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Cartas, crnIcas y relaciones del descubrimiento

y la conquista
WALTER MIGNOW
INTRODUCCIN -
La organizacin de la prosa narrativa del
periodo colonial, en las letras hi spanoameri-
canas, presenta un problema tipolgico que
puede dividirse en dos instancias : la una, que
corresponde a lo que aqu denominaremos
formacin uxlual, pone de relieve lo tipol-
gico en el carcter (<literari o o no literario
de los escritos sobre el descubrimiento y la
conquista; la ot ra, que corresponde a lo que
aqu llamaremos tipos discursivos presenta un
nivel clasificativo interno en el cual debe con-
siderarse a qu tipo pertenecen los discursos
actualmente -y en su general idad- consi-
derados como crnicas].
Entre estas dos alternativas hay tambien una
sol ucin que han practicado la mayorla de los
historiadores de las letras hispanoamericanas,
Esta es la de considerar tales escritos como
crnicas literarias y organizarlas por pero-
dos. Lo que se pone en juego, en este caso, es
la adecuacin de las diferentes periodizaciones
propuestas 2,
" Las not as. pie de piKin. contemplar'n slo la fuente
directa de: la cita o la bibliograr .. secundaria directamente:
relacionada COn 10 dicho en la exposicin. No darn, por
lo I.nlo, en _ notas, indicacionO$ de otra biblioy.r .. de:
ulilidad para el lema o para el autor. sla compilada
en la Biblioy.fl, al final del .. tlculo.
Mi ayadecimiento C. Goie, no slo por lectur .. cri
ti.:as del manuscrito sino tambitn por largas
mantenid .. durante: el proceso de ",daccin.
I Dos ejemplos ilu.nativos de O$los a.pectos .on 1 ...
siguientO$: a) para lo .. de tales escritos: Claro est
que, en los primeros capitulo., hemos tenido que admitir
muchos hombres de accin o de pen.amiento que escri
bieron crnicas y tratados sin intencionO$ artsticas (sin
embargo, aun en esot casos. la cuota literaria (7) de 'us es-
critos 0$10 que b) para el g/:nero : ..... apartando
lo que hizo en lengua indlgena yen latln ( ... ) dos ,neros.
aunque de apariencia 5011 los que, . 1 contacto
con la nueVII ",aJidad am.riQlna. adquieren fuerza c",ador.:
la crnica y el teatro ... Enrique Anderson Imbcrt, HislOl/iJ
/iJ Uttr"l"'" HisfHI __ Mhico. F. C. E .. 6." ed.,
1967, 1. 1, poIp. 11 Y 19.
Z Pal"llla periodizacin .,Jiterariu, . dems de la propuesta
por el propio profesor And.non Imbcn (op. cir.); l. pro-
puesta posterior de Jos Juan Arrom, Gelle'"ci",,'"
141 UIrAl His"..,.otmUIrl=Nu, Booti ; Caro y Cuervo,
2.' edicin 1977, donde.., conliene un retumen critico de 1 ..
divisiones generacionales uslenles, para la literatura hispa
no.mericana; tambitn, la mAs recienle - para la poca
colonial- , de C. Goe .. la pf;riodisalion d.1U I'hil loi", de
la ltlmt""' hiap&llO&mica.iDC", en t"..,
No es esta, sin embargo, la direccin que
tomaremos aqu. Supondremos, no obstante,
el conocimiento de alguna de estas periodi-
zaciones (ver Apndice), ocup{r;ndonos de pre-
sentar la materia de este capt ul o y analizando,
al mismo tiempo, tanto los aspectos que las
categorizan como tipos di scursivos (por ejem
plo, cartas, crnicas y relaciones) como aque-
llos que inscriben los tipos en las formaciones
textuales.
Comenzaremos introduciendo la nocin de
tex/o
l
suponi endo, por un lado, que lo lite-
rario es una particularidad del texto y, por otro,
que el/ex/o, por su definicin mi sma, implica
una dimensin cultural. En este sentido la
expresin texto es la expresin abreviada de
texlO de cul/ura. Qu es, pues, el texto? Lo
definiremos, brevemente y en funcin de nues-
tros propsitos. como un acto verbal conser-
vado en la memoria colectiva y de al/a signi-
ficacin en la organizacin de una cultura. De
esta definicin podemos derivar dos corolarios
de uso inmediato: el primei"o es que el texto,
definido como acto verbal, es inseparable de la
lengua; el segundo, es que la expresin ((alta
significacin en la organizacin de una cultura
nos permite distinguir, aunque de manera
intuitiva, el texto del documento. Esta dis-
tincin. a su vez, no significa que el texto no
pueda emplearse como documento. La defi
nicin de texto debe completarse aludiendo a
la operacin clasificatoria, puesto que una
cultura no slo conserva los textos, si no que los
conserva como textos de una cierta clase.
Ahora bien, los criterios de clasificacin operan
en distintos niveles; dos de ellos nos son im-
prescindibles para la materia que tralamos:
en primer lugar. los textos se clasifican por su
pertenencia a la clase ms inclusiva (literarios,
vol. 8, nm. 23, 1975, 2692114. Para la historiografiB, Be-
nito Sncbez Alonso. Hisrorio.. ilI HUIOIIog,afia
Madrid. G",dos. 1964.
J Para la nocin de texto puede consultarse Soris
U. penski y ot ' o . _Thcses ofllle ScmiOlic Sludy O(Cullurc,
en SI""" ",Q Ii/ Te1<18 tutd of Ctd""e. J. van Der
Engy M. G'1'gar(ed . )( Mouton), 1973, pjBS. 121.
W. MilJllo!o {lIP/II/I'" .u/lUID lile,u/o,
Ban:elona, Crlt;cajGrijalbo, 1971, doade.., enco"tr.ria 1 ..
bues de 1 c..ales este I .. bajo .., coOlidua como una n.
lemi!! de cimOl proble ..... alU ttatadOl.
fi losficos, religiosos, etc.). Denominaremos
esta cl ase, en su generalidad, formacion
lual
4
; en segundo lugar, los textos se clasi fican
en el interior de una clase, Para el caso de la
li teratura, contamos con la conocida clasi-
fi cacin en gneros y sus correspondientes
subdivisiones, Denominaremos a esta segunda
operacin clasificatori a tipos discursivos ha-
ciendo al mismo tiempo la salvedad de que, por
una part e, los tipos discursivos rescatan par-
ticul aridades de la forma de los textos y, por
otra. que podemos encont rar. en la historia
de una cult ura, tipQS discursivos que no se rela-
cionan estrechamente con una formacion tex-
lual (tal como lo veremos en el caso de las
carlas y de las
Con estas defi niciones operativas en nuestras
manos, tratemos entonces de acercarnos a la
materia emprica que nos corresponde. En
pri mer lugar el aspecto relaci onado con la
lengua y el texto, Una cult ura puede considerar
signifi cati vos no slo los textos escrit os en la
lengua de la cultura, sino tambi n aquellos
que. escritos en otra lengua significan, de una
manera o de otra (determinable en cada caso),
en la cultura en cuestin. Un caso que se nos
aparece de inmediato son las cartas de A. Ves-
Llogamos I qul I la necuaria inoomodidad de la ter-
minotoga. La teora que .. haa: ncccur;" e., . imple-
mente." siguiente: al dt" la miJII\.I manera que. en la COmu-
nicacin oral, d hablanle dt" una IongWl. ene una compe_
tenci, pragmilica q .... le permile. en ocu. ,enciu concretas.
elegir el adecuado para I U acto de habllo (no nO!l
dirili mos 6e la mi ..... manera a nuestro ami,o Int imo que
a ",,"tm je:fc). lu formu _rilu licnen tambien Su te-
,,,"'" al q .... denominamos tipos dilCUrsivOJ. ; lo cual
siJl1ilia. q .... Iodo K\O escrilo dt" kngWl.je: K pliega a UII&
. forma(tipo) prttttablccido en la lOdedad en la cual el acto
de lenguaje: liene lugar ; b) los tipos discur.ivos pueden _
tUl ualizados y convertirse asl Cn lipos tuluales: la corta,
por qcmplo, " un lipo discu"';vo a menos que ci r-
cunstancias cultural" otorg\ICII a cienas y determinadas
canu un valor lu,./: r) por Olra pane. hay tambiftl tipoS
diocllnivOJ que tienen SIl lu.l. alignado en unl K\vidad
instilucional de la cultura (p. ej, la O el Iratado. en la
actividad li1eraria o 61os6C1, por ejemplo). Ea a "le nivel
institucional de la actividad verbal escrita al que dcnomina
mos ......... rilo IUIUIJI. Ti,." y ......... d,;,. SOfI los elomcnlOS
"'sic:os o los componenl" bUieos del oonl"\(I discursivo
dt" .. I/:tividad escrila. Finalrncnle, 'i,.".f .... mQ(/IJn y lomilw.
indican I,u II/Iu distintOll 6e ct"ificacion. y C$lC es d
funda menlo dt" .. necesidad lenninologCI. A,reluemo.quc
el sentido que lo damos a la nocin de lo,moc/6N IUlual
liene Su oriBt'n en la nocio.. de .formaciones discurs ... S>I
prOpuesUl por M. FOllCluh ...t P'OfHJI tk ca """dtts lo-
milla d' qw s'i"'lHr1I' 11 /o6N1..dt -"--',
q"';" desi,_ t.,..,,,,,, la mnkciM. "" l' -w "" la ,,"m-
mlllrt- m' I/IIIs thma"Qj sur q1IOi tI/u """CII;r1Il l(JftJtr
Itur un;lh (L du S",'oj" Paris: Oammard.
1969. )tI- S2). La formacin discursiva O Icalual K oonsli-
tuye oomo unidad medianle I0Il prco:;:eplOS q .... la de6nen
oomo disciplina : dUcipliN ... priJIci/W '* COtII'oIt.
liI ,"od .. //()It ... disto"" . Iul fi:tt dts limltu,. in'
d' ...... uxnl;11 ,wi IIIi1IMIIV J' ... rlocllltualw..
da ,ltlt sr> (M, FOUCIuh. L 'o,Ju ... dUco",,', Pans, Oa.
lIimard, 1971, pipo 3738)
58
pucio y de Pedro Mrt ir de Angler a, Estos
textos forman parle de la cult ura hI spana
no por la lengua en la que estn escrit os sino
por referirse a un hecho crucial en la historia
de esa cultura (por ejemplo. el descu brimiento);
y por estar los escri tos relacionados, de algun
modo, con la est ructura de poder de esa cul-
tura en el momento de escribir.
Hemos int roducido en el prrafo anlerior
un princi pio que cumple una funcin orga-
nizativa: los textos en consideracin pertene-
cen a ciertos tipos y tambin, en ciertos casos,
a di st intas.fQrmaciones Si n embargo,
el criteri o organizati vo del material que consi-
deramos en este captulo no lo determinan ni
el /ipo ni la formacin (como queda claro en la .
segunda parte del titul o) sino el referente: el
descubrimiento y la conquista de Indias. De
esta manera necesi tamos un segundo criterio
al que podemos ll amar cronolgico-ideolgico.
Si la agrupacin de dos adjetjvos incongruentes
es sospechosa, la j ustifi cacin de ella seria
que, por un lado, en el corpus textual cuyo
referent e es el descubri miento y la conquista,
el limite cronolgico puede trazarse situando,
en una punta del espect ro, el Diario de nave-
gacin de Cristbal Coln y. en la Olra, la
His/Oria del Nuevo Mundo dc J. B, Muoz
(1793), Esta cronologia (que coincide con la
poca ((colonial), est marcada - a su vez-
por una dimensin ideolgica: lo que se de-
nomina general mente como Indias o Nuevo
Mu ndo)), en los escritos anteriores al final del
siglo XVIll y que, con ms asiduidad, comienza
a denomi narse America en el siglo XIX,
no slo es - lo sabemos- un cambio de
nombre, sino una modificacin conceptual
rel acionada con un cambi o polti co-econmico
que trazamos, cronol gicamente, con la in-
dependencia.
Finalmenle, nos queda por agregar que el
corpus textual en consideracin constit uye
una ullidad en la medida en que todos los
textos tienen en comn tanto el referente como
ciertas front eras cronolgico-ideolgicas. Pero,
por otro lado, por pertenecer a lipos y a for-
maciones distintas, tal unidad puede mejor
designarse como una familia /ex/ ual en la que
encontraremos. como en toda fami lia, di-
versidad de formas y de funciones. En general
se tratara de sealar las caracteristicas, estruc-
turales. discursivas y pragmt icas que tienen
estos escritos desde la perspectiva de su pro-
duccin; caractersticas que permiten agru-
parlos en /pos y en formaciones. Ell o impli ca
que lo que se dir sobre cada autor considerado
afect ar slo aquell as informaciones que nos
permitan describir la actividad escritura!. Por
tant o, se dej ar de decir aquello que afecta
las ideas o los valores personales de los aut ores
considerados. Con ello no ncgamos la impor-
tancia de esos aspectos, si no que s610 int en
tamos precisar nuestros propsitos. Sobre
estas bases podemos ya especificar nuestro
inlento. Primero anal izaremos las carlas re/a
torios. Por cart as relatorias entendemos,
como es obvio por el adjetivo, las cartas que
re/atan con ciert o detall e un acontecimienlO:
disti nguiendo asi las cartas relatorias, cultu
talmente marcadas (por ejemplo, Coln, Cor-
ts). del gran cumul o de cartas que se inter-
cambian entre los conqui stadores y la Corona
o entre conquistadores y representa nt es de la
Corona en Indias
i
. Estas cartas, que tienden
ms hacia lo documental que hacia lo textual,
son portadoras de mensajes, pero estos meno
sajes no son relatos de los descubrimientos o de
las conqui stas, escri tos por los conquistadores
o navegantes o por alguien que no haya par-
ticipado en los hechos (por ejemplo, An-
gleria), sino ,<comu nicaciones)) (informes, so-
lici tudes) que reemplazan la inevitable falta
de copresencia entre el desti nador y el destina-
tario. En segundo lugar nos ocuparemos de las
relaciones marcando, en este caso, la distinci n
entre la relacin como tipo discursivo y el cm
pleo del vocablo relacinn en contextos en los
cuales significa, simplemente relato o informe.
En tercer trmino nos ocuparemos de la U(J/I;ra
o:n rdacin con la lIislor;a puesto que, como
sugeriremos. los ((cronistas indianos) no escri-
bieron en realidad ((crnicasn; y. en la mayoria
de los casos cn que el vocablo se emplea, lo
hace como sinnimo de hi storia)). Las (histo-
rias del descubrimiento y de la conqui sta
pCf"miten si tuar en sus respectivos niveles el
lipo .y la formacin textual. En tanto que
las carlas r"lalorias y las relaciones son,
en el momento en que se escri ben, slo lipo
discursivo lextualizado que, con posteri ori-
dad. se incorpora a la formacin textual
Ifleraria o his/()riogrjica. Hablamos de tipo
di scursivo text ualizado) porque tanto las car-
Ias como las relaciones se escriben con la
obligadon de informar a la Corona y no con
la imencin de pasar a la dimensin del libro ; la
cult ura los convierte de di scurso en texto, de
bido a la importancia del hecho cultural que
relatan. Finalmente, si las cartas y las relaciones
forman parte de la historia literaria o dc la
hi storia de la hi storiografian, no la forman
por la intencin de ucrilura (j. 1'. ni Col6n ni
se proponan hacer literat ura o hi s-
torian), sino por un cambio epistemolg.ico en
S C"rltu M Indjtu (publicadas por primera vez por d
Mini. te,iode Fomento), Madrid. tmp. de E. G. Hcm'ndez.
Isn . Rep,oducidas en 8. A. E., vol . 264-265, 197 .
el cual se consolidan la historia lit eraria y la
hi storia de la hi storiografia y se recuperan, del
pasado, aquellos textos que muest rann, desde
la perspectiva de la recepcin, ciertas propieda-
des o hi storiognificas o literarias, aunque estas
propiedades no sea n ca racter sticas en la
produccion de tales discursos. Fi nalmente,
aludiremos en forma breve a un grupo de
textos cuyo referente los adscribe a la familia
textual en consideracin pero que presentan
-esta vez a la historia de la hi sloriogralia-
la dificult ad de considerarlos (a pesar de sus
propiedades referenciales) como parte de la
hi storiogratia. En tanto que, para la historia
de la li teratura), y a pesar de sus propiedades
referenciales, muestran mayores cvidencias de
su carcter literario (por ejemplo Lo Arauca-
na. El Camiverio Feliz, El Carnero, etc.).
1. CARTAS RELATQRt AS
El hecho de que las cartas ocupen el pri mer
lugar en nuestra exposicin no necesita prem-
bulos. Pero la simplicidad del hecho ti ene,
sin embargo, importantes consecuencias. Ca-
mencemos por lo ms obvio : el objetivo prin-
cipal de hombres como Cristbal Coln y
Hernn Corts no es el de escribir, si no el de
descubrir y el de conqllislar. Escribir es secun
dario y, en cierto sent ido, una obligacin;
aunque sta sea, en el caso de Corts, aparente-
mente, tambin un placer. Coln manifiesta
esta obli gacin muy claramente en la carta del
tercer viaje donde, refirindose a los anteriores,
les recuerda a los reyes que ... no hobo grande
ni pequeno que no qui siese dello cartan6.
Por su parte. la ca rta que los reyes le envan a
Coln dndole indicaciones para su cuarto
viaje, ordena: , .. faccr memori a de todas
las dichas islas, y de la gente que en elJas hay
y de la calidad que son, para que de todo nos
traigas ent era relacim)7. Un ejemplo ms
tardo lo ofrece Nicols Federmn, hacia 1530,
cuando dice : Todo ... haba sido anotado ante
un escribano pblico, que tambin iba en este
viaje y que anotaba lo que iba sucediendo ....
Pues en todas las tierras de las Indias sometidas
a la Majestad Imperial lIay orde" y mandalo
de hacer esto y de dar informe fidedigno a la
Majestad Imperial de lo que se lleva a cabo en
las Indias8.
M. Fero.indez de N .... rrete, CoIud6lt los Vqu
)' ,W por M_I ...
tomo t. Bl>CnOll Ai,es., l . Gua.ani 1945. I)6S. 370.
1 Fe,n' nda <k " p. cil .. lOmo 1, p&- ;(jI
Cil.do por FrancilDO Etlcve Barb., Hr<Hw.,ajlo
India"", Mad.id, Grcdos...t %4. "". 322. Cuni .... . " e:pd.'.
59
Pasapone expedido a Colon en 1492 por los Reyes C.atlicos
El Diario de navegacin, informe de Coln
sobre su primer viaje
9
, es el texto inagural de la
fami li a. El sentido que tiene aqu la palabra
((inaugural es dobl e puesto que, por un lado,
es el primero y, por ot ro, es el texto que marca
un lugar especial en el contexto verbo-con-
ceptual por ser, precisamente. el escrito que
habla de tierras hasta ese momento, nunca
vistas: y por ello ignotas 10: lo que ofrece el
diario es la evidencia de una realidad y el
comienzo de una trayectoria en la que, poco
a poco, se va modificando el concepto de la
eSlructura y la habitabilidad del orbe. Los
textos del descubrimi ento se diferencian, de
este modo, de los de la conquista no slo por
su tema, sino por la dimensin que tal tema
adquiere: en el caso del descubrimiento la
carla (i nformacin verbal en la que se des-
criM la posicin de las nuevas tierras) es com-
plemento de fa carla (el mapa, informacin
grfica donde se disena la posicin de las nuevas
tierras) 11 : dos sistemas de signos que van arti-
culando una misma modificacin conceptual.
He ah una de las dimensiones textuales que
Sabemos que el oripnal ... "" perdido y que nos quedl
e! compendio- "lliudo, dios mb tude, PO' B.tolom
de las Ca ...... C.f'''' Sanz lo hl edilado recientemlnte, junto
COn la ""rsi6n faoimilar.x las Casal; Cfr. DI/I'/o rIr CoI6".
Mad.id. lIibliothecl Ame.ieana Vetlllfl,ima. 1962.
10 $obK e! senl ;do de J.o. pallbras deKUbnmiento_ e
_ ,notas_. como dncripd6n .x l. emp.esa colombina.
ve. el ;nte.eunte lY ya ,Imco) I n";sis de E. O' Gorm'n
U. frko., di AMirIN, Mhico. Centro de Es-
tudi", Fitot,icos, 19' 1. e,pc:ciatmente. ptp. 9-"11.
11 Una buena parle de esle material puede eonsullu5e
en las ediciona de Ca.1os Sanz: U. M PloIlJmf'o.
Amp/ .. Ja .."" 1M P';IfU,QI flliJpM Imp,nO/S rIr Aml,fr ...
,"J. /J07. Madrid. 19'9.
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tienen tanto la carta como el mapa. en la trans-
formacin de las nociones cosmogrficas.
Pero cmo. se dir. si habl,amos de cartas
relatorias comenzamos con eluDiario de navo-
gaciM? Pues. porque el Diario de navega-
cin (o (( Libro de navegacin) es ambas cosas .
a la vez, dado que su realizacin evidencia es-
Iructuras de los tipos discursi vos diarjo y
( ar/a
I 2
. Distinciones que, para Coln, no
tenan mayor importancia y es as que se
refiere a su actividad con el verbo escribir: ... y
para esto pens de escribi r todo este viaje
muy punt ualmente de dia en dia todo lo queyo
hiciese y viese y pasase como adelante se
verl.I. Lo curioso de esta cita es que en ella
se manifiestan los rasgos distint ivos de la carta
y del diario. Por una parte, la apelacin directa
a su destinatario identifica el escrito como
carta; por la otra, la expresin ((de da en dla
lo identifica como diario. Un anlisis detallado
de los enunciados colombinos. en sus infor-
mes de dia en dia, permitirla observar, con
mayores detalles, el ca rcter muchas veces
ambi[!.uo y muchas veces alternado. de la rela-
cin autor-destinatario. Agreguemos que, por
el mero azar de haberse perdido el original,
la COpia que nos queda, en la versin de Bar
Ll Formalmente podemos di,tingu;r ntos dos tipos por,
a! menos. una de sUS al r""tu ... ., la tarta dos pn _
distintas en funcin de destinadar y datina .. ';o: CfI tanto
que pa'" el di.rio, la persona del destinador es la millna que
la del datinala,;o. Pa", ata amplifkacilln del _modelo ca-
mun;cat ;vo- \IQ.se J. Lotman 0.:.. modelos de romunQ-
ciOO en el sisLcma de ta cultura. Tlnu: TrwJy. 1971,
plp. 227_243.
Il Di",., Co/Io. edicin d. Carlos SaIU.. 0fI. ell_
folio 1.
tolom de las Casas, tiene la notable forma de
un diario en tercera persona: mientras que,
por una lado, las Casas conserva las fechas:
por otro, reduce los enunciados en primera
persona a enunciados informativos de la ac-
tividad de la tercera persona. Algunos daros
ejempl os se encuentran en la transcri pcin
correspondiente al viernes 21 de diciembre.
En esta oportu nidad Las Casas alterna las
palabras de Coln con las suyas propias, hasta
que, en un momen to, las palabras de Coln
se continan en las suyas: (( y hay muy lindos
cuerpos de mujeres, y ellas las primeras que
ven an a dar gracias al cielo y traer cuanto
tenian, en especial cosas de comer, pan de
ajes y gonza avellanada y de cinco o seis
maneras frut as, de las cuales mand curar el
Almirante para /faer a los Re),ePlI'. Obvi a-
mente, ni Coln en su organizacin del in-
forme sobre la base de dos tipos discursivos,
ni las Casas pasando, en una mi sma frase, de
la primera a la tercera persona, intentaban
alterar los gneros literarios: el primero se
propona simplemente infor mar echando mano
de los recursos ms inmediatos para hacerlo:
. el segundo, como lo veremos, explcita mente
se propona escribir (( historian.
Hay todava otros aspectos de las canas
colombinas, mu y destacados ya por la cri-
tica, a los que nos int eresa referirnos. Anderson
Imber! los resume de esta manera : K. en el
fondo de los pasajes ms vividos de Coln no
hab a una visin directa de Amrica, sino el
reRejo, como de nubes en un lago quieto, de
fi guras literarias tradicionales OITOS es-
tudiosos 16, analizaron ms en detalle este
aspecto acentua ndo la polmica que, por un
lado, atribuye a Coln un gran don de obser-
vacin y. por otro. le reprocha monotona en la
expresin. Se subraya que :
La polmica, de cierto modo. 110 da en el
blanco, puesto que la ptica del almirante
es predeterminada por una tradicin, que
$elecciona la realidad a describir y que le
hace reducirla a los cuatro elementos del
paisaje culto de los trovadores y de la llrica
y novela italianas, es decir. del paisaje que
aun sigue siendo el paisaje ideal de aquella
epoca. probablemente no sin sugerir eons-
ciente o ineonscientemente un color para-
disillCO
ll
.
,. DiD,1o dt Ct>lll, op. . rolio ,2.
IS Enriq"", Andcswn Imbcn. "p. cil . pi&. 21 .
l. Leonlrdo Olscllk, . .. Wbal ColumbUl 11& .. on landinl
in lhe West Indies?" P'Ol'dill" of A",tdcIJIr PhI/u-
JDplrkal SlXiuy. 84. 1941. pellas. 639-649.
11 E. B. Palm. _Espa"- anlt la rtalidad ... merialn ....
C.-kr1lOl Amt , ict'fI(II. YOI. XXXVIII , numo 2. 19-4.8.
nll$ 13601.
Los elementos del paisaje, sostiene el mi smo
aUlor, son los cuatro o ci nco invariables :
rbol, agua, brisa y canto de pjaros 18. Este
hecho, indudablemente cierto, no garantiza
de ninguna manera la li lerariedad de las cartas
de Coln; aunque ms no fuera en el part icular
aspecto de la descripcin del paisaje. Es
quizs mas adecuado ver en este hecho no una
dimensin literari a, si no una dimensin cogni-
t ivo-expresiva : la cognicin de un objeto o
acontecimiento, tal como se manifiesta en el
di scurso, que expresa tal acto cogni ti vo. Sa-
bemos al respecto, que la cognicin de un
objeto o de un acontecimiento. no resul ta
nicamente de las informaciones que se ex-
traen de tal objeto sino tambin (y quizs
fundamenta[mente), resultan de lo quc sa-
bemos an/ es de enfrentamos con el objeto. Los
filsofos de la hi storiografa han puesto de
relieve este hecho hablando, para la cognicin
hi storiogrfica, del ((eonocimiento buado en
las fuentes y del ((conoci miento no basado
en las fuenles 19. Se ha repetido muchas veces
que una de las particularidades de los escritores
del descubrimi ento y de la conquista, al menos
los de la primera hora, es que no disponian de
modelos para escribir sobre las Indias
20
. Esta
observacin, sin duda cierta, implica que el
objeto (por ejemplo, Indias) no tiene un len-
guaje que lo exprese ; es, hasta el .momento del
descubrimiento, un objeto silencioso y es,
precisamente en este sent ido, ignoto. Nada
ms natural , en casos semejantes, que ver
el nuevo objeto con los ojos conformados al
entorno que conocemos. Lo cual quiere decir,
expresarlo mediant e el lenguaje con el que ex-
presamos y nos referimos a los objetos cono-
cidos. Inventar un Itnuevo lenguaje (cual-
quiera que sea este), siendo que el destinatario
del mensaje no ha /Juto el objeto es, simple-
mente. produci r un di scurso inintel igible_ Si
acept amos estas premisas. la descripcin del
paisaje en las cartas de Coln. de ninguna ma-
nera evidencia un aspecto l iterario. sino
ms bien cogniti vo: isla tras isla, la deseri!>,
cin se resuelve en pocos renglones (que in
terfieren, la mayora de las veces, con las ex-
pectativas de encontrar oro en la ribera de un
" E. Palm, op. cil. Sabo:moo IImbim la tpica que se
el ideal en la litenlun rMdicval pof
el estudio de E. R. Cllniul, LilnOllViJ t:"'O/IHY t:di>d Mt di iJ
L4t"o. Mxico, f . _ . E., traduccin de Mlrsil frenk y
Antonio "'''torre. 1955. peIIp. 263.289.
It Los CODttptos provienen de J ttz)' Topolski, MtflroJo.
Mtyof HUll>ry flndllC'ido del polaoo pof O. Wojtasiewia:)
(Holland. D. Rcidcl Publs .. ill! Compally). 1976. "'si-
nas 418-30. &l . esp .. M.dri d. C'tedrl.
10 Jos( Antonio M.fuaU. Lm jac'IN"" /el <IN .. p'o-
6 ' UII .... n t:.spdDI, Madrid. Real A<1Idemia
de la Hi. toria. I'I63. pi.p. ID- II'.
61
ro o especias en las hojas de rboles descono-
cidos) 2l : siendo, adems y la mayoria de las
veces. repeticin de las descripciones anle-
ri o res
ll
. Cotn de ninguna manera marca (j. e ..
da instrucciones a su destinat ario) una inten-
cin escritural que conecte su acto de len-
guaJe con la tradicin potica de la cual, pre-
sumiblemente, extrae sus modelos. Caso muy
disti nt o al de Ercilla quien, desde los primeros
versos de Lo Araucana, nos indica el legado de
una t radicin. Coln. por el cont rario, si usa
modelos ((lit erarios los usa como la mancra
mas expeditiva de informar y sealar el asom-
bro q ue le prod uce lo que ve.
De los viajes s ubsiguientes de Coln. que
fueron acompaados por respeclivos ((di arios,
nos queda slo el testimonio de que ellos ha n
exist ido. Nos queda n, sin e mbargo, o tros de
sus escritos. En especial las ca rt as de su ter-
cer y cua rt o viaje2.1. En la trayectoria que
podemos trazar desde el (( Diario de navega-
ci n y la primera carta
24
a las del terccr y
cuarto viaje, vemos que las descripciones del
paisaje y de la gente, se alternan con otras preo-
cupaci ones: la cosmografia y las obsesiones
personales. En la tercera carta encontramos.
I I Ramiln Ik$i ... "" observldo. no sin derlo dCfdn.
que ..... m este primer vilj( es d quien domina.
Trata de no espantar a los indiOll. de infundirla con6anu.
de cnPlu""rlos ( ... ) ptl.joso e in!-tlenle romo viajC'nlC
de cOlMmo_. El Colft, otros rlUilyoJ. El
Colelio de Mhico. 1944, pl. JI.
11 Snilli di C,/lIO!_ Colcmbo, publicaui cd illuilral
da de Loll il. lUumlziollC al documento l. Raceolta
Colombiana. parle L. vol . l. pl'. 5 Y N.
1) Del KBundo nos ql>cda d informe _que un Dr.
Ch.na. llamado. natural de Sevi lll . fue en esle viiI!(' y Ir
mldi por mandil O de los Callicos Reyes. y dende alli
escribi . 101 Se60res del Cl bildo de Se .. illalo que les aeaeci6
y lo que .. iOJo (Fcrn'ndtt de N . ... rrcle. op. rir .. lOmo 1,
"'1. 311). Del Icreer viaje, .. La hitlOria del via," que! Al
mirlnte D. CriSlObal Coln hi., l e,"", qut vino .i
las Indias cuando dcsI:ubrio la ticr ... firlM. como lo cn..;o
' los Reyes deide la Isla Espafiolu (Fern'ndezde Navarrclc.
op. cil .. "'1- 361) ; Y lambin ..cana del Almiran.e ll ama
(que habia tido) det Prilldl<' D. Juan. HC:rita hlcI /intS del
.00 1500 (Nav.mle. op. rll., pi . 387). Del CUIIIO vi.je.
ademis de 11 can.. de Jamaica, CfCriu por rl propio Colon.
quNi la relacin dcl occscritNono ofici.l _qIM: los
cOn " H.lltis de Ver (le ordenan los reyes .nles dd
en es .... islas y ticr ... /innc que dncubrie.edcs. qu
oro pll ll l<'rlas t piedras t a pcdrQ t otras total ho-
( ... ) t flcer de lodo ello rellc;n por anle nueslro es-
cribano oficial que Nos mand. mos " con vos pa ... dlo ... _
(N.varrele. "P. cil . pl. 401).
:loO Elta una. conlenida en de NHa-
rrete. ba $ido .... , rccicnlemcnle edilada, reproduciendo la
primera impresin de 1493. por Ci rIos Sanz : I Nm<l dt-
C<l16tl ti du(ubrl,.,it n/<l rkl Mwndo
(Madrid: InslilulO de Cuhunl Hi1 pnica), 1956. Un estudio
dculJado de los avatares de esta canl . su fecha. su impresi6n
y diSlribuci6n. cOn numerosos doo;umenlOS. es el det mi smo
Carlos Sanz. El 8./IIf MUrl" dt- / Nm<l dt- C<ll'" (alt ica
hiStrica)y o/,tu tJJid <lMS" /" Bibli<>IIIrf<l Amnk _
, /llm<!. Madrid. lib,eria Victoria no Su.1o,,,,. 1959.
62
con respecto al primer punto, observaciones
como la siguienle :
Yo si empre lel que el mundo. tierra
agua era esferiro t las autoridades y espe-
riencias que Tolomeo y lodos los otros es
cribieron de este sitio, daban e amostraban
para dio asi por a:lipscs de luna y otras de
mostraciones que hacen de Oriente hasta
Occidente, como de la elevacin dcl polo
Scplenl ri6n en AUSlro. Agora vi lanta di , -
conrormidad. como ya dije. y por esto me
puse' tener esto del mundo. y fallt que no
era redondo en In forma que escriben : salvo
que es de la rorma de una pel1l que sea tooa
muy redonda, salvo alli donde liene el pezn
que alJi tiene ms alto, 6 como quien tiene
una pelota muy redonda. y en lugar della
ruese como una leta de mllger alli puesta. y
que eSla pane desle peZn sea la mis alta
e mas propinca al cielo, y sea debajo la linea
equi noccial, y en esta mar Octana en fin
del Oriente: llamo yo fin de Orient e. adonde
acaba tooa la tierra e istas. t para esto allego
todas las ra7.ones sobrcescriptaS ... >ll5.
Trozo en e l c ual la dudosa sintaxis no oculta
la linea argumentativa en la c ual la experien-
cia (conoci mi ent o basado en las fuent es) co-
rrige los concepl Os leidos (conocimiento no
basado en las fuent es). Este prraro, j unto con
la argumentacin que le sigue, ejemplifican
uno de los a spectos mfJrcfJ(/(Js en las cartas
colombinas : la intencional inscripcin de sus
cartas (a l menos en uno de sus aspectos) en
la tradicin del discurso cosmogrfi co y no
del poetico.
Po r su parte, las o bsesiones personales --que
nada tienen de literario en un moment o en que
lo poetico se determina por s us grados de ve ro-
simi li tud y no de expresin (en el sentido ro-
manlico)- se manifiestan en dos direcciones:
por un lado en la imaginera, paralela a la com-
probacin empirica. que le lleva a pensar en
las puertas del para so; por otro, en la mani-
restacin de la q uiebra del sujeto, notable en su
cua rta carta:!'6. La fuerte conviccin de estar
ante las puertas del paraso, est ligada a sus
especulaciones cosmogrfic3s. En primer lugar.
Coln comienza por repeti r la posicin del
paraiso terre nal en la versin de la Sacra
Escril ura: en segundo lugar, y al igua l q ue en
su a rg umentacin sobre la forma de la tierra,
continua con la revi sin de las autoridades
Z! Ferdnd de Nnarrele. op. ril .. pl. 179.
:'1 Quiebra dd sujeto relac:ionadl. olwi amente. con el
dcsplla miento que Coln VI sufriendo en el desarrollo de
la empreloa o:ue l mismo comenz6. Para un resumen hist-
rico vase J. V,"ns Vives. editor.
/Ir Espala Y Amh/cQ. 80.1"10111, Editorial " ,"ns Vives.
l . 11 . pAp. 413_ti5.
clsicas: (( Yo no hall o ni jams he hallado es-
crip! ura de lat inos ni de griegos que cer!i
ticadament e di ga el sit io en este mundo dcl
Paraiso terrenal. ni visto en ningn mapa
mundo, salvo, si tuado con aut oridad de aro
gumento21; en tercer lugar, sit a el Paraso
segn sus concl usi ones cosmogrficas sobre la
forma de la tierra : uYo no tomo quel paraso
terrenal sea en forma de montaa spera como
el escrebi r dell o nos amuest ra, salvo quel sea
en el colmo all donde dije la fi gura del pez6n
de la pera, y que poco poco andando hacia
all desde muy lejoS' se va subiendo a eL .. 28.
La quiebra del sujeto. por su parte, que toma
el lugar que deba ocupar el informe, se anuncia
ya en la int roduccin de la tercera cart a y
ll ega a su expresi6n ms patt ica en la cart a
de Jamai ca, cuando una (( VOZ pi adosan --oda
en ci rcunstancias muy especiales (<t. .. yo muy
solo de fuera en tan bra va costa, con fuerte
fi ebre, en tanta fa tlga ... 29)- lo enfrenta al
dile ma entre la fa ma terrena y la salvacin
divina. l a oraci6mlO que Coln trans
cribe muestra, por un lado, cierta conci enci a
del ((esti lo31 y, por ot ro lado, deja test imoni o
del sujeto demolido por la empresa societaria
de la cual las cartas eran el informe de act ivi-
dades. La quiebra del sujeto no puede si no
mani festarse en los termi nos que su cultura
le ofrece : la salvaci6n divina como alternat iva
del fracaso humano (I YO asi a mort ecido o
todo ; ms no tuve yo respuesta a pala bras
tan ciert as, salvo llorar por mi s yerros. Acab
de fablar, quien qui era que fuese, diciendo:
No temas, conli a: todas estas t ri bulaciones
estn escri tas en piedra de mrmol. y no sin
causa))).
Las cartas y los di arios colombinos, re-
sultados de un deber y de una obsesi6n, son
los textos ori gi nales que defi nen, aunque equi-
vocamente 32, el referente (Indias) de la famili a
17 Nava" ele, op. cl/, pillo 382.
:ti Navarretc. op. ci/ . pilp. 382).
19 Navarrele. op. di .. pi ,. 42J.
JO El fjcmplo conocido. m l. historiocrar .. das;"a, es la
conmovcdOl'l oracin fUnebrco donde Tucididcs
..00 a. de C.) le "<>l or,'_ la Pffi<:1es (La , ..... ,., dtl
I'fOI"JIOMJo). Corrclponde al la relrica I" ina
d ' sica. a lo que C1l Ad oc d"'!ka como CO#If_
",al6 (prosopoptya). y de la cual S( obsl:rva qU(, como !j.
lura uni da a la ampl ifi cacin. se la emplea en cieru" elSOII
pira dnptnar piedad ( .. Hatc corifo,malio. Ii(tl I plwrn
'ti "'WII1/ olqw ;'10111"'11/ tratUj"o/w,. p,ofid/ la",,,, pi",
,i,.", " a",plifieo,iOlll po" lbws ti Ad lit-
ttlllliWII. L IV. cap. Lii,). No n.inUo que Coln fuera COn ...
mor conKKnle de 11$ Tuentes, Jino -lo que 0:1 _ilo-
de la oruin , "p,rc- '1"" \o f""nI de la lrasmisin co!-
liva y cllhllnll de a; uadiciOn, a ta cual aptla Coln cuando
.icnle la <lCIOt'!id.d de dcsptnar e"",,,,utroli,,.
)1 Me reficro a la defi nici" y duificacin relrica de los
trn CSlilos (Ad Htw,"iwm, L. IV .. cap. VIII . XII ).
!1 E. OGorman. op. ril.
di scursiva en su posicin geogrfi ca; adems,
inician el discurso sobre lo nat ural y lo
moraln que se continuara en la s hi storias pos-
teriores: Por otra parte, sus ca nas y diarios
son los informes de una empresa polt ica y
comercial y el testimonio de la imaginera y
las obsesiones del sujeto a cargo de tal empresa.
He ah una red tpica que otorga su lugar
textual a estos escritos que. como tales, son el
resultado de un acto sec undario, siendo el
principal el de descubrir. Estos escri tos, que
se enderezan hacia la verdad y no hacia la vero
simi litud, .que son pragmticamente (defi-
nidos por la ;ntenc;onalidad del sujeto) ver-
daderos, y sem nt icament e errneos)) o ima-
gi narios)); son, por todos estos aspectos, partes
de las (cl etrasn31 de una cult ura.
Nos referimos ya al hecho de que la ex
presin IIColn descubri es por
un lado obvia y por otro incorrecta. Es obvia
porque al mencionar tal hecho establecemos
un lugar comn de comprensin y de comu
nicaci n ; es incorrecta porque. sa bemos, para
Coln las tierras descubiertas no son ni Ame
rica ni un Nuevo Mundo, si no parte de Asia.
El descubri mien to es, para Coln, descubri
miento de lo no ;iSIO pe, o sabido y de ninguna
manera descubrimiento de lo fIO conocido,
puesto que se sabia de antemano lo que eran:
el fi n del Orienten
H
. Este es el momento de
la historia cult ural en que la nominalizacin
del refercnt e (( Indi as)); American) entra en
lit igio y cuando las cartas de A. Vespucio
(a unque escritas en lengua italiana y, la de
mayor relieve Mundus Novus)), traducida y
publ icada en lat n).IS adquieren su lugar y
J J La nocin de ItIC"'. en el ocnlido definido y en el ma",o
de \a podrl l. como conccpto abslracto. relacio-
narse muy de cerca COn unO de los S("l idos emplrkvo: que la
familia del vocablo ',,,11/ tOma muchu veces por las
ciencias. ann y (fudici"_. DiceiOllOri" de AWloddtldtl)
liene en el sielo XVI . Por eiemplo, en Fcrnindez de Oviedo:
.. .. El Ponlano C1l N'llOles t . . ) el qual en aqlltlla SIIo;on era
Ic"ido por lino de los !ttenlUnimos y OOClOl hombros de
Ilali ... (lfulINiD a,ov,1II y Na/ tI'1I1 ,, u I lIdiDs, lOmo 1,
Madrid. 18SI. pila. 40). las lelras y sus praclicante (los
lilcralos y los 1;lerali.simos), <ll:fincn el 'mbilO <11:1 tU' /);
mKnlras que la Iram'lica se ocupa del hablar correcto. ptro
del notUlO. Parata " ocin dc no-Iuto.
ver B. U.ptnski y otroS, op. ell .. nOla 3.
l' F. de Navurelc. l. 1 .. op. eil .. pila. 493.
n La carla que conocemos hoy como .. Mundu.
publicada en lalln en 1 SOS por Mallu Hulpf"tr cn EstrIS'
bll'IO, esl fechada. e" . u orilinal i .. liano. en ISOl . Esta
es, al la 6. edicin; ta primera, en 'laHano. h.brl.
sido publicado f" ISO<! . De lodas manenlJ. esla es la primera
('<Irlll . sobre el danlbrimicnlo. que ha ";do pwbfkada.
Pa .. una descripcin m's detallada del conlfnido. lu fechas
'1 los deslinala.ios del epislol.rio vcsp1lci.no (i..cluldaJ
I quellas "an .. que te encontraron en el sillo XYlII ), se con
Jullar' COn mucho pro\lho los bien docllmentados. aunque
63
Americo Vespucio
cumplen su funci6n textual en los escritos del
descubri miento. Son estas cartas las que co-
mienza n a alterar el concepto (y no s610 el
nombre) del orbe a part ir de los vi ajes descu-
bridores. En umeremos, en primer lugar, el
material del epistolario y de los viajes de Ves-
pucio. Se suponen, por una par te, cuatro via-
jes y, por la ot ra, un controvertido epistolario
que relataria cada uno de estos viajes en dis-
tint as cartas. Ent re este epistolario merece
mencionarse. en primer lugar. la carta im-
presa en 1506 (quizs una de las piezas ms
debat idas del epistolario) bajo el nombre de
UlIero. di AmerigQ Yespucci delle isole nuo-
vomenle Irovale in ClJalro suoi viaggi
16
, que
ahamente prcjlliciosos, libros Ik R. LcviUicr: Amhi ... la
bWlllloflllJdll. (Bucnos .... ires. KraO). 1948.1. U. pjJl. 27}'
34S: y A.M.i(:o VtlpuO. r.bd.id. euhura Hispjnica.
t966. "'p. 9t- t67. La mejor edicion del espistol.rio
clno pertenece tambin a R. u:villicr: El " .... "0 mJUttlo.
C"rlfU ftWII".., o SIL< dofrs J' ducllbdmicnlos (BuenOl Ai.es.
Nova). 19S I. En e5101 Irabajo. el lector puede enconlrar
esquemlliu.das las poltmicu sobre la . utenticidad de la
d .dl.ra ... pllblicada por F ni ndez d. Navlfrete
en el . iaJo XIX. habia ya despertado las sospechas de", editOf :
v>tndose ble fonado a sdl. lar . u desconlianu. _di, nte
nOlas. Vtlse FUII'odcz Ik NIVIlrctlt, op. cil .. 1. 111. "'-
sina 1%-289. Navarrcte la IradUQ;in lui ... de la
edlC1n "lliana de 1504. publicada en 1, COSm<1l'aphw
1"I.O<Iwc,lo nota siluicnte).
)6 Fech. da en Lisboa en IS04 y dirijda a Pi.ro SOOerinl.
se imprime en Florenci. I principios de 15O!i. PO' el edito.
Picuo Paceini. Siendo la mil debatida en cuanto a lu luten-
ticidad. su funcin cultural no es por ello ItICnos i",ili_
cativ aunque coincidimos con lcvillier. (op. il. 1966.
Moa. 121)culndosc6ala que la importancia de sta es menor.
tn cuenlo a . u contenido. a la _Mondu, Novu . ... pI>e'Ito que
en ti nto que ala es OICQDtCptual. la d . .c\te ..... es _ramente
descriptiva). lo cierto es que al ser public:ada l.tln
como parte de la COJ"""foAiM se sugiere.!<Ibre
1, base que ' uministra la can el nombre de A,.w'/(II
para 1., nue_as tier.a debido O en homenaje a su deIiCU'
bridor .. .
64
mencionaremos con el nombre abreviado de
(,Lenera. De este modo. la relaci6n entre
viajes y cartas seria la siguiente
31
:
1) Primer viaje, 1497: La nica referencia
a este viaje se encuentra en la Lett era.
Los defensores sost ienen que, en este viaje,
Vespucio ll ega, ant es que Coln. a tierra fi rme;
2) Segundo viaje, / 499: Las referencias a este
viaje se encuentran en la " Lettera y en una
epstola, diri gida a Lorenzo Pier Francisco
de Medicis y ft(: hada en Lisboa el 18 de julio
de 1500. ngelo Mari a Bandini encontr6 esta
epstola en el siglo XVllll8.
3) Tercer Iiaje. 1501 .' Descrito en la Let-
tera)) y adems en la famosa carta Mundus
Novus)). Es esta lt ima la que adq uiere mayor
difusi6n y la que produce la polmica por
remi tir a las nuevas tierras descubiertas como
((nuovo mondo y no como parte de Asia
l9

4) Cuarto viaje. /503: Como en el caso del
primero slo se hacen referencias a l en la
Lell era)).
Finalmente. habra que agregar que los
dos primeros viajes se realizaron bajo ban-
dera espaolll, en tanto que los dos ltimos
bajo bandera port uguesa.
Dos aspectos nos interesa retener del epis-
tolario vespuciano en relaci6n al tema de las
cartas del descubrimiento :
a) El lugar que Vespucio ocupa en la em-
presa del descubri miento es secundario com-
parado con el de Coln, o aun con el de Cort s
en la empresa de la conquista. Sus cartas no
son informes obligatorios y estn dirigidas no
a los reyes de Espaa o de Port ugal , sino a
amigos it ali anos que son. en su mayora.
hombres doctos y no hombres de empresa.
Este hecho pone de relieve el aspecto prag-
matico de la produccin epi stolar y destaca
el rol social de quien escri be y, de manera
correlativa, el rol text ual en el que se figura
el destinador. Si, a partir de esta nueva dis-
ti nci6n, pensamos en el sujeto textual
o
de las
n SilO el re5utn(n Ik Vittnle D. Sierra. V,I_
pwr i . El liI_ dt la }lis/or;" dt A",,uII. Madrid. Edilora
Nlconal. [969. MoJI. 22_23. La p<>sicio.. de Sicrra es ""nli-
vesput'-na,. y opuesta a l. de lc\'llicr.
)1 A. B. Bandini. Villt e Illltf ' di Amt, I,,, Vtlpwr ri.
Florenda 1745.
19 Cfr. la transcripclo.. Ik ulII COpil mlnllscri tl . en
R. lcvillicr. op. dI . 1948. tomo 11. pjp. 355 Y n .
.. De nOS encontramos COn la incmoda necesidad
de la lermillolola. L.II distincio.. cntre caUlon y _narrado",
es hoy Iftll conocida en eL imbilO de La fkcioa . Tal dinill'
co.. no es si n embrotlJO slo nccesaril y opetltiva ea ese
dominio. sino IImbien en el de los .elalOS no
tn una aUlobiovafla. por podemOl dil t;nl uit OOn
ciert a prccisiOo el ,o/,odo! de su auto. (al conc:c:ptuali.
u.mOl mediante lodo tipo de informad/In que di' pon8amos
!<lb .. su pc. sonu): del "'/ It)/Iwal /la di,u.u ti nto del
cartas de Vespucio en comparacin con el de
las carlas de Coln o de Cons, comprobamos
que --en el caso de Vespucio---- el rol texllIal
no ocupa el primer plano como en los otros dos
casos: tanto en la trayectoria del triunfo
a la caida, para el primero; como el proceso
inverso (del IIYO)) integrado al nosotros y,
a veces, remitido a la no-persona de un l
referencial ; hasta el predominio de la figura-
cin textual) en el epistolario cortesiano. En
las cartas de Vespucio nos encontramos con un
sujeto textual observador que no ocupa el
primer plano en su correlacin con el agente
de la accin como se da, de nuevo, en Jos casos
de Coln y de Corts. Es, repitamos, un sujeto
textual observador pero no un sujeto textual
que debe asumir, con todas sus consecuencias,
la responsa bilidad de una empresa; ni su de-
rrota ni su triunfo en ella.
b) El segundo aspecto, semntico-rereren-
cial y no pragmtico como el primero, se re-
laciona con el contenido de la epistola
Mundus Novus)). No nos interesa, al hablar
de este aspecto, si es Vespucio o no su autor;
ni si Vespucio lleg o no a los extremos li-
mites de los mares del sur, como se sostiene
en la carta
41
. Lo que nos interesa es que la
carta se public y en ella se desencadena la
nocin de la existencia de la cuarta parte del
mundo; y se la ilustra, adems, con la posi-
cin de las estrellas desde tales tierras (o mares)
que se encuentran en las antpodas del IIviejo
mundo)). Si, desde esta perspectiva. compa-
ramos e! cpistolariovespucianocon el de Coln
no slo se nos presenta el problema de las
prioridades del descubrimiento, a todas luces
secundarios fuera de prejuicios nacionalistas;
sino fundamentalmente para nuestros pro-
psitos, e! de la funcin que le otorga a estos
textos su lugar en la hi storia de la cultura: la
carta Mundus Novus)), cuya repercusin se
debe quizs ms a un grupo de letrados que a
las intenciones del propio Vespucio
42
, es la que
narrador como del agente de Lo. aUlobiogralia, que con""p-
tualizamos medianle las informaciones Comen idas
ItXI<>.) Todo discurso en cuanto consuuccin lingstica.
no consta slo de enunciados tefer<:nciales analizables sobre
bases sintictico-semnt icas. sino que cuenta tambin con un
conjunto de enunciados que: no nos remite al sino
al hablanle : pues eS este conj unlo el que con6gura el
rol .ex'ua/.
., Para la cuestin de la .verdad del viaje de Vespucio,
vtr Lcvillier. ]%6. pgs. 77 y ss. Ntese. sin embargo, los
veces forzados argumentO! de Lcvillier para sostener la
rcalidad de este viaje.
u V,,",gm .. fue llamado un cenculo in_
Ielectual organizado en la ciudad de Saint Dit. en la Lorena,
PO' un grupo de humani sta5 - gegrafos. gemetras y
poelas- bajo la proteccin del Duque RenalO y la direccin
inmediata del cannigo de la Catedral. Waher Lud. Como
se disponia de una imprenta. Sll$ miembros se propusieron
edilar la gcogralia de Ptolomeo, ampliada con la informacin
provoca la conciencia conceptual que asume
las nuevas tierras descubiertas como la cuart a
parle del golbo. Se podria objetar esta obser-
vacin diciendo que Coln habia sido, antes
de la carta de referencia. consciente de que las
tierras al sur de la Espaola pertenecan a un
nuevo mundo. Y as 10 dejan entrever el mapa
de su hermano Diego Coln y el mamapundi
de Juan de la Cosa
43
Pero lo cierto es que si
Coln lo supo, no hay repercusin de ello
despus de su tercer viaje. ni tampoco Coln
da demasiada importancia a este hecho, preo-
cupado por su quimrico Cipango. Las cartas
de Coln no marcan, como lo hace la Mundus
Novus)), lo que es crucial para Vespucio. Pre-
sumi blemente porque la misin de Coln
no era la de enconlrar nuevas tierras sino la de
ll egar a Asia. En la empresa descubridora las
cartas de Vespucio se destacan y se conservan,
en relacin al referente (dndias)), debido al
cambio conceptual que desencadenan.
Los historiadores de Amrica conciben, en
la hi storia de la poca colonial, tres periodos:
el del descubrimiento (al cual nosotros pode-
mos hacer corresponder, en la historia del
texto ----o de las letras- , las cartas de Coln
y de Vespucio), el de la conquista (Corts,
Valdivia) y finalmente, el de la colonizacin
(relaciones y crnicas)) de las cuales nos ocu-
paremos en las secciones siguientes). En este
contexto las cartas relatorias de Corts dan
cuenta, 10 sabemos, de los episodios funda-
mentales en la conqui sta de la regin, llamada
por el propi o Corts, Nueva Espaa. La re-
daccin de estas cartas, ent re 15 l 9 Y 1526,
ocupa desde los treinta y cuatro a los cuarenta
y un aos de Corts. La primera carta, que se
ha perdido es reemplazada en las ediciones
conjuntas posteriores por la carta del 10 de
julio de 1519 que la dusticia y Regimiento de
la Rica Villa de la Veracruz)) enva a
Juana y al Emperador Carlos V. su hijo))44.
de los nuevos descubrimientos martimos; tarea que fue COn-
fi.d. a Martn Waldsccmuler. Se IUpo'" que Marin
mano poeta alsaciano. le vincul al Gimnasio a su regr<:1oO
de Pu'" y dio a conocer al grupo un ejemplar del
V. O. Sierra, " p. d t . pg. 'i .
O) Al partcer, Bartolomt Coln traz, al margen de una
copia de la carla de Jamaica (cuarto viaje) unos apuntes
cartogrficos traduciendo al disello las ideas gcorficas
de Coln. El mapa mllCStra (vase la copia en Vicente Sie_
rra. " p. las islas descubiertas a mitad de camino enlre
y Asia. Al Sur de las islas le la tierra 6rme con
la dC5ignacin de mondo nOvO. El mapa de Juan de la
Co.a. de 1500 (ver V. O. Sierra), traza la. Ierrasdel surcamo
un continenle: y nada deja entrever que se piense que !al
contiene es Asia.
.. H. R. Wagner, .;The !.os( First le11er of Cortes,
Hi.ptJ1lk American HiJwrica/ ... 1951 . 669612.
65
La carta perdida est fechada unos pocos dias
despus de la mencionada. En su segunda carta,
el propio Corts nos suministra la fecha : En
una nao que de esta Nueva Espaa de vuest ra
sacra maj estad, despach 16 de julio del ao
de 1519, envie a vuestra alteza muy larga y
part icular relacin de las cosas hasta aquella
sazn, despus que yo ella vine. en ella su-
cedidas45.
Hernan Corts. por Cotllo
El tt ulo que nos es hoy famil iar de cartas
de relacin proviene, recordmoslo, no de
Corts --quien no escri ba (( para publicar-
sino de Jacobo Cronberger quien edita la
segunda carta en Sevilla, en noviembre de
1522. Corts remite a sus informes repetida-
mente, es cierto, con el vocablo ((relacin)).
El vocablo carta , empleado algunas veces
para sus propios escri tos, aparece con mayor
asiduidad no para referirse al informe de sus
') Can as de ...,Iacin de Fernando Con .. sobre el des-
cubrimienlo y conquista de la Nue>1l Espall..
Primlliow dt Indias. Madrid. B. A. E . XXII . pt ... 12.
Todas tas tillS posleriores corresponden I es la edicibn.
66
OCI!:idades sino ms bi en para referi rse al
intercambio de informacin de necesi dad in-
mediata entre los espaoles en Indias. En la
segunda carta de relacin encontramos un
ejemplo : (( y t ras destos di chos indi os vi no otro
natural de la isla Fernandina, el cual me trajo
una carta de un espaol que yo tenia puesto
en la costa para q ue si navios viniesen. les
diese razn de m y de aquel la villa que all
estaba cerca de aquel puerto. porque no se
perdiesen (pg. 36). Aunque. tambin, en
esos casos. carta, y (( relacin)) parecen in-
tercambiabl es. La transcri pcin de la carta
que nos da el propio Corts termina diciendo
'(y que luego vernia a me traer la relacin)).
(pg. 36). Hay otros muchos ejemplos seme
jantes. Sin embargo, el sentido en que Cort s
lo emplea para designar sus elllensos informes
tiene un significado contelltual muy preciso:
Cort s no llama a sus informes ((relacin>!
slo po rque es un voca bl o cor riente en la epoca
(ni menos porque desee plegarse a un genero
literario))), si no simplement e porque est cum
pl iendo con un mandato en el que se le exi ge.
precisament e, hacer ((entera relaci 6n)) (vol
veremos sobre este aspecto en la segunda sec-
cin). Cuando Diego VelAsq uez envia a Cortes.
hacia oct ubre de 1518, a socorrer a Juan de
Grijal ba y a proseguir con la empresa iniciada
en la isla Cozumel. no hacc ms que cumplir
con un requisi to de los gobernadores hacia los
ca pitanes que iban a descubir, conquistar o
poblar por cuenta y mandato de las autori
dades peni nsulares. La carta de Diego VelAs
quez a Cort es, dice 10
Trabajareis con mucha di ligencia e soli
citud de inqui rir 11 saber el se<: reto de las
dichas islas e tierras e de las dems a ellas
comarCllnas y que Dios Nuestro Seor hayu
sido servido que se descubran o descubrie
ren, asi de la manera e conversacin de la
gente de cada una detla en part icular. como
de los ' rboles y frut as. yerbas. aves. animal es.
oro. piedras preciosas. perlas e otros mela les.
espettria e otras cualesquier cosas que de lu
dichas islas e tierra pudiredes saber e al
canzar. e de todo traer elllera relacin por
anle escribano ( ... ) parn que de lodo yo pueda
haur tnttrQ e l'trdadtra rtuwn al Rey Nues
lro
Esta orden de Velsquez nos recuerda,
por un lado, el porqu de la palabra relaci6n
en el epi stolario cortesiano y, por ot ra, nos
conCi:ta con la ((respuesta)) que constituye la
.. Citada por Marcos de Lo E.pada, en ... nlro-
ducci6n a la. Gt"f/, /i4J ,;, ,""'<U - ""11),
Madrid. BAE. vol. 183. pt8. lB. Cunivas I ,resadas.
primera carta, o ca rt a de (da Justicia y Regi.
miento en la cual. al comienzo. se subraya :
Bien creemos que vuestras majestades. por
IttrQ.S de Diego Velsquez. teniente de al mi-
rante en la isla Fernandina, habrn sido in-
formados de una ti erra nueva ( ... ) que al
principio fue intitulada Cozumel y despus
la nombraron Yucatn ( ... )). Como as tamo
bi en se explica el informe detallado de lo que
hay en esas tierras, al fi nal de la primera carta;
aspecto que desa parecer prcticamente del
epistolario cortesiano. Con algunas excep-
ciones, por cierto, como la descripcin de la
gran Temixt itan; la cual , si n embargo. no se
incluye tanto para informar lo que hay sino
por las maravill as que Cort s percibe en esta
ci udad.
Sin lugar a dudas que estos informes auto-
denominados relaciones se conforman al
modelo epistolar. Hedo que no ha pasado
desapercibido en los estudios sobre Cort es.
Aunque estos estudios versan, en general,
sobre su persona y los acontecimientos his-
tricos en los que Cortes participa, no dejan
de desli zar observaciones relevantes para nues-
tros propsitos. Se ha destacado, as. que uno
de los as pectos de las cartas son los latinismos
lbicos, adems de ciertas remini scencias de la
sintaxis latina. Lo ms interesante es que estas
construcciones aparecen en esa introduccin
y ese final en que se despide de su emperadof)) :
en tanto que, se agrega , ((Ya en el cuerpo, eso
desaparece y la rrase cobra un ritmo ms caso
tellano, ms suelto)).'. Lo interesante, como
deciamos, es que - no por azar- las remini s-
cencias de la sintaxis latina se encuentran, pre-
cisament e, en la salulalio: lo cual indica que
Corts, al menos en este preciso aspecto,
era muy consciente de las exigenci as retricas
impuestas a la No es por casualidad
el que estos detalles se encuentren en las cartas
de Cortes y no, por ejempl o, en las de Coln.
Sabemos que Cortes estudi en Salamanca;
sabemos que la base de toda educacin huma
nist a consista en el est ud o de la retrica, la
. 1 M,"veJ AkaU, Not. prelimina .. a b edicin de
C"""SM Mhko, Porroi., 1960, plig. ni.
<. Un u tlldio de las rrmlllu r(trkas tn las epstola .
principalmente tn la Iradici6n medieval. M. Mur phy.
RhtlQtlc II Middlt Agrs: A IfiJ1"'J' al RhtlQticIlI ThtOty
J'''''' S/JlM Agus,;'.t la Iht lkr kd"y. U. C. P.
t97' : !(Ibrt la W/ullllio ver p" '- 20S.7, 216-22. Un cstudio
mi, csp"ifico es Carol D.n. Lanham. S/Jhll/1/<> F",,,,liU
II U.III Ulfnuo /](JO: SyllIOl<. S'yk""" TM .... y(M
Bri de, 1975, "'SS- 22. tos tr.t.dOl
101m: la "pl stola. ba .. dOl C1l la retrica. abundan locbvl.
1111 el Renacimiento. CitemOl lino de 101 mis nlltables ejem
pIos: O .. zio TOSCInel11: App/ictJmtnla dt ; prtUII/ MI4>
dupa.i'ilJltt pwpiamMu H,,t
DI/a 'C'/I(ff't di t pulok " l'algll'. Venc!i. PieHO de
Francest hi. 1575.
gramtica. la poetica y la dialct ica: sabemos
que los nios aprendian a componer frases,
oraciones y f bulas; y que la retrica Ad
Herennium (o el manual del catednhico de
l urno. forjado sobre su base) era el manual
obligatorio!!. No nos equi voquemos y vaya-
mos a pensar que, al fin. encontramos unos
principios (diterarios)) en las epstolas de
Cort es: lo que encontramos es oficio: o. si se
quiere, arle en el sent ido que la palabra tenia
en el siglo XV so.
Por otra parte, la prosa ms suelta y el ritmo
ms castellano de la frase, que se ha sealado
para la narracin, seguramente se debe al
hecho de que Cort s no disponia de ningn
texto anterior al cual seguir. No obstante, el
cuidadoso entretejido de la narracin nos
sugiere, una vez ms, el buen uso que Corts
saba hacer de su aprendizaje y domini o de la
acti vidad verbal. Una detenida lect ura de las
cartas nos muest ra que Cort s (si n ent rar en
un mi nucipso analisis retrico de su compo-
sicin) se esforzaba por no dejar cabos suel-
tos, ni en los prrafos ni en la tOlalidad de las
cartas : del prrafo a la carta, y de una carta
a las anteriores, siempre encontramos las
indicaciones necesarias para no perdernos en la
organizacin de lo narrado: [a materia (po-
dramos arriesgar haciendo uso de la termi no-
logia retri<;a) es cuidadosa mente cont rolada
por la res; y a ello sirven los diversos niveles
de la disposilio SI. En el prrafo, para lustra r
brevement e. Cort s abunda en morfemas co-
necll vos y en elementos anafricos que re-
toman, a cada inslant e, lo dicho anterior-
mente. En la totalidad de la carta, emplea el
apelal ivo epistolar (<<En los capitulos pasados,
mu y poderosos Seor ... ): los indicadores tem-
porales y espaciales (<<V el dia que el dicho
alguacil mayor y yo con la gente ll ega mos a la
ciudad de Cempoal, donde el dicho Narvez y
su gente estaba aposentad3)), pg. 39) : los
constant es reenvios a lo dicho en ot ras rela-
ciones (<<En la otra relacin. muy catlico
Seor. .. , pg, SS: En la otra reJacin: muy
vent uroso y excelent isimo Principe ... , pg. 58).
organi zando la materi a de un modo claro;
most rando asi no slo la necesidad y obli-
gacin de informar, sino tambin el conoci-
mi ento en el manejo del instrument o (!Iin-
4\l Vase Ajo y S-li nz de Zioftig C. Mari HiJlorliJ MIlIS
HJHfictu, M.dnd. La Norm.l, 1957.
,., Se con.ult .... con sobre este punto. tI ar-
Ilculo de Paul Ostar Kril leller, "Thc: S)"tcm of lhc:
Artl>t. SU Rtll"UII TItmIg'" fl. NveVl. York, H. rper
. nd Ro .... 1965, "'p. 163227.
" Pa", coCas nociones remito a H. Lau. bcr., Mallll(
dt Rt 'ricIl Lilt'Il,kl M.drid. Gredos, 1966, "'JI. 99 106;
37. (como 1), (versin cspa"ola de Pol . tl
gist ico. Lleva sin dudas la razn A. Reyes'2
cuando objeta a quienes ven el apresuramiento
del hombre de afmas transparent arse en rasgos
rpidos y ent recortados de sus cartas y sos-
tiene que, todo lo contrario. sus relacionesn
muestran una clara conciencia en el manejo
de la materia verbal.
Informes que son el cumplimiento de una
obli gacin (<<traer ent era relaci n), cl epi s.
tolario cortesiano es, adcmas, ejempl o del
ejercicio de un tipo discursivo pri vilegiado por
los humanistas y que. por lo tanto, era part e
bsica de la educacin por la cual pasa COrl es
en las aul as de Salamanca. Pero sabemos tam-
bi en que en esa estruclUra educat iva el arl e
de bien decif), regulado por la relrica, se
diferencia del arte de imitar, regulado por la
pot ica.
El epistolario de Pedro Marl ir de Angleri a
que, desde la edicin de 1530, conocemos por
Dcadas del NUel:D MundDsl, cubre -en lo
que concierne al referente- tanto los aspectos
del descubrimiento como los de la conqui sta.
En el aspecto pragmt ico, Angleria se encuen
tra en una situacin muy dist inta al del epi s-
tolario de Coln o de Corts: no slo que las
cartas las enva desde Espaa a sus cofrades
italianos sino que, tambin, sus escritos son
cartas sobre cart as que recibe en paquetes
y que resu me en los libros de sus dcadas.
El mismo Angler a, hace ex plici ta la moti
vacin de sus dcadas:
Desde el primer origen y designi o reciente
de acometer Coln esta empresa del Octano,
amigos y principe:s me esti mulaban con canas
desde Roma a que escribiera lo que habla
sucedido: pues estaban llenos de suma admi
racin al saber que se habian descubierto
nuevos territ orios y nuevas gentes, que vi
v[an desnuda y a lo natural, y asi tenian
ardiente deseo de saber estas cosas (pg. lOS).
Refiei ndose a Ascanio Sforza, cardenal vii"
cancill er y principal motivador de! epistolari o
(a quien, adems, est di ri gida la pri mera
cart a impresa en el Opus EpislOlarumS.),
12 " . umu tk la Nuua &pailQ, Mhico, F. C. E.,
194&. >log. 47.
!l 1M O,IN Nara. "ki li Ik Henare" lS03. EmplumOl
la "'\Inda ediciII cUlcllanl (la pnmt'ra de (892), . Ver .
idaslklla.in a 11. len,UI ':II IIIIIJI por el Dr. D. JOIoquln
Torres ""nsio q\lim diolas a tas prcnl&$ COmo hotNllJljc
al CUlrto c:enlenario Ikl Dncubrirnien,o . 8uoenos "ira..
Bajel. 19. Todas 11$ .:ilas correspondea a cs cdiciOn;
'/ elll Rmilen los Ik piainas.
}<I Aleati de Heniles.. ISJO. E4iciII caslenanl, EpUlt
10,/0 (eltudio ,/lraduccin de J,* Lpezlk Toro). en Doo.-
mentOl fnMilru fH',a /o HIJIO. iD tk u fH'iID. vol. 9, Madrid.
Lu rererencias en la upo,icin remllen a e$' 1 edici6n.
68
Anglera anota que su autoridad no me deja ba
dormi r, y me haca manejar asiduamente la
pluma. A l le ha b a dirig.ido dos libros ant e-
ri ores de esta Decada. a mas de otras muchas
cosas que algun da veras de mis comen
tarios (el uveras)) remi te a i igo Lpez de
Mcndoza. destinatario de estas palabras].
aun no publ icados. La fortuna me quit a m
el gusto de escribir, asi como derrib a As
ca nio del poder ( pg. Las exigencias de
Ascanio, apagadas por las exigencias polticas,
le hacen perder tambi n a Angler a el calor
de invest igar hasta que ((e! ao mil quinien-
toS, hallndome en la corte de Granada ( ... )
el cardenal Luis de Aragn ( ... ) me ense las
cartas que me diriga el propio Rey Fedcri co,
en las cuales me exhortaba a que compilara
todas las cosas que seguan a las de los dos
libros di rigidoS a Ascanio, pues ambos de
claraban que haban tenido en sus manos lo
que yo le hab a escrit o al Cardenal (pg. 105).
Sigue, entonces, dicindole a igo L6pez de
Mendoza: Ms ahora (supuesto que tu te
has empeado en arrancarme un ejemplar
integro de mi s obras, para j untar mi s libros
con los volumenes innumerables que tienes
en tu biblioteca) me he propuesto aadir en
breves palabras lo que se ha descubierto desde
aquel ao mi l quinientos hasta este, que es el
mi l quinient os dieZ (pg. 106).
En el libro X, de la octava dcada, nueva-
mente Angleria habla de las condi cioncs y
motivaci ones de su escri tura : Mejor pues que
la uhima tanda de estas cosas tan grandes la
lleven por delante las magnficas armadas que
frecuentemente surcan el Ocano. y que con
ellas pare de escribi r mi ya cansada mano de-
recha. Agrega, a manera de disculpa, pero
discul pa reveladora del tipo de libro que son
las Dcadas .' y adems, porque, a causa de
ot ros negoci os, yo no tengo li benad para po-
nerme todos los das a escribir los sucesos de
Indias: a veces me pasa en claro un mes en-
tero, y por eso todo 10 escribo de prisa y casi
en confuso cuando hay lugar ; y no se puede
guardar orden en estas cosas porque suceden
si n orden (pg. 623). Cuando Juan Bautista
Muoz
ss
, en el XVIII le reprocha a Angleria,
lo que es todava hoy un lugar comun, el poco
cui dado que ste pone en la organizacin de la
materi a, seala un aspecto ciert o pero el re-
proche es sin duda injusto: Muoz se si ta,
por un lado, en un momento posterior en el
que se puede pensar en el orden de los acon-
tecimient os y. por otro, con la plena con-
cienci a de estar haciendo histori a y no
" Juan Sauli,,, Muftoz, 1Ii<'tNUl thl Nwr"(J MWMO.
1793. pr61080.
relatando los sucesos acontecidos a medida
quc ll egan las notici as. Este aspecto es im-
ponante en lo que concierne a la gesta-
ci n de las Dcadas, puest o que ellas crecen
como un desprendimiento de la comn ac-
ti vidad epistolar de Angleri a y no son, re-
petimos, un menciona/libro de hi stori a (vean-
se_ ademb de los ejemplos ci tados, las pala bras
relaci onadas con el mismo tpico, en paginas
11 9 y 120). A un letrado humanista, como lo es
Angler a, no pocHa escaparsele esta di st incin :
Una cosa resta, Beat simo Padre, muy di gna
de la Hi storia , la cual qui siera yo que hubiese
cado en las manos de Cicern o de Li vio. mejor
que no en las mias .. . (pg. 185). Veamos al -
gunos aspectos de este proceso.
La cart a nmero 130, del Epislolario de
Anglera, est dirigida a Juan Borromeo y
fechada el 14 de mayo de 1493 (t fes meses
despus del regreso de Coln del pri mer vi aje).
Este epistolari o, en la edicin que conocemos,
comienza en 1488. La carta 130 se ocupa de
dist int os asuntos, t ales como el del alentado
al Rey)) que se cont inua de cartas anteriores.
La mencin de Coln es rpida, y la can a ter-
mina di scut iendo la situacin poltica de It ali a.
Veamos lo que se di ce de Coln en ella :
Hace :xxos dias, volvi de 105 anlpodas
occidentales cierto Coln, de Li guria. quien
a duras penas consigui6 de mis reyes lres
naves, porque crean qui mricas las cosas
que deda. Ha regresado traycndo como
pruebas muchas cosas pre<:iosas. pero prin
cipal mente oro que, nat uralmente, se pro-
duce en aquellas regiones. Puo demos di' lado
a las cosas ajenas, ilus/re conde. pasmolar
por allO. Cursivas agregadas.
El primer libro de las Dcadas est fechado
el 13 de noviembre de 1493, siete meses des-
pus de la anteri or y la perspecti va ha cambiado
en forma radical. Para esa fecha se ha comen-
zado ya el segundo viaje. Si seguimos la pista,
el comi enzo del Libro Dos fechado el 20 de
abril de 1494 (cuando Coln ya ha regresado
de su segundo viaje), el inters ha cundido y
las Dcadas comi enza n a crecer. Anglera co-
mienza este li bro dicie ndo:
Me repites. ilustnsimo Prlncipe. que deseas
conocer las cosas del nuevo mundo que en
Espaa sueeden y me has insinuado que te
a8rollo lo que htl!i/a ohora tscrjbl lit la primera
He aqul 10 que ha ocurrido des-
pus. ( Drcadas. pig. 13).
Ya no se t rata de cosas que hay que pasar por
al/o. sino de cosa de int ers, cuyo relat o agrada
y que, por lo tanto, hay que continuar.
Ademis del inters que ti enen las cartas de
Angler a como informes de los acontecimien-
tos del descubri miento y de la conquista, son
eIJas tambi n las quc ejemplifican mejor que
ninguna otra la import ancia que la carta, como
tipo di scursivo, tiene en el Renaci mi ent oS6.
As, si para los navegantes y conquistadores la
carta es la manera mas prctica de cumpli r
con una obl igacin y, por 10 tanto, el medio
ms adecuado para hacerlo, para Anglera
no slo es un medio sino ta mbin un fi n en
la educacin humani sta. Esta afirmacin la
ilustra ms que bi en la cart a nmero 129. de
su Epistolari o. Diri gida al joven Gi1berto,
hijo del conde Borromeo y fechada el 5 de
enero de 1493, el tema de esta carta es, dig-
moslo asi, la carta (como tipo discursi vo)
mi sma en cuanto manera de ejerci tarse en las
letras:
Tu padre, que me escribe con mucha fre-
cuencia. me enva alguna vez que Olra IIlS
sal udos. pero hasta ahora nnsuna carla
luya. Por tanl O, qu voy a responder, si
no me han ll amado? 5610 puedo decirte
una cosa: hermosa larea es en la juventud
la de provocar a los mayorcs en edad: de
ellos pueden, en cierto modo, robar lo que
han de escri bi r por su cuenla. Si por vergOen-
za -aunque eSlo sea propio de gente hon
rada- no se atreven a hacerlo. adquirir! n
menos cult ura y sern de menos ut ilidad.
A cont inuacin Angleria exhort a al joven
Gil bcrto a que se ejercite escri bi endo (y la
exhortacin alude a escribir carlas), ((con fre-
cuencia a tant os varones cuanto en abundante
numero al imenla nuest ra h ali a, y, mediante
este ejercici o, llegues a formarl e una cultura)).
La carta no eSla desti nada a dar informaciones
sino, para el joven, a recibirlas puest o que,
adcms, eSle ejercicio - nos di ce Angleri a-
aguza el ingeni o, ampl a y robustece la me-
moria y, en el manejo de los asuntos, suministra
abundancio de po/abras y de setlll'ncias. Obje-
ti vo fundamental del letrado y no slo o ne-
cesariamente del poet a. En resumen, en el
corpus textual de las cartas del descubri miento
y de la conquista, el interes de Angleria no resi-
de slo en ser ((informante de los hechos
oceanicos, sino en escri bi r carl as y practicar
este ejercicio en el mbit o y en la funcin que
la ep st ola adquiri en la cultura humanista.
,. por P. O. KriRdlcr. _HumaniR
Lnrn;o in lhe Italian Renli" .. na:" , op. O,., P'P. 1.19;
lambitn J. SieSd . From lhe DlrlalMrl l O Ihe Humaniilio.
en RJorrork 0114 Pltil040plty. fi ueva York, Pri r>Celon Uni.
versily Pre$ll, t963.
69
Alcgoria de los viajes de exploracin
2. RELACtONES
El grupo de textos al cual nos referiremos en
esla seccin, y que designaremos especfica-
mente como relaciones de la conquista y de la
colonizacin, se caracteriza lanlo por sus rasgos
pragmticos como organizalivos; y se dis-
lingue del grupo de las cartas relatorias y
del las crnicas o historias. El ncleo de
este lipo discursivo lo ejemplifican las Re/a-
cial/es geogrficas de IlIdias, estudiadas y pu-
bliCadas por don Marcos Jimenez de la Es-
pada
S7
, A su vez, la base organizativa de estas
relaciones (que, como lo veremos, reside en un
cuestionario oficial confeccionado y distri-
buido por el Consejo de Indias) permite
identificar un grupo de libros, escritos bajo
otraS condiciones pragmticas distintas a las
de las relaciones y no ajustados estrictamente
a ellas, pero que -sin embargo- mantienen
en gran parte el principio organizativo deter-
minado por el cuestionario. Este grupo de
textos, debido a las crecientes exigencias prc-
ticas, es el que menos conexiones traza con la
cultura <detrada y el que ms se ajusta, dere-
chamente, a la informacin que trasmite y

!1 a. A. E .. vol. 183-186: 1965, edicin y estudio preli-
minar por Jo"; Urbano Maninez Carreras.
,. Lo libros de Velasco y de Vbquez de Espinola 50n
llo dos ejemplos que: nos podrian llevar a relacionar con
ellos otras obras; entre ellas la "iJloria <k las Co.as de lo
Nutro Espaa, de fray Bcrnardino de Sahagn. Aunque la
obra lleve el titulo de HiJloria su concepcin se relac;ona
ms con las geogrMicas.o que con la formacin
70
Pero vayamos por partes y tratemos de
especificar el sentido de la palabra ,e/acin.
El sentido que tiene el vocablo, en el siglo
xvt , es el de la narracin o informe que se
hace de alguna cosa que sucedi (Diccionario
de Auloridades): y es el vocablo castellano co-
rrespondiente a los latinos re/a/io y narra/iQ.
En uno de sus sentidos correspondera al
actual vocablo ,e/a/o. Pero, en el contexto del
grupo de textos que denominamos relacionr;s
de la conquista y de la colonizacin, tiene el
sent ido ms especifico de relato/informe soli-
citado por la Curona. A su vez, como lo ve-
remos de inmedato, este ltimo sentido debe
diferenciarse, por un lado, del uso que de l
hace Cortes, cuando el pedido de informes es
obligatorio pero no oficial ; del uso que encon-
tramos en los textos recogidos por Jimnez de
discursiva que esludiaremos en el apartado
siguienle. Esta intuicin la confirma Manuel lIallcsterO$
Gaibrois (Vida y obra tk Fray BUM,dillo tk SahogulI,
Len. C. S. \. C" 1973). Al comentar $Obre las
Como mtodo de trabajo del r,.ile. el autor .. Esta
minuta (q .... en castellano antiluo silnifica borrador o pro-
)'to) es el moderno cutSti(JnDriO. Ddltmos d<'Cir que este
sistema ora en cieno modo usual en ta escolstica y en la
metodologia espai\ola, y que: en alluna manera tenia mis
bien un orilen procelal que cientifico. Mient ra& Sahagn
vivia sus ltimos d05.los fllndonarios oficiales de Felipe 11
preparaban los CW$/ionDriO$ para las relaciones geogr-
ficas, yel ,;stema es el mismo, luelo era algo usual y comn
." las pcsquisiciones espaftolu. Sahagn le da al cuestiona.
rio un empleo cientifico, para inlerrogar sistemiticamente
a los indio. viejos. que habian de ser sus informadores. Y
en csto demostr su enorme prud. rn:ia ciemifia. ya que no
busc refercncia$. si no teStimonios qu<: pudieran ser Ve
raees (p;lg. 101)
la Espada donde por ,elacin se alude al in-
for me oficializado por Ovando y Godoy y
continuado por Juan Lpez de Velasco. Por
otro lado, debe distinguirse tambien este sen
tido preciso del general que encontramos, por
ejemplo, en Bernal Diaz del Castillo, el cual lo
empl ea en un sentido cercano al actual vocablo
re/at o, (Volveremos sobre este aspecto ms
adelante,)
Aceptadas estas generalidades, veamos con
un poco ms de detencin, tres momentos his-
tricos que caracterizan el tipo discursivo
re/acin: 1) el periodo no oficia!. que se ex-
tiende desde 1505 hasta 1514; 2) el periodo
oficial posterior a 1574, y 3) los libros que se
modelan, en parte, bajo el mismo principio
organizativo de las relaciones cuya base es el
cuesti onario.
El pri mer periodo del pedido de informes.
aunque no oficializado, comienza - aparente-
mente- con la carta que los reyes le envan
a Coln, desde Barcelona con fecha 5 de sep-
tiembre de 1493:
Nosot ros mi smos y no otro alguno, hemos
visto algo del libro que nos dejastes. y cuando
ms en esto platieamos y vemos, conocemos
cun gran cosa ha sido este negocio vuest ro
que habi s sabido en ello ms que nunca
se pens que pudiera saber ninguno de los
nacidos ( ... ). Y porque para bien entenderse
mejor este vuestro libro, hablamos menester
saber los grados de las islas y tierras que
fallastcs y los grados del camino por donde
fui stes. por servicio vuestro que nos los
enviis luego: y asimismo, la carw que vos
rogamos que nos enviredes antes de vues-
Ira panida. nos enviad luego muy cumplida
y esailO en ella los nombres '9.
No se emplea, todava , el trmino relacin,
sino que se habla de libro, de carta, de escribir.
De igual manera, ocurre en la carta fechada
en Segovia el 16 de agosto de 1494:
Vimos vuestras lelras e memoriales que
nos enviastes con Torres. Y visto todo lo
que nos esc,ibis/es, como quiera que asaz
largamente decis todas las cosas, de que es
mucho gozo y alegria leerlas: pero algo ms
queramos que nos escribihedes, ansi en que
sepamos cuntas islas fa sta aqu se han fa-
llado, y a las que habi s puesto norr,bre,
qu nombre a cada una ; porque, aunque
nombris algunas en vuestras cartas, no
son todas. y a las otras los nombres que las
19 Cit,da por de la Esp"da. op. dI.. p@" 13 14.
Cursivas agregada .
llaman los indios; y cunto hay de una a otra
(oo.). Y todo nos 10 escribis por nueslro ser-
vicio
60
.
No aparece tampoco la palabra relacin
pero el queriamos que nos escribisedes,
aunque sea cordiah>, es un pedido de la co-
rona; y da la pauta de lo que en gran parte
aparece en las ca rtas de Coln (o de cualquier
otro conquistador o descubridor) y de lo que el
escritor ver en las Indias; parcialmente su
ver estar condicionado por lo que los reyes
quieren saber (cotjese, por ejemplo, la ltima
parte de la primera carta de relacin de Corts,
con la carta de Diego Velsquez). En fin,
aparece aqui una de las primeras caracters-
ti cas de las ,elaciones y es que ellas no trans-
criben la observacin libre de quien escribe,
de lo que ve quien escribe, sino que responden,
de alguna manera, a los pedidos oficiales.
Estas respuestas, repitmoslo, se oficializan
y se codifican en las preguntas del cuest iona-
rio a parti r de 1514. Pero sigamos viendo al-
gunos momentos ms de esta trayectoria no
ofi cializada. En la carta de los reyes a Coln,
sobre su cuarto viaje (que ya mencionamos)
el habamos menester saben) y el queramos
que nos escribiredes, de las dos cartas ante-
riores, se lrueca en una orden de hacer ente,a
re/acin:
y habis de informarnos del grandor de las
dichas islas, e facer memoria de todas las
dichas islas y de la gente que en ellas hay y de
la calidad que son para que de todo nos
raigis en/era relacionl.
A part ir de este momento se esbozan los
lI anwdos, por Jimnez de la Espada, (' anlece-
dentes de las reludones oficializadas a partir
de 157402, En esta primera etapa, la cuestin
parece ser, siguiendo el estudio de Jimnez
de la Espada, que no es seguro que se estable-
ciera obli gatoriamente, ni que se diera si n
alteraciones a lodos los navegantes y descu-
bridores. Por otra part e, las instrucciones no
son tampoco homogneas: as, por ejemplo.
las instrucciones dadas a Magallanes de hacer
relacin, el 18de marzo de 1519, <Inada hablan
de descripcin del suelo, calidad, gente y fru-
tos de los pa ses que se descubran, encuentren,
visilen o exploren (pg. 16). No hay tampoco
evidencia de que la orden se aplicara en todos
los casos, aunque hay numerosos casos en-
60 de la ESp"da, op. ril., pg. 14 .
, Fermlndez de Navar:te, op. dI .. vol. 1, 401.
61 Para los ante<:edentes, ver ti detallado estudio de
de la Esp"da, op. d I .. pgs. 591.
71
contrados, entre 1501 y 1522, en que aparece
tal pedido. Por otra parte, ent re 1523 y 1528,
constata De la Espada, parecen omitirse en los
asientos el artculo o art iculos referent es a la
descripcin del pas descubierto, conquistado
o poblado. A su vez se supone que, a juzgar
por los asientos capitulados. durante el periodo
que va de 1520 a 1512, rige ms o menos expl-
citament e una disposicin general. para des-
cubridores y pobladores, que se pona en
pract ica cuando los pobladores o descubri-
dores solicitaban renlas, vasallos o ti erras.
En esta trayectoria, parece de importancia la
cdula de 1533, fechada en Zaragoza el 8
de marzo y fi rmada por ((La Reina y Smano,
secretario. Este documento (que se confeccio-
na para asegurar los frutos econmicos durante
el rei nado de Carlos Y, y dirigido a ((VOS el
nuest ro governador y oficiales de la provincia
del Per))63) consta de siete asientos, (divididos
en cuat ro y tres respectivamente) y es una de la
primeras manifestaciones de una regulacin
sistemtica de las preguntas. Los primeros
cuat ro asientos, piden. en forma resumida:
1) que se informen de los nombres de todas las
provincias. poblaciones, etc. 2) que se ave-
rige cules fueron los primeros conquistado-
res; 3) que se diga cuntas provincias hay
pobladas de espaol es. y 4) que se determine en
que partes hay minas de metales, piedras, pes-
quera de perlas. et c. En los tres asientos res-
tantes, se pide hacer memoria de repartimen-
tos entre los conquistadores y pobladores,
segn la calidad de personas y servicios, esti-
pulndose, especficamente: 1) que se deter-
mine qu tributos podr dar a la corona cada
encomendero; 2) que se determine qu tierras
convendrA reservar para pobladores que en
adelante vayan a Indias. y 3) que se regule la
justicia y hacienda en las provincias y cabe-
ras que quedaren en la corona. Poco de literario
o de retrico hay quilAs en todo esto; pero es
ella y no ot ra la base de las relaciones.
l os momentos rpidamente bosq uejados en
los pArrafos anteriores son los antecedentes.
como dijimos, de la tarea que con sistematici-
dad y rigor emprender Juan de Ovando y Go-
doy, destinada a recoger (uelaciones geogni-
fi cas e hi stricas)) de Indias. Ovando y Godoy
obtuvo, en 1568, el cargo de Consejero de la
Inquisicin y visitador de Indias, pasando a la
presidencia del Consejo de Indias en octubre
de 157 1. Ademb de las Leyes de Indias.
Ovando es. al parecer, el responsable de la
publicacin en las Ordenanzas Reales del
consejo. en sept iembre de 1571, de las bases
u de la Eli pllda. op. cI/ . pill. 17.
72
para la formacin de un Libro descriptivo de
todas las provincias indianas. Esta tarea seria
encomendada a quien asumiera el cargo de
cosmgrafo y cronisla mayor de Indias {y4.
Desde este momento, Ovando comienza a
establecer exigencias rgidas a los pedidos
de informacin para llevar a cabo la compi la-
cin de los dalos necesarios para lal libro. Y
comienza. desde este momento, la confeccin
de los cuestionarios que se envan a goberna-
dores y virreyes. Los cuestionarios sufren
muchas transformaciones hasta que, despus
de la muerte de Ovando (1575 1576), lpez
de Yelasco, que haba sido nombrado para el
cargo de cosmgrafo y cronista, se ocupa de
reducir el cuestionario a ci ncuenta preguntas.
Veamos los primeros punt os de este cuestio-
ri06S pa ra, luego, ver a grandes rasgos la
I(estructura de las relaciones. El cuestionario
pide :
l. Primeramente, en los pueblos de los es-
paoles se diga el nombre de la comarca
o provincia que estin, '1 qu quiere decir
el dicho nombre en lengua de indios '1
por que se llama as.
2. Quien rue el descubridor '1 conquistador
de la dicha provincia. '1 por cuya orden
'1 mandamientos se descubri. '1 el ao
de su descubrimiento '1 conquista, lo que
de todo buenamente se pudiere saber.
3. y generalmente el tempenlmento '1 ca-
lidad de la dicha provincia o comarca,
si es muy rria o caliente o hmeda o seca.
de muchas aguas o pocas. '1 cundo $On
ms o menos, y los vientos que corren
en ella, que tan violentos '1 de que parle
$On. '1 en qu tiempos del do.
4. Si es tierra llana o 'spera, rasa o montosa.
de muchos o pocos rios o fuentes, y abun-
dosa o falta de aguas., fertil o fal ta de
pastos. abundosa o esteril de fructos '1 de
mantenimientos.
( ... J
7. Las leguas que cada ciudad o pueblo de
espaoles est uviere de la ciudad donde
residiere la Audiencia en cuyo di stricto
cayere o del pueblo donde residiere el
gobernador a quien C$tuviere sujeta; '1 a
que parte de las dichas ciudades o pueblos
estuviere.
( ... )
9. El nombre '1 sobrenombre que tiene o
hubiere tenido cada ciudad o pueblo,
'1 por qu se hubiere llamado asl ( ... )
'1 quin le puso el nombre '1 fue el fundador
delta.
Elcelera.
... R6mulo D. Carbia, l.tl e,6" ko "jidol <k IIU
I"Qi<u ouUk,,/tIl/rl, 81tC"06 Ail"C$, F .. nciKO A. Colombo.
1940, pillI. 141 . 149.
61 Jimnn .x la Espada. op. cI/ ., ptp. 86-89.
El anlisis de estas relaciones nos most rara
que las ((cincuenta funciones (por ejemplo.
las preguntas del cuestionario) si bien no se
encuentran todas en cada relacion, todas se
encuentran en el gran nmero de relaciones
existente. Veamos; a manera de ejemplo, al-
gunos aSpe1:tos de dos de ellas: la Relacin
general de las poblaciones espaolas del Per
hecha por el Licenciado Sa/azar de Vil/asante
y la Relacin de fa ciudad de GuamanJ!o y sus
trminos. Ao de 1586. Algunas de ellas,
cuando la persona que informa tiene un rasgo
social ms o menos elevado, puede presentarse
como carta escrita, directamente, por el in-
formante. As , por ejemplo, la de Salazar de
Villasante: ((Muy il ustre seor: El licenciado
Salazar de Villasante, oi dor que fui en la Real
Cancilleria de los Reyes y ahora lo soy en la
de Quito, en el Pini. digo. que v.md .. como
visitador del Consejo de Indias y persona ce-
losa de saber el estado de las provi ncias de
Pi r, pueblos y disposicin de cada uno ( .. . )
me mand le diese una descripci n de las partes
y lugares que (as) yo he estado y tenga noticia
de aquellos reynos ... (pg. 121). En cambio,
la Relacin de la ciudad de Guamanga y sus
trminos, no tiene la forma de carta sino de
declaracin jurada ante escri bano: ((En la
ciudad de Sanet Joan de la Fromera de Gua-
manga, veinte e dos das del mes de febrero
de mili e quinientos e ochenta y seis aos,
Pedro de Ribera, vecino y regidor de la dicha
ciudad, y Antonio de Chaves y de Guevara,
vecino della, en cumplimiento de lo que Ex-
celentsimo seor Conde del Villar, visorrey,
gobernador e capitn general destos reinos,
mand por su carta e inst ruccin de su Maj es-
tad se hiciese acerca de la Oescricin de las
Indias ( ... ) respondiendo por la orden que en
ella me manda, se responde 10 que se sigue ...
(pg. 181). Al final de la relacion, Jimenez
de la Espada informa lo siguiente: (<Vienen aq ui
la Instruccion y Memoria impresas por las
cuales se ha de hacer la relacin, y luego
se inserta la carta en que el Virrey del Per
remit e el documento al corregidor de Gua-
manga ... (pg. 200). Suficiente en 10 que res-
pecta a la presentacin de tales relaciones.
Veamos ahora algunos aspectos de su orga-
nizacin.
Tomemos la Re/acin de la ciudad de Gua-
ma/lga (pgs. 181-200) la cual. tanto por la
fecha como su estructura, parece conformarse
al cuestionario de Velasco; en tanto que la de
Salazar ViIlasante, parece estar di rigida a
Ovando y responder a la forma anterior de los
cuestionarios. La Re/acill de GuamOllga tiene
la ventaja, adems, de enumerar los prrafos
y responder a 37 asientos:
1. En el primer asiento se dice : ... esta pro-
vincia, en tiempo de los tncas, se llam
Vi/cas Guaman, que quiere decir guaman
provincia, y ~ ' i 1 c a s principio de la provino
cia; y este asiento de Yilcas era muy po-
blado, como cabecera de provincia de
todos los indios de esta comarca, y era
el medio de entre la ciudad dc:l Cuzco,
donde los Incas residian y de la ciudad de
Los Reyes. Dejando de lado lo correcto
de la etimologa. la cual anota De la Es-
pada, nos encontramos con que este
primer asiento da el nombre de la comarca
y tambin ,(qu quiere decir el dicho
nombre en lengua de indios y por qu
se llama as, segn la pregunta 1.
2. El segundo asiento es c:l que sigue: Con'
quistse esta provincia por mandato del
marques don Francisco Pizarro y por sus
capitanes, y despus de pohlada la ciudad
de Los Reyes y la del Cuzco, se pobl
sta. Poblla Vasco de Guevara, teniente
de gobernador del dicho marqus. en
Quinua, tres leguas de esta ciudad: y
tuvo nombre Quinua por una semilla que
all se daba de comer ( ... ) y fundse el
ao de 1539, ( ... ); Y por ser aquel sitio
fro, humedo y lluvioso, se pas el pueblo
a donde al presente est. Este asiento
parece conjugar los puntos 2 y 3 dc:l cues-
tionario. El punto 3, sin embargo. se en-
cara ms en detalle en el asiento siguiente.
3. "Esta ciudad tiene un temple tan mode-
rado, que ni es frio ni callenle; es tan
apacible que ni en verano ni invierno
no da pesadumbre el calor ni el fro: por
mayo y junio hiela moderadamente.
Etctera. Si del asiento 3 saltamos al
asiento 7, siguiendo los puntos del cues-
tionario que transcribimos anteriormente
como ejemplo. vemos que este punto
pregunta por las leguas que cada ciudad
o pueblo estuviere de la ciudad donde
residiere la Audiencia.
4. y el punto 7 de la relacin dice: Esta
ciudad est a 79 leguas de la ciudad de
Los Reyes, ques donde reside la Audiencia
y vi rrey a quien es subjeta esta ciudad, etc.
En tanto que la carta por un lado y la his-
toria por otro, tenan una tradicin y los que
emprendian esta tarea, directa o indirecta-
mente la implicaban, las relaciones, por el
contrario, se presentan como ajustadas a un
modelo creado sobre la marcha (de lo cual tes-
timonian los sucesivos ajustes del cuestionario)
y basado sobre las necesidades que brotan de la
informacin que se desea obtener.
Vayamos, finalmente, a aquellos libros que
sin llevar el tt ulo de relaciones siguen, en
algunas de sus partes, el principio o rganizativo
trazado en el cuestionario.
73
El primero de estos libros es. obviament e.
el de Juan Lpez de Velasco, GeograJia y Des-
cripcin Universal de las IndiasM. Siendo Ve-
lasco part e en la formulacin de los cuestiona-
rios, nada debe sorprendemos que su libro
siga, aunq ue no en su totalidad, esos pri nci -
pios. La GeograJia sobrepasa, sin lugar a dudas.
los est rechos lmites del cuest ionario. Es ms,
al propi o Velaseo se le reconoce un lugar es-
pecial en la geoli sica por su trazado de las
longitudes, de la declinacin magntica y el
trazado de las lneas de los vientos que afectan
a la navegacin. El largo captulo sobre la
navegacin es, obviamente, ajeno al cuesti ona-
rio aunque no a su esp ritu : si bi en se necesi ta
un cosmgra fo para res.ponder a tales cues-
tiones, la informacin referente a la navega-
cin es tan necesaria - para la corona- como
las informaciones que se recogen, en tierra
firme, de los informantes. Pero cuando Lpez
de Velasco llega a la descripcin de las tierras
de Indias y de sus ciudades, el cuest ionari o
aparece. Veamos un ejemplo de los muchos:
La isla de San Juan de Puerto Rico, que
por otro nombre llaman Boriqutn, y es la
primera de las islas pobladas de espaoles.
y donde antiguamente se hacia la primera
escala de las Indias. est a 64 grados y medio
y 66 Y tres cuartos de longitud del meridiano
de Toledo (u.). Hay en esta isla, al presente,
tres pueblos de espaoles (, .. ). El primer es-
paol que tuvo nOlicia desta isla, y la des-
cubri se llamaba el capitn Juan Pontt
de Len ( .. . ). El temple de esta isla es parti-
cipante de mucho calor y humedad como
las dems islas de este paraje ( ... ). La prin-
cipal gangeria que agora ti ene es el ganado,
cueros y principalmente el aZCar. que se da
con gran abundancia ( ... ) (pg. 66).
Al recorrerse otras descripciones de la Geo-
graJia se comprobarn las estrechas relaciones
con el cuestionario ; de la misma manera que en
este ejempl o vemos: 1) nombre y etimologia :
2) situacin (que Velasco da en grados y lon-
gi tudes) : 3) descubridor ; 4) temple; 5) riquezas :
que corresponde a las preguntas 24 y siguientes
del cuestionario.
El segundo ejemplo del que nos ocuparemos.
tambin brevemente. es el Compendio y Des-
cripcin de las Indias Occidentales, del padre
Antonio Vzquez (le Espinosa67. Como en el
caso anterior, no lodo este libro sigue el (( mo-
66 9. A. E., vol. 248, 1971 . con csclldio preliminar de
Maria del C .. mcn Gonzikz. y editado por Marcos Jimencz
de la Espada .
' B. A. E., vol. 23 t . 1969. edicin , mudio preliminar dc
8. VdlKO Bayn.
74
delo sugerido. Vazq uezde Espinosa comienza..
como en los libros del siglo XVI, por describir
la navegacin desde Espaa y continua, un
tanto tardamente para el siglo XVII , repitiendo
afirmaciones sobre la redondez de la tierra,
etc. Velasco Bayn. seala que el Compendio
es ((obra uni ea en su genero . Si algn antece-
dent e puede encontrarse, ese anlecedente seria
el libro de Lpez de Velasco. Las di rerencias,
agrega Ve1asco Bayn, son tambien notables:
Apenas importante el aspecto et nolgico,
religioso. histrico y naturalista en Lpez,
ocupan stos un lugar dest acado en Vzquez
de Espino5a68. Reconociendo estas diferen-
cias, daremos algunos ejemplos para sugerir,
luego, la relacin de principios entre estos dos
libros, au nque sus resultados - o bviamente-
difi eran. Veamos el capitul o 1, libro segundo,
primera part e (consagrado a la descripcin de
la isla La Espaola), recordando la descrip-
cin de Lpez de Velasco y el cuestionari o ya
citado. Vazquez de Espinosa en umera los
asientos y sigo, en la transcripcin, los nme-
ros de este ca p t ul o:
98. La isla Espaola , que los Indios lla-
maron Hait que significa lierra de as-
pereza, a quien tambin llamaron Qui s-
queya que: quiere decir tierra grande.
descubri6 Cristbal Coln el ailo de
1492 ( ... ) a la cual nombr Espaii ola,
que hasta hoy conserva este nombre;
liene de largo de Qf(';nte a Poniente
ISO leguas ( ... ).
99. El lemple deesta isla es clidoy hmedo.
siempre es verano. iguales los das y
las noches. por estar dentro del trpico,
rrtil y abundanle de mantenimien-
tos (u. ).
lOO. Las frutas de la [sla son las que ms hay
en las Indias. como son pltanos de
diferent es suertes. (u.) la pia es fruta
regalada que se da en unas matas a
modo de cardos ( ... ).
101. Por toda la is la hay abundancia de caza.
palomas grandes y torcaces. trtolas
de muchas suertes, galli nas de Guinea,
faisanes (. u).
JOJ. Tiene la isla riqusimas minas de oro
de subida ley, como son las de Sibao
y otras, de donde a los principios se
sac grande riqueza ( ... ).
No hace falta ya comentar ni destacar la
pauta que sigue la descripcin : nombre, des-
cubr idor, temple, mant enimientos y riquezas
mineras. Sealar este hecho no es por cierto
novedad. Ya lo habia hecho Jimnez de la
Espada, sugiriendo que los modelos para las
" Relaciones Geogrficas" de Andrs Garda
.. Op. tll . uiii.
Cspedes, que ocup el cargo de cosmgrafo
desde 1596 hasta 1611 )), le sirvieron para or-
ganizar la materia del Compendio. Los pro-
loguistas y estudiosos de un autor persisten,
sin embargo, en salvaguardar la originalidad
del autor de turno. Y es asi que el prologuista
de Vsquez de Espinosa agrega, a la observa-
cin de Jimnez de la Espada, que puede ad-
mitirse en trminos generales, la opinin
de Jimnez de la Espada, porque efectiva-
mente corresponde el esquema de Vsquez
a la frmula propuesta por Garcia Cspedes,
pero no se ajusta de manera inHexible y se
mueve libremente por otros campos))69. Sin
duda, ni Vsquez de Espinosa ni Lpez de
Velasco, son los interrogados por el cuestio-
nario y 10 que estn escribiendo son libros
(descripcin, compendio) y no relaciones y
pueden, por lo tanto, moverse libremente por
ot ros campos)). El uno como cosmgrafo
y cronista mayor, el otro como mi sionero car-
melita, ocupan roles sociales que los situan
como relal ores part iculares: son los que apro-
vechan las relaciones, indirectamente en el
caso de Velasco, directamente en el caso de
Espi nosa en su deambular por las tierras de
Indias. Pero el resul tado es que, estos libros,
no se ajustan ni a las cartas (aunque sea obvio
deci rlo) ni tampoco a las historias)) (de las que
nos ocuparemos en el apartado siguient e).
Sino que se ajustan, mas bien, al modelo del
informe o recopilacin general de noticias
sobre Indias de las cuales el cuest ionario, y las
relaciones que de l se obtienen, son un paso
intermedio para la composicin de los com-
pendios y las descripciones que, por cierto.
no escribirn los gobernadores y los vice-
rreyes, ni menos (dos veci nos)), sino los hom-
bres de letras. En este sentido, estos li bros,
con las diferencias del caso y las distin-
ciones necesarias, pueden considerarse como
parte del grupo de textos que denominamos
relaciones de la conquista y de la colonizacin.
Su rasgo dist inti vo, en el orden pragmt ico es,
como dijimos, ser obra de hombre de letras;
yen el aspecto si ntct ico-semntico, responder
a una organi zacin que no se basa en modelos
de la tradicin clsica, si no en modelos for-
jados por las necesidades del caso: recoger
y ordenar la informacin sobre las nuevas
ti erras conquistadas"KI. Cri terios suficientes
69 Op. dr ., .xiii.
;o Habra que mencionar, al respecto. lu ReIDcionu
peninsulares. pueslas de relieve por Fermln Cabll llero. en
1&66 (d.as relaciones lopogrficas de Espaftl.>l. disculW
leido en la Real de la Hisloria). como Olras mani.
festaciones del mismo lipo discursivo. aunque versen sobre
la Kpennsula,. y no [ndi as,.. Va.." eSlaI rela
ciones, el estudio de Jos Urb.ano Mart nez Carreras. en la
para basar sobre ellos la distincin de un tipo
discursivo-textual de rasgos bien defi nidos.
3. L A CRNICA y LA HISTORIA
Un tercer grupo bien difcrenciado de textos
es aquel que, partiendo de algunos de los au-
tores y tlUlos cannicos, llevan el vocablo
historia)) como indicador de la clase a la
cual pertenecen. Es tambin, paradjicamente,
en algunos de estos libros donde encontramos
como sinnimo de historia, el vocablo ((cr-
nica. De modo que recordar la trayectoria y
el sentido que lienen ambos voca blos en el
siglo XVI, no es una mera curiosidad etimol-
gica sino, fundamentalmente, el punto de par-
tida para idcntificar la clasc de di scursos a la
cual aludc quien emplea, para designar lo
que escribe. uno o ambos vocablos. En primer
lugar. historia (que provine del griego 'teropia)
se emplea, en la antigua Grecia (y es as como
al parecer lo emplea Herodoto)71 en el sentido
de ver o formular pregulltas apremiames a tes-
tigos oculares; y significa tambi n el informe
de lo vi sto o 10 aprendido por medio de las
preguntas. El primer hecho que debe deSlacar-
se de este sentido del vocablo es que no
contiene, de ninguna manera, el componente
temporal en su defi nicin. Es quizs por esta
razn por lo que Tcito 72 denomina atlQles al
informe de lo pasado; en lanlO que ll ama his-
toria al informe de los tiempos de los cuales,
por su trayectoria vital , es contemporneo.
Tal definicin la recoge San Isidoro en sus
Etimologas y se repi te, todava, en los trata-
di stas dc la historiografia en los siglos XVI y
XVII . La ausencia del componente temporal
explica el nombre y el conceplo de historia
naturah); y es as como lo encontramos, en los
siglos XVI y XVII hispnicos. Crnica, por el
contrario, es el vocablo pa ra denominar el
informe del pasado o la anotacin de los acon-
teci mientos del presente, fuertemente estruc-
turados por la secuencia temporal. Ms que
relato o descripci n la crnica, en su sentido
medieval, es una (dista)) organizada sobre las
fechas de los acontecimientos que se desean
conservar en la memoria. En el momento en
que ambas actividades y ambos vocablos coe-
edicin de las di' tnd;as de limnez
de la Espada, op. /. I;;;_lix.
l' V. N. Toporov. Les sources cosmologiques des prc
mieres descrplions hislorques. en J. M. Lolman y B. A.
Uspenski, T,aulllx SIIf lu de Signes. Bruselas.
Editions Complexe. 1976. pis- 11 6.
" Cayo Cornelio Tcit p (hacia 54-120): los veinte libros
de H;Sln,;", comprenden el periodo GalbaDominiciano
(6896): en lanlo que los diecisis comprenden el
tx:riodo anterior. Tiberio-Neln (14-68).
75
xisten, es posible encont rar, al pa recer, cr-
nicas que se asemejan a las hi storias; y el aseme-
jarse a la historia, segun los letrados de la po-
ca, proviene del hecho de escribi r crnicas no
sujetndose al seco informe temporal sino
hacerlo most rando ms apego a un discun;o
bien escrito en el cual las exigencias de la re-
trica interfieren con el asiento temporal de los
acontecimientos n. Las dos actividades que
designan ambos vocabl os tienden, con el
correr de los tiempos, a resumirse en la his-
forja la cual. por un lado, incorpora el ele-
mento temporal y, por el ot ro, desplaza a la
crnica como actividad ver baP . De estas
interferencias, las cuales producen la si no-
nimia de los voca blos, nos da debida cuenta
---en el siglo XVIT- Jernimo- de San Jos,
cuando trata de los varios nombres que se
dan a la Histori a:
El primero y mb ordinario. y aun ms
universal, segun el comn modo de hablar,
es este nombre de Historia, el cual se origina
de una voz griega, que quiere decir, conocer,
ver o minlr ( ... ). Llilmasc tambin Crnica;
y nueslra lengua espai\ola que no sufre as-
pereza, ni difi<:ultad en la pronunciacin y
sonido de lus palabros. y por eso aude o
quilll letras a las dlttloncs ilsperas. pare-
cindoselo sta le aade una o en la primenl
silaba diciendo CornC1l , y de ahl coronista:
aunque los muy escrupulosos erudi tos siem-'
pre retienen La propiedad griega, diciendo
crnica y cronista, y lIun la orlografia de
aquella lengua retienen escri biendo con h
ehrniea ( ... ). Es, pues, Cornica la Historia
difusa de alguna Republica eclesistica, re
ligiosa o seglar ajustada a los aos, aunque
no lan ceida y precisamente como los
Anales o Diarios. Pero Crnico es Historia
breve y cei\ida, ajustada a los ai\os. La cual
tambin se llama Cronologa y especial-
ment e si es narnlcin y averiguacin de ai\os
y de tiempos. porque Chronos es voz griega
que significa tiempo".
Este analisis nos recuerda que ya hacia el
siglo xvrlos antiguos ana les y crnicas habian
TI Los voublos de "Mlts y c";"iNJ.J. Ku/lados la An_
tI,liIad, son 101 vocablos principales que se COnservan en
la Edad Media pan. 'lentar 1". uontecimienlOS no"ble:o.
Anales y crniCI$ eslabMn li!ados. las de la ' Pesia
y la confeccin de cakndarios y de ciclos pa$Caks. Vu ..
RCJnald L Pooic, C/",lnie/ts ",Id A,,""Is. al",n-
don Press, 1962.
1< Los Mndcs y lu crnicas a dHlparcccr hacia el
si810 XVI y S<' rmpllun por las narraciones hil1ricl.
del ti"" ,tSla o dlM. Cfr. K. Keuchk. 1/iJllNia.
d;r W.,..rtl ""' I"ine' " <In A"rikt " tkto
wm,,/f;sclr,/f Sp,,,clrtn. Munsler. 19:14.
TI Gtn;" ik ID HIsIlJ'ia (16$1). Edicif\ moderna con cn
layo bio-bibliolritko y nOlas por fray Hisinio de Santa
Teresa. Vicloria. Ediciones del Carmt'n, 1957, M" 270,
76
ido desapareciendo gradualmente y rueron
reemplazados por la historioe (narraci6n del
tipo gesto o del tipo dloe, sle ultimo, que ira
conformando la biografa). Es eSle, al parecer,
el sentido en el que se emplea el vocablo ((cr-
ni ca)) en los escri tos sobre el descubri miento y
la conquista. Cieza de Le6n, a pesa r de que
tilUla Chrllico del Peru a su libro, no tiene
ningun empacho en afirmar, en el proemio
al lectOr, y cobrando nimo, con mayor
confianza determin de gastar al gn tiempo de
mi vida en escri bi r historio)) . Tambin : y
si no va escripta esta hiSlOrio con la suavidad
que da las let ras la sciencia, ni con el ornato
que requeria, va a lo menos llena de verdades.
Crnico ,Ir! Pt,,;, edicin de 1554
Concluye, ademas, refirindose a la muy co-
nocida definicin que Cicern da de la hi s
toria ll amndola, curiosamente, no historia
si no escripfuro: .. y, as, ll am la escri ptura
Cicern testigo de Jos tiempos, maestra de la
vida, luz de la verdad. Pese a los nombres q ue
emplea Cieza para remitir a su escrito. queda
clara la (nlencin del tipo de di scun;o que
adopta y la formacin discun;iva en la cual
lo inscribe. Ejemplos como ste no son difi-
ci les de encontrar y, a veces, puede emplearse
anales, en lugar de crni ca, para desi gnar la
narracin de acont ecimient os dignos de me-
moria que corresponde a la hi storia 7(\. Hay,
si n embargo. un caso que merece mayor aten
cin: el prlogo a la HiS/(Jria dI' las Indias
77

del padre Bartolom de Las Casas . Dado el
volumen de la bi bl iografa sobre el padre Las
Casas, relativamente poca atencin se le ha
prest ado a este prlogo. Qui zs debido a que la
figura de Las Casas ha despertado mayores
intereses ideolgicos que hislori grticos. Entre
las excepciones se encuentra el apartado VI
de la int roduccin de Lewis Hanke a la citada
edicin de la Historia. que ll eva como titulo
Por qu escri bi Las Casas historia. Como
10 seala el reconocido especialista Ningn
historiador espaol del siglo XVI ha expuesto
de for ma tan docta y tan clara como Las Casas
los motivos que le impulsaron a escribir his-
toria (pg. Ivii). Este prlogo es, si n lugar
a dudas, el tratado ms completo redactado
en el XVI por los hi storiadores india nos. Ten
dremos oportunidad de volver sobre l. Por
el momento slo nos int eresa lo que nos dice
Las Casas de por qu escri bi historia.
El prlogo, en su primera parte, es un li stado
de erudicin sealando (en los hi storiadores
griegos romanos. hebreos y, ent re ellos, dando
un especial lugar a Cicern) los motivos que los
impulsaron a escribir hi storia . Al concl uir este
anali sis, Las Casas observa: Dnde va a
parar tanto y tan luengo di scurso de prlogo,
trayendo tantas cosas de originales antiguos?
Digo que a poncr los fundamentos y asignar
las causas de todo lo que en eSla Co'mlca de
estas Indias propongo deci r. va todo lo suso
dicho diri gi do (pg. 12. cursivas agregadas).
Lo cual es un ejemplo bastante convincente de
la si nonimi a de los voca bl os o. mejor, del
empleo de cornica para referirse a la hislo-
ria.
Antes dc ocuparnos de algunas de las prin-
ci pales figu ras de la historiografia indiana.
mencionemos rpidamente los aspectos que
caracterizan a [a hi storiografia como forma-
cin discursiva. Ello quiere decir que quien
escibe hisloria no 10 hace, como en el caso de
las cartas y de las relaciones. slo por la obli-
,. A'; Rlly Di de Guzm'n ,i,ula AlUlln Jtl dlK14IKi
""b/arlo,,}' NJ"qwiJlIl <ir/ RI" dt /(l P/QI" (escrito hacia
1(12). y es lambirn alUlln el yocablo qllC el autor
("tomando 1. wota ncribir ($tOS .... k1 <kl <kKllbri.

11 lIiJl(J<1D dt /M Edkin de: Alustn Mllarc,
C .. 1o y e.ludio nli",inar de le"';s Mhico.
f . C. E .. 19"- "', . .\22.
Vbsc. Cn estc mismo volumen. A. SamtLu. fray
8anolo"* de lu C.sas.
gacin de informar, sino que lo hace acep-
tando el fin que la caracteriza y la dist ingue
(i.r.: el fin de la actividad historiogrfica).
El fin de la historia (del escribi r historia) se
caracteriza. por un lado. en un nivel filosfi co
y. por a lTo. pblico. En cuanto al primero. sa-
bemos desde Aristt eles que la historia se
diferencia de la poesa por ocuparse de ver-
dades particulares, en tant o que la poesa
lo hace de generalidades verosmiles. El fin
pblico de las verdades particul ares es el de la
utilidad comunitaria. Los propsitos, sin em-
bargo, pueden vari ar de acuerdo a los fi nes.
As, por ejempl o. Las Casas comienza ana-
lizando las causas que movieron a diversos
hi storiadores a escribi r. Si endo teleolgico el
sentido que tiene en este caso la palabra
causa, Las Casas est buscando ms los
moti vos o propsitos que impulsaron a los
escritores a escribir hi storia: algunos. nos dice,
deseosos de fama y gloria eli gieron escri bir
hi storia por poli das y limadas palabras. dul-
zura y hermosura suave de deci r)}: ot ros para
servir y lisonjear a 105 pri ncipes; Olros para
rescatar los hechos acaecidos en su tiempo del
olvido; otros compelidos por la necesidad
de contar lo que de sus propios ojos vieron
(pg. 3). El fi n y el propsito se resumen en la
frase siguiente: Resta pues afi rmar. con ver-
dad solamente moverme a dicta r este libro la
grandisima y ltima necesidad que por muchos
ail os a toda Espaa. de verdadera noticia y
de lumbre de verdad en todos los estados della
cerca deste Indiano Orbe. padecer he visto
(pag. 12). Si bi en el ejemplo es flaco y no po--
demos aqu detenernos en estos pri ncipios
defi ni torios de la formacin discursiva his-
toriogrfi ca. baste para decir. repitiendo. que
cuando la formacin discursiva exisle es sta
la que de alguna manera dicta la forma y los
mot ivos por los cuales se emprende la acti
vidad de escribir. Y. si no en lodos los casos
10 vemos tan cla ramente formulado como en
el padre Las Casas, toda atenta lectura los
revela di seminados en los prlogos y en aque-
llos enunciados que no son descripti vo-narra-
tivos si no palabra del historiadOr; donde
ste toma posicin y hace ex plcitas las
reglas del juego que adopta. Tendremos opor-
tunidad de sealarlo en las pginas sigui ent es
cua ndo nos ocupemos de hi storiadores par-
ticul ares.
Un segundo y fundamental aspecto es el de
la causa eficiente 78: el historiador. Como en
71 El padre Las CUIS usa lu cuatro uuou ",stotl;cu
tanto p;I'" la historio,rafia p;I'" ...
los aeontedm,entos qur la hIstoria curnta. modelo .
popul ar ya en el "glo XYI. lo para ho h" loroo,rMlia.
161 1. C.brcTl <k Crdoba : " Yo di,o. n ID "a
77
toda formacin discursiva, sta regula las
condiciones que deben cumplir los agentes de
tal activi dad. La hi storia exige que el histori a-
dor cumpla con determinadas condiciones.
De nuevo Las Casas se hace cargo de este as-
pecto: +cTampoco conviene a todo gnero de
personas ocuparse con tal ejercicio, segn se
entenda de Methstenes, si no a varones esco
gidos, doctos, prudentes, fi lsofos, perspi-
cacisi mos, espi ri tuales y dedicados al culto
divino como antes eran y hoy son los sabi os
sacerdotes (pg. 6). En una palabra, la escri-
tura de la historia no puede dejarse en manos de
cualquiera, sino de los lelrados, No obstante, la
historiogralia indiana brinda una excepcin a
la regla dadas las circunstancias hi stricas que
hace a ca pitanes y soldados tomar a su cargo
una larea que no estn en condiciones de
hacer. Por esta razn encontramos, en los
casos en los que la historia se ejerci ta por
personas no Iladecuadas)) para tal prctica,
los pedidos de que no slo ma-
ni fi esta n el tpico de la falsa modesti a,
sino tambin la conciencia de estar ejercita ndo
una prctica que tiene sus precept os y, entre
ellos. aqul que atae a las personas indicadas
para hacerla.
Finalmente, la formacin di scursiva se ca
racteriza tambin por las divisiones internas
que establece. Aunque no podemos decir que
haya, n los siglos XVI y XVII , criterios d aros
sobre la divi sin de la historia, hayal menos
ciertos principios generales compartidos que
podemos resumir de la manera siguiente :
1) Historia Divina
t'rs.
Hi5toria Humana
2) Hi510ria Univcrul
{
Historia Nalural
Hisloria Moral
t rs. General y Panicular,
La divisin 1) se basa sobre el contenidolt
de la histori a. Como se sabe, la +chistoria na-
lural y morallt cubre lo que con posteri o-
ridad al siglo XVIII se divide, por un lado, en
discipli nas independientes (botnica, zoologa,
sociologa, psicologa, etc.). Por ot ro lado, la
historia humana se produce en un marco
epistmico que no marca todavia el confl icto
que veremos aparecer hacia fi nales del siglo
XIX bajo la divisin de +cciencias naturaleslt
' s. (Iciencia humanas o del espiri tu. La se-
gunda divisin atae no a la materia si no a
los limites temporales (cronolgicos) y geo-
gnHicos (topograficos) en los que se enmarca la
"tlcibo ,.. Iwmbrr Silbw, po.,Q ti bkro
.;<;,. COlista w.. ddinicin de cmtI '1 diferencia. '1 con
tiene lu Cuatro CII..saJ., material. (or .... l. dicie:ntc y final _
"",tJ Y rsc,birltJ. Edicin de
Montero Diaz, Madrid. ' ..... iIIlIO de Estudios Poltiros,
1948, p40,. 24.
78
materia. La +chistoria universal)) comprendera
asi una hi storia que comienza con el ori@.endel
mundo (a la cual suele a veces denominarse
lambin general. por ejemplo. La General
Hi storia). La hi storia general)), en el caso de
Indias se delimita la mayori a de las veces topo-
grfi camente. Finalmente. la +chis tora parti-
cular lo es de una nacin o de una regin. De
acuerdo a estas divisines vemos que en la hi s-
toria del siglo XVI predomina lo ((general ; moral
y nat ura]l; en tanto que bacia el XVI I la tenden
cia mas marcada es hacia la ((historia parti-
culaD. Lo cual. de ninguna manera indica que
no hubiera historias partieulares en el XVI
ni historias generale5lt en el XVII . Veremos in
directamente este aspecto en los apartados
siguientes.
No slo es Fernandez de Oviedo el primero
que emplea el vocablo historia en el con-
lexto que eSlamos est udi ando. si no que lo hace
con plena conciencia de la actividad historio-
grfica que emprende 79. Como ha sido sea
lado repetidas veces por los especialistas en
Oviedo, sus viajes por It alia y su cercana a
la familia real le dan la oport unidad de conocer
las tendencias intelectuales de su tiempo y estar
al corriente de las preocupaciones de la con
ciencia let radaSO, El hecho de que se haya
puesto en duda cuan letrado era o cunto
latin saba, no es cuestion en litigio para este
capt ulo. Lo cierto es que saba ItlO suficiente
como para orientar la ruta de su trabajo.
Las huellas de estas orientaciones seencuentran
a lo largo de la Historia General y Natural
de las Indias SI , mediante opiniones y referen
cias bibliogrficas. En el prohemio al libro
XXXI, por ejemplo, comienza con una cita
de Cicern, contina con los versos de Petrarca
en los cuales Alejandro, frente a la tumba de
Aquiles, dixo suspirando: IIOh! afortunado.
que tan cla ra trompeta hallaste. quien de ti
assi altamente escribiese. Lo que Oviedo
ext rae de esta referencia es el hecho de que
+cest as palabras de Alexandro muestran la
envidia que ovo de aver tenido Achiles tan
alt o escriptor para su histo,ia. quel para la
,. E. O'Gorman ha seilaladoestc upcclo. Aunq..cincurra
en el equvoco 1Obn: la .tradlloCC"in del ClMibtlJu (cfr.
Cedomil Goic, La no .... '" hispanoamericana de los $ilIO$
XVI. XVTt y . en este: mismo volumen). no ..... menos
viTidu son obK1v.o<;iones oob", 1;0 oconcicncia hiSlorioar'-
Iicu que 1.1;$ Indias despiertan en (hiedo (..owiedo )' MI
amn-al )' natural de: las Indiu
M
. proloao a la
de krMn, dilllOftJ dr fu E.fpaID, Mhico. UNAM.
1946 .
.. Sobre la bwlfalla de Jos de '" I't fta Y
C'mar -<:Gntrib\lcioncs dtXU!llClllab y m licu para una
bio ..... r .. de Gonzalo Fern.ndu de Ovicdo_. Rrr/s'Q lit
(,1I1/,u, numo 69.70. 19S7. pipo 6O)70S.
Madrid. Imprenta de la Real Academia de la Historia.
ISSI. " vol s. Tod l t .. corresponden .. est. edicin.
suya no tenia tal coroniS/Q)). Sena1emos. al
pasar, el empleo sinni mo de eseriptor y coro-
niS/Q para designar el agente de la actividad de
escribir hiSloria, para subrayar la evidencia que
el prraro deja del conocer los requisitos de tal
actividad ; aunq ue lo dicho sea dicho, como en
este caso, para justificar lo que le ralta a la
suya: ((porque en la verdad el esti lo yelocuen.
cia del auctor de una ramosa historia mucho la
engrandesce e sublima por el ornamento de su
graciosa pluma e sa bio mucho lo
que le disminuye del propi o velar, quandoen el
tal escripl or no hay la habili dad que se requiere
en cosas grandes) (vol. 111, 185). En esas pala-
bras no slo se evidencia la conciencia del
estilm sino tambin la del tema de la his-
toria: se. (,cosas grandes,
Oviedo destaca lo natural en el primer
inrorme que titul a, precisamente. Sumario
de la Na/ura/ HiSloria: pero su obra mayor.
como sabemos. lleva el ttulo de Historia Ge-
nerar}' Natural de las Indias. Es cierto sin
embargo, que esta historia se ocupa tambin
del aspecto moral. Veamos por separado
"lo naturahJ y 10 moral, observando, para
lo generah, que ello pone de relieve el hecho
de que la historia se ocupa de la totalidad de
las nuevas tierras descubiertas.
a) Cul es la concepcin de la historia
natural que subyace al li bro de Oviedo? En
primer lugar es la tendenci a a valorar la ex-
periencia, sobre todo en relacin al momento
cultural y a la significacin de las nuevas tierras
descubiertas, dejando de lado los lapidarios y
bestiarios medievalesU. En segundo lugar, el
hecho de que esa experiencia le sugiera ((con-
tinuar la obra de Pli nio: "y razon es que le
ayudemos a escribir lo que no supo ni hall o
escripto en las partes australes occidentales
destas nuest ras Indias ni en las otras regiones
della (vol. 1, 387)Sl. Ahora bien. lo notable
es no slo que se trate de ((ay udar a escrebi r)).
la HiSIorw. Natura/de Pli nio con lo que Oviedo
conoce directamente en Indias, sino que tal
experiencia est ligada al model o que le ofrece
el libro de Plinio. La concepcin de la historia
natural se manifiesta, entonces. en la exposi-
al Cfr. J. A. MarualL, d.a capemncio. persoul y la au
looomia de la r1l1n_ y _La upcrM:ncia del descubrimienlo
de en LQ$ <k //1 1<k/1 lit PMB'lSO t n t i
R.",,<lmi,nlO lSfHliltJI, Madrid. Rul Academia de la His-
toria.I%3.
Il Sin embar, o, se ocupo <.k la la
lecl ura y la upericllcia : Todos eslOS libros eslan divididos.
squn el ,nero calidad de ].u malena. por donde di,.;u,ncn ;
las qu.les no hcucado<.kdOl mil1 mil1arcsde volmcncsquc
haya Icydo. como en el lugar suK> alesado Plinio escri be
( ... ) pero )'O acumule lodo lo que aq"'; cKribo ck dos mili
Illloncs de I"'bajos y MOeUid.dcs peli,ros en ""ynle
e dos .ftos e mas q\lOe ha quc veo y upcrimcnto por mi pet-
SOno esta, co .. (Vol. l. 6.)
La historia gl'lreral l JI' las Indias. edicin de t535
cin de la materia (la realidad natural de las
Indias) organizada sobre el modelo de un
libro. Plinio no slo inspira, sino que diela
el orden exposi tivo. Veamos algunos ejemplos.
El libro 1, por ejemplo, consta solamente del
(( prohemio a los libros de esta primera parte.
En el Libro 11 se aclara por qu el libro 1
consta solamente del (( prohemio>J: (( Pues Pli-
nio cont su prohcmio por primer libro, sea
assi mi int roduccin precedente cn quien
comienzan los mos, e questc llamemos se-
gundo)!. Este pruri to llega a dimensiones insos-
pechadas en el l ibro XII , cuando se propone
habl ar de los animales y j ustifi car el porqu
Pli nio destin el libro VI II a los animales
terrest res en tanto que el. Oviedo. le destinar
el XII . El lector podr dudar de la importan-
cia de estos detalles. pero son precisamente ell os
los que nos muestran la particular ((estruct ura
concept ual)) de la historia natural: que con-
siste, en el caso de Oviedo. en la organizacin
de la materi a sobre el modelo de un libro.
Nada nuevo en este hecho. lo que nos interesa
destacar sin embargo es que, al parecer, Oviedo
no toma en cuenta ni el hecho de que el libro
VII de Pli ni o haya tratado del hombre y en el
VII 1 se disponga a tratar, siguiendo la jerarqu a
del modelo aristot lico, (dos ot ros animales y
79
primero de los terrestres (Ad /ran-
seamus animalia, el primwn li'rres/ria); ni
que la /(jgica no sea la del nmero si no la del
conup/o: la divisin del mundo natural en
animales, vegetales, mi nerales; y, en el rei no
animal , la divisin entre racionales e irracio-
nales. Este modelo, que desde Aristteles se
extiende hasta finales del siglo XVIII, es evi-
dente en Plinio al comenzar al libro VIII con
los ani males terrestres y darle el primer lugar
al elefante, porque es el que ms se asemeja
al hombre (Maximwn proximunque
hwnanis se/'lSibus). Junto a este apego al orden
del modelo, se encuentra en Ovicdo una gran
preocupacin por el arde" de materia expuesta:
orden que toca mayormente al discurso pero
no al cQncepla. El orden conceptual osci la
entre las necesidades que dicta la experiencia
(tanto el sumario como la historia co
mienzan, en lo vegetal, por el maiz que provee
el pan como alimento bsico) y el conocimien-
to comun de los reinos vegetal y animal. Al
poner en perspectiva el concepto de historia
natural en el siglo XVI (sin emplear tampoco
tal perspectiva para valorar la obra de
Oviedo). es util recordar que el concepto de la
comi"uidad que se mantiene todava en BurTon
(i.e. cuando del caballo, por ejemplo, se pasa
al cuadrupedo, de los cuadrupedos a los p-
jaros, de los pjaros a los reptiles y de los rep-
tiles a los peces) se basa sobre el presupuesto
de un mismo plan o un mismo diseo que es el
de los a nimales vert ebrados. Si este es uno de
los grandes aportes de BurTon a la hi storia
natural, el paso siguiente corresponde a Cu-
vier y es el de proponer, para el reino ani mal ,
no un plan sino cuatro: el plan de los vene
brados, el de los mol uscos, el de los insectos
y el de los zoofitos. Pero esta discon1inuidad,
tomando como unico ejemplo el reino animal ,
no se conocer sino hasta principios del
siglo XIX 84. La historia natural hasta el mo-
mento de BurTon, quien la orienta hacia la
busqueda de sistemas, se manifiesta en la
acumulacin de inrormacin, de tal suerte que
la historia del caballo o del asno consistir en
lo que los antiguos pensaban, todo lo que se
han ima!inado de sus vi rtudes. carcter. coraje.
los usos o empleos posibles. los cuentos que
existen sobre ellos, los milagros a los que estn
ligados en ciertas religiones, etc. S5. Sin llegar a
tales extremos, y aunque Oviedo haya obser-
vado aspectos que aun hoy se consideran co-
.. Cfr. P. Rourcns, HUIDi"., " .... " .... tI dn iJhJ '"
Bu/f/)ll. P ..... tsso. NII<va tdiciI\, GinebrJ,. SbLt ine
Repr;nls, 1971. "'p.. 3S-4' .
1I "'ril, O.,ni ... Fn!rcs, lIUJ. l. l . <tPremier
DilCOu/SlO. "',. 13.
80
rrectos S
6
, tampoco debemos dejar de lado el
criterio acumulati vo y noticiario que carae.
leriza, en estos momentos, a la historia natural.
b) Cul es la concepcin de la historia
moral en Ovied07 Dos aspectos, comunes en
otros escritores de la poca, pueden damos
una aproximacin al probl ema. En primer
lugar, la concepci n de la historia como memo-
ria de los hechos notables del pasado, y el de la
historiografa como el discurso eurilo capaz
de cumplir tal tarea.
Por todas las viu que he podido, despus
que' estas Indias pass, he procurado con
mucha atencin, aS en estas islas como en
la Tierra- Firme, de saber por qu manera
forma los indios se a.::uerdan de las cosas de
su principio antecesores, si tienen libros,
o por cules YC:Stigios sei'iales no se Iesolvida
lo passado. Y en esta isla, lo que he podido
entender, solos sus cantares. que eUos llaman
areytos. es su libro o memorial que de gente
en queda de los padres a los hijos. y de
los prcsentC$ a los venidores ( ... ) (vol. 1,
piS. 125).
Para la hi storia moral, la definicin de
Cicern es el modelo seguido. En ste, la his-
toria no slo se reduce a la memoria de lo
pasado, sino que tambin se concibe como
narracin (o relato). Tal narracin, que
implica la temporalidad, presupone, a su vez,
el di scurso verbal como unico si stema de
signos peninente para hacerlo. En Oviedo, al
menos en el prrafo citado, esta idea no est
claramente expresada aunque el solos sus
cantares , localiza (y quizs minimiza) la
transmisin oral . La ;dea que subyace a
observacin de Oviedo podemos inrerirla de
otros escrit os, entre ellos la hi storia de Jase
de Acosta, sobre la que volveremos ms ade-
lante; tambin de los Comentarios Reales
del i nca Garcilaso de la Vega (L. 1, cap. XV) :
- Inca, ti o, pues no hay escritura entre voso-
tros. que es la que Iluarda la memoria de las
cosas posadas, que noticia teneis del origen y
principio de nuestros Reyes (cursivas agre-
gadas). Aunque esta concepcin es la que pre-
valece de tal manera de ir reduciendo cada vez
mas la nocin de hi storia a la de historia
moral, tiene sin embargo sus opositores entre
los tratadistas de la hi storiografia; entre ellos,
el principal es Francesco Pat rizzi
S1
.
16 Enrique lv. rez liIpu_ d ... Historia Natural <Ir: Fu
nindr:::r de <>mdo, Rnul" 1....,. 69-70, 19n, "'i .
nas S.1 60L
11 lHllII Hu' ",. dia IiIIofIU, Veoeo;IL. I S60 (0 .. 1080
Terzo), Empleo 11 versin r.csimilar rrcoPda por KeuIer
m . Al T"lwtwtlil<n Hummtlisclln
M"I\kh. Wilhelm Fint Verl .... 197t .
Una aproximacin ms particular de la
concepcin de la hi storia moral en Oviedo,
podemos ejempli 6carla tomando el capit ulo
XXIX, del Libro XXXIII , dedicado a las
conquistas de Hernn Corts. En eSla parte
comienza citando palabras de Cicern despues
del castigo de la conjuracin de Catilina (segun
la versin de Salust io, Cotnilinorio),
en las cuales palabras ste pide: (( Por estas
cosas grandes ( ... ) vueSt ra perpetua memoria
de aquesta jornada. De la memoria vuestra,
oh, romanos de ella sean mi s cosas nodridas:
crescern por las palabras, e durarn por las
hi storias tomando siempre una mayor fuerza
( ... ) Palabras, memorias, histori as, perpet ua-
cin del pasado y perpetuacin de la jama;
base de la concepcin de la historia moral o de
la conservacin de los hechos humanos me-
diante historias escritas. Sobre esta base,
como lo hizo anteriomente con el ejempl o de
Alejandro. Oviedo conecta sujustil1cacin para
escribir la gesta cortesiana : Ms es muy justa
cosa que en la memoria de los que viven estn
escri tas las hazaas e fechos memorables de
Hernando Cortes (vol. 111 , pg. 412). Esta
concepcin de la historia humana la veremos
acentuada en el siglo XVII con el agregado de la
importancia que la adquiere en la na-
rracin (por ejemplo, Ant onio de Solis).
En Francisco de Gma ra encontramos otro
ejemplo de la concepcin de la hi storia moral
aunque sta sea slo una parte del libro que se
anuncia bajo el ttulo general de Hisponio
Vitrix y que se compone de dos partes : la pri-
mera la Historia General de las Indias y la
segunda, La Conquista de Mxico, Segunda
parte de la Crnica Genua/ de las IndiaS
cursivas agregadas)l!lI. El libro se escribe en loa
a las glorias de Espaa que Gmara hace ex-
plicitas en la dedicatori a a Don Carlos. Em-
perador de Romanos y Rey de Espaa;
as como tambin en el capit ulo final de la
pri mera part e. En la dedicatoria, Gmara
repite en sus palabras lo que habia sealado
C. Coln en la introduccin a su ((Diario de
navegacin : ((La mayor cosa despus de la
creacin del mundo -dice Gmara- sacando
la encarnacin y muert e del que lo cri, es el
descubrimiento de Indias ( ... ) Quiso Dios des-
cobrir las Indias en vuest ro tiempo y a vuestros
vasallos, para que las convirtisedes su
santa ley ( ... ). Comenzaron las conquistas de
Indiosacabada la de los moros, porque siempre
guerreasen espaoles contra infieles. A estos
designios generales que si t an el \\11"" con el
u Las merencias son " edidn de: B. A. E .. l. XXII.
"lIdrid. 1946.
Crnica J(t nt ,af dt fas fndiru. edicin de I SS)
que se escribe Hispania Vitrix, se agregan los
designi os parliculares que caracterizan la pri-
mera y la segunda part e. Comenzaremos por la
segunda, altera ndo el orden, para continuar
de esta manera el tpico que introdujimos al
hablar de la concepcin de la historia moral
en Oviedo.
En primer lugar, la Conquista de Mxico se
organiza desde el nacimiento hasta la muerte
de Hernn Corts. Esta organizacin muest ra
(aunque no sean -como 10 veremos- los
designios de Gmara) la est ruct ura de lo que
mb tarde se consolidar como un tipo dis-
cursivo historiogrfico: la biografia89. El fim)
de esta historia es el de narrar los hechos nota-
bles de una persona para rescatar del olvido
la memoria de sus hazaas: estableciendo as
lQ Dejcmm de .do. al Irallr " ,. de Mbico_.
et problema de biognoliu. loo t u.' podra .nalitlOnccomo
;po discursi vo de: " rormacin diKursi ... historio.r' fica.
Puede con'u ........ al respecto. JO!i: Luis Romero.
ID biol,QJitl Y la AIe>ria, BlOCnos Ain:., Sud.med,,. n.,
1945. Para 10 qlOC poddamos con.iderar la
anltrior dellipo autobiogrfi co. ,Iu.. conshnc H. Dele hay
us A",iol,(lphiqws, 8rllscla5. 2." cd .. 1906. Sobre
" biorar .. en ,encr.l. J. A. O .. raly. TM NII/wr. of
I'",",Y. Nllev, York. 1951.
81
la fama de la persona historiada 90. Gmara
aclara este aspecto en la dedicatoria a don Mar-
tn Corts, marqus del Valle: A ninguno
debo intitular, muy ilustre seor, la conquista
de Mjico, sino a vuestra seora, que es hijo
del que lo conquist, para que, as como hered
el mayorazgo, herede tambin la historia. En
lo uno consiste la riqueza y en lo otro la fama.
R. Iglesia, apelando a otros escritos de G-
mara, ha resumido en for ma clara su con-
cepcin de la historia moral, al deci r que
((para Gmara, en una palabra, la historia es
esencial mente la biografia de los grandes hom-
bres y cita, en apoyo de su afi rmacin, el
prefacio de la Crmica de los Barbarrojas:
Dos maneras hay, m\ly il\lSln: sei'lor, de
escrebir historias. La una escuando se escnbe
la vida, la 01111 cuando se cuentan los hechos
de un emperador o valiente capit'n. De la
primera uuron Suetonio Tranquilo, Plu-
larCO, San Hiernimo y ol ros muchos. De
aquella otra es que todos tienen de escrebir ;
de la cual , para satisfacer . 1 oyente, bastar
rel.lar solamente las haz.ai'las, guerras, "ic-
tonas y desastres del capit'n. En la primera
hanse de decir lodos los "icios de la persona
de quien se escribe ( ... ) Ninguno me reprenda
al prescnle. si di.l.ere algo, o echare a menos
alguna cosa en esta mi eseriplura, pues no
tsuibo l'idiJ, sino hislOria, aunque pienso,
si los alcanzare de dlas. de escrebir asimesmo
sus vidas
91
.
Notemos, de nuevo al pasar, el vocablo
crnico empleando en el titulo y cl de historia
no s610 empleando en el prefacio si no tambien
cui dadosamente disti nguido de vida. Yernos as
ms claramente por qu le dedica la segunda
parle de la Crnico Generol de las Indias a la
gesta de Hernn Cort es: la narracin de los
hechos de (un valiente ea pitm), se considera
historia y no vida92, Yernos tambin un ejemplo
de lo dicho ms arriba cuando seihtlbamos
que las narraciones del tipo geyta y del tipo
vito, ms comunes en el medioevo, pasan a
constit uirse, en el siglo XVI, como tipos di s-
cursivos integrados a la historiografia; o,
90 Sobre la r.ma ell la his. orio!,afia vtasc tI Utdenle
reSumell de Victo, Frank en El _,,",ijol'W- tk GDllz,,1D
Jim;'"" tk QwstnIa Y Jas t R,alidtJd y Vmlad
,,, ID ;potll t fa (onUIl",forfIIiJ y d monlrrismo, Madrid,
Ed j(:ioncs C\lhura Hisp;6niea. 1%3. p;6p. 11l.l-216.
" Citado pOr Ramn Il lel i .. C,onisras ,
tk la Conqul!l/J t Mico. Mbito. El Cok"o de Mhico,
\C&. .
' Para" tradieion <k lo que tt\ t\ kJ\1)-
mi". ,ida. ver H. Ockhay, op. d I . Ackmb. del mismo lula' .
_La mlhO<k historiquc et h.iog .. phique. tn BIII/nin
t la Cltn# Urlr" dI! $cir1lCtJ Mo<alts t I Pa/i,lJI"s,
5'- strie, (: XVI. nums. 5--7, 11130. JNop. 21& 31.
62
para emplear el propio vocablo que ellos em-
plea n, a la historia. En este aspecto de la con-
cepcin de la historia moral es donde coinciden
Oviedo y Gmara ; aunque Oviedo acente
el valor de la experiencia en la escritura de la
hi storia y Gmara responda ms al hombre de
letras que 10 faculta (por ello y no ne<:esaria-
mente por la experiencia dire<:ta) para hacerlo.
Hagamos un paTentesis y, antes de llegar
a la pri mera parte de la historia de G6mara,
integremos a Bemal Diaz del Castillo y su
Verdadera Historia de los Sucesos de la Con
quista de la Nueva Espaa93. No encontraremos
en Bernal Oiaz, como en los dems historia-
dores, una clara posicin con respecto a la
actividad escript ural que emprende. El vocablo
verdadera tiene ms peso, en este caso, que el
vocabl o hislOria puesto que, sabemos, Bernal
Diaz nos ofrece la ot ra cara)) de la Conquista
de Mjico. laudatoria de Cortes, escrita por
Gmara. No es la ot ra cara porque sea nece-
sariamente uantiCorts sino porque se es-
criben no las hazanas de un valiente capitm)
sino de los soldados. Es por esta raz6n, quizs.
por lo que Bernal Diaz emplea, indistintamen-
te, ellrmino relacin como sinni mo de histo-
ria; jjComo acabe de sacar en limpio sta mi
relacin. me rogaron dos licenciados que se las
emprestase para saber muy por extenso las
cosas que pasaron en las conquistas de Mj ico
y Nueva-Espaa, y ver en qu diferencia lo que
tenan escrito escri to los eoronistas Franc:isco
L6pez de G6mara y el doctor lIIescas.,,
(pg. 315), Es tambin en ese cap tulo CCXII
donde Bernal Diaz se confiesa ilet rado pero
defiende, pese a ell o, la verdad de lo dicho:
e yo se la prest, porque de sabios siempre se
pega algo los idiotas sin let ras como yo soy,
y le dije que no enmandasen cosa ninguna de
las conquistas, ni poner ni quitar, porque todo
lo que yo escribo es muy verdadero (pg. 315).
No s610 esto sino que tambin, al escuchar las
observaciones que le hace jje! uno dellos muy
retrico, senalndole que jjpara dar ms
eredito lo que he dicho, que diese testigos y
razones de algunos coronistas que lo hayan
escrito, como suelen poner y alegar los que
escriben, y apr ueban con otros libros de cosas
pasadas, y no deci r, como digo tan secamente,
esto hice y tal me acaeci, porque yo no soy
test igo de mi mismo (pg. 315), Bernal Daz
defiende su experiencia apoyndose en el tes
timonio de Cortes y del vi rrey don Antonio de
Mendoza sobre su propia traye<:toria en Indias
(cfr. pg. 315). Pero el libro de Bernal Diaz
, en este mismo voI\lmat. M. Alvar, dlt.l\lI.\
Diu del C;uliUO>o .
tJ B. A. E .. 1. XXVI. 1941.
es algo ms que el documento irrempl azable
de su experiencia y ocu pa tambi t:n su debido
lugar text ual. Al parecer dos son las razones
fu ndamentales que le otorgan este lugar en la
histori ografia de la .. :
a) una, como ya hemos dicho. la de hacer
la historia no de ,ca pitanes o de emperadores
sino de elevar al rango de personaje digno de
ser historiado a los parti cipantes en las acciones
de la conquista ;
b) la otra. un cierto imponderable como
es el aTle de cantan). que lo destaca sobre
informes semejant es de otros muchos capitunes
o descubridores.
El empl eo de la lengua que va segn nues
tro comn habl ar de Castill a la Vieja j usti.
fi ca todas sus eAcusas con respecto a su falta de
retrica . Pero sabemos que el an e de contar,
como lo muestran numerosas eAperiencias
folklricas, no es una virtud que se adquiera
en la uni versidad. La referencia a las eAperien.
cias folklricas no es grat ui ta. puesto que no
son las hi SlOrias chhicas ni menos los t rata
distas de la hi storiografia o de la retri ca
quienes sumi ni st ran a Bernal Diaz el conoci
miento no basado en las fuentes. Bernal Diaz
no ha escapado al escr utinio literari o y no
slo se le ha li gado al Amadi s de Gaula. sino
\jIU! se han hecho coneAiones con Berceo. con
l'erezde Guzmn y con Fernando del Pulgar'M.
Pero las referencias que mas se destacan en su
repertorio son qui zs el refranero, el romancero
y los libros de eaballeria. Es quizs esta conju
gacin de la eAperiencia y de la literatura
popular lo que permite entender su art e de
contar, 10 que produce: el encantolt de su
relato. Es qui zb esta marginalidad de los
modelos sobre los que articul a su relato. la
que le otorga el lugar especial que ocupa en un
corpus hi storiogrfico que, en su mayora,
est estructurado. como discurso, o sobre las
historias clsicas o sobre los preceptos del
relato hislric0
9S
.
Vol vamos, des pus de este parntesis, a la
primera part e o Historia General de Indias de
Francisco Lpez de Gmara. sta tiene un
carcter bien di stinto del que hemos anotado
para la Conquislo de Mj ico o la Crnica de los
aarbarrojas. Pero, como en estos casos, G
mara nos deja en el prlogo a los leyentes
el trazo claro de sus designi os:
.. Stephen Oilml n. Be'nal Dlu del C.stillo I nd "Ami'
dil "'" O.ul ..... en $,ldIiIJ PloilokJrje". 11, HOlMn.je a Oli
IIIUO Alonso. M.drid. (j,ffiol. 1961 . pl.p. 99.11).
" Alfonso Reyes. lA", .. Ik ID Nwr .. " Espaa. Mexico.
F. c. E., t948. pip. lambitn. Carmclo Santa
Maa. ""odwl C,,jNl " '" ' H.,,,,ID YndlwuQ' ..
8#rwI DI4: fl CtUlil/a. Madrid. 1967. papo 117 122.
Toda hiSlori a, aunque no sea bien escrita.
deleita. Por ende no hay que I'omendar la
nueSlra ( ... ). El romance que lleva es llano
cual agora usan. la orden concertada e igual,
los capitulos corlos por ahorrar palabra. las
sentencias claras. aunque breves ( ... ). Contar
cuando. dnde y quien hizo una cosa. bien
se acierta; empero decir cmo es dificultoso:
y as siempre suele haber en estO diferencia.
Por tant o, se debe contentar quien lee his
torias de saber lo que desea en summa y ver
dadero ( ... ).
El estilo condensado de Gmara se mani -
fiesta aun en este prlogo el cual. de anotarse,
nos cond ucir a a desarrollar un capitulo sus
tancioso de los preceptos hi storiogrficos;
en l, se resumen los problemas de la lengua
en que debe ser escrita la historia (que tanto
preocupaba a Oviedo, y que otros tambin
manirestaron)96; la organizacin del discurso
y, finalmente, los criterios de verdad histori o
grfi cos
97
, que Gmara cuidadosamente di s
tingue ent re lo que hay u ocurri de la manera
en que lo habido u ocurrido se concept ual iza
en el discurso: en trminos ms actuales
ver amos en ell o el crucial problema de la re
ferencia y la si:nificocin. Tentados aunque
impedidos de detenernos en todos estos as
pectos. ilustremos el que mas conviene a la
concepein de la hisloria general: el de la
orden co ncertada e igua!J). Despus de una
breve introduccin en la que se discuten los
temas comunes relativos a si hay o no ant
podas. el sit io de las Indias, etc. Gmara co
mienza su historia generah) por las t ierras
del Labrador e introduce un capi t ulo muy cono
en el cual se nos dice :
Comienzo a cont ar los descubrimientos
de las Indias en el cabo del Labrador por
seguir fa orden que llev en poner su sitio.
parecindome que seria mejor as. y mbclaro
de contar y aun de entender; ca fuera con
fusi n de otra manera. aunque tambi en
llevara buena orden comenzndolos por los
tiempos en que se: hicieron (pag. 177).
La ccorden concertada e igual a la cual al ude
en el prlogo se manifiesta aqu bajo dos prin.
90 Ve,. en Oviedo. NiJI"'''' ... . "p. di .. vol. IV. pii.
nas 589 9t . Un ejemplo del 1l0 XVII es el de Solbru.no
y en Su Poltico Indi .... ( 8. A. E., Mad,id. 1972),
q uien ha uplirito el problema de 11 len, ... en Su dcdiao
lo,ia. A1lunos de los trabajos y. clskos sobn: el lema : Mo'el
Fatio, _L'Efpalnol. Lalllue Bullrei" Hispa"'
qw. XV. 1913. pi$. 2072) ; R. Pidal, _El Le,,
I ...... je del lialo X'I". en Mad,id.
Au.tral, 1942: Manuel 0. ,,;1. III.n>. lA knlllll espoAoIa
tI! la #pOI rk Cilrl"" V. Madrid. Escclicc,. 1967. p .... 1-43.
., Viclor Franld. El .. AIt,ij<l,-io. rk G<NIzal<J iN
QwsoJo .. .. N . cil .
83
ci pios bsicos de la precept iva hi storiogr{-
tica : la topograOa y la cronologa. Como nos
lo di ce en esta cita, al sitUIH las Indi as. lo hizo
por la topograOa (pg. 162) : y es asi como la
orden seguira el derrOlero geografi co descen-
diendo de norte a sur y con ti nuando, luego de
pasar por el estrecho de Magallanes, hasta en-
contrar las Molucas (paJ . 22 1). Pero, al ter-
mi nar tal rccorrido topogrfico, y pasar al
"Descubrimient o del Per,. (pg. 224) cambia
la orden,. topogrfica por la cronolgica
pero, siguiendo con sus propias exigencias.
tiene el buen cui dado de advert irl o :
QuisieTll seguir en esle descubri miento y
conquistas la rden que hasa aqul. dando '
cada cosla su luerra y tiempo. segun conli
nuamos la geOp1lna; mas djolo por no
replicar una cosa muchas veces. As que, Iras
Irocando nuestra propuesta orden. dilO que
residiendo Pedrarias de Avila ( ... ) (pill . 224).
La historia general que se complementa
cuando es necesario con la di mensin crono-
lgica sigue. en ge neral, el derrotero nort e
a sur donde para cada costa Gmara no
slo se ocupa de las guerras de los espaoles
y de las conquistas sino tambin integra la
hi storia moral de los habitantes nativos y
tambin dat os de historia nat urallt . Ci ncuenta
y nueve aos despus de publicada la hi storia
de Gmara, estos precc:ptos de la organizacin
del di scurso hi storiografi co. pasan a primer
plano en un t rat adista como Cabrera de Cr-
doba : La narracin sigue el orden natural ,
que ot ros llaman en ella de prudencia, que es el
de 10$ tiempos, lugares, personas y cosas,
ministrada de la que ensea las
regiones. ciudades. montes. la eTon%gia, los
t{empos, la las personas".
Ya hemos mencionado. en la introduccin
a esta seccin, el prl ogo de Ba rtolom de
Las Casas a su I/istoria los IlIdias. Ahora
nos intcresa apuntar algunos aspt.'Ct05 de
esta obra y de la Apologtica HisroritfJ9.
en rel acin al corpus de textos que t.rat amos
de configurar. Sobre las relaciones entre
ambas obras. E. O'Gormnn se ha ocupado
de resumir las posiciones existentes y de
proponer su propia hiptcsislOO. Sin ent rar
en esta debatida cuestin, algunos de los dal OS
Cable .. de Crdoba. lH lrisllN/"". Dp. dI .. p6s. 76-77.
" Hisl l1l;" SM.....,iIJ. Edicin I'paradJo por
E.. O'Gorman, U. N. A. M .. t%7.
101 E.. O'Gorman. lA H/ltl1l;". Ju .tncl i.
y elaboracin. Sil esmoctll .. y .a sentido_o o,. f ;I . p6p.
Kvn ..; . Et lector se nmilir' con pro>'ftho. f i le eJludio
pa .. un minucioMo relumen de la obra.
84
propueslos y discutidos por los especialistas
sern de enorme vala para nuestros prop-
sit os. Volvamos sobre el prlogo a la /iSlario
de las Indias :
( ... ) porque desde cerea del do sao veo y
ando por aquestas Indias y conotto lo que
escribiere: a lo cual pertenecer', no 5610
contar las obnu profanas acaecidas en mil
tiempos, pero tambin lo que tocare a las
eclesitilicas. entreponiendo a veces algunos
morales apuntamientos y IoQdemJo algllllU
momua de la Cualidad, naluraleza y propie.
dades desll religi 6n. ritOl , cerimonias 'J con
dicin de las gentC$ natuTlll IC$ de eJlas ( oo. )
tocando las veces que pareciere a la materia
de la eO$mograna y ,cograna conveniente :
cuya noticia a muchos. y mayormente a los
principes se: conoce ser provechou. se:lun de
10$ sabios ant iguos fue conforme sentencia ;
y asi esta coranica podr engendrar menos
fastidio y mayor apelito de ser proseguida
por los oyentes (pg. 22).
Destaquemos la advertencia de hacer al -
guna mixtura: ella nos conduce, por un lado,
a la razn por la que denomina tambi n cor.
"ica al li bro y. por otro lado. nos conducir a
la Apologtica. En primer luga r, si hablar de
rit os, ceremonias, cosmografi a y geograOa
es mi xtura)) lo es porque el designio rundn.
mente es la cronologla. Esto lo demuestra la
organizacin cronol gica de los tres libros
que componen la l/iJtoria de Indias. Al final
del prlogo nos advierte estoS designios : Lo
rormal de l comprendera seis partes o seis
li bros, las cuales contengan histOria casi de
sesenta aos, en cada uno refiriendo los acae-
cimientos de cada diez, si no fuere el primero,
que contar los de ocho. porque la noticia
de estas Indias no la tuvi mos si no en el ao de
1492 (vol. 1, pg. 22) ; lo cual se repite en las
introd ucciones al libro segundo (vol. 11 . pag.
201) y tercero (vol. 11 . pag. 432). El designio
cronolgico nos explica enlonces el por que
ll amar mixtur" a los hechos q ue no convienen
a tal designi o. Pero, por otra part e, que ha
pasado con tal promesa siendo que lo poco que
queda, en la Historia de las I"fiios, de geografin,
religin. cost umbres, son los caps. XX a XXV
del libro 111 O'Gorman nos sugiere que es
precisamente eSte el punl O de donde se des-
prende la Apologhica. Estos datos, entonces.
que en un princi pio se pi ensan como nOl icia
a muchos provechosas, pasan a ser los funda-
ment os de la argumentacin apol ogeti ca.
Pero vayamos aq u con cuidado.
El plan de la ApoloRt;caes uno muy distinto
al de la Historia : La causa fina l de escrebi r.
la fue cognoscer todas y tan infinitas naciones
deste vastisimo orbe infamadas por algunos
( ... )>>101. Las palabras siguientes resumen y
sit an a la Apologtiica como un libro que oscila
ent re los propsitos de la dialectica y de la
retrica 102: por un lado, la intencin mani -
fiesta de demostrar la verdad nos remite a
la primera en tanto que, por otro lado, la in-
tencin latent e de rorzar una posici n ideo-
lgica, nos remi te a la segunda. Veamos, no
obstante, los fines o propsitos manifiestos:
Pal1l demostracin de la verdad ( ... )
traen y compilan en este li bro ( .. ,) cows/U
que comienun en el capit ulo 22,
( ... ) la inlluencia del cielo. la di spusici6n de
las regiones, la compostura de los miembros
y 6rganos de los sentidos exteriores e inte-
riores, la clemencia y suavidad de los tiempos.
la edad de los padres. la bondad y sanidad de
los mantenimientos; con las cuales concurren
algunas particulares causas, como la displl-
sici6n buena de las tierras y Ill gares y aires
locales de qlle se habla en el capitul o 32.
it em ot ras cllatro accidentales tallSaS qlle se
tractan en el capitlltO 26 y stas son la sobrie-
dad en el comer y beber. la templanza de las
afecciones senSllales, la carencia de solicitud
y cllidado cerca dc las cosas mundanas y
temporales. el carecer asimesmo de las pero
tllrbaciones que ca usan las pasiones del
anima, conviene a saber, la ira, gO<l:O, amor,
etc.
La Apo!oghiCQ est organizada en tres
libros. de 105 cuales el tercero es el ms ex-
tenso (500 pgi nas. en la edicin ci tada. con
aproximadamente 110 para el primero y 11 0
para el segundo). El tercer libro use propone
demostrar la capacidad racional del indio
por sus obras, examinadas de acuerdo al
esquema aristotlico de las tres especies de
prudencia : monstica, econmica y politica.
El libro mas extenso, por 10 tanto, es el que
trata de cuestiones morales en tant o que los
otros dos se ocupan ms bien de los aspectos
nat urales que cont ribuyen a hacer del indio
un ente racional. 0 , para deci rlo de otra ma-
nera, si el segundo libro culmina habl ando de
la castidad y otras virtudes, de la (( manse-
dumbre y del excelente ingenio)) y de la no-
bleza de las almas es porque el lo se analiza
desde el punto de vista de la relacin que hay
101 ApoJ",hit:Q Hu,oria. "p. d , ., _A'@umcn. o de toda
t UllO. !',. 3.
10> Ariu\lu,"=,. El A", Ik " Re.6TicQ. {cap. l.
Luis Viyes, Cn ti si!lo XVI, recu"e 1. """Uon. comiln
"IIel """.do y de la palma abitrta-. Adcm's. pr0l"'ne
estas o,raS dirertncias : _Dos lOn, pues, 18$ artes que se es-
rcrcrcnlts . I !ensuaje. a s,aber: la di.lctica. que
Cicern llama a"f Ik Y A,ist6lcln le: da d nombre
de /6zicQ Y la u , Mica. que es el a", Ikllab14". ( o.- Disri-
pll .. is (1531). Ci,o por la ... ducaOn de Lorenzo Riber.
Madrid. ABuilar. t9411. ,omo 11 . !'B- 425.
L:I y I'llcrto RI CO. lif,ln"..!o
entre los climas y las condiciones de los
hombres. Son, por lo tanto, este' primer y
segundo libro, los que estn estructurados
sobre [a base de la indagacin de las ((causas
naturales, particulares y accidentales.
De acuerdo al esquema propuesto en el
argument o de toda ella, el primer libro
comienza por una descripcin --en cuatro
vueltas- de la isla La Espan Jla. En las cuat ro
vueltas loca los di sti nt os puntos cardinal es de
la isla para, luego, detenerse sobre los man-
tenimientos, 105 rrutos y los rboles. Los
ca pitulos finales del primer libro los dedica a la
demostrocin, apelando a las causas para de-
most rar la salubridad de la isla, y las rique<l:as
nat urales que el clima permite. El segundo libro
usa de la descripcin del primero para ocu-
parse, di rectamente, de la extensin del ami-
li sis de las causas que producen el goce de
plenit ud de ent endimiento)). Para ell o apela
a la infl uencia de los cielos primero y de las
cualidades del clima y de la tierra despues.
En la tercera parte comienza demost rando la
prudencia monstica en el buen gobierno que
los indios tuvieron de ell os mismos, para luego
ocuparse brevemente de la economa doms-
tica. La prudencia polti ca es mucho ms
extensa que las anteri ores y en ell a se dedica,
en primer lugar, siguiendo el esquema ari s-
totlico, a analizar las ((seis clases de ci udada-
nos: labradores, artesanos, guerreros, ricos
hombres, sacerdotes. jueces y gobernantcs.
Pero ant es de pasar a analizar la pri mera de
estas seis cl ases de ciudadanos dedica diez
capit ul os a la ciudad, que cont rapone al
caro de hombres silvest res solitarios. Aten
ci6n especial recibe tambi en el t ratamient o de
la quinta clase de ciudadanos, a saber, los
sacerdotes. Es esta la ms complej a, que
ocupa desde el capi t ulo LXXI al capt ulo
CXXXIV, quedndosele en el tint ero)) 10
relat ivo a los j ueces y a los gobernant es.
Como ve mos, podemos acept ar la hip-
tesis de Q'Gorman que concibe la Apologtica
como el desarrollo de esas mixt uras que
anunciaba en la Historia donde se ocupa, fun
da ment alment e, de los hechos, cronol6gi-
camente narrados, de los espaftoles en Indias.
Por ot ra parte, podemos ver que la Apolog-
tico Historia es una historia en donde una de las
estruct uras fundament ales. no necesariamente
comun para la formacin discursiva hi sto-
riogratica, es la est ructura argu mentativa.
La descripci6n y la narracin son, como en
todo discurso argumentativo, las pruebas de
la demost racin. Pero una demost raci6n que,
como dijimos al comienzo de este apartado.
oscila ent re el argumento dial ctico (filos-
fico) y el argumento retrico. Distincin fun-
damental para Aristteles, ya que por encima
de las semejanzas ent re dialctica y retrica
(que. a diferencia de la medicina o la geome-
tria. abarcan todos los asuntos imagina bl es.
puesto que se ocupan de 105 princi pios comu-
nes que ataen al razonamiento), la dialctica
conduce a la formaci6n de las reglas de la
verdad lgica y entimemtica, mientras que
la retrica se ocupa de la verdad publica y de
la persuasin 103.
No es sin embargo la Apologbica el unico
li bro del siglo XVI que incl uye la estructura
argumentativa en el discurso hi storiogrfico.
'01 AgreBuemos . la nola anterior, la observacin de
8a>n al diferenciar dialtttica 'J ,etm empicando. por un
lado, la imagen de Zcno (<<el pufto 'J la palma.) y por 01r0.
obKrvlndo que mien1ras lal pruebal y de
la lBica (dialCctin) nt," diri&idas a los hombres en
lu de la relrica difieren de lICU(:rdo al audicorio
Vh.., . W. S. Howdl. _Potlk Rheloric and Logic in Renai_
nanee Criticisn!", en CltusklJl .... ElII"opttlJl CIII
R. R. Bol!!., (ed), Nueva York. Clmbridi!C U. P ..
1976. M,l. 155- 161.
86
Tambi en lo hace, a unq ue con diferent es fines ,
el padre Jose de Acosta en su Historia Natural
y Moral de las Indias 1f). Acosta declara en el
prlogo que
Del nuevo mundo e Indias occidentales
han eseniO autores d;"rrsos IibTos
y relaciones. que t:Wn nO/ira de las cosas
nuevas y u tranas. que en aquellas parles se
han descubierto, y de los hechos y sucesos
de los espaoles que la han y
poblado. Mis has!a agora no he visto autor
q ue trate de drclarar IIJ!! t'aUJIJ!! y ,a:611 de
tales novedades 'J extraeza de la naturaleza,
ni que haga discurso e inquisin, en esta parte.
ni tampoco he lopado li bro argwmrnlo
sea los hechos e historia de los mismos indios
antiguos 'J naturales habi tadores del nuevo
orbe. (Cursivas agregadas).
En lo subrayado vemos que emplea libro
o re/ocion para lo que, en ot ras oport unidades,
ll amar ta mbin historia (j.r. una relacin de
hechos verdaderos, un li bro que cuent a hechos
verdaderos); en segundo lugar, que llama la
atencin sobre 1;1 falt a de libros que indaguen
en las causas de ,ttales novedades y extra-
ezas, Esta exigencia lo ll eva r, ms adelante
en el mismo prohemio. a sostener : Asi que
a unque el Mundo Nuevo ya no es nuevo si no
viejo, segun hay mucho dicho y escri to de l,
todavia me parece que en alguna manera se
podra tener esta Histori a por nueva, por ser
j unta mente Historia y en part e Filosofi a y por
ser no slo de las obras de nat uraleza, sino
tambi en de las del libre albedr o. En tercer
lugar, y en relacin a esta ult ima ci ta, emplea
tambicn el vocablo argumento no para la
estruct ura verbal demostrativa sino ms bi en
en el sentido de assunto o materia de que habla
algun li bro (Diccionario de Autoridades). La
terminologa es pertinente por cuanto el dis
curso sobre las ttcausas)) afecta fundament al
mente la historia natural en tanto que es
notable la cada hacia lo meramente descrip-
tivo en las obras del libre albedro. La decla-
raci6n sobre el hecho de que su libro sea en
parle historia y en parle fi losofa es, al parecer,
una concepcin si no comun al menos consi-
derada en el siglo XVt . Mencionamos anterior-
mente a Francisco Pat rizi . Es este uno de los
tratadistas de la historia que se ocupa funda
menlalmente de combatir la definicin cicero-
niana de la hi storia argumentando, en su con-
tra, que no puede definirse la histori a como
narracin de cosas hechas del remOlO pasado.
1'" Edicin preparada po' E. O'Oorman,con un 1"610'0.
trCS apendices 'J un ndice de materias, Mhic:o. F. C. E.,
1940. La5 citas corresponden , edicin.
La primera objecin de Pat ri zi es la de sostener
que hi storia es en primer lugar memoria y no na-
rracion; puesto que la memoria puede conser
varse mediante otros tipos de signos distint os
a las palabras (<<con altri segni mat eriali o con
diversi forme di cose) De modo que la hi s-
toria es narracin cuando tal memoria se
conserva mediante los signos verbales o la
palabra. Por otra parte, Patrizi intenta definir
la historia en relacin con la fi losoria y no slo
en relaci6n con la poesa : para Patrizi la
fil osofi a se ocupa de las causas, en tanto que la
historia lo hace de la narraci6n y memoria de
los efeclos (. 11 narramento adunque degli eITeti.
che caggiono SOltO alla cognitione de sent i-
menti, e degli ochi sopra tut o, ha ragiona
volment e nome historiM)lOS. Sin embargo,
al limi tar Acosta, al cont rari o de Las Casas, la
estructura argument at iva a la parte natural,
se mantiene en los limites de la bsqueda de la
verdad y no de la persuasin. En este sentido
el fin de conocer las causas de los hechos
naturales es un paso hacia la ad miracin que
se le debe profesar a su Creador.
Aunque el libro se di vide derechamente en
dos partes, lo natural y lo moral, podemos en
realidad considerarlo en tres, teniendo en
cuenta tambien que lo considerado como pri
mera parte son los captulos esc ri tos
por Aeosta en latn y en Per, cuya adverten-
cia hace el mi smo Acosta al comenzar el Li -
bro 111 106. Esta primera part e est consagrada
al cielo y a la habitacin de las Indias en ge-
neral (pg. 88). En la segunda trata de los
tres elementos (aire, agua y tierra) y de los
compuestos (metales, pl antas y animales).
La tercera est dedicada a las obras del libre
alhedrio. Como se int uye por lo dicho, y
sobre todo en las dos primeras partes, el
repert orio de Acosta proviene de la lgica,
de la fisica y de la astronoma. Es en el Li -
bro IV donde encontramos la articulacin
cognitiva o la concepcin de la naturaleza que
Acosta retoma de Aristteles. Despus dc
haber considerado los tres elementos simples
o introducir los mixtos, lo hace mediante una
comparacion cuya funcin no es simplemente
la de proporcionar al lector un punto de refe-
rencia en comun (como lo son por ejemplos
las numerosas comparaciones de Oviedo) ;
ni tampoco, por ciert o, nos encontramos con
.. , Francno;o .,.trin, IN HiJt"'''' ... op. cil. ( Oi.l0J0
Se<:ondo, pj,. a).
'1IiII IN Na/lI,a O,bU LiIN/ Duo. En ISJ9 .. edila en Sal.
manca IN Nat",o No,,; O,bis Lu,,; DilO. el rk P,amlll""io ...
Er"",tlll apwJ Barbt"',.. S;L'C .. PrM'IUando {"dar"'" $(l.
lIIft, Llb,; Su) que le sirw: de ba ... ton el agregado de: lo
,efe,ente I Mhico. ~ r a . 11 HUID,iD Natll,al y M(}Fol.
lIiSIOTia natural)' maral dt las Indias. edici6n de 1 ~ 9 0
la funci n ornamental de ella, si no con una
funcin puramente cogni tiva:
Los metales son romo plQ1//aJ encubicrtas
en las ent r.llas de la tierra., y tienen alguna
semejanza en el modo de producirse, pues
se ven tambin sus ramos y coma tronco
donde salen. que Kl n las vetas mayores y
menores, que entre si tienen notable trabazon
y concierto. y de alguna manera portee que
crecen los minerales al modo de pl ant as, no
porque tengan verdadera vegetativa vida
interior, que esto es de verdaderas pl antas.
si no porque de tal modo se producen en IIl.S
entraas de la tierra por virtud y eficacia del
sol y de los otrO! planetas ( ... ) Y as! como los
metales JOtI como plan/as ocultas de la tierra.
as tambin podemos deci r que las plantas
son coma animales fijos en un lugar, cuya
vida se gobierna del alimento que la natura-
leza les provee en su propio nacimiento. Mb
los animales exceden a las plantas. que como
tienen !ler mis perfecto. tienen necesidad de
alimento tambin mb perfecto. y para cono-
cene y dcscubrille, sentido. De suerte que la
tierra. estri l y ruda tS como ma/t,ia.y ali
mm/o de los metales: la tierra frtil y de ms
saz6n es materia y alimento de plantas: (as
mismas plant as son ali mentos de animales.
y las plant as y animales alimento de los
87
hombres. sirviendo siempre la naturaleza
inferior para sustento de la superior y la
menos perft(:la subordinndose a la ms
perfcela. (Libro IV, tapo l. pg. 140; tursivas
agregadas.)
En este prrafo advertimos claramente el
modelo continuo y jerrquico (del cual ha
blamos con respe<:to a Oviedo). A este modelo
Acosta superpone, en la organizacin de la
materia, las cuatro causas aristotlicas que
emplea como base de la estruct ura argumen
tati va. As, por ejemplo, cuando explica la
diferencia de los vient os (Cul sea la propia y
original causa de estas diferencias tan extraas
de los vientos, yo no atino a otro sino que el
eficiente y quien produce los vient os)), pg. 90).
Las causas formal y eficiente estan presupues-
tas en esta afirmacin. A su vez. Acosla declara
(,desconocidas la causa formal y la causa
fi nal: (El principio y origen de estos vientos no
Ic vemos ni aun sabemos qu lanto duraran,
ni dnde procedieron ni hasta dnde llegarn
(pag. 90). Queda, entonces, la causa eficiente
y la material como posibles explicaciones de la
diferencia de los vientos. De esta manera
Acosta arguye que la causa formal es desco-
nocida aunque se presupone, para establecer
la diferencia. que ((quien produce el vienlo ese
le da la primera y mas original propiedad.
Por su parte, la causa material, ((porq ue la
materia de que se hacen los vientos, que segun
Arstteles y razn, son exhalaciones de los
elementos inferiores, aunque con su diversidad
de ser ms gruesa y sutil, ms seca o ms
humeda, puede causar, y en efecto causa gran
parte de esta diversidad. La causa material
no le parece todavia bastante y recurre as
a la causa eficiente: y asi parece que se ha de
reducir el negocio al efi ciente superior y ce-
leste que ha de ser el sol. y movimiento e in
ftuencia de los cielos, que de diversas partes
mueven e inftuyen variamente (pg. 90).
Al pasar a los mixtos o compuestos. la expo
sicin comienza a ser fundamentalmente des
cri pti va ms que argumentiva. Esta parte de la
hi storia natural se mantiene sobre la estruc
t ura descriptiva dominada por los verbos Ser,
estar. tenef)) y hacer (o equivalentes),
cuando se trata de describir el uso que se hace
de un metal , un vegetal o un animal. A estas
descripciones se intercalan no solo las refe
rencias clsicas perti nentes, sino tambin las
experiencias personales del propio Acosta
que comienzan a aparecer con ms asi duidad.
No obstante ello, la experiencia ya no jugar
un rol fundamental como en Oviedo puesto
que, para Acosta, la razn es primera a la ex
periencia ... para inqui rir sus causas, guian
donos no tanto por la doctrina de los antiguos
filsoros, cuando por la verdadera razn. y
cierta experiencia (pag. 65)t01.
En la (( hi storia morab) Acosta cambia su
orientacin y as nos dice, en el prlogo a los
li bros correspondientes, puesto que despus
del cielo y temple, y sitio y cualidades del
Nuevo Orbe, y de los elemenl Os y mixt os ( ... );
la razn dicta seguirse el tratar de los hombres
que habilan el Nuevo Orbe)) (pag. 215).
Pero esto no es todo puesto que si, por el mo-
delo jerarquico adoptado, despus de los ani-
males corresponde hablar de los hombres, hay
tambin una razn distinta que justifica el
conocimiento, comparado con las razones que
haban justificado los cap tulos dedicados a la
historia nat ura])). Mientras que el conocimien
to de la naturaleza le conduce a la admiracin
del Creador, el de la hi storia moral no es slo
dar noticia de lo que en Indias pasa, sino en-
derezar esa noticia al fruto que se puede sacar
del conocimiento de tales cosas. que es ayudar
aquellas gentes para su salvacin, y glorificar
al Creador y Redentor que los sac de las ti
nieblas oscurisimas de su infidelidad (pgina
215). En esta presentacin general nos interesa
sealar las consideraciones de Acosta sobre
la escritura que, indirectamente, nos conducen
a su concepcin de la historiografia. Los capi.
tulos I al IX, del libro VI , estan dedicados a
demostrar que ((es falsa la opinin de los que
tienen a los Indios por hombres faltos de en
tendimiento y a considerar, en este libro, el
problema del entendimient o en relaci n a su
((falta de letras)). Letras, en este ca ptulo, se
emplea en sent ido rest ringido y es sinnimo
no de conocimiento o sabidura)), sino dc
escritura : ((las letras se inventaron para re-
ferir y signi fi car inmediatamente las palabras
que pronunciamos. as corno las mismas pala-
bras y vocablos (cap. VI). Acosta li ga estas
ideas sobre las letras a la concepcin del
I<.discurso cuando analiza el gnero de letras
y libros que usan los chi nos y afi rma que
piensan muchos, y an es comun opinin,
que son letras corno las que usamos en Europa,
quiero decir. que con ellas se puedan escribir
palabras o razones, y que slo difieren de nues
tras letras let ras y escri tura por sus caracteres
y forma ( ... ) y por la mayor pane no es as
porque ni tienen alfabeto, ni escriben letras,
ni es la diferencia de caracteres, sino en que
princi palmente su escribir es pintar o cifrar.
y sus letras no significan part es de dicciones como
101 Sobre la relacion enlre el padre ACQS<a y la ciencia 6e
"" tiempo. el c1ico libro de JcM R. C.rradolo. El
Ji>H tk Acos.a J' .no impar/tuteia M '" C"/IftCIl
Esp<lloJD, Madrid, 1199. plllI. 9t151.
las nueSlras, sino son figuras de cosas, como de
sol, de fuego, de hombre, de mar y asi de 10
demsll (cap. V). Luego de estas considera
ciones, Acosta llega alterna que ya sealamos
con respecto a Oviedo: " y queri endo yo ave
ri guar en qu manera podan los indios con
servar sus historias y tantas part icularidades.
entend que aunque no tenan tanta curiosidad
y delicadeza como los chinos y japoneses,
todava no les faltaba algim gnero de letras
y libros, con que a su modo conservaba las
cosas de sus mayores)) (cap. VIII). De estas
ideas a la concepcin de la historiogralia
li gada a la escrit ura si lbica no hay ms que un
paso: Los indios del Per, antes de venir los
espaoles, ningn gnero de escritura tuvieron.
ni por letras. ni por caracteres o cifras o fi
gurill as, como los de la China y los de Mjico;
mas no por eso conservaron menos la memoria
de sus antiguallas. A ste respecto, la his
toria (o relato hi storiogrfico), tiene su lugar
como la prctica de los pueblos que han llegado
a la escri t ura silbica y. por otro. debido a las
exigencias del momento histrico, se si tan
y sc distingue de las y fi cciones:
As que cuando esto no tu viese ms que ser
historia, siendo como lo es, y no fbulas y
ficciones, no es sujeto indigno de escrebirse
y leerse (pg. 3 19)11XI.
La obra de Garci laso de la Vega puede ta.
ma ne como un buen ejemplo de los cambios
que va sufriendo, hacia el siglo XVII , la forma
cin di scursiva hi storiogrfica. Snchez Al on
so ha sealado. para el corpus de la historio--
!!-ra lia indiana. que la tendencia ms notable
en este siglo es la de las historias part iculares
y la de las historias eclesisticas 109. Siendo que
estas ltimas quedan fueran de consi deracin
en este articulo donde tratamos de aquellos
escritos que se refieren al descu brimi ento y
a la conquista)), centramos la atenci n sobre
las hi storias particulares. Las razones por las
cuales estas tienden a reemplazar las historias
generales. naturales y morales pueden ser
varias. Las que primero aparecen para una
consideracin aproximativa al problema son.
101 Sob'e los .SpecIOS ,d.tivos. La diccin,. y los Iib,os
de ye,dld" ve, E. O'Go,man d." " Hillo,ia nJlutal y mQ'MI
de las Indias" del P. Joseph de Acosta,.. publ icado en III
cdio;in de 1940. y ' o:;or.ido en CUQ'M HiS'Mituln"s <k
/nditu, Mb,co. SeplelenlM, p.IIp . 2111 Y p. Este P,Jolo hlI
Jido liler"llKnlc modifi<:ldo paB l. wi6n citJlda en La
no" l().t. Ambos se eonsult".'n >tI pan la de ..
cripcln de La OICSt""'IU .... del libro de Acosta,
1M Senilo Snche:l: Alonso. IIU' MIJ" liJ
EsplUIok, M"drid. Consejo Superior de lnYe5lipciones
Cientifiel ,. 1944,3 vol . La ' efc",n, i. al vol. 2,
pj8. 161. ScftaLa tambin q"" en este pe,iodo 1" monumenlll
ob,. de Anlonio de Herrera n Un. de la'
lenerales>o (yol. 2. pc/!,. 2].111.
por un lado, aquellas que presta el desarrollo
de los propios acontecimientos indianos: el
interes creciente por el conoci mient o de regia.
nes especi fi cas ms que la general idad de
Indi as que habia preocupado a los primeros
escri tores; por ot ro lado. la propi a tendencia
hi storiogrfica que va concentrando la con
cepcin del relato hi strico no slo en los
fines (rescatar del olvido los hechos notables
para bien de la comunidad), si no tambin,
por as decirlo. de los medios : la idea de una
narracin coherente se hace ms perent ori a.
Quien expresa este tpico de manera clara
es Antonio de Sols y Ri vadeneyra, cuando al
j ust ificar. como cronista oficial, por qu se
ocupar slo de la conquista de Mxico. lo
hace bajo el principio de coherencia)), ya
que ella no puede alcanzarse en las historias
generales si no en la concentracin de la narra
cin sobre un hecho particular. (Ver IV, 8. )
Este aspecto de la bibliografia del l ncu
lo ha puesto de rel ieve uno de sus mayores es
pecialistas, Aurelio Mir Quesada. en la in
troduccin a Lo Florida. Lo que habra que
agregar a esa introduccin. con miras a nues
tros propsit os, es la vigencia que adquiere lal
concepcin de la hislori ografia a finales del
siglo XVI y el acercamiento decisivo que se
establece entre, por un lado, la narracin y la
preceptiva historiogrfi ca y los mdulos ret-
ricos, por el otro. Ejemplo singular de este
acercamiento lo const ituye la De historia para
leerla y escribirla de Cabrera de Crdoba
(161 1). Notemos al respecto que su editor e
int roductor, Montero Daz, a qui en le interesa
ms la concepcin de la hi storia que la de la
historiograJla, pone el acento sobre la primera
parte de la obra de Cabrera, sealando. para la
segunda, que sta es de menor inl ers puesto
que repite temas ya conocidos en los tratados
de retrica. Para nosotros, como es obvio, es
precisa mente ah donde reside su int ers.
En Lo Florida. el Inca manifi esta. aunque de
manera indirecta, la tendencia por un lado, a
la veraci dad del di scurso historiogrfi co en
oposicin a las r bulas o ficciones que con
tin a la ya mani fi esta en Oviedo, entre los
Libros de verdad y los libros de ficcin l ID
y, por otro, la necesidad de que esta narracin
verdadera cumpl a con los requisitos dc una
narracin bien articulada. Con respecto a 10
segundo el (prohemio a La Florida lo mani
fiesta cuando dice que habiendo conservado
110 Sobre esU upecto. YCf el _PrIOlO" de Au",lio Mi,
QuesJlda" La edio;in de LA FlMida <k1/""Il. Mhio;o. F, C. E .
1956; pfi15. uxv;;i y", MAl reeienlemenle. Enriq"" Pupo-
W" lh,. Los Comrlllll' /ns Rrnlrs y la hisloriocidad de lo
Im",; na,;o", Redila /bf' lHImtr/calla, 1978, n(lm, . 104 105.
p.IIp, 38541)3.
89
La Florida. tdicin de 1605
(( mucho tiempo y en di versos lugares con un
caball ero. g.rande amigo mo ( ... ) me pareci
cosa indigna y de mucha lstima que obras tan
heroicas que en el mundo han pasado quedasen
en perpetuo olvido. Por lo tanto, ((i mpor-
tune muchas veces a aquel cabalte ro escri-
bjesemos esta hiSlaria, sirvindole yo de escri-
biente. Qu indica esta divisin ent re. en
terminos actuales, quien posee la historia y
quien posee el discursa? O, para decirlo con
palabras de el Inca, entre quien tiene la relacin
y quien posee la escrit ura?:
Empero. crecindome con ti tiempo el
deseo. y por otra parte el temor que si alguno
de los dos faltaba perecia nucstro intento,
porque, muerto yo, no habia lde tener quien
le incitase y sirviese de escri biente. y, fal
tndome l, no sabia yo de quin poder haber
la relacin que l podiu durme ( ... )
Prrafo si n desperdi cio, como el resto del
prohemio, en la postulacin de los prin-
cipios hi storiotmificos. Pero sig.amos el hilo
de este princi pi o que distingue entre la posesin
de la historia y la posesin del discu rso. Garci-
laso nos dice que, ade ms de la relacin del
tal ca ballero, tengo la contestacin de ot ros
dos sol dados test igos de vista, que se hallaron
en la misma jornada. De igual manera, los
soldados tienen la re/acin pero no tienen e/
discurso. Despues de al abarlos como testigos
y como hombres de bien, Garci laso advierte:
Verdad es que en su proceder no ll evan suec-
90
sin de t.iempo, si no es al principio. ni orden
en los hechos que cuentan, porque van ante-
poniendo unos y posponiendo otros, ni nom-
bran provincias, sino muy pocas y salteadas.
En resumen, (Iener el di scurso significa poner
la relacin en los termi nos exigidos por la
formacin di scursiva que, en palabras y en la
concepcin de Garcilaso, se manifiesta en la
(( impresin del libro:
.. , como la obra no habia de salir en su
nombre. no se le debi dar nada por ponclla
en orden y dijo que se le acord mb como
testigo de vista que no como autor de la obra.
entendiendo quc el padre provincial que
pidi6 la relacin la pondrla en rorma para
prNk' M imprimir,
En lo que respecta a las fronteras del dis-
curso hi storiogrfi co, en relacin a las ((fic-
ciones. nuevamente Garcilaso es claro en el
prohemio a Lo Florida, lo repite en Comen-
larios Reales (Li bro 1. cap. XVIII) y. con
mayor claridad quizs, en el cap. XXVII de
lA Florida:
Por lo cual. con verdad podr negar que sea
ficcin mia, porque toda mi vida -sacada
la buena poesia- fui enemigo de ficciones
como son libros de caballeras y otras seme
jantes.
En donde la clasificacin de discursos se
ejerce, por un lado, entre .tres conj untos y,
por otro, arti cula una clasificacin cruzada : la
verdad se di stingue de la ficcin (o mejor,
los discursos verdaderos de los disc ursos
fi et icioslI) en un nivel, pero tambin, dentro de
lo fic ticio, nos propone disti ngui r jerrq uica-
mente entre la ficcin que es (da buena poesa
y aquella que representan (dos libros de caba-
lleras y otras scmejantesu. Pero, en cuanto el
di scurso ;erdadero es. adems de verdadero.
tambin discurso, este no debe perderse en la
sla funcin de ser informativo y verdadero
si no tambin de cumplir con las exigencias de
su ser discurso y, por lo lant o, cohcrente:
(dlevar el orden de los tiempos.
A no dudarlo, los libros de Garcilaso ilus-
t ran ms que bien estos princi pi os. Sorpren-
dentes quizs, por la complejidad de niveles
que incluyen, son los Comelllarios
111 Rcc:ordcma. que el libro se publiea en 1609: y t. obOl
de C. brera d. Crdoba. lk ltislOr;Q ... op. (iI,. en 161 t.
Montero Di al.. al la etlidon dtada incl"ye (nola
20) el siguitnte cormntario: _El "libro s.eundo" del tratado
IN lIlO,ia contiene u:1entes diKUI'$Ol. No obst.nte. en
conjunto es inferior . t primero. Los dlKunos 4. 1 7, 27. 28
trat.n de problemas fund.rmnl.les. Ptro, en lt'""r.l, ... ,.
!Ie,unda pa.te ($ """10 p,.(.renci.- r., .;., . Muchos de
Se ha sugerido que el vocablo del tit ulo (<<co.
mentarios) proviene de su conocimiento del
libro de Jul io Csar. Quizs sea cierto. Pero
tambin parece ser cierto que al optar por
en lugar de hi storia)), opta
por una mscara que, bajo la intencin mani -
fiesta de (' servir de coment o 'J glosa a los
autores espanoles (que tambin habian narrado
los hechos del Peru, faltandole sin embargo,
por no conocer la lengua , la interpretacin
correcta de algunos datos). esconde un li bro
de pl ena 'J consciente organizacin historio-
grfica: es decir, los Comen/a,ios son. li sa 'J
llanamente, de acuerdo a los principios enun-
ciados por Garcilaso y a la organizacin
mi sma, un libro de historia; aunque para la
conciencia historiogrfica del XIX no sea tal
si no novela utpica 11 2.
Sabemos que en los Comen/a,ios, despus
de unos cap tulos iniciales donde si t ua el Per,
habl a del origen de su nombre, de la cuestin de
las ant podas, etc. , se Iraza una ordenada cro-
nologa en dos niveles: por un lado, las t,es
etapas, de las cuales la primera corresponde a
los habitantes del Peru que precedieron a los
Incas, que ocupa unos pocos captulos ini -
ciales: la segunda. que ocupa el reSIO del libro,
est dedi cada a los Incas y la tercera, constan-
temente presente en la narracin de esta
segunda etapa, aunque descrita en detalle en la
Histo,ia del Per. es la de la conquista hi spana.
A esta orga ni zacin por etapas se superpone,
adems, una rigurosa cronologa trazada sobre
la base de la sucesin de los reyes Incas. desde
Manco Capac hasta Atahualpa. No obstante
ser la primera mas ellensa la que pertenece
estrictamente a los Incas, la primera y la tercera
estn constantemente presentes porque ell as
son las que le permiten justificar las grandezas
y miserias de la segunda: todo el bi en que
los Incas, bajo la religin de un dios unico
(El Sol), hicieron a los idlatras y, en conse-
cuencia, de qu manera los Incas, por haber
llegado a la concepcin monotesta, prepararon
la implantacin de la verdadera y unica reli-
sus discursos pod,/tm p..es afocla
a (,,"tiona de ,torn que no SOn privativas <Id ,mer(J
hiSlOrico. sino de ( ualquicr obn litenori .... (cfr. d;KUrlOl
22. 23. 24. ctt.). (Cursivas ','a.das.)
El comentario C$ de lo mio intcr(l-I otc; por un
rn..estra ccnlura_ impuesta por una ( oncicncil modernl
de la hi.toriognonl ; por otro lado, Kili" lo que adquiuf
cada vc:J. mayor en la hislori olrlfia y en 101 tnotaden
del sialo XVII : la atendn que K pra ta a la oraaniudon del
diKursa y I la rCloria. que lo li,...., de base. Indirecta_nle
pod.iamos supon-cr Gltcilaso no a aj(no I ata con
ciencia histori0lrUica_ que pone el sobre la articu
ladn del discurso.
B Mareclino Mencndu y Jlis'oritl Jr ID PQrJIJ
Madrid. 190.
gin. Pero, adems, a esta organizacin cro-
nolgica de la sucesin de los Incas, y al detalle
de las conqui stas de cada uno de ellos y la ex-
tensin del Imperi o, Garcilaso agrega cap-
t ulos descriptivos que no nos remiten al Im-
perio Inca en un momento determinado de su
historia sino que son vlidos para su totalidad
por ejemplo (l ibro IV, cap. I-XIV, libro VII,
cap. I- XII ). Hay sin embargo algunas excep-
ciones. Los ca pt ulos I-XVI , del Libro V
estan dedicados a la sociedad Inca bajo el
reinado de Viracocha, o al menos en el momen
to en que Viracocha toma el poder despus de
la huida de su padre, Inca Roca. Lo que ll ama
la atencin en este caso es que, al cont rario de
los libros anteriores, el Inca Garci laso pro-
duce el suspenso, dejando a los Chancas en
su avance y a los Incas en los preparativos de
su defensa, mediante el conocido tpico de
no cansar al lector; e introduce, de esta ma-
nera, la parte descriptiva. Este hecho, por un
lado, se podra atribuir a la conciencia li -
bresca del relato, que le ha llevado ya (en el
cap. VIII. li bro 1). despus de haber dado los
limites del Peni. a introducir la leyenda de
Pedro Serrano, porque este capitulo no sea
tan corto. Pero este caso parece tener una
significacin distinta a la del mero artificio
narrativo, y cumplir una funcin enftica y
justificati va del peligro de destruccin de una
sociedad que se presenta con todas las virtu-
des del respeto de las leyes, 'J organizada sobre
la conciencia del t rabajo. Esta concepcin de la
sociedad Inca. sobre el modelo de la sociedad
hi spnica, se art icula a lo largo del libro sobre
las dos actividades bsicas que ensean Mnco
Capac y Mama Oello: el primero ensea a los
hombres a culti var la ti erra; mientras que la
segunda ensena a las mujeres a hilar y texer
(Libro 1, cap. XXI).
Si estos dos planos cronolgicos (el de las
etapas histricas y el de la sucesin de los
Incas), al cual se agregan los bloques des-
criplivos, const ituyen la base organizativ8
del libro, no debemos olvidar que ms all de
los requi sitos de la historiografia, hay un
princi pio (Atahualpa), en el
cual anidan las obsesiones personales, del
Inca. Obsesiones que cumpl en, a su vez. un
fuerte papel estr ucturador. Cronolgicamente,
Atahualpa es el ulti mo de los Incas, y por lo
tanto. su lugar en el relato corresponde a los
ultimos captulos del discu,so. No obstante,
a Atahual pa los vemos aparecer desde el
Libro 1, ca p. XX. Reaparece frecuentemente y,
por cierto, en el Libro V, cap XXI, concep-
tualmente el mas confuso del libro, donde el
Inca debe j ustificar la conquista, mantener el
sistema religiosos tan estrictamente trazado
91
Antonio de Sols y Rivadeneinl
en correspondencia con las proxi midades del
modelo catli colll y, en consecuencia, mar-
gi nar al dios Vi racocha como obra del de
moni o. Pero, al mi smo ti empo, debe justi ficar
que tal nombre haya sido dado a los espaoles.
Desde esta perspectiva, y como 10 deja ver
cl aramente el capitulo citado. At ahualpa debe
necesariamente aparecer en toda su maldad
puesto que es ella la que hace pel igrar el im-
perio Inca el cual. esta vez. es sail'ado por los
espaftoles, como anl es el Inca Viracocha lo
hab a salvado del peli gro de los chancas.
Hacia fi nales del siglo x ... .. encontraremos en
Antoni o de Sols y Rivadeneyra un ejempl o
fundamental no slo de la hiSlOria part icular,
sino tambin de la creciente consolidacin de
la di scipli na hi storiogrfica. Hasta ese mo-
mento, la disciplina se manifiesta en la codi-
fi cacin de los t ratados hi storiogrficos. Uno
de estos muchos ejempl os, de parti cular in-
ters por haber sido compuesto en' Indi as, son
los Preceptos Historiales
ll
de Fuentes y
Guzmn. Adems. si hasta los pri meros aos
11) Pierre Duvioll, _L' lna Garcilaso de Lo Ve.t, in
humani$le de la reliioo iocaique-. numo 47.
1964. J9,S4.
'" Eserilo hacia finales del .iJo XYII . publicado por pri .
me ra y" en 19S7 eo la ed;c;bn de Chinchill. AlIilar. l os-
lillllO de Anl ropolop.. e Hisloria de. Gualem.la. El ualado
es IIn de la o"" ya mencionada de C.brera dc
Cordot..
92
del siglo X"' III . se cuenta con el puesto de ero,
ni sta ofi cial que es un cargo admi nistrati vo
respaldado por la corona. se da un nuevo paso
hacia la consolidaci n di scipl inari a. cuando el
puesto de cronista se cancela y se reempl aza
por el de miembro de la Academia de la His-
tori a 115. La obra de J. B. Muoz, Historia del
Nuer() Mundo. es un libro que da testimonio
del desempeo oficial en la Academia. de la
mi sma manera que Sols y Herrera ejempl i.
fica n la crnica oficial
l 16
. Pero ant es de dete
nernos en Sol s y pasar a M uoz, mencionemos
brevemente otros ejemplos de la historiografi a
del siglo XVII que trazan la ruta entre Garcilaso
y Sol s: lA Historica Relacin del Reino de
Chile (1646) del jesuita Alonso de Oval1 e; y
la Historio General del Nuevo Reino de Granado
( 1661) del mestizo y clrigo colombiano Lucas
Fernndez de Piedrahita II?
Ambas son hi stori as particulares; ambas
escritas por motivos semejantes (dar a conocer
las zonas respect ivas de reinos de Indias);
y a mbas ejemplifi can una tendencia hislori o
grfi ca que da fundamental importancia a la
armon a de la narracin, aunque ello vaya en
desmedro del acopio de datos.
La razn por la cual Ovalle escribe el libro
se acl ara. como es comun, en el " Prlogo al
Lector: Habiendo veni do del Rei no de
Chile y hallado en stos de Europa tan poco
conocimient o dl que en muchas partes ni
aun sabi a n su nombre, me hall obligado a
sati sfacer al deseo de los que me instaron diese
a conocer lo que tan digno era de sabe rse. ))
La falta de informaci6n con la que emprende
tal trabajo se manifiesta a cont inuacin; y es
quizs esta sit uaci6n la que le lleva a poner el
t t ulo de Histrico Relacin en el cual "hist-
li S ... En l B S cOnJliluyo don Jul i'n de Hc. mosin. un.
tertuli. liter.ri cuyos miembros dironle pri_ro ct nombre
de .... c.demi. Universal y I""JO el de Ac.demia de ti Hi"
10ri Kn. lindoK como objetiYO un diccionlrio bistrico-
-cr;ticode Espaila. Trubdadassus .euniones . 1 siluien;
le I Lo K solkit en 1737 el amparo de F",
lipe .... '1 .... en credo. lCOi Lo nacienle institucion, .pro-
bando , ... e"alulos (1 738): ( ... ). Hubo de: enfrenlane: la
nueya ;UlilUCibn ton di6.uttadc:$ de .... rio o;arkter. Lal eco-
nmicas fueron atenuadas por ct mon.rca. accediendo a
",rundi. en ella los ofidos de Cronislas y. atribuirle dOla,
ciones. Ello $e hilO dc momcnlo ( 1'44) ton los q ue CItaban
v.clnlCl, y se complet mis ta. de ( 1 ?SS) coo el dc India .....
Sinc:hu Alonso, op. el, .. yol. 3. plp. 71-72.
111 Rmulo D . Carbia. I,., lit ltu
BuenOl .... i. es. 1940. C5ll1dia en detalle la
t d;c;bn del c.r,o nlCl dc creanc: el de Indil" Sob.e
SoUs. 207.214; sobre J. B. Mu/\oz. 242261.
En rcl.cion a lo mencion.do en la nOI. 1I S. puede tonsuJ
tarK tambin. en Cl rbia. La .... cademi. de la Historia,
cronisll per pet uo de Lo. tndias. plp. 2J4..240.
liT CilO por lu , i,uienles ediciones: pano OY. lle. lo,.
lilulo de Lile.alura Chi lena. 1969: paf1l Piedr.hita. Biblia-
tea Popular de Cultura Colombian . Bo,od . 1942. 4
yolumenes.
rica se relega a funcin adjetival y modificado-
ra de I( Relacin, Sus referencias a la general
historia y a la ((historia universah), no slo
sepa ran y sitan el sentido de su (,relacim),
sino que tambien evidencian el conocimiento
que Ovalle tiene del campo en el cual se ins-
tala, El libro tiene dos partes, slo la primera
nos interesa, puesto que la segunda es la hi s-
toria de la Compaia en Chile y. como tal,
pertenece ms a la historia eclesistica. aunque
esta sea inseparable de la conquista, Pero,
en la opcin q ue hemos tomado en esta apro-
ximacin a las clases de discursos sobre la con-
qui sta y el desc ubrimiento. la historia ecle-
sistica es una rama que debe estudiarse por
separado. El libro primero se ocupa De la
naturaleza y propiedades del Reino de Chile
y el libro segundo De la Segunda y Tercera
Parte del Reino de Chile)), trata de las islas,
de la Tierra del Fuego, de los estrechos. y de
la provincia de Cuyo. El libro tercero se
ocupa De los habitantes del Reino de Chi -
le)); y desde el libro cuarto al septimo de la
entrada de los Espaoles, de las guerras 'J
gobernaciones, Es decir, que la relacin
cubre tanto la historia natura! como la
hi storia mora! en sus dos aspectos. el in-
dgena y el hispano. El tema)) es el mi smo
que el de la hi storiografia del siglo xvt. pero
el lenguaje ha cambiado; y es en este cambio de
lenguaje donde encontramos evidencias de la
importancia que la armona discursiva adq uie-
re en la historiografia del siglo XVII , Tomemos
un ejemplo, para ilustrarlo. En los capitulos
17 y 18, del libro 111. Jose de Acosta (uno de los
autores. junto con Herrera. ms citados por
Ovalle), se ocupa de los rios. fuentes y manan-
tiales. El ca pitulo dedi cado a los ros tiene dos
pginas en la edicin citada. Todo lo que se
dice de los ros, en este captulo, es lo siguiente:
De la parle del Sur, en las sierras del Pini
no son tan grandes los rios comnmente,
porque lienen poco espacio de corrida y no
pueden juntar tantas aguas, pero son recios
por caer de la sierra y tienen avenidas sbitas.
y por eso son peli grosos y han sido causa de
muchas muertes; en tiempo de calores crecen
y vienen de avenida.
El resto del capitul o est dest inado a narrar
las penurias de los Espaoles en la travesa del
Amazonas y los artificios que emplean los
indios para cruza r los rios ... Es decir que dc
los rios poco sabemos. Vea mos, en contraste,
un prrafo de Ovalle, donde de los ros pasa
a las fuentes y manantialcs:
Menester fue para contrapeso y alivio de
los pelig:ros y penalidades de estos caminos
[se refiere a los ros cautkllosos, W. M.J, que
templase Dios sus ngores con el entrele-
nimienlO de tantas y tan alegres fuentes y
manantiales, como los que se van descubrien-
do y gozando por ellos; \'ense algunos des-
colgarse de una imperceptible altura, no
hallando obstculo en el espacio intermedio.
saltar esparcido todo el golpe del agua. que
suele ser muy grande, y desbaratndose en
el camino en menudas gOlas. hacer en la
bajada una hermosisima vi sta como de al-
jfarderramado, o perlas desatadas, que con
la fuerza del aire que sopla, de esta parte,
ya de la opuesta, se cruzan y entretejen ent re
s. haciendo un vistoso ondeado desde el
alto de su nacimiento hasta la tierra. donde,
convirtitndose en arroyos. van a encorpo-
rarse con la canal principal del rio, que corre
por medio. (Cap. VII. Libro 1).
Donde Acosta, escuetamente. constataba
la existencia (mediante un seco hay rios ...
hay manantiales) y los describa como natu-
raleza, Oval1e los integra en un proceso dis-
cursivo (<<Menester fue para contrapeso ... )))
y los describe no como naturaleza sino como
pai saje. La historiografia del XVII tiene, en
este aspecto, uno de sus fuertes, puest o que.
como 10 aconseja la retrica. la descripcin
es una de las estructu ras privilegiadas donde se
puede ejercer el esti lo elevado del di scurso.
Aspect o que evidencia tambien Piedrahita, en
el cual, tambien encontramos (descripcin del
paisaje) ms que descripcin de la natu-
raleza .
Tan del eitoso si tio es el del Nuevo Reino.
que apenas se imagi nar deleite a los sentidos
que ralte en la amenidad de sus pai ses. Hay
eminencias limpias y descolladas. vegas apa-
ci bl es en los ros. arroyos y fuentes en abun-
dancia, lagunas de aguas y peces muy salu-
dables. La de Tota, puesta en lo ms levan-
tado de un pramo, tiene seis leguas en con-
torno. formada en circulo perfecto, tan pro-
funda que apenas puede sondarla el arte:
sus aguas claras y suaves son de color verde
mar en el centro. inquietante a la manera de
un golfo y de continuo hacen en las orillas la
bateria ruidosa que el octano en las arenas.
(Libro 1, cap. L)
Por otra parte. el li bro de Piedrahita, tanto
como el de Oval1e. nos enfrenta a otra de las
preferencias de la historia moral)) del siglo
XVtl : su carcter altamente sentenciosolI 8.
111 La !.abemos, es una morat ,
que tiene ti q"" sc e'presa en pocas
palabras ni I)fa,io sumla tk ";,a. 'IWJt aul quid
.it. oul quid OpO'ltol in dIO. b, tl"ilrr o"endit, Ad
/le,eMium, tiber t V, xvii ). en Cabrera de Crdoba,
Dr /lislo,ia ... op. dI . sc@unda parl e, di.curso XV).
93
El historiador, tomando al pie de la letra la
definicin de la historia como magistra vitae,
no pi erde oportunidad para, antes o despus
del relato de una accin, introducir la senten-
cia de la cual la accin relatada no es sino el
exempfum, Entre los muchos prrafos que
pueden ilustraresta observacin, tomemos uno
de cada libro :
Nadie la d [la muerte] a otro por asegurar
su vida, porque no hay camino mas breve
ni ms cierto de perderla : ni est ibe en el ar-
tificio de la politica que dicta la iniquidad y
traza la ambiciosa pasin, porque aunque
tenga la apariencia de estabilidad. son, en
fin, telas de arana qLle con un soplo deshace
la divina justicia, que a la corta o a la larga
no deja deliCIa ninguno sin castigo. (Ovalle,
Cap. XIV, Libro IV).
Poco tuvieron siempre de meritorias las
calamidades, que no pasaron por el crisol de
los Irabajos hasta el elamen de la conslancia.
Fndase sta en la grandeza de un Animo
elevado a quien ni los prsperos ni los bue-
nos SLlceSOS inmutan. A muchos acredi t
poderosos el relmpago de una bLlena for-
ILl na; pero muy pocos dejaron de llegar a
la cLlmbre del premio, habiendo encaminado
los pasos por la eSlrecha senda de la perseve-
rancia. (Piedra hi ta. Libro IV, Cap. 1).
Hemos bosquejados dos aspectos que carac-
terizan el cambio en la historiografia del siglo
XVII: uno de ellos la concentracin en la his-
tori a humana, la que justamente responde a la
defi nicin de ma"gist fD vilae y donde, conse-
cuentement e, se practica la sentencia; la otra,
que apunla hacia la armona de la narracin
y que t iene, en la descripcin del paisaje, uno
de los ejemplos caracteristicos. En Sols en-
contramos no slo acentuadas estas tendencias,
si no tambin marcadamente explici tas.
El auge de los tratados de historiografia en
el siglo xvt, se contina todava en el siglo
XVlJ . En Espana se publican las ya mencionadas
obras de Cabrera de Crdoba (1611) y de Jer-
nimo de San Jose ( 165 1). Los tratados prestan
poca atencin a la ((historia nat ural, ruera de
mencionarla como una de las ((di visiones de
la historia. Los dos intereses mayores son el
fin y la utilidad de la historia, por un lado, y
-sobre todo en el siglo XVIt - la disposilio
y la elocutio en el discurso historiogrfico, por
el otro. La narracin (y sobre todo la narracin
de hechos humanos) recibe atencin especial
por ser ell a ((el cuerpo de la hi storia 11 9, Y
" ' d." narracin es ftte uposicin oon j llilio.
ornamcnco y prudenci de Los cosu que, elliempo rll qu;.
el lUla< el modo romo y la causa pOI" qw ( ... ). u dis-
94
lo hace mediante los recursos que ofrece la
retrica para produci r di scursos armnicos y
efectivos. Antonio de SoUs y Rivadeneyra
ilustra en exceso este aspecto de la historio-
gratia del siglo XVII 120. Solis nos si ta, desde
las primeras pginas de su Historia de la Con-
quista de Mixico (1648)12t, rrente a dos prin-
cipios fundamentales: el del estilo y el de la
((coherencia narrativa. Con respecto al pri-
mero, claramente expresa:
A tres gneros de darse a entender con
palabras reducen los los ErLlditos el Carktcr,
Estilo que se PLledc usar en diferenles Fa-
cultades, y todos caben son permitidos en
ta Historia. El Humilde. familiar (que se
usa en las carlas en la conversacin) per-
tenea: a la Narracin de los Sucesos. El Mo-
derado (que prescribe a los Oradores) se
debe scguir en los que al-
gunas veces sc introdLlccn, para dar a en
tender el fundamento de las Resoluciones.
y el Sublime, ms elevado (que slo es
peculiar a los Poelas) se puedc inlrodLl cir con
la debida moderaci n en las Descripciones,
que son como unas pinlurll$. o dibujos de
las Provincias, lugares donde sucedi lo
que se refiere, y necessit an de algLlllos co-
lores para informacin de los ojos.
El prraro es rico en varios En
primer lugar, sit uar el estilo con respecto a las
Facultades y, traslaticiamenle, considerar la
historia como una facultad o di sciplina. En
segunda lugar, Olorgar su propio lugar hi s-
toriogrfico a los razonamientos o conciones
(<< Las que el lalino ll ama Conciones en la
Hi storia, son unos razona mientos o plticas
que los personajes de quien se habla en ella
hacen en ocasiones muy notables)), Jerni mo
de San Jos, Primera parte, cap. IX 122.
Solis apela a los razonamientos repetidas veces,
trib"dn de liS Cosas de la dispos;ci6n y asienco por orden
distinlo. que 10'1 ,randc:s y excelentes hill6ricos hi>.kron,
C.breno de Crdoba. IN HU/M"' ... !>p. ril . tcllunda paru.
discuf"SO 11.
t20 Ea toduil irremplUlble.lObre este upttlo. eJ estudio
de Lui. A.attna : """'''''''' M SoIis .. e'''''is'll ,"''-o
Es'udio wbrc 1113 !O'1IIilI IIUIO."",ilficlI3 Jr' &l,,()Co.
BuenOl Aire., EUDEBA. 1%3. EspccialmenCe los
IV. V Y VI: .. Tcorias y pr'o:tica. bistoriOlri /ica. de Sol
.Compooicin. y .. Eslilo .
UI La, cica, corresponden a la edicin de 1684 ( Madrid.
!lernaroJo de Villa O;elO). Entre la. ediciones modernas. la
de mu FcillKCCSO es la de Mxico. Porra. 1968. ron pr-
logo de E. O'Gorman y noul'5 de Jos V.tero Sil .....
In Tal es la ruem dominante que impone la re(6rica a Ja
billoriO",,;", q\IC la tendencia critia IIUInifiesca en 10 q\IC es
qllis la primoer hisu)a de la b,corio,rar ... CH. L. v.
de la Popeliniere. Jluwic des QrC(' t'idH M rhiJ'
loiu occomplir. (599). c,iCica arduamenCe las hiscoli., q\IC
oco',an a Los person"jn palabrao inventada. por el hos'ori.,
do . est" Icndcncia no'" har' dominante bastl el siglo
XVII
para transcribir razona mient os de Crtes
(cfr. Libro 111 , cap. 11). Como se comprende
por la tradicin de esta eSlructura discursiva,
la originalidad de Solis no reside en empl earla
(tambi n los historiadores del siglo XVI lo
habian hecho, cfr. Gmanl La ConquistD de
Mxico), sino que su origi nalidad consisle en
otorgarle el lugar adecuado en los niveles del
estilo formando sistema con la narracin y la
descripcin. Finalmente, otorgar a la descri p-
cin hi strica el ni vel adecuado para ejercer
el estilo elevado. Al observar este aspecto po-
demos comprender mejor 105 prrafos antes
ci tados de Ovane y Piedrahita; por otro lado,
podemos comprobar cun de cerca seguia
Sol s a los preceptistas, ya que esta divi sin
de los estilos. y el lugar que se le otorga a la
descripcin en tal sistema, se encuentra en
Jernimo de San Jose. Este autor observa
(Pri mera parte, VIII , S) q ue En el estil o tiene
aqu (se refi ere a las descri pciones) ms licen
cia el hi storiador. Porque la descripcin ad mite
ms gallarda y bizarra que la narraci n: que
como esta parte de la Hi storia si rve ms al
ornato que a la sustancia, ms al gusto que a
la necesidad, aunq ue tambin a la necesidad
( ... ) concedese ms lugar al deleite y diverti
miento con las fl ores de la elocucin (, .. )>>.
Sols emplea la descripcin en ambos sent idos
(como ornalO y como necesidad). Como nece-
sidad, la descripci n for ma el marco del acon-
tecer nar rati vo. Pero no se reduc slo a su
funcin (de necesi dad), sino que podemos com-
probar tambien la gall arda y bizarra en
que se la const ruye. Para dar un ejemplo, re-
cordemos primero que Sols nos dice en su pre-
sentacin de los tres estilos, que las descrip-
ciones son como unas pi nt uras o dibujos
( ... ) de los lugares donde sucedi lo que se
refi ere, y necesitan de al gunos colores para
informacin de los ojos. Esta uni n de (do
til con 10 agradable, del ((deleite con la
necesi dad, puede intuirse en el prrafo enu
merat ivo en el que se anuncia la entrada de los
espaoles en Cholula :
La entrada que los espaoles hicieron en
Cholula fue semejante a la de Tlucala :
innumerable concurso de sente que se dejaba
romper con dificultad; aclamaciones de bu
Ilicio; mujeres que arrojaban y reparti an
ramilletes de ft ores;caciques y sacerdotes que
rrecuentaban reverencias y perfumes; va-
riedad de instrumentos, que hacian mis es-
truendo que musita, repanido por lascall es. _.
(Libro 111. Cap. 6.)
El segundo aspecto en el cual Solis pone el
acento y, al hacerlo, evidencia lit importancia
que tiene. para la historiografia, la armona
de la narracin, es el de (da relacin del todo
con las partesll. Tal es la import ancia de este
aspecto que llega a justificar, sobre el, el por
que de haber elegido la conqui sta de Mb:ico
como tema de su historia: las hi storias gene-
rales, dice Sols, por su diversidad y variedad,
son antagnicas al princi pi o de unidad . ste
slo puede conseguirse en las histori as parti -
culares, y en la narracin de unos aconteci-
mientos estrechamente relacionados. Razn
((discursivall podramos deci r, que (j unto con
otras razones cont extuales) expl icarl a el auge
de las historias particulares en el siglo XVII .
Veamos las palabras de Sol s al respecto, las
cuales, paradj icamente, son signifi cativas para
ciertas preocupaciones modernas quc se fijan
como objeto las condi ciones de la ((coherencia))
discursiva:
Quieren los Maestros del Arte que en las
transiciones de la Historia (ass1 llaman al
passo que se hace de unos sucesos a otros)
se s uarde tal conformidad de las panes con
el todo. que ni se hasa monstruoso el cuerpo
de la Historia con la demasiade los miembros.
ni dClle de tener los que son necessarios para
consesuir la hermosura de la variedad; pero
deben estar (seSun doctrina) tan unidos entre
s, que ni se vean las ataduras. ni sea tanta la
diferencia de las cosas que se dexe de conocer
la semejanu. o sentir la conrusin. Y eSle
primor dt enlrelejtr los SIIctSOS sin q ~ pa-
re:can los unos dissrtsionel tk los OlfQ$, tS
la mayor dificultad de los HiJlOriad/Jres :
porque si se dan muchas seas del suceS(! que
se dex atrasado, quando le vuelve a recoser
la narracin se incurre en el inconveniente
de la repeticin y la proligidad; y si se dan
pocas se tropieza en la obscuridad y la de
sunin. Vicios que se deben ir con isual cui-
dado porque destruyen los demis aciert os
del Escritor. (Libro 1, Cap. 1: cursivas aSre-
gadas.)
Para este caso tambin encontramos referen-
cias semejant es en Jer6ni mo de San Jose (Pri-
mera part e, ca p. VIII). Ahora bien, este prin-
ci pi o q ue se aclimata en el si glo XVII tiene
todava vigencia en el siglo XVIII; y sobre el
se puede bosquejar una li nea de continuacin
del concept o hi storiogrfico. Al mi smo tiempo
puede servi r de punt o de referencia para marcar
el cambio de orientacin en la disciplina, en este
siglo_ Juan FornerL 2l, por ejemplo, se ocu pa
del mismo problema. contraponiendo el sis-
tema de la Potica a la indeterminacin de la
Historia. Con ell o alude, como resul ta obvio.
al sistema de la narracin en el discurso his-
llJ J. P. Forntr t.. Hiltoria <k Espab,.. fdidn d ~
Frlncoi, lpoz. Te1tO$ H;.pjn;cO$ Modernos, numo B.
Barcelona. Labor (cap. 11 ).
95
loriogrfico que no ha tenido, como la potica,
exigencias de unidad semejantes. Forner seala
que las nociones de lodo y de unidad, propuestas
por Aristteles para la poesa, no estn dest i-
nadas a ensear cmo hacer un poema bello
si no ms bi en, a buscar el cent ro ntmo a
donde deban ir dirigidas todas las partes y
bellezas de su composicin, y de aqu result
aq uella mxima en la poesa, a saber que todo
poema debe constituir no slo un todo sino una
unidad completa en lo posible (pg. 114).
Esta unidad, contina Forner, existente en los
grandes historiadores de la Antigedad,
es cabalmente la que se escap a la perspi
cia de los que formaron el arle histrico,
naciendo de aqu que sus reglas $e dirigan
a formar cmulos mas que unidades, siendo
as que las hi storias mi smas que les suminis
traron las reglas eran unidades dispuestas
y trabajadas con la mi sma atencin que usan
el buen poeta y pintor en la composicin
de sus obras; en la exposicin. th lo cerdadero
caben ftU mismtU rtgftU t n fa ftccion J'
txprt$in de lo t'eroslmif (pgs. 114-11 5,
cursivas agregadas).
Si ponemos estas observaciones de Forner en
.perspect iva, comprobamos un proceso en el
cual la preceptiva histori ogrfica va acentuan-
do, a pa rtir de la segunda mitad del siglo XVI,
la tendencia a ocuparse no slo de la defi
nicin, los fi nes y la ul ilidod de la historia, sino
tambin de la estructura del discurso hi sto-
ri ogrfico, t um Rhetorum artibus)) 12'. De
ello se deriva la importancia deci siva que la
narracin ocupa como eSlruc/ura verbal b-
sica del di scurso historiogrfico, al tiempo que
la narraci6n consol ida fa historio como his
10rio moral, separndose cada vez ms de la
hiSloria na/ural. La retrica, como base cons,
titut iva del discurso hi storiogrfico, tendr
validez hasta que en el siglo XVIII la tendencia
erudi ta (vase ms adelante) la rechace
en nombre de la verdad de los datos y, en el
XIX, sea reemplazada por el auge creciente de
la lgica 125.
U' Anloni; Viperani. lH Hu,,,,,. Ubu. 1S69,
cap. xv ( .. De Oifficu!ale ScT;Mndi.). El tTat.do de Vipe.
rani eS interesanle porque . unq ... no cIar. mente divididos.
se 1I0lan los dos a.peclos que c i medio si lo mi. tarde
separart d . ramentt Cabrera de CTdoba. Vi perani se
ocupa. tntTt otros upeclos del disc:urso. de 11 Kllttncia
(cap. XI) ; de lis di'rt$iona. descripciona y conciona
(c.p. IX) y de 11 nlrr.cin (cap. XIII y XIV).
'11 Por t ;Cmplo J. S. Mili . JI Systm. "1 lArlr, 1843, lrala
de la historia en el libro VI (cap. X y XI): Tambin H. Th.
8ucklt. HiSll)l'y t>f 1857. cap. 11
IV. del volumen l. Para un panOTama IcneTI1. E. Fuete .
Hi JltHU tk I'lti$/Mi<>r'tlpItil' MrxNrtv. Pas. 1914. Sin duda
ellas posiciooca no SOn lodavla uninimes ea el li&lo,)(lx,
por'!lIt en 1883 Mtnfnda y Pel.yo pronuncia su r. moso
96
Si a Sols se le ha podido reprochar, aunque
el reproche sea de relati va validez126, que la
preocupacin por la armona de la narracin
descuida la acumulacin de datos y la vera
cidad del discurso hi storiogrfico; el mismo
reproche no tendra cabida en el caso de Juan
Baut ista Muoz, aunque ste - al igual que
Sols- le otorgue gran importancia al esti lo
de la narracin : Juan Baut ista Muoz, un
siglo despus de Sols. es quien realiza una
de las primeras tareas monumentales de reco-
pilacin, copia y organizacin de los docu-
mentos sobre el descubrimiento y la con
qui slal 21. Esta preocupacin, como dijimos.
no invalida ni minimiza la imponancia que le
otorga a la trabazn de las partes con el todo.
Al leer la Historia de Muoz tenemos una sen
sacin semejante a la que nos produce la lec-
tura de Sol s: el cmulo de informacin se
procesa de una manera en la que el resultado
se asemeja ms a un resumen depurado de los
datos exi stentes, vertidos en una prosa que
mantiene, por ella misma, la at raccin y el
inters de la lect ura . No es difici l, despus de la
lectura de Muoz, recordar la observacin de
Forocr : (c En la exposici n de 10 verdadero
caben las mi smas reglas que en la ficci n yen la
expresin de lo verosmil. Muoz ha elimi
nado. en su narracin, las pesadas descripcio-
nes marcadas por los verbos de existencia o de
estado, las acumulaciones innecesarias en la
descripcin de un objeto o de un aconteci mien-
to; ha eliminado tambin las conciones y el
esti lo directo en el infor me de las palabras
di chas por otros. Ha int roducido, sin embargo,
un artificio en los tiempos verbales al recurrir
al prtsenle que es, justamente, uno de los tiem
pos en liti gio entre aquellos tiempos peoi
nentes para la ficcin y para la historia 121:
Vulvese a empezar el camino. y poco
vuctven lambin 105 riesgos y trabajos en
discurso d k l. Hillor;a considerada COmo obra arllilicP,
en el cual esta corriente n" K evidencia (reproducido ea
e , l/k" Lia,,, , i ,,. Madri d. 1193, l. p'p'
nu 811 35).
Vease E. O'Oorman. en ti .5',lo,,,,, a la tdici6a ...,
11 Hitf"" ,. ... Mh ;ico. Mb;i<;o, Pomia,
''''.
111 Juan Baulina Mullol, IIUfQ';" ihl N..efQ MIINIo
( I19J ). Edicin moderna Con introduccin y not u de Joet :
Ak:ina Franch. Madrid. A,uilar. 1975. Sobre la \.arca ..., I
Mui\oz en la recopi l. cin de OoeumcnlOS sobre ti Nuno i
Mundo. A. BallesteTos Bere\\ l. ,.Juan Baut is\.a Mub:
la creacin del Ardlivo de [ndi tk IIIdWa.
11 4. 1941 . "' ... SS95.
' 21 K.. Hamburl er. lArik ih, Dkhlunl, 1956 (Ira.
duo;cin inglesa por M. J. Rose. Indiana Uni.ersity Presa,
1973. p.gs.. 91 110) . d . ...... sobre la temporalidad ea ..
historia. E. Benvcnis' e t..n relllioM de ICmpt dam le .
ycrM fra ..... iu. en lillKUisliqw
P. s. Oallimud. 1966.
otros grupos de isletas. Porfia el almirante
hasta ponerse al norte de la Isla de PinO$,
que nombr Evangelista. AlIi observa que]a
costa tuerce a] sur. como lo esperaba segun
lo escrito por los viajeros (pig. 213).
La preocupacin por el erecto narrativo de
Muoz, que nos recuerda, adems de a SoJis.
a ot ros relatos que empleaban los datos histo-
riogrficos para art icular una narracin des-
pojada de los ripios que exige una fidelidad
a ellosl;zo,l, no debe ll evarnos a equivocos.
haciendonos ver en la HiSlOria de Muoz slo
un relato quc, uno o dos siglos despues, re-
pi te la concepcin historiogrfica dc sus ante-
cesores. Esta afir macin no debe tampoco
llevar a poner nfasis en la ((originalidad de
Muoz, aunque la tenga, si no ms bien a des-
tacar el cambio de orient acin q ue se esta
produciendo en la epoca en la cual escribe.
Los indicios que en Muoz. nos llevan a rela-
cionarlocon un cambio de poca en la concep.-
cin historiogrfica son varios. En primer
lugar, las notas documentales que, ademas de
las pocas que incluye. promete ampli ar. Esto.
junto al cri terio que le lleva a pensar en la
edicin de documentos ineditos, su esmerado
trabajo en la rttopi lacin de fuentes, nos ponen
frente a una concepcin historiografica que se
disti ngue tanto del resumen y la repet icin
que practicaban los autores de los siglos XVI y
XVI I (y que muchas veces llev a los especia-
li stas a acusarlo de plagio o de deshones
tidad al empicar, sin hacer referencias, el
material de ot ros escritores)l)) como de la
falta de mencin explcita de las ruent es en
Sotis.
No obstante lo dicho con respecto a la na-
rracin practicada por Muoz, un cui dado
anlisi s direrencias notables con la narracin
en Solis. En este autor, el capitulo inicial
(cap. 111 ) de la narracin pro pia, comienza con
un marcador del puro dominio del relato:
Corria el ao de mi l y qui nientos y diez y
siete, digno de particular memoria en esta mo-
narqua no menos por sus turbaciones, que
lZ1' Por ejemplo. Hern'n Nrn de Oliv . (14941- IS3 1),
la / ... ik {tu Indias eSludio, edicibn y nOIU
de Juan Arrom. 80801'. Insl ilulO Caro '1 Cuervo. I96S.
Tl.mbitn. Blrtolom Leonardo de Ar,.n5Ola, tk
Mixic". Inuodaccin y nOl ILS de Joaquin Ramirez Cabon ,
Mb;';o. Pedro Robndo. 1940. En $, edicin $e Ulr.en
las narnlciones referenles a Mhin> del volumen !'r;_,"
tk los a".,k s tk Aro""", publicado en Zara3U en
16lO.
,)1 Por ejemplo la 1 .. ,... '1 di , puli4a cueslin del Cdice
Ramiuz-Tovar-Acona (cfr. E. OOorm.n. en el prlogo
.1. edicin de la 1I",.1o Y Mlffllldcl padre ACO!la.
nola ().t).
por sus relicidades"l l l. Adems, Solis continua
(al desar rollar el estado de cosas esbozados en
la primera frase), con un informe ceido a las
personas de la familia real, au nq ue bosquejadas
en su di mensin poli tica. Muoz, por el con
t rario, en el Libro 1, bosq ueja el cuadro general
que condiciona el descubrimiento, su impor-
tancia y su magnitud. En el Libro 11 , antes de
entra r a la historia de Cristbal Coln, dedica
algunos parrafos a las condiciones que han
hecho posible el descubri miento. He aqu cmo
nos in!.roduce a la import ancia de la piedra
imn en las empresas de navegacin :
De entre las tinieblas de los siglos bArbaros
sali casualmente la luz que ha dirigido a los
navegantes en sus expedici ones por el srande
oceano. en cuyo seno estaban encerradas y
ocultas las dilatadas regiones del Nuevo
Mundo. Una interprelaci6n hecha por los
rabes en el libro de las piedras atribuido
a Arislleles demuestra que los filsofO$ de
aquella nacin conocieron la maravillosa
propiedad de la min o cal amita, que puesta
en libre movimiento alrededor vuelve cons
tantement e uno de sus lados hacia el norte.
Prraro en el cual se puede apreciar tanto el
esti lo al que nos habituar M uoz: como el
leve desplazamiento hacia los factores hi st-
ricos que condicio nan la realizacin y erec-
tuacin de un acontttimient o, mas que la de-
terminacin de vol untades individuales, sobre
las q ue gi ra la ((introd uccinn de Solis a la
(historia de la conq uista de Mxico.
Fuera de estas evidencias de concepcin
historiografi ca que se detectan en la narracin
misma, Muoz nos deja en el prlogo no slo
un inrorme de los pasos que ha seguido en su
trabajo, si no tambien una manifestacin ex-
plcita de sus principios. El eco de los nuevos
aspectos que preocu pan a los filsofos de la
historias se hace presente desde las primeras
pginas :
Determin hacer en mi hi storia lo que han
practicado en distintas ciencias nat urales
los filsorO$ quienes justamente llaman
restauradores, Pilseme en eslado de duda
universal sobre cuanto se haba publicado
en la materia, con firme resolucin de apurar
la verdad de 105 hechos y sus circunstancias
hasta donde fuese posi ble en fuerza de docu-
mentos ciertos e inconstrastab]es: resolucin
que he llevado siempre adelante sin desmayar
por lo arduo del trabajo, lo prolijo y dincil
de las invcstigaciones.
111 Sobre elile comienzo, ver l . Aroa:na. An/o"l" tk
SoIl,. op. cit .. pi". 16870.
97
Las referencias del prrafo no son dificiles
de detectar, aun en una primera aproximacin.
Por una lado, la mencin de las ((disti nt as
ciencias nat urales y a ((los fil sofos que llaman
restauradores, nos dirige la atencin. 10 pri.
mero, hacia la influencia que ejerci la fsica
de Newton en el rea hasta entonces conside
rada de las humanidades y cuyos difusores,
en el dominio de la filosofia, son Voltaire
(1696-1778) y el abate Condillac (171580).
A su vez. la segunda referencia. mas la meno
cin del ((estado de duda uni versa])), no slo
nos remite a una posicin fi losfica conocida
(que adems descree. en los terminos estrictos
de Descartcs, de la posibilidad de l1egar a la
verdad hi strica) 132, si no que tambi n nos
invita a considerar la tendencia dieciochesca de
la erudicin)) hi storiogratica, que se presenta
como una posible via para asegurar la verdad
en la historia . Esta ultima adhesin se mani
fi esta, en Muoz, en su firme resolucin de
apurar la verdad ( ... ) en fuerza de document os
ciert os e inconstrastables)) ; y. tambin, al
manifestar ms adelante, en el mi smo prlogo.
que Para satisfacer a los literatos, exhibire
al fin de cada reinado los fundamentos en que
se apoya la verdad de los sucesos referidos .. ,))
(pg. 68). Muiioz parece conciliar la conciencia
dieciochesca que, por una lado. destaca la
erudicin como tarea hi storiogrfica destinada
a los especialistas con la armona de la narra-
cin diri gida al gran publico. Esa conci liacin
se manifiesta en el estilo de su narracin, que
se mantiene en la tradicin retricohi storio
grfi ca, y en la importancia del documento
que responde a las exigencias de la erudicin.
La importancia de la Historia del NuerlO
Mundo, que constituye en nuestro trabajo el
ClIitremo final del espectro. es la de cerrar un
ciclo: el del comi enzo de la histori ografia
indiana, que comienza en el cuadro renacen
tista y que cul mina en la confl uencia de las
transformaciones de la disci plina y de la situa
cin poltica que se producir con los movi
mientos y las guerras de la independencia.
Ms all de este lmite, encont raremos, por
un lado, la historia erudita)) que tomara a
carllo los aconteci mientos del descubrimiento
y de la conqui sta; y, por otro lado, encontra-
remos la historia nacionalista)) que se ocupar
de hacer resaltar los hechos que condujeron al
nacimiento de las nuevas nacionesUl. Las
lJl Sobre e.le ISJK('IO puede eonsultarse Georvt$ ufe
bvn:. J NIJWDI/a I'HuIMi08'IJp!t, M<XkTM. Pari .
F1amml,ion 1971. pqs. 9t - t24; R. N. StromM", His
101')' in lhe Eighleenlll CenIUI')' en J""rnIJI of 1fi.,or, uf
IdtlJ4, XII , 1951. pil', 295-304.
UJ Para IIR informe de arKler !encrll. A. C. Wi!g .....
lII"'iI's tJMi lI,,,,/Q,., of A"."ktJ. Nueva York,
Cooptr Square Publi,l",n. pip. 46 Y 51.
98
cartas y relaciones han dejado de escribirse.
puesto que han dej ado de cumpli r. hace tiempo,
el rol que cumplieron en su moment o. Nuevos
t ipos discursivos se hacen predominantes: el
ensayo y la novela . Ellos responden, adems,
a las nuevas exigencias poli tico-histricas
que caracterizan. en el siglo XIX. a Hispa.
noamrica y no ya a las ((jndias)) o al Nuevo
Mundo)).
4 . O IISERVACIONES FINALES
Aunque escapa estriclamente a nuestro
tema no podemos concluir sin hacer meno
cin de un grupo de textos que pertenecen a
la familia. por tenef como temas aspectos del
descubrimiento, conquista o coloni zacin de
Indi as, pero que. por un lado, no se inscriben
en ninguna de las tres categorias consideradas
(cartas, relaciones. crnicas) y, por otro. su
ambi guedad discursiva ha concitado siempre
el problema de su adecuada clasificacin.
Los textos en consideracin son : Lo Arauca
na (J569.78.89) de Alonso de Ercilla. El
Carnero ( 1638) de Rodr guez Freile: UJs in-
fortunios de AlonsO RmirtZ ( 1690) de Carlos
Sigenza y Gngora: El cautiuerio feliz (1673)
de Pineda y Bascun: y, finalmente. El laza
rillo de ciegos caminantes (1773) de Concolor
corvo.
Creemos que la perspectiva propuesta a 10
largo de este ca pitulo (en el cual se dist in-
guieron, por un lado. los niveles de tipo. cs-
tructura y for macin discursiva y, por ot ro,
se consider que las estructuras pueden ser
eleme nt os migratorios en relacin a los tipos
y los tipos en relacin a la formacin) puede
permi tirnos pl ant ear el problema de otra
manera: esa ot ra manera es la de no forzar
la clasificacin r gida de los textos en conside-
racin, sino tomarlos en su ambigedad; una
ambigedad localizada en los niveles de las
estructuras, los tipos y la formacin. El pro
blema. desde esta per:spectiva. ya no residiria
en decidi r, por ejemplo. si Lo
es hi storia o es pica. Este esfuerzo nada dira
sobre Lo Araucana si no ms bien sobre los
crit erios evaluativos de quien trata de decidir
una clasificacin. Dicho de ot ra manera. cllo
nos conduciria a saber 10 que se considera pica
o historia no necesari amente en el momento
en que Ercilla escribe si no en el momento en el
que T. Medina o A. Bellom lo hacen. Otra
lA A, .. w<lIIIJ (edicin especial conmemoracin dd
primer ecnlen.fio de la independencia de la Republiao de
Chile), V.Jpar.I$O. lmprcnll Moderna. 1910.
m A. Bello. J A'IJIIC_ por don AlonJO de ErcillJ,
; Zuili ... (1841). ,eeo,;do en O/H'(fJ NJl<lplrlaJ. IX. Sanrialo.
va de acercarse al problema, al igual que lo
hicimos para el gnero crnica , es la de
buscar las indicaciones en los textos en el mo-
mento de produccin en relacin con los
contextos discursivos disponibles. En La Arau-
cana, no hay lugar a equvocos en la inscrip-
cin tanto en el tipo como en la formacin
discursiva. Los versos iniciales,
No las damas, amor, no genlilezas
de caballeros canto enamorados,
ni las muestras regalos y ternezas
de amorosos afectos y cuidados:
mas el valor, los hechos. las proezas ..
(Canto 1)
no remiten ni a Tito Livio ni a Tcito sino a
Ariosto13
6
. La doble nega\!in ((Oo .. . ni),
no es una negacin del t ipo discursivo (pi-
ca), sino del tema de ella. Es el reemplazo del
tema y no del tipo discursivo lo que propone
Ercilla al proponer, por alternativa, ((el valor,
los bt(lbos, las proezas y deci r, ms adelante,
((es relacin si n corromper sacada I de la
verdad, cortada a su medida.
Pero afi rmar que se va a relatar la verdad.
no significa necesa riamente que se inscriba
el discurso en la formacin discursiva histo-
riogrfi ca; puesto que si la verdad es uno de
los criterios que definen a la hisloriografia,
ste no es privativo de ella ni marca, por lo
tant o, su diferelllia specifica. Como discurso,
La Araucana da suficientes indicaciones de
inscripcin en el tipo discuf5ivo pico y en la
formacin discursiva potica. Es slo en el
nivel de una ((semntica del mundo en el que
se ofrece una variante al cambiar la genera-
li dad de lo verosmil por lo particular de la
verdad. Pero esto no es todo puesto que, sabe-
mos, el programa (en trminos cOgslitivos)
inicial no se lleva a cabo. Y este cambio de
orientacin conducira al discurso ms y ms
bacia la pica y la potica. Es as como en el
canto XIX (segunda parte) encontramos la
modificacin de la primera est rofa:
Hermosas damas. si mi dbil canto
no comienza a esperci r vuestros loores,
'1 si mis bajos versos no levanto
a cantos de amor y obras de amores,
mi priesa es grande, y que decir hay tanto
que a mil desocupados escri tores,
que en ello trabajasen noche y da,
para todos materia y campo habra.
!d. Nascimcnto, 1935, pgs. 52231. J. T. Medina. Don
Alon$O de Ercilla en Hisr()Tja "" ID liu,oru,o rolo"jol dt
Cllik, 1, Santiago, Librera del Mercurio. 1878, pgs. 26-118.
116 M. Chevalier. Ereilla et ses disciplcs en LA,jos
rt or EsJNIgne. Bur!l eos. 1966, p ~ g s . 144-64. J. B. Avalle-
Am:. El poel8 en ~ u p<Xma : el caso Ercilll. Re"isra de
Oitk"lt . egunda poca. XXXII , 95, pg. 152_70.
La Araucana, edicin de 1590
El destinatario ha cambiado: ya no es el
(( gran Felipe sino (das damas. Hay, en este
cambio, toda una dimensin enunciativa que
est puesta en juego: mientras su destina-
tario es Felipe, la enunciacin se mantiene
en los marcos comunicativos de la carta ;
en tanto que, en el momenlO en que las
((damas pasan a ocupar el lugar del des-
tinatario, la estructura enunciativa remeda
la figuracin ya codificada para la pica.
entre el ((vate y su audiencia)). Correlativo al
cambio de la estructura enunciativa, es el
cambio temt ico y en el cant o XXI, donde
culmina la narracin de Tegualda, el amor es
tema del canto: ((Quin de amor hizo prueba
tan bastante? Quin vio tal muestra y obra
tan piadosa?)) Estas pocas observaciones, en
relacin con la compleja estructura narrativa de
La Araucana, son indicios suficientes para no
dudar que, en el contexto discursivo dispo-
nible, el ocIO de Ercilla se inscribe en los pre-
ceptos de la potica ms que en los de la his-
toria, aunque algunos de sus capitulos tengan
lambin !la/or documental.
99
El caso del Feliz In es sin duda
mAs problemtico que el de La Araucana,
Esteve Barba. ( Historio/{rafia Indiana. 1964.
pg. 545) 10 integra en el grupo de memorias
de soldados de la guerra del Arauco. Dos pre-
guntas surgen de inmediato ante esta clasi-
fi cacin: vigencia tiene la ((memoria)),
como t ipo discursivo, hacia fi nales del siglo
XVII ? Es indudable que la intencin de Pi-
neda no es la misma que la de, ponga mos por
caso, fray Servando Teresa de Mier. De modo
que podemos intuir, sin detenernos en la
histOriM del vocablo que hoy sirve para de-
signar un tipo discu rsivo. que no es sta la
int enci n discursiva de Pineda y Bascuan.
Por otra parte, en lo que respecta a la segunda
parte de la clasi fi cacin de Esteve Bar ba
(<<soldados de la guerra del Arauco), vale la
pena recordar el primer prrafo de la Intro-
duccin de Barros Arana a la edicin del libro
de Pineda:
CU31ldo los soldados del rey de Espar'a
que servlln en la conquistl del nuevo mundo
solicitaban una gracia de su soberano. acos-
tumbraban hacer una relacin de sus ser-
vicios y Icompar'arla de documentos jus-
tificativos. E5as solicitudes ( ... ) eran cuidado-
samente conservadas en los archivos ( ... ).
El el rico archivo de Indias, deposi tado ahora
en Sevilla, donde est'n todos los
documentos a la conquista 1 colo-
nizocin de la Amrica 'ntes espar'oIa: exis-
ten gruesos paquetes de solicitudes de ese
.itnero di rijidas por los soldados que servian
en la guerra de Chile ( ... ). Sin embargo, la
firma del autor del Caulil'eria Feliz nose halla
al pie de ninguna de esas solicludes.
Barros Arana nos certifica. indirectamente,
que el Cauliverio Feliz no es relacin en el sen-
tido en que hemos analizado las relacionl!s
no oficiales que anteceden a su oficializacin en
el cuestionari o preparado por Ovando y
Velasco. Si descartamos la memoria y la re-
lacin)), como tipos di scursivos posibles en
los cuales inscri bir el libro cul es su lugar,
ent onces, en cl con texto discursivo en el cual
se produce? Pi neda mismo se ocupa de
noslo saber. Sus referencias a la historio-
grana, que aparecen desde el primer ca pt ulo,
y sus especul aciones sobre la elocuencia en los
historiadores, no deben llevarnos tampoco
a pensa r que Pineda intenta escribir una obra
historiogrfica. Ms bien. de lo que se trata
es de una crit ica a ciert o tipo de historiogralia.
11' Fdi.: w Iwmu dih,,1IIku
Coleccin de Hisloriadores de Chile Y documenlo>
I la hisloria nlrionll. vol. t ll . Sanlilo. tmplUII <kl Ferro-
carril. I Bbl. Con introdlKCin de DiCIO Blrros Aranl.
100
Pero una cri tica desde qu perspectiva? En
el captul o IV, del Di scurso IV (pg. 318).
tenemos algunos indicios para comenzar a
desenredar la madeja. Despus de considerar
las ensenanzas que los ant iguos nos brindan
en la veneracin de s us dioses y culto y la
reverencia de sus templos. culmina diciendo
que (, De aq u podremos sacar algunas conse-
cuencias al principal inlenlO de eSle libro ajus-
ladaS)I . Las consecuencias son tres: la primera
es que (estos brbaros no pueden red ucirse a
policia cristiana. porque en sus principios
fueron mal industriados. maltratados y opri-
midos ... : la segunda, Ida nota y mal ejemplo
con que fueron doctrinados)); la tercera y l-
tima la citaremos completa:
Lo ltimo que podemos notar. es decir que
adonde no hai j usticia igual a la de eSlos
ant iguos jcntiles, y se permiten iguales mal-
dades y sacrilejios. cmo podemos esperar
paz. quietud ni descanso. sino es una guerra
perpelua y inacabable. como la que hasta
el dia de hoj se ha continuado en este des-
dichado a ruyo blanco enderezados
cs/os r;erda(lero$ distursos.
No queda duda entonces de que el int ento
no es slo colI/ar (narrar una historia, la de su
caut iveri o). sino persuadirUS. Y para este obje-
to se escriben estos verdaderos discursos. El
acto persuasivo. en este caso. no es oral ni,
por lo tanto. se ejerce a nte una audiencia,
ca-presente con el emisor. No obstante. el
modelo del discurso del oradon) no deja de
estar present e. Es. ent onces. desde esta pers
pectiva desde donde podemos entender las
abundantes referencias de Pineda a la elocuen
cia. cuyas miras estn puestas no en la historio-
grafia sino en la oratoria. Es. por tanto, en el
((di scurso del orador donde quizs poda.
mos encont rar el modelo (ti po discursivo) en el
cual se inscribe el CoulilJerio Feliz.
Los tres libros restantes. de los menciona-
dos, tienen pl,lntos en comn en la considera
cin critica q ue se hace de ell os. Tant o El
Carnero 139. como Lru InforTunios ... t40. como
El Lazarillo ... han sido ent roncados con la
.(novela picaresca. Maria Casas de Faunce 142
IJI A L"i. Alberto Sinchez le .,moteol ... ta relria
porq"" escapa su intenlo de fomr el libro. lOS antCtt
denln de la no_ela t Ambico,
Madrid, Gredos. pip. 77-&4).
IJ9 El cortlCM, ton nOllS de Miguel "g"ikr., 8010l i,
Imprenu. Nacionat, 1963.
140 _Jnrort unios de: Alonso Ramlrcvo. ColuriII dr libros
qw Irat"" tk Ami,ieo. Madrid. 1902.
'" El /ororil/o tk dr,os eomltlatlu edicin E. CI'
riUa. Barcelona. Labor. 1913.
"1 L4 tlo,.r/o pico'uro L4ti"" Ame,lcona. Madrid. Pla
nCII-Uniwnidld. 1977.
justifica la inserci n de El Carnero entre los
antecedentes de la novela picaresca diciendo
que tCes ta obra se podra ubicar en la (divisin)
correspondiente al mi to picaresco por pre-
sentarnos una realidad social coloreada con
pinceladas literarias que son reminiscencias
esteticas y que producen en el lector una im-
presin de hallarse ante una obra del genero
pica resco (pg. 19). Las propias palabras de
Freile parecen orientarnos por otros rumbos:
fl. Y volviendo a mi propsit o digo que aunque
el reverendo Fray Pedro Simn en sus escri -
t05 y not icias y el padre Juan de Castell anos
en los suyos trataron de las conqui stas de estas
partes, nunca trat aron de lo acontecido en
este Rei no, por 10 cual me anim yo decirlo;
y aunque en tosco estilo, snd fa relacin su-
cinta y !lndadera, sin e/ ornato relrico que
piden las historias, ni tampoco lleva raciod-
naciones pobicos, porque s610 se hallord en ella
desnuda la verdad, ( ... )>> (Prlogo al lector).
Las part es del libro que justifican las
nes con la novela picaresca son los ( relatos
de la vida ciudadana colonial 143, y no los pri-
meros capitulos consagrados a las disputas de
10scaciquesGuatavita y Bogot. Pero que tipo
de conexiones? No tenemos las andanzas
de un picaro. sino merament e una sucesin
de cuadros, que sirven de exemplum a la sen-
tencia moralizante (como lo vimos en Oval1e
y Piedrahita, para la hi storia del XVII), en los
cuales se podra quizs justificar una cierta
ronia impuesta por el modo narrativo. Pero
estos ejemplos son fl acos para sostener el
carcter de noue/a y el ca rcter de picaresca
de un li bro que, por lo dems se presenta como
ulacin y se direrencia de la historia y de la
potica. Dnde estamos ent onces? El contexto
en el cual escribe Freile, su concienci a de escri-
bir algo que difiere de la potica y de la hi s-
toria pero que. al mi smo tiempo, tiene como
objetivo guardar memoriaf de los hechos
de la regin de Nueva Granada, parece tener
como modelo antecedente un tipo discursivo,
que no hemos anal izado, representado por las
relaciones direrentes a las oficiales que nos
ocuparon en el apart ado 2: la del soldado que,
en el siglo XVI, escri be sus experiencias, relat a,
hace relacin de hechos que le parecen dignos
de memoria, pero sabi endo, al mismo tiem-.
po, que su aClo no se inscribe en ni ngn molde
instit ucional, sino que es producto dc las ci r
cunstancias (cfr. Ruy Diaz de Guzmn). En
el siglo XVII , ya no hay soldados de la conqui sta,
sino que hay vecinos, como en el caso de
Freile que, por un lado sienten la misma nece-
IOJ S. &"50, I"""k, n.rr'liv, tk J. R. F,,., Tht$aw
, wJ. l . XXXII . numo 1. 1971, "t.,. 95- 165.
sidad y, por ot ro, se encuentran rodeados de
cont extos discursivos con di ferentes episte-
mologas. Con respecto a lo primero, Freile no
tiene la experiencia inmediata del descubridor
o del conquistador ; con respecto a lo segundo,
el momento en que escribe le orrece una varie-
dad mucho mayor de posibilidades di scursivas
con las cuales ((modelar su relato. Los mismo
veremos para el caso de Sigenza y Gngora
y, aun, para el de El Lazarillo ... La concl usin
que se desprende de estas pocas observaciones
es que. por un lado, Freile inscri be su li bro en
la clase de los libros que se escriben para guar-
dar memoria del pasado de una regin,
dentro del marco de la conqui sta y de la colo-
nizacin ; por ot ro lado, tal relato no se apega
a la seca narracin de los hechos acaecidos
(como en las relaciones de soldados. o en las
relaci ones oficiales) sino que se art icul a me-
diant e est ructuras migrantesH que provienen
de di stintos tipos y formaciones discursivas: en
algunas de estas estruct uras podemos esta-
blecer conexiones con la pi caresca ; pero, en
otras, lo harcmos con un tendencia morali-
zant e que hace de la sentencia una estructura
migratoria que aparece en dist intos ti pos y
tambien formaciones di scursivas. De ah a
considerarlo como a ntecedente de la novela
picarescaH en Amrica hay un gran paso.
Muy dist into es el libro de Sigenza y Gn-
gora : la inscripcin en la tradicin pi caresca 144
es mucho menos dudosa pero, al mi smo
tiempo, radi calmente distintos sus resul tados.
El vocabl o del ttulo (<< infort uni osf), no parece
ocultar ni ngn vi nculo con las ,(fortunas y
adversidades de El de Tormes.
De la misma manera, la narracin autobio--
grfiCa parece indicar OITO vncul o; tambin
la inserci n explicit a, en las lt imas pgi nas,
del {(destinatariOIl de la narracin que, e(l
este caso es Sigenza y Gngora, y en el caso
del Lazarillo ((original, es (vuestra mercedf.
Sin embargo, las diferencias son tambi en no-
tables. No slo que los Infortunios de Alo/l.So
forman parte de las relaciones hi s-
tricas de Sigenza y Gngora, si no tambin
que se lo recoge, en 1902, en una Coleccin de
Libros que tratan de America, no como obra
literaria sino hi strica. El propio Sigenza la
presenta como tal en el prlogo, aunque la na-
, .. p,,,. el <al.do .eu,.I,.. de la novela piearesc ...t.se
1. edici6n dc LA ,id.. LA:/Ullfo tk T",,,,tl. por y o;on inlro-
du.ccin de: Alben o BIee"., Madrid, enl.I;"; el importanlc
esuidio LA " ""clo ,,;cartM<l, ti HJtfa !'Uf", dc Ff.nciKO
Rico, Sa,,,,,lon,, B'Il1II ; Fern.ndo Uu'o Clfrelc"
tk To,,,,tl 'fI lo picartsca, Barcclon . Ariel. 1972.
Ocbe mencionanc pa,a el ClSO de S. Y. G. el lf.lcUIo de
R. H. C.slagnino, .C. de: S. y G. o la pic.resca . 1.
en Ro:;'n y Fdh"la. 1912. pIi, . 27- .14.
101
rracion se realice en primera persona. Pero,
en este caso, no se Hata de una autobi ografia
fi ct icia, como en el del Lazarillo de Tormes,
sino de una autobiogralia narrada por el auto-
biografiado y escrita por Sigenza. Tal ambi-
gedad queda pendiente al final del libro, en la
medida en que se sugiere que el relato que aca-
bamos de leer, narrado por Alonso Ramrez,
ha sido escrito por Sigenza: Mandme ( ... )
fuese a visi tar a don Carlos Sigenza y Gngora
( ... ). Compadecido de mis t rabajos, no slo
form esta relacin en que se contienen, sino
que me consigui con la intercesin y spl icas
que en mi presencia hizo .. . etc. El enunciado
subrayado es el que manifiesta la ambigedad
de la uautori a)) de un relato que, narrado en
primera persona, es ---li in embargo-compues-
to por un sujeto que no es precisamente el
a utobiografiadml. De este aspecto nos inte-
resa sealar que, por un lado, nos encontramos
en un caso se mejant e al que se encontr Gar-
ci laso al escribir La Florida en donde se re-
parten responsabilidades el poseedor de (da
relacin y el poseedor del discurso; por
otra parle, la diferencia reside en la manera
en que se resuelve la narracin: apegada a las
normas hi storiogrficas en el caso de Garci-
laso, se incli nan, en el caso de Sigenza, hacia
un relato cuyo modelo no lo sumi nistra la his
toriografia si no la t radicin de Ida novela pi.
caresca)). No nos queda, por tant o, ms que
aceptar el libro en la ambigedad de una ins-
cripcin referencial y de una correferencia-
lidad entre el sujeto textual y el sujeto social
(por ejemplo Alonso Ramirez); al mismo
tiempo, verlo est ructurado sobre un modelo
que no li ene tradicin en IIlos li bros de verdad
sino en los libros de ficcin. Es casual
que estos tres libros se escri ban en el si-
glo XVI y que a la vez que postulan una referen-
cialidad explici ta. escapen a la insercin di recta
en un tipo disc ursivo; y ademas, que lo hagan
a partir del ttulo mi smo?
Finalmente, el Lazarillo de Ciegos Cami
nantes ofrece un caso semejante, por su am-
bi gedad, al de Sigenza y Gngora. Qu
duda cabe, desde el ttulo mismo, que hay una
referencia al libro que funda el tipo di scursivo
denominado novela picaresca))?I45 Pero qu
duda cabe. tambin, que aunque se introduzca
un narrador ficticio ,ConcolorcorvOl. el libro
ti ene muchos elementos que no pertenecen a la
picaresca? La compl ejidad de este libro nos
remite hacia variadas direcciones: a) por un
lado corresponde al trazado de los libros de
IU sin la discusin y puesla al di.o del
problema en la inlroduecin de E. Carilla ala edicin citada
(cf,. nOla 141).
102
viaje, populares en los siglos XV]] y XVIII; Y
es as que lo recoge Torre Revello
'46
. Ello n05
llevara al anlisis de este tipo discursivo, que
no hemos considerado en este captulo: b)
pero, adems de ser libro de viajes, el detalle
de la descripcin, las estadsticas, etc., lo en
troncan tambi n con las primitivas relaciones
de Indias; e) en tercer lugar, el (<libro que
Icemos es el resultado de la confrontacin de
dos textos que se mencionan como dos tipos
discursivos di stintos: el diario de Concolor
corvo y las memorias del visitador :
Despus de haber de!Cansado dos das
en Potosi, pidi el visitador "te diario, que
cotej con sus memoTios y le hall puntual
en la5 poStas y leguas ( ... ) (pig. 275).
Hasta aqu podemos resumir diciendo que se
trata de un libro de viajes, que int egra. en su
forma, dos tipos di scursivos (diari o y memoria)
y que. adems, int rod uce ciertas estructuras
de la \\novela picaresca. Pero esto no es todo,
puesto que hay claras rererencias a la historio-
gralia que se mencionan desde el principio y
donde se opta por la fbula corno alternati va
de la Ms/Oria : Si fuera cierta la opi nin comun,
o Ilmase vulgar, que viajero y embustero son
sinnimos, se deba preferi r la lectura de la
fbula a la de la historia (pg. 123) observa
cin que se corona con el epgrafe que inau
gura la primera parte (canendo et ludendo
re{ero I'era) y que se transforma en el cierre
del libro (cal/elido et lude/Ido ret uli vera ).
Emil io Carilla no ha observado las conexiones
entre el encuadre epigrfico y las posiciones
declaradas con respecto a la fbula y a la his
tori a, y slo dice que <ICarri habia comenzado
su obra (despus de su detallado prlogo) con
el epigrafe de una frase latina ( .. . ). Quizs
remede algiin comienzo de poema, que no
puedo precisar ( ... ). De todos modos aceptamos
que el viaje de Carri fue, para el lector, ilus-
trativo y entretenido (pg. 473). Digamos fi
nalmente que, a lo enumerado, hay todava
que agregar el dilvgo, como est ructura dis
cursiva, que se inserta en la segunda parle y
donde se cont raponen los puntos de vista de
Concolorcorvo y del visitador, int roduciendo
una estructura discursi va que haba tenido gran
relevancia en la Li teratura de los siglos
XVI y XVII . Tal es la complejidad si lenciada
de este Lazarillo, al que slo se ha acertado a
t razarle conexiones con la picaresca y clasi-
ficarlo en los libros de viajes.
1* Torre .Viljeros.. reladontS, cartas y mi>-
mor ... ,i&los XVII. XVIII Y primer decenio del XIU, en HU.
ltl'la fIJ Nld6tr "'IlMIINI. Bue .... Aires. 19-1.O, ",:i-
nlS 397-407.