpicas que, sujetas a
consi deracin de ciertas obras como literarias y de otras como
un riguroso proceso de desconstruccin, se reduciran a la nada.
no 1iteraras . El experimento ele Hirsch no tiene el menor valor
Cuando vemos que la literatura se exp lica, sin ms, mediante
emprico, pues sirve ele muy poco sa ber que un individuo, a quien
frmulas como famous books ... distinguished by excel lence of
se le ha enseado que Paradise Lost es literatura, pueda reconocer
form or expression, o se adopta como criterio definidor el de la
esta obra como tal. Si el mi smo individuo hubiera sido impuesto en
simple persistencia at a personal .. . leve! que se produce si una
que las li stas de embarque de la compaa Lloyd's son literatura,
obra is not exhausted at first reading but provides an increasingly
las identificara en una experiencia an loga si n la menor diticultad
o vacilacin . El reconocimiento no se produce, pues, por va
38 . En The lnstitutionali zation of the New Criticism, Modern ind uctiva, es decir, integrando las caractersticas temtico-formales
Lang uage Notes 97.5 ( 1982): 1100-20, William E. Ca in sostiene que, pese de la obra en una interpretacin de orden superior, sino deductiva,
a las muchas notas necrolgicas escritas en torno a la New Criticism, este
movimiento is alive and well (1100). Han pasado veinte ai1os desde que
39. PatTard, Thinking about Eng/ish 63,65-66 y 66, respectivamente; las
se produjo este diagnsti co y, en ciertos mbito de la enseanza, an tiene
vigencia plena. cursivas son mas.
40. Hirsch, What lsn't Literature? 24 .
38 TEORA LI TERARIA Y ENSE ANZA DE LA LITERATURA CR T ICA Y SUPERAC IN DE LA ES PEC IFICIDAD LITERAR IA 39

mediante la actuali zacin de nociones habidas a priori, siendo la lii L'Jatura. 44 O, ms concretamente, que el proceso co lectivo de
mejor prueba de lo dicho el que no sea men es ter leerse una ob ra JJJ il:rpretacin de una obra la consti tuye como tal , s iendo inconcebi-
- por ejemplo, Ulysses de Joyce- para otorgarle el marchamo de llk la ex istenci a de sta sin el poder demirgico de aq ul. j La
literari a y escogerla como tal. Es prec isamente de es ta fom1a como IH Jncipa l consecuencia de esta drstica modificacin de perspectivas
las estructuras sociales y acadm icas influyen insidiosamente en la ,., que resul ta metaf sicamente imposibl e todo acercami ento bien a
acotacin del fenmeno literario, segn afirman los defensores de !.1 idea abstracta de la literatura o bien a una obra en concreto que se
su inespeci ficidad. Por otra parte, debemos tener presente que :Jete de antiterico o de virginal , por la senci lla razn de que s in
muchas definiciones de la literatu ra basadas en el sentido comn lcnra o sin ap riori smos interpretativos no hay objeto posible. Cabra
ocu ltan una intensa aversin por las formul ac iones especul ativas, concebi r la teora literaria como una suerte de langue sa ussureana,
fo mentando la creencia de que aqu ll a existe como objeto indepen- s to es, como un instrumento que estructura e impone lmites en lo
diente de la construccin terica que, en un momento dado, pro- que de otra forma no sera ms que un continuo indiferenciado de
cede a ex plicarla. Qui enes actan desde estas posiciones intuyen lex tos, lo cua l da idea inmediata de su indi spensa bilidad. De hecho,
una idea a priori de la literatura, sos teni endo que [w]e need a l:1s diferentes conceptuali zaciones de la literatura suelen originarse
theory of what literature is only when we have some problem with en la intuici n por parte de un experto de la naturaleza de este
our own intuitive or commonsense notion of literature, 41 o bien knmeno, intuicin que est ahormada por sus convicciones,
que [l]iterary theory gets into trouble only when it pretends that conoci mientos y gustos personales , por la influencia de la cul tura y
the wo rd literature can be satisfactoril y defined .... 42 Y, por si el momento hi st rico en que vive, por el aparato socio-poltico y
an hubi era alguna duda , no fal tan dec larac iones sumamente ra- profes ional para el que trabaja, en suma, por la visin del mundo que
di ca les como [t]he theori st should understand that hi s definitions ha recib ido. A partir de esta intuicin, el ex perto pergea una
do not create literature o [t]he literary theori st . . . describes and definicin de literatura que obviament e armon iza con su forma de
clarifi es a reality, but does not crea tc the reality he describes, que ser y que, por ell o mismo, es parcial, relat iva y casi intransferi ble,
propician la reaccin a la que antes se ha aludido.43 Ex pulsar la
teora de la esfera de los estudios literarios ms bien parece un
empe o intil cuando no una estratagema sutilmente interesada, 44. Fowler, Literature, p. 4: Thi s is not how theory works, anyway.
pues lo nico que se consigue con ell o es que la ca rga terica no lt is not th e case that th eory recognizes a pre-ex istin g object or concept and
sea explcita y cale subrepticiamente en el alumnado, hurtndose proceeds to formulate the correct (or, at least, a coherent) descripti on ofthat
as la posi bi 1idad de la confrontacin de posiciones y el debate object. On th e contrary, th e object or concept is in a very real se nse
consciente. constru cted by the theory. So ' Literature' is a di tlerent en tity depending on
l Los partidarios de la inespeci ficidad 1iterara parten de la what theory constructs the concept. ... A un desprovisto de la rot undidad
premisa de que la teora crea el objeto, lo cual, transferido al campo que Fow ler imprime a sus afirmaciones, con tamos con un argumen to de
que nos incumbe, equivale a decir que la teora literaria crea la PafTard que suena casi equiva lente: Wh en it [poetry] is defined by a critic,
it reveals th e particular views or literary theori es he held (Thinking about
English 95).
41 . Davenport, Why Theorize about Literature? 35. 45 . sta es la tes is bsica que Stanl ey Fish desarrol la en su inOuycnte
42. Hirsch, Wh at lsn't Literature? 26. libro /s There a Text in This Class?: Th e Authority o.f lnterpretive Co m-
43 . Hirsch, What lsn't Literature? 26 y 27, respecti vamente. munities (Cambrid ge: Harvard UP, 1980).
40 TEORA LITERAR IA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA C RTICA Y SUPERAC IN DE LA ESPEC IFICIDAD LITERARIA 41

s iendo su validez s lo aceptada por los que comparten la visin del r 1tico cumpla con seala rl o, sino que tal crt ico instila en aqul
mundo que la anima , bien por ser s tos contemporneos de su es tas ca ractersticas con slo mencionarlas en el acostumb rado
formulacin o por pertenecer a una elite o filiacin cu ltural afn. n mtexto de autoridad acadmica.
No es dificil aportar ilustrac iones prcticas que corroboren lo No es extrao, pues, que de las facu ltades constructivas del
dicho. En lo tocante a la poesa, vemos que para Wordsworth no es p~:nsa miento literario pueda inferirse la inexistencia de la literatura
sino spontaneous overflow of powerful feelings; en un periodo como rea lidad objetiva y aterica. As lo declara Fowler - My
hostil al Romanticismo, en cambio, Ortega y Gasset la concibe como pos ition is that 'L iterature' cannot be assumed to exist 47-
el lgebra superior de las metforas 46 ; y an ms recientemente, rati licando su posicin al privar al hecho 1iterario de cualq uier
la poeticidad -vase cmo cambia la terminologa- es pa ra specificidad lingstico-forma l que pudiera tener seg n las
Garca Berrio, segn vimos, un atributo basado en la estructuraci n ;q1roximaciones a este fenmeno de, por ejemplo, Roman Jakobson
lingstica y en la apelac in a los sentimientos del lector. Con todo, o Samuel R. Levin . 48 ~ La construccin de la idea de literatura es un
lo ms interesante de esta llamativa disparidad de criterios es que, proceso social fuertemente condicionado por el sistema ideolgico,
juzgando a los tres proponentes en sus respectivas circunstancias, poltico y econmico de una determinada comunidac!J En este sen-
ninguno deja de ll evar razn. Acudamos ahora a una escuela como 1ido, el propio Fowler da noticia de alguno de los pasos que se
la New Criticism estadounidense, la cual prima el anlisis de poemas dieron en Gran Bretaa en torno a los aos cuarenta del s iglo XX
lricos hasta tal punto que los exhibe - qui z de modo f01iuito, si n con el fin de establecer un concepto de literatura - uno de entre
propsito consciente- como los especmenes literarios ms otros muchos- que resultara adecuado a los intereses de una elite
perfectos o cannicos. Natura lmente, a la luz de un modelo socia l e ideolgica. En primer lugar, sostiene Fowler, se culmin la
transicional de la literatura como el que luego propondr, dicha incorporacin de los estudios literarios al s istema educativo,
consideracin del poema lrico - en el supuesto de que prevaleciera revistindose dichos estudios de una funcin nacional y espiritual ya
y se universa lizara- podra significar un primer paso en la prefigurada por Matthew Arno ld al hablar de la li teratura como
contraccin efectiva del mbito de la literatura. Podemos ver aqu, pos ible s ustituto de la religin ; acto seguido, se procedi a fijar un
de manera inequvoca, cmo las concepcions tericas a priori canon o una gran tradic in, segn el clebre ttulo de F. R. Lea vis,
pueden modificar la naturaleza del fenmeno que se proponen y, por ltimo, se asisti al apogeo de los mtodos intrnsecos
exp licar. Basta, por otro lado, con atender a la coleccin de tecni- derivados de la New Critici sm. 49 Estas directrices consolidaron la
cismos que los new critics emp lean en sus obras crticas. Encontra-
mos trminos tales como maturity, coherence, i rony, ten-
4 7. Fowler, Literature 1O.
sion, un ity, harmony, complexity, artefact, object,
48. Roman Jakobso n, C iosing Statement: Lin guistics and Poetics,
icon, urn, etc., que dan una idea muy clara de la concepcin
Sty /e in Language, ed. Thomas Sebeock (Cambridge: The M IT Press, 1960)
objetual - parnasiana, podra decirse- que Ransom, Tate, Brooks, 350-77, y Samuel R. Levin , Linguistic Structures in Poetry (The l-lague:
Warren, Blackmur, Winters, Wimsatt y otros tienen de la literatura. Mouton, 1962).
No es que un poema goce a priori de un ity o complexity y el 49. Fow ler, Literature 11; vase tambin el c lebre capt ulo The Rise
ofE nglislm del volumen Literwy Theo1y: An fntroduction (Minneapolis: U
of Minnesota P, 1983) 17-53, de Terry Eagleton, en donde se esboza el
46 . Jos Ortega y Gasset, La deshumanizacin del arte y otros ensayos
proceso de consti tucin de la lit eratura inglesa y su crtica desde el siglo
de esttica (Barcelona: Planeta-Agostini, 1985) 36.
42 TEORA LITERARIA Y ENSEANZA DE L/\ LITERATURA C RTICA Y SUPERACIN DE L/\ ES PEC IFI CIDAD LITERARIA 43

concepcin objetual ya referida de la obra literaria - recurdense los lll cratura de corte abstracto y atemporal es el relativi smo que surge
ttulos de libros renombrados como The Weii-Wrought Urn de d inquirir histricamente la evolucin de este fenmeno.
Cleanth Brooks o The Verballcon de William K. Wimsatt y Monroe De acuerdo con las posiciones crticas de los partidarios de la
Beardsley- y, segn el propio Fowler, convirtieron la literatura en 1ncs pcci ficidad literaria, si la literatura no tiene existencia objetiva
inaccesible al anlisis ideolgico, basando todo su estudio en ~ti menos como puede tenerla un compuesto qumico o un
consideraciones estructural es polticamente aspticas. 50 Para este jemplar entomolgico- su condicin de tal depender slo del
autor, en suma, no existe una esencia literaria genrica: hay textos onscnso de los lectores, arbitrariamente modelado por una minora
literarios, pero no literatura. Esta aparente paradoja tiene fci l dominante sin la menor referencia a la estructura intrnseca de este
resolucin si contamos con que, a su juicio, un poema, un texto lcnmeno. En un artculo de 1971, Richard Ohmann defina la
dramtico o una pieza narrativa no comparten nada desde un ngulo lit eratura como contrato entre emisor y receptor, como a discourse
estrictamen te formal. Son entre s tan diferentes como pudieran serlo whose sentences lack the illocutionary force that would normally
las instrucciones para utili zar una cafetera exprs, el texto de un :1ttach to them,51 proporcionando con esta interpretacin la base
parte meteorolgico o una carta de amor. No hay nada en su orga- pragmtica del privilegio literari o que ms tarde comentar. No
nizacin lingstica que los englobe en una nica categora textual obstante, Ohmann extrema sus posiciones en un ensayo de 1978 y,
llamada literatura. A Fowlcr se le antoja intil, por ello, seguir con un perceptible toque de cinismo, describe los condicionantes que
buscando el comn denominador formal de dicha categora. En todo en los Estados Unidos dan origen a una obra narrativa de x ito,
caso, lo que vincula a los textos que en ella conviven es un sistema basando la prdida de fuerza ilocutiva en factores sociales delibera-
de convenciones soc io-culturales que insisten en presentrnoslos dos y no en las propiedades puramente 1itcrarias de la obra en
como mi emb ros de una clase unificada y coherente. La 1iteratura es, cucstin .52 En primer lugar, sopesa la int1uencia del mercado en la
por tanto, una valorized category, una es pecie de receptculo vaco eleccin de su objeto de anlisis - es decir, el proceso de fabrica-
- pero muy bien promocionado ante la soc iedad- en que cada cin de una novela as reconocibl e por los lectores- encontrando
poca o cultura coloca y di stribuye una serie de textos que, de un oportuna tal eleccin, ya que, si de poesa se tratara, habra de acudir
modo u otro, sirven sus intereses. Como ya he afirmado en pargra- a otros mecani smos diferentes por la despreciable influencia del
fos previos, el mejor antdoto contra una visin hipostasiada de la mercado en la constitucin del gnero potico. Seguidamente,
explora los condicionantes referidos concluyendo que, para la
aceptacin de una novela y su entrada con buen pie en los circuitos
XVIII hasta William Empson, hacindose hincapi en el papel de estas comerciales, es menester que en el mismo momento de su publica-
disciplinas como instrumentos de intervencin ideolgica. ci n - o a lo sumo en el plazo de dos semanas- un pequeo grupo
50. Roger Fowler, Lilerature as Social Discourse: The Praclice of Lin-
gu islic Criticism (London: Batsford, 198 1) 124-2 5: 1 assu me that lin-
guistic-styli stic theories of the arch-forma li stic Jakobsonian kind, which 51. Richard Ohmann, S peech i\cts ancl the Definition of Literature,
attempt to set off literature as a special non-referential, non-interpersona l, Phi/osophy and Rhetoric 4. 1 ( 197 1): 14.
and non-metalinguistic mode ofwriting, are nothing but naive con tributions 52 . Richard Ohmann, The Social Definition of Literature, Whal ls
to th e bourgeois conspiracy to make literature inaccessible to ideological Litera /ure? 89-101; vase tambin Charles Altieri, Acl and Quality: A
analysis and thus inaccess ible to readers outside the trad itional cultural elite, Theoty of Litermy Meaning and Human Understanding (Amherst: U of
and must therefore be rejected . Massachusetts P, 1981) 308-3 1.
44 TEOR A LITERARIA Y ENSE ANZA DE LA LITERATURA CR TICA Y SU PERACIN DE LA I~S I' EC IFI C IDAD LITERARIA 45

de indi viduos inOuyentes desde un ngulo cultural d en adquiri rl a 111


y recomendar su lectura. Esta circunstancia, que puede ser casi
aleatori a, desencadena un proceso econmico de inmensas propor- rras las novedades epis temo lgicas introducidas por el post-
ciones que ordinari amente culmina en la venta de los derechos de ~ ~ lluctura li s mo,
a nad ie le puede caber duda de que el j uego de las
autor con fin es cinematogrficos. Para di sminuir la tasa de aleatorie- oposiciones binarias - tan beneficioso para las humanidades y la
dad del primer paso, las ed itori ales recurren a las reseas de rev ista ldologa en la primera mitad del siglo XX- ha perdido razn de ser
como la New York Times Book Review, ob teni end o espacio editoria l y predica mento intelect ual al mi smo ritmo que lo ha hecho la
med iante procedimientos que, al decir de Ohmann, res ultan tan 1 o11ccpcin es pec fica de la literatura, su tenaz ali ada por afinid ades
inconfesab les como efecti vos. Naturalmente, si aplicamos es te mdodo lgicas y casi dira yo que por tempera mento cientfico. Hoy
mi smo razonami ento -aun camb iando lo mucho que haya mos de s imponen modelos lim inales ele la rea lidad que, surgidos del
cambi ar- a di stintas pocas hi stricas, nos encon tramos con que el ;1mpo de la fil osofia y la antropologa, se han adaptado con rapidez
canon de la literatura inglesa, por ejemp lo, se ha constituido al .1 los es tudios filol gico- literarios. En nuestro pas, por ejempl o, los
di ctado de intereses socia les e ideo lgicos de minoras y sin la 11tiliza el profesor Aguirre Dabn para superar la opos icin cls ica
menor atencin a la ca lidad intrnseca del hecho literario , la cual , ntre las nociones de canon y margen, y para ex plorar aspectos
por otra parte, no parece ms que una entelequia. He aqu, pues, una enrieos, simblicos y estructura les de la convergencia entre lite-
es pecie de confirmacin ob licua de la incspccifi cid ad literari a: si la latura y cultura. 53 Su utilidad se exti ende, sin emb argo, a la inda-
literatura es en cada instante lo que conviene que sea, nunca ser acin de todo territorio en que convivan sistemas di stintos sin so-
nada en concreto.
luci n neta de continuidad, ocasionando, por ell o, zonas gri ses,
Para co ncl ui r es te apartado, cump le adoptar una postura de cierto confusas, altamente creativas y polmicas. As pues, el concepto de
equi libri o. 1Me parece oportuna, en el mbito docente, la des- ~na rginalidad contrasta con el de iim inalidad; el de oposicin
construcci n y crtica de las definiciones del fenmeno literario binaria con el de polaridad transicional; la idea de cambio ab rupto
basadas en el sentido comn y en la confusin de un estado de o cualitativo con la de cambio gradual o cuanti tati vo; y as sucesiva-
cosas convencional y, por ell o, coyuntura l y mutable con otro de mente.
ca rcter permanente y necesario. Estimo que la concepcin no espe- En esencia, el apa rtado previo ha girado en torno a la presen-
cfica de la literatura debe actuar como elemento corrector que nos taci n y crtica de las tres opos iciones que, a mi juici o, han estructu-
inmunice ante los excesos y enormidades del sentido comn , ante la rado la visin humanstica y tradicional del fenmeno literario, a
confianza ilimitada de que no hay ms rea lidad que la aprehendida saber, la de literatura frente a no literatura, la de literatura
mediante el concurso de la intuicin aterica, la cua l puede encubrir - replanteada como prosa por las razones antes expuestas-
intereses ms o menos admi sibl es. Pero, en cualqui er caso, creo que fren te a poes a y la de buena literatura frente a mala literatu-
es viable la superaci n de la dicotoma entre la espec ifi ci dad y la ra. A ell as cabe aadir un a cuarta opos ici n entre espec ifi cidad e
inespecificidad de la literatura medi ante un modelo transicional de inespecifi cidad literaria, medi ante la que se es boza un pl ano a
es te fenmeno que deje atrs no s lo las opos ici ones binarias sino
tambi n el marco concept ual que las acoge. A concreta r es ta
53. Vase Manu e l Aguirrc, Robcrt a Quance y Philip Sutt on, Margins
propuesta van diri gidas las pginas que siguen.
and Thresholds: A n Enquiry in/o !he Concepl oj' Liminality in Texl Studies
( Madrid: The Gatcway Press, 2000).
46 T EORA LITERARIA Y ENSE AN ZA DE LA LITERATURA CR TICA Y SUPERACIN DE LA ES PEC IFI CIDAD LITERARIA 47

gran escala del campo de estudios en el que nos movemos y que, por 11.1 cin sin matices d o quite al lenguaje cualidades literari as. Lo
tanto, no pertenece estrictamente a este sistema sino que est por q11c s tenemos es un continuo transicional, un territorio perfecta-
encima de l. Segn suel en concebirse, es innegable, adems, qu 111 nte tra ns itable que conduce sin cesuras de uno a otro polo. De
estos pares antagn icos form an a su vez los mi embros de nuevas IHJU surge mi preferenci a por hablar de polaridad para aludir a los
oposiciones, tal y como se desprende de la ten sin generada por el , 1., 11.:mas cuantitativos, reservando el trmino de oposicin para
entrecruza miento de criterios descriptivos - primera oposicin- y o~quellos que se constituyen binariamente. Acudiendo al vocab ulario
valorativos - tercera oposicin- al qu e recurren crticos como Paf- de la lgica matemtica, cabra ca lificar a los primeros de analgicos
fard para definir la literatura. Pues bien, creo que todas estas opo- y ;1 los segundos de digitales, pues aq ullos s iempre admiten la
siciones pueden y deben ser interpretadas con criterios exp lcita- xistcncia de infinitos estados entre dos estados especficos y stos
mente transicionales, en especial la oposici n generatri z de literatu- 110.
ra frente a no literatura. 54 En todas ell as se descubre una oorada- Por su propia naturaleza, no hay en el modelo transicional de la
cin entre sus miembros que nos permite cuestionar el tratamiento lit eratura que aqu se expone un punto de innexin cualitativa, sino
binario que tradi cionalmente se les otorga . que ste se eli ge de modo singularmente arbitrario por un individuo,
Es ste un modelo de la literatura bsicamente cuantitativo y no una escuela, una elite cultural o un periodo. Es a esto a lo que me
cualitativo, pudindose, por tanto, considerar anlogas las nociones 1dera cuando, en el apartado anterior, habl de la literatura como de
de especificidad cuantitativa y transicionalidad. As pues, los textos un receptcul o vaco, en el que cada quien con poder de hacerlo
literarios no seran esencialmente distintos de los no literarios, sino co locaba un conjunto de obras, es tableca un comn denomin ador
que en ell os se producira ms bien una intensificacin de cualidades entre ellas elevando a la categora de universa les y definiti vos una
que en absoluto son ajenas al resto de usos lingsticos. No hay, por serie de rasgos, y las llamaba precisa mente literatura. Es obvio, sin
co nsigu iente, un punto exacto de ruptura en que lo blanco se torne embargo, que los extremos o polos de este continuo trans icional
negro y viceversa, ni un componente especfico cuya adici n o subs- - por ejempl o, los sonetos de Shakespcare y un pargrafo extrado
de un manual de informtica- rara vez sufren contestacin, pero, a
54. Pueden encontrarse rudimentarios anteceden tes de este modelo medida que nos acercamos a su hipottico centro, la indefinicin
transic ional en Edwa rd Stankiewicz, Poeti c and Non- Poeti c Lan guage in crece de forma exponencial.
Their lnterrelation, Poelics: Papers Read al lhe Firsl lnlernaliona/ A mi entender, el modelo que he ll amado analgico ti ene la
Conference o.f Work-in-Progress Devo /ed 10 !he Prob/ems of Poelics, ed. virtud de adaptarse con mucha mayor facilidad a la evolucin del
Dona id Davie y Kas imierz Wyka (The llague: Mouton, 196 1) 13-14, y en concepto de la literatura y al inevi tab le relativi smo hi stri co y
W. W. Robson, The Definition ofLiterature, The De.finilion o.fLiterature cu ltural de ste. En efecto, al no existir en dicho modelo un punto de
and Olher Essays (Cambridge: Cambridge UP, 1982) 4. Es curioso que ruptura estab lecido a priori y con vocacin de vigencia universa l,
desde posiciones netamente formali stas -S tankiewi cz- o desde lo que caben en l di stintas visiones - di acrnicas, por ejemplo- del
podramos ll amar genleel humanism - Robson- se insista en la existencia
lcnmeno literario. Se trata, sin duda, de un modelo cientficamente
de continuid ad entre el polo literari o y el no literario del lenguaje. Ninguno
ms dbil y dotado de menor capacidad de reso lucin que el model o
de los dos, sin embargo, exprime las posibilidades de tal intuicin: el
binario. Su uso requiere un cambio de mentalidad y de terminologa,
primero s lo define este continuo med iante rasgos formales derivados de la
fun cin poti ca de Jakobson, mientras que el segundo se limita a mencionar ya que los textos dejan de ser literarios o no literarios, /out courl ,
su ex istencia de pasada, sin ningn desa rroll o explcito. para convertirse en ms o menos literarios, o, en otras palabras, para
48 T EO RA LITERARIA Y ENSE AN ZA DE LA LITERATURA C ldTICA Y SUPERAC IN DE LA ESPEC IFICIDAD LITERAR IA 49

ordenarse a lo largo de un continuo transici onal s ito entre do: Jllll'S, que la obra literaria es un producto lingstico-textual privile-
extremos que ni camente son referencias convencionales. Se m ' l'~ "do, y que tal privilegio - verdadera base de la pol mica entre
antoja, sin embargo, que es ste un modo ms realista - o al menos 11 ~ partidarios de la especificidad y de la inespecificidad de la
ms humilde- de concebir la literat ura , y tambi n ms fie l a la l1t ratura- se cifra en la capacidad que tal obra ti ene de ll amar la
percepcin que, a esca la hi strica, se ha tenido de este fenmeno . ll il'llt:in del lector comn y de atraer el estudi o y el anli sis del
Un modelo transiciona l de la literatura ha de fundarse inheren- 1 tor especiali zado con mayor insistencia que los innumerab les

temente en la presencia , combinac in e intensifi caci n de una seri e 111 nsajes de ndole utilitari a producidos continuamente. O di cho en
de rasgos. Como paso previo, pero en modo alguno oc ioso, cabe 11t ms trm inos, se trata de responder a la cuestin de por qu se
advertir que el hecho literario es un fenmeno irrenunciab lement l' lt gi el discurso literario - y no, por ejempl o, el period stico o el
lingstico y, an ms, textual. Es ta afirmacin podra parecer , 1 ntfico- para ll evar a cabo la sutil intervencin social entrevista
supeflua por exponer lo obvio; conviene, sin embargo, tomarl a como por Matthew Arnold en la segunda mitad del siglo X IX. Sin
punto de partida, pues suel e darse por supuesta co n demas iada tnb argo, a la hora de descubrir de dnde procede tal capacidad de
fac ilidad, ignorando las directrices de mtodo que de ell a se derivan. ,tlracr la atencin sobre s mi smo, desplazando la mera funcin
Si no somos consc ientes del medio lingstico, pod emos caer en el comun icativa, encontramos multitud de causas que cubren un campo
error de concebir la obra de arte verba l como un simple vehcu lo amp lsimo y deben, por consiguiente, ser sistemati zadas. Para ello,
transparente, prestando atencin s lo al mundo que ell a denota, me servir de los tres sectores bs icos de la semitica -semntica,
segn es costumbre de la crt ica extrnseca ms proclive a incurrir en sintax is y pragmtica- de modo semejante a como Abrams tcita-
la falacia mimti ca formul ada por los new critic. . Podra compararse tm:nte los emplea en su clas ifi cacin de los diversos tipos de teor a
55
tal actitud con la de un supuesto ling ista que, en lugar de atender a crtica vigentes a lo largo de la hi stori a del mundo occidental. Es
la estructura y funci n de un sintagma nominal, s lo se interesara obv io que los intentos que se han ll evado a cabo para caracteri zar la
por la cond icin extralingstica de la entidad a que ste se refiere. 1itcratura mediante un so lo tipo de causas adolecen - como podre-

La especificacin textual tampoco es superflua, particul armente mos ver- de parcialidad y han de enfrentarse con numerosos con-
desde la perspectiva del mtodo de anli sis, ya que la aproximacin traejemplos que invalidan sus conclusiones.
textual e intrnseca al hecho literario - que se remonta a los es tudios Las propiedades semnticas que contribuyen a la ordenacin de
retri co-poticos de Aristte les y ll ega en el siglo XX hasta el un continuo de textos entre el polo literario y el no literario radican
formalismo ruso, la es ti 1stica, la New Criticism y el estructurali smo en la naturaleza de sus referentes y se relacionan, claro est, con la
literari o- ha si do parad j icamente la base principal de las gramti- !'uncin mimtica que Abrams examina en Th e Min-or and the Lamp.
cas textua les, orientacin lingstica que tanto ilumin en dcadas Esta hiptesis nos enfrenta con los problemas suscitados en torno a
pasadas el acercamiento verdaderamente emprico a la literatura. la dicotoma entre reali dad y fi ccin que han sido objeto de es tudi o
Admitir que el fenmeno literario tiene naturaleza lingstica y y polmica al menos desde la Potica ele Aristteles. El mundo
textual es un primer paso, pero ello no di st ingue tal fenmeno ni rep resentado por una ob ra literaria se crea a medi da que avanza su
esencia l ni transicionalmente del resto de mensajes verbales que de desarrollo y, al no preex istir a sta, no se hall a suj eto a verifi cacin
continuo se emiten y se reciben en cualquier comunidad cultural. Por emp ri ca, si no que ha ele aceptarse como tal. No quiere decir esto que
lo tanto, es preciso aadir una es pecificacin complementaria que
dote a la literatura de alguna suerte de entidad propia. Cabe decir, 55. Abrams 3-29.
50 TEOR A LITERAR IA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA C RTICA Y SUPERAC IN DE LA ESPEC IFICIDAD LITERARIA 51

la semiosis literaria sea creativa y la semiosis ordi nari l dt 11 o1:1r un mundo verdadero al margen de toda invencin. No
meramente representativa. Ambas actualizan, en mayor o meno1 tl ll.lante, esto no es cierto, pues lo ficticio y la estilizacin del hecho
grado, las potencias constructoras del lenguaje. Si Imlac en Rasse/os 11 ,d se asocian tradicionalmente a lo literario y constituyen licencias
aconseja la seleccin de los rasgos ideales del tulipn y no s11 IIIII Y aprec iadas por autores de todo tiempo y mbito cultural. Aun
minuciosa pormenorizacin con el fin de universalizar la m mesi . 1 11 1 caso de la novela histrica ms escrupulosa con el dato
literaria (el poeta, nos dice, does not numher the streaks of th tlh l't ivo, no puede evitarse la manipulacin cualitativa y cuantitativa
tulip), lo mismo ocurre, di gamos, en los medios periodsticos. dl, por ejemplo, las conversaciones, ni tampoco la representacin de
incluso en los que, por su presunta seriedad, no parece introduci rs Jll'llsamientos y actitudes que no son verosmilmente accesibles sino
medi acin alguna entre el suceso y su plasmacin lingstica. El so lo lo eonjeturables.5R Imaginemos una novela que siguiera punto por
proceso de seleccin de los acontecimientos (nada es intrnsecamen- p11nto la vida de un individuo real, narrando nicamente los
te noticiable sin el soporte de una determinada estructura ideo l- lll'Ontccim ientos observables, eliminando los de acceso inverosmil
gica) puede llegar a constituir un mundo ficticio sin ms contacto y sin permi tirse la ms mnima desviacin. A mi juicio, la cualidad
con la realidad que el representado por una novela de corte realista . l11 Turia se vera relegada a un plano secundario, cediendo el paso a
Por todo ello, la ficcin no parece un rasgo que, en s mismo y In -rnica, al tiempo que la intencin esttica sera suplantada por la
categricamente, pueda conferir especificidad al fenmeno literario, 1111ncin informativa en sus mltiples versiones. De este modo, la
Y as lo afi rma Mary Louise Pratt cuando demuestra que la conver- 1ctura satisfacto ria de una obra literaria requiere la consideracin
sacin ordinaria est llena de actos de hab la ficticios, tan inmunes a s1multnea de un nmero variable de datos como ciertos en el mundo
las condiciones de propiedad comunicativa como cualquier poema li cc ional y como falso o, al menos, como no pertinente en el mundo
lrico, y que obviamente no son literatura. 56 Podra, pues, decirse lmprico. Es precisamente esta actitud compleja y dual que ha de
que la caracterizacin del fenmeno literario requi ere la presencia de 111antener el lector lo que dota al hecho literario de la capacidad antes
cierto grado de ficcionalidad , siendo este atributo una condici n :1puntada de ll amar la atencin, de producir extraeza.
necesaria pero en modo alguno suficiente. Desde un punto de vista sintctico, esto es, desde lo que para
Un texto cualquiera puede representar mundos reales, ficciona les /\brams son consideraciones crticas de carcter objetivo, los rasgos
verosmiles y ficcionales no verosmiles, como lo hacen, respectiva que permiten la organizacin del continuo entre literatura y no
Y convencionalmente, un acta de una Junta de Facultad, una novela literatura se hallan en la estructuracin lingstica del mensaje, la
reali sta y un relato como Sir Gawain and the Creen Knight. 57 Podra cual se concreta en todos sus niveles, tanto en el semntico-intensio-
pensarse, pues, que una novel a hi strica, aun siendo un hecho nal y lxico, como en el morfosintctico y fontico-fonolgico. A
literario, no se ajusta a las caractersticas semnticas apuntadas por estas particularidades sintcticas se referan los formali stas eslavos

56. Mary Louise Pratt, Toward a Speech Act Theory of Litera1y 58. Segn Kate Hamburger, una de las marcas fundamentales de la
Discourse (Bioomington: Indiana UP, 1977) 90-92. narracin ficcional -aparte del uso del pretrito pico-- es la presencia de
57. Confo en que, a estas alturas, las palabras real o realidad no verbos de inner co nsciousness, es decir, de aquellos que introducen la
hayan quedado en exceso despresti giadas y an puedan utilizarse en estas reproduccin del pensamiento de los personajes o indican el acceso a sus
reflexiones - aun apelando a su significacin intuitiva- cuando no se mentes (vase The Logic of Literature, trad . de Marilynn J. Rose
requiera un grado considerable de exactitud ontolgica. JBioomington: Indiana UP, 1973) 316).
C RTICA Y SUPERAC IN DE LA ESPEC IFICIDAD LI TERAR IA 53
52 TEORA LITERARIA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA
11 pn rt aciones posteriores de Samuel R. Lcvin. 62 Para el primero de
al hablar de la especi ficidad literari a, basndose en ell as 1 1ll ns, el lenguaje cumple las funcion es emoti va, conativa, referen-
concepto de la desautomatizacin perceptiva u ostranenie qu 1J.d, IMica, metaling st ica y potica , segn el mensaje se oriente
permite atraer la atenci n del lector hacia el mensaje mi smo en l! .~c i a el emisor, el receptor, el contexto, el cont acto, el cdi go o
virtud de la nueva vis in que ste presenta del mundo denotado. linc ia s mismo, respectivamente. La orientacin hacia el mensaje
Muchas son las propuestas que se hici eron en dcadas pasadas para nmo tal, prop ia de la funcin potica, se ob ti ene porque el principio
exp li car la es tructuracin si ntctica del texto literario, pero d equivalencia, cuyo dominio es el eje paradigmtico postulado por
ninguna goza de asentimi en to universal. 59 Segn Lzaro Carretcr, , 'nuss ure, se desplaza al eje sintagmti co concediend o as moti va-
por ejemp lo, la literatura pertenece a la categora de los mensajes l Jll forma l y esttica a emi siones verbales que de otro modo seran
litera les (conjuros, rcfiancs, mximas, etc.), o sea de aquel los qu pu ra mente referenciales u ordi nari as . Tal desplazamiento del prin-
han de reproducirse siempre en los mismos trminos para qu 'lpi o de equ iva lencia crea las correlaciones prosdicas (rima, ritmo,
cumplan sus funciones, siendo la es tti ca la funcin tpicamente il iteracin, etc.), las morfos intcti cas (paronomasia, anfora, etc.) Y
literaria. 60 o debemos olvidar, sin embargo, que esta constriccin l a ~ scmnti co-i ntensionales y lxicas (tropos e imgenes) que realzan
tan tpi ca de la literatura se da tambin en otros dominios, apa- 1 di scurso de la literatura, oponi ndolo al di scurso comunicativo
rentemente remotos, como el de la publicidad, siend o de nuevo 11tilitario.
Mary Louise Pratt quien insiste en lo imposible que resulta Lcvin, por su parte, ap rovecha las reflexiones de Jakobson Y
distinguir mediante atributos formales los actos de habla literarios pmpone la teora de los co up/ings o emparejami entos, los cuales
de los que no lo son. En efecto, todo el captulo segundo de su ., dan cuando elementos lingsti cos eq uivalentes apa recen en
libro Toward a Speech A el Theory of Lilerary Di.sco ur.se se enca- posiciones sintagmti cas eq ui va lentes o en posiciones convencio-
mina a demostrar que la falacia de un discurso literari o es tructura l- nales as mismo equ iva lentes, como son las creadas por el metro Y
mente distinto del habla ordinaria slo puede sostenerse merced a la rima. Dichos elementos pueden pertenecer a paradigmas
un desconocimiento total de las propiedades de esta ltima. 61 A su l1ng sticos posicionales tambi n ll amados de tipo 1 o a paradi g-
entender, la po ti ca formalista se encierra hasta tal punto en el 111as engendrados por criterios extralingsticos que se conocen
estudio de los textos tradici onalment e reputados de literari os que omo paradi gmas de tipo 11 o naturales. La verdadera caracter stica
es incapaz de ver que las propiedades de s tos tambi n se dan en del tex to potico es la existencia de coup/ings entre elementos
el hab la corriente. s11 nultneamente integrados en paradigmas posicionales y natura-
En el mbito de dicha potica formalista, la propuesta cls ica l s, mientras que en los mensajes ordinarios slo se dan couplings
sob re la estructuracin interna del tex to literario y, en especial, del ntrc los elementos de los paradi gmas posicionales, careciendo por
potico pertenece a Roman Jakobson y se compl ementa con las ll o mis mo de relieve formal y estti co. Las restricciones que
pesan sob re los couplings poticos son muy fuertes, ya que los
59. Estudiosos como Fowler, a qui en vengo citando, conc luyen que esta lcmcntos vincul ados han de proceder al mi smo ti empo de
falta de asentimi ento sobre unos at ri bu tos presumiblemente objetivos es paradigmas posicionales y naturales . Esta circunstancia da una
ndice de su esterilid ad en la definicin de la literatura.
60. Vase Fernando Lzaro Carretcr, E l mensaje literal, Estudios de
62. Jakobson , C iosing Statement: Lingui stics and Poetics, y Levin ,
lingiistica (Barce lona: Cr ti ca, 1980) 149-71.
1 inguistic Stmcrures in Poe11y.
6 1. Pratt, Toward a Speech Acr Theory o( Litera1y Discourse 38-78.
54 TEORA LITERAR IA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA ( ' tdTICA Y SUPERACIN DE LA CSP CC II' ICIDAD LITERAR IA 55

gran coherencia al texto potico y facilita, segn Levin, su 1 ., d11 Jg un mensaje al receptor, pero ste no goza de la posibilidad
manencia en la memoria del lector, lo cual permite su reproduc i 111 ttll k bri nda la comunicacin ordinaria de intercambiar funcio nes,
literal enlazando as con la teora de Lzaro Carreter antes e bo p11dlcndo as responder en pie de igua ldad. Debe contentarse con
zada. 1 lll sa r su opin in por medio de reseas o, en el caso del lector no

La ampliacin gradua l del objeto de estudio de la lingsti n 11111 1s ional, aceptando o rechazando el libro de que se trate u otras
en los aos setenta y ochenta ha suscitado una mayor atenci611 JtiJJ ils de l mi smo autor. Ninguna de estas actitudes es en puridad una
hacia los aspectos pragmticos del lenguaje. Este inters por 1 11 puesta y, por ello, resulta difcil que el mensaje literario llegue a
contexto pragmtico de la comunicacin ha prendido en el cam1o 1 1 1111 acto de comunicacin dialgica plenamente satisfactorio. Esto

de la teora y la crtica literarias en donde, a su vez, se ha11 1 .1s porque la reaccin del receptor no abre la posibilidad de una

producido aportaciones de alcance. 63 Y no es vana tal inclinaci611 11111di li cacin inmediata del discurso del emisor, ya que las obras
po r la pragmtica del discurso literario, ya que, desde es L1 111 '!;trias se hacen pblicas por lo general - sa lvo humoradas a la
disciplina, se ha contribuido muy especia lmente a la reflex i11 lit1111 Ruiz- como productos pl enamente clausurados y con la in-
sobre la especificidad de la literatura; an ms, es en este terreno lttt in de que perduren en los mi smos trminos en que fu eron
en donde confluyen y fin almente producen el efecto oportuno las tlll ebidas, tal y como se vio al referirnos al men saje literal. Segn
fuentes de privilegio semnticas y sintcticas hasta ahora descri - l't.ilt , el pb li co literari o -a l igual que el oyente de una ancdota
tas. Este campo de estudio obviamente coincide con el que li'krida en el marco de una situacin verbal ordinari a o al espectador
Abrams denomina de igual forma; ntese, sin embargo, que este d un monlogo humor stico- renuncia voluntariamente a la
hi storiador de la crtica sita al lector en el primer plano de la ttvcrsi bilidad tpica del dilogo, pero, a modo de compensacin,
teoras pragmticas de la literatura, mi entras que mi planteamien t udquierc el privilegio de juzgar el papel de quien ha monopolizado
es ms comp rens ivo, porque tanto el lector de la obra como su luso de la palabra.64
autor - los dos usua ri os del signo- comparten en pie de igualdad Por otra parte, el texto literario, entendido como acto de habla,
esta posicin de preeminenci a. Podramos decir que la aprox ima- posee propiedades muy curiosas. Al hacer referencia a un mundo
cin al hecho literario desde el ngulo de la pragmtica semitica t' cneial mente ficcional /' 5 comparte ciertos rasgos de las actividades
incluye tanto los aspectos expresivos de la literatura ana li zados 11'1d ieas. El acto que se realiza al componer, por ejemp lo, una
por Abrams como los estrictamente pragmticos segn su propi a 111 11Tacin es totalmente parsito, remeda un acto de habl a real pero
formulacin. r11 reee de fuerza ilocutiva, es decir, de la capacidad que tiene el
En primer luga r, debemos advertir que el marco de emi sin y 1nguaje para lograr un fin concreto, 1in unido a dicho acto por una
recepcin de la obra literaria es asimtrico y unilateral. El emisor

64. Vase el apartado n Being an Audience de Toward a Speech Act


63. Es fundamental a tales erectos la ya citada monografa de Pratt, f'ilemy of Litermy Discourse 100-1 6.
Toward a Speech A e l Theory of Literary Discourse, au nque su tes is bsica 65. Segn la ll amada ley de mxi mos semnticos, para que un
sea diluir el territorio de la literatu ra en el del lenguaje ordinari o por no mund o pueda considerarse globa lmente fccional basta con que
dd~:rmi n a d o
encontrar razones objeti vas que diferencien aqull a de ste. A su juicio, la !() sea uno solo de los elementos que lo constituyen ; vase Toms
1iteratura pertenece a una clase de actos de habla a la que tambin concurren Albaladejo Mayordomo, Semntica de la narmcin: la ficcin realista
otros enunciados ling sti cos que nun ca se han tenido por literarios. (Mad rid: Taurus, 1992) 52-63 .
56 TEORA LITERARIA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA C RTICA Y SUPERAC IN DE LA ES PEC IFICIDAD LITERA RIA 57

relacin reconocible de causa y el'ixto. 66 Si leemos en una nov !:1 1 11 ) que, como puede verse, por s so los no significan nada a la hora
como Ulysses que Dubln es destruido por un terremoto jocosamenlt 1!1' dclinir el hecho literario; (b) el campesino ha realizado una
provocado por una lata de ga ll etas, no se nos ocurre buscar sec u c L1 ~: kr lura deficiente del poema y, con toda ingenuidad, ha tomado por
reales de tal cataclismo en nuestra primera visita a esta ciudad. Pcn; v l' l d:1dcra la fuerza ilocutiva imitada. En tales casos, y aun a ri esgo
tampoco despreciamos a Joyce por su intento de deslizar en la obrn d1 incidir en una polmica nunca resuelta por entero, la literatura
una falsedad tan evidente; antes bien, jugamos a crernoslo. Por u11 Jl"'ccc haber cedido ante la comunicacin verbal ordinaria.
lado, la destruccin de Dubln no provoca la lgica reaccin d 1)es de la concepcin no especfica del f'enmeno 1iterar io se
pnico y horror; por otro, nos complace admitir que tal catstrofe s H<H.: Iama, segn vimos, que el nico privilegio que aqul posee es
produce para segui r disfl-utando de la obra - y, en este ca o 1 concedido por el consenso social. De esta forma, si los sonetos de

concreto, del genio pardico de .Joyce- en una suerte de willint:, , 'h:1kcspeare - y con este ejemplo apuntamos al corazn mismo del
suspension o( disbelief perfectamente controlada. 11110n tradicional ele la literatura inglesa- son monumentos
La falta de fuerza ilocutiva en el hecho literario es tamb in 111 Tarios es porque una tradicin de lectores, reputados por entendi-
responsable de su dudosa utilidad inmediata y directa. Estamos do. en la materia, as lo admite, di fundindose tal opinin en la masa
habituados a or que la poesa panlletaria, por ejemplo, no entra en ,oc ia! que acaba por sancionar la condicin literaria de estos sonetos
el campo de la literatura. En ocasiones, esta afirmacin puecl dl' modo transitorio o definitivo. El privilegio adscrito a una porcin
simplemente denunciar la carencia ele una mnima voluntad d d di scurso puede proceder, en efecto, del consenso social, pero ste
forma; pero, por lo comn, indica que un determinado texto se 110 es enteramente arbitrario, sino que se asienta en la ya mencionada
emiti mediante un acto ele habla real y con fuerza ilocutiva plena, : 1pacidad, propia de la literatura, de atraer la atencin hacia s
pues quien lo produjo tena la intencin de obtener una reaccin 111isma. A su vez, dicha capacidad est motivada por una combina-
inmediata de sus receptores. Si tras la lectura de un supuesto poema l' in de las caractersticas semnticas, sintcticas y pragmticas antes
incitando a la revuelta un campesino ingls del siglo XIV toma las xpuestas, caractersticas a las que cabe atribuir un suficiente mar-
armas y se rebela contra su seor feudal, podemos decir que se han gen de verificabilidad.
dado uno ele estos dos factores: (a) el poema no es tal poema, puesto Des pus de todas las consideraciones anteriores, puede decirse
que se ha emitido en virtud de un acto de habla real con todos los que la obra literaria - entendida como elemento integrante de la
requisitos para ser satisfactorio, y se trata, pues, de una si mpl e lit eratura en su acepcin de corpus o canon- es un fenmeno
incitacin a la revuelta prestigiada med iante los atributos intratextua- lingstico-textual cuyo privilegio radica en llamar la atencin hacia
les acostumbrados de las obras li terarias y, ms especficamente, de s mismo con independencia del mundo que denota. Tal privilegio
las poticas (rima, metro, figuras de diccin, figuras de pensamiento, 1icne su origen en el consenso social, que, lejos de ser arbitrario, se
npoya en causas semnticas (la creacin de un mundo ficcional),
sintcticas (la conversin del lenguaje en un medio opaco de
66. Vase a este respecto Richard Ohmann, S peech Acts and the
Defnition of Literature; para una crtica de la caracterizacin de la vocaci n esttica) y pragmticas (la liquidacin ele la fuerza
literatura por su taita de fuerza ilocutiva, vase Pratt, Toward a Speech Act il ocutiva del acto de habla literario). Resulta, pues, evidente que, si
Theory of Literary Discourse 89-99, y Kendall L. Walton , Mim esis as la literaridad de un fragmento de discurso depende de tres tipos de
Make-Believe: On the Foundations of th e Representational Arts ausas y stas no son absolutas sino que cada una de ellas admite
(Cambridge: Harvard UP, 1990) 81-89. radacin, sus combinaciones originan un modelo literario de ndole
58 TEORA LIT'ER/\RI/\ Y ENSEANZA DE LA LITERAT'UR/\ CR TICA Y SUPERACIN DE L/\ ESPEC IFICIDAD LITERARIA 59

lransicional, denominacin con la que quiere darse a entender que lltlll, personal express ion, realization and explotation ofthe medium,
dicho modelo no posee un punto en el que bruscamente tenga lu :u ,, k or practica! purpose, and, of course, fictionality .... 67 Bastara
la ruptura entre el discurso literario y el discurso no literario. Como 1111.1 breve reflex in para asociar estos elementos con cada uno de los
hemos visto, Pratt desp li ega suficientes argumentos como pa r:1 ll r' ejes que se proponen, pudiendo hacerse lo mismo con otras ideas
demostrar que la literatura no es objetivamente diferenciab le el 1 1111.ilogas extradas de la tradicin esttica ms respetable, como las
habla ordinaria mediante un solo tipo de atributos tomados sepa rada - q11 el propio Wellek menciona: 'unity in variety,' 'disi nteres ted
mente. Ni la ficcion alidad distingue per se la literatura, pues hay ont emplation,' 'aes thetic di stance,' 'fiaming,' ' invention,' 'i magi na-
acto~ de habla no literarios que son plenamente sati sfactorios pe IH tll,' 'creation. ' 6x Tambin con una breve reflexin podra
a no garantizar la verificacin emprica del estado de cosas qu jll tilicarse el porqu del lugar que una obra ocupa en el canon.
exp resan; ni la especial disposicin interna del mensaje produce u11 lt11nemos los sonetos de Shakespeare, a los que antes ya me he
rotundo efecto delimitador, ya que, por ejemp lo, el discurso de la 1 1 Tido, y apliqumosles los criterios ideados. La primera dificultad
publicidad participa intensamente de la funcin potica de Jakobso n ,.. , de orden universal e insoslayable: dicha aplicacin descansa sobre
y de otros procedimientos afines; ni tampoco la especial estructu- l11tores interpretativos como, por ejemp lo, establecer si el mundo de
racin del contexto comunicativo que se da en el fenmeno literari o In sonetos es enteramente ficcional o si se trata de la mera cstili za-
es privativo de ste. Por lo que aqu abogo es por una caracterizaci n 11,111 de una experiencia autntica ligada a un aqu y ahora especfi-

de la literatura que tenga en cuenta todas estas propiedades y sus ' o; o bien determinar si se pretende influir en el receptor con dichos
posibles gradaciones y combinaciones, ya que en stas pued .o11 etos o si stos simplemente se adhieren a unas pautas convencio-
precisamente originarse la atribucin de naturaleza literaria a un ll.lics de composicin lrica o de queja amorosa. Con todo, la nutrida
determinado texto, as como la estructura del canon de una literatura 1 otnbinacin de ingredientes semnticos, sintcticos y pragmticos

nacional, canon que se di spone en torno a un ncleo de obras tk' que hacen gala estos sonetos nos permite explicar su tradicional
indudablemente literarias, con fuerte acumulacin de cri terio 11dscripcin literaria. Lo mi smo sucedera con Paradise Los!, por
distintivos de carcter semntico, sintctico y pragmtico, y cuya '1mplo, si bien en esta circunstancia la ficcionalidad de la composi-
especificidad se diluye a medida que las obras se van dispersando 'tn pica parece quedar an ms a sa lvo que la del poema lrico. La
hacia la periferia por no concurrir un nmero suficiente de caracte- ltplicacin de es tos instrumentos, sin embargo, me mueve a inquirir
rsticas dotadas de capacidad de discriminacin. Naturalmente, este qui.! lugar en el canon literario le corresponde a Areopagilica o a The
modelo podra representarse de forma tridimensional con el concurso .luurnal of the Plague Year, a los escritos de Burke, Bcrkeley,
de tres ejes de coordenadas, uno semntico, otro sintctico y un <; ibbon, o a una obra contempornea como In Co/d B!ood, etc.
tercero pragmtico. El punto que se genera al confluir las magnitu- < 'entrmonos en el admirable discurso de Mil ton en pro de su

des de cada eje en el espacio sealara con bastante exactitud la li11ertad de expresin. Desde el punto de vista del referente, cabe
posicin - central o periferica- de una determinada obra en el d cir que Areopagilica tiene un bajo ndice de ficcionalidad en
canon de la 1iteratura de un pas seg n criterios estrictamente de comparacin con la p ica religiosa del propio Milton. Pero es en el
literaridad y no de calidad. :nnpo de las relaciones pragmticas que establecen los usuarios de
Creo que con esta configuracin del hecho literario es fcil dar
acomodo a lo que Wcllck ll amaba [a]ll thcse di stinctions between 67. We ll ek y Warren , The01y of Literature 27.
literature and non-literature which wc have discussed - organiza- 68. Wellek y Warren , Th eory of Literature 27.
60 T EORA LITERARI A Y ENSEANZA DE LA LITERATU RA
( ' I I'ICA Y SU PERAC IN DE LA ESPEC I FICIDAD LITERAR IA 61
este di scurso en donde las aspiraciones de literaridad seran inleri " , 1.1 onviccin de que es invi ab le convertir en materi a docente la
res; en efecto, Areopagitica ti ene un fin inmediato y, al decir el ''' 111 1.1 natu raleza de un fs il trilobites -s i se me permite el extra-
crtica, se plante para modifi car una situacin concreta creada L'l' 11'1 1111\..: ejemp lo-- sin explicar antes qu es un fs il o, al menos,
Inglaterra por la Licensi ng Order de 1643 , tan lesiva para 1(:. 11 .. ~ cg urarse de que el alumno tiene concienci a analtica y cient-
escritores independi entes. Desde un ngulo sintctico, cabe decir CJII' ' 1111111 nte mot ivada de este concepto y es t fa miliari zado con los
Areopagitica goza de una minuciosa estructuracin verba l, per e l u 1hks prob lemas que susc ita su definicin. Si en el trance de
fin ltimo de dicha estructuracin no parece ser convertir al lenguaj1 11lq1 11rir esta conci encia encontramos obs tcul os imprevistos que nos
en Hn medio opaco de vocacin es ttica, sino que ms bien .'\' 11111: 111 a revisar concepciones intuitivas o escasamente verificadas
recutTe a los mtodos composicionales de la retrica - esto s, e 11 ., q11 ~ sea un fs il, o bien advertimos que esta idea es ambigua,
suma perfeccin- para dar curso a las inclinaciones pragmticas dr 11 1,!1 vez relativa a un periodo, a una cu ltura o a una lnea de
este texto miltoniano. Atend iendo a lo dicho, Areopagitica ocuparn 11 111.1 in polti ca, se impone retroceder tanto como sea preciso y
- y ciertamente ocupa- un lugar perifrico en el canon de la lit 11111 terla a un minucioso anlisis - tan remoto como sea posible de
ratura inglesa; en virtud, si n embargo, de otras consideraciones es- ljlll mismos- desterrando resueltamente el temor de es tar perdiendo
tereotpicas - entre las que el nombre de su autor no es la ms insi , 11 mpo en cuestiones preliminares o adjetivas; antes bien, las
nificante- el anli sis de este di scurso escrito sigue integrndose Ctl l1111 :1s ocupadas en mostrar a los paleontlogos en ciernes que la
las hi storias de la literatura inglesa y form a parte, aun margi nalmen- 11111 1n de fsil di sta de ser transparente y de sentido com n
te, de programas especiali zados de esta di sciplina. 69 111111rihuirn ms a su formacin ci entfica que si por asteni a mental
1111' centramos en trilobites y relegamos fsil al limbo de /o q ue todo
, !111 1111do sabe.
IV
1ksde la primera frase de este trabajo, no he pretendido otra cosa
ljll\' subrayar ciertas contradicciones y deficiencias de mtodo que,
Comenc este ensayo en clave didctica; lo continu en clave de 1ndo into lerabl es en el campo de la paleontologa, se producen con
teora de la literatura, aunque sin abandonar nunca el referente 111da natura lidad en la enseanza de la literatura y de las que con-
pedaggico que me haba marcado; convi ene ahora concluirlo con 11 c aperci bir al alumno. Para ello, he escrutado las concepciones
una breve recapitulacin que ponga de relieve sus puntos esencia les. ''' pcd fica e in especfica del fenmeno literario y los principios que
Todos los argu mentos que ofrezco y debato en estas pginas nacen l1 sustentan, decantndome por un modelo transicional de dicho
l1'11 meno - dotado de un fundamento em pri co lo ms ampli o
69. As describe Wel lek la si tu aci n en que se ve su mid o e l hi storiador
posible- que faci li te la superacin de la tajante di cotoma entre
de la literatura -y e l artfice de un a programacin doce nte- a l tener que ltt -ratura y no literatura, origen, a mi entender, de buena parte del
co mbinar e l ncl eo de l canon con su periferia : Most literary hi stories do l".ccpt icismo que deja tras lucir toda defensa de la inespecificidad
inc lude treatment of philosophers, hi storian s, th eologians, morali sts, ltl -ra ria . Con el fin de no lim itarme al mbito de la mera especula-
po liti c ian s, and even so me sc ientists . . . The literary h istorian is not i in, he dado algunas notas concretas sob re cmo acometer una
a utomati ca lly transfo rmed into a proper hi stori an of these d isciplines. He klinic in del fenmeno literari o de carcter transicional, liminal o
beco mes s imply a co mpil er, a se lf~co n sc i o u s intrude r (Wellek y Warren, d es peci ficid ad cuantitativa, basada en la progres iva acumu lacin
Theory of Litera tu re 2 1). ti rasgos semnticos, sintcticos y pragmticos. Por ltimo, he
62 TEORA LITERARIA Y ENSEANZA DE LA LITERATURA

esbozado con un par de ejempl os - que podran multiplicarse :1 1' 11


!untad- el modo en que el modelo descrito as igna variables )r:1tl1 ,
de literaridad a ob ras diferentes, justificando as, desde este pun lo d1
vista, el lugar que ocu pan en el ca non.
Esti mo , en fin , que la as imilacin por parte del alumno el l11
natura leza problemtica de la literatura y el desarrollo de act itud CAP TULO 11
rigurosamente motivadas bien a favor o bien en contra de las (m
cepciones exp uestas - especifi cidad, inespeci ficidad, transicionn ll 1. ''I'UDIOS LITERARIOS Y COMPROMISO T ICO:
dad- constituyen un paso previo inexcusable para abordar cua lqui1
DOS PERSPECTIVAS MODERNAS
ra de las muchas di sciplinas li terarias de ndole filolgica, hi stri1 .1
o crtica que pueblan los estudi os de humanidades superiores.
RI CARDO M IGUEL ALFONSO

1.as relaciones entre filoso fa, tica y teora 1iterara rara vez han
1t111 sencillas. Desde que Platn acusara a los poetas de ser
Jll lsonajes moralmente poco fiables, puesto que imitan cosas que ya
h' por s son imitacin de ideas puras, y por lo tanto slo estas
11ll1111as poseen va lor real, el vncul o entre la floso lla (y, como parte
111 rante de sta, la tica) y la literatura se ha venido articul ando de
III>~IICra un tanto excntrica, cuando no confusa. Y es que, aunque
l11do li lso fo de relevancia en la tradicin occidental moderna ha
il'111do una teora ms o menos explcita del arte y la literatura, no
1'lllprc sta ha podido encontrar acomodo fcil dentro de su
lil o.-olia general. Unas veces, tan slo ha servido para ilustrar de
lll.lll cra superficial postulados y convicciones estab lecidos a priori
d sdc territori os que le son prcticamente ajenos. Otras, para alojar
!1 ex periencia literaria dentro de un sistema genera l de las
1 'l1 vidades humanas que restringe su riqueza y compl ej idad hasta
!111crla caber en diversas clasificaciones formales pseudoc ientfi cas.
11 aso primero queda bien refl ejado en muchos anli sis marxistas,
1111 ntras que el segundo es caracterst ico de las aproximaciones
~ ~ lructura li s t as y empiri stas en general. Si n embargo, ninguna de
,. 1:1s visiones ha entrado en profundidad en cuestiones rel ativas a la
1 cpcin del texto, ya sea desde del punto de vista personal o de