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INSUMOS PARA LA PRODUCCIN DE POLIETILENO DE ALTA

DENSIDAD

ETILENO: el etileno es la materia prima para la obtencin del


polietileno, tambin existe polietileno copolmero, que adems
del etileno, contiene butadieno, hexeno u octeno.
Estructura del etileno:
El etileno tambin llamado eteno, es un hidrocarburo que pertenece a
la familia de los alquenos, ya que tiene un doble enlace entre los
carbonos. Gracias a ese doble enlace se lleva a cabo la
polimerizacin. La estructura qumica del etileno es la siguiente:
Propiedades del etileno:
El etileno es un gas incoloro con olor dulce y temperatura de auto
ignicin de 450 grados centgrados. A una pureza no menor de 96%
en volmen, es ligeramente soluble en agua, alcohol y ter etlico. Es
poco toxico y extremadamente inflamable.

Catalizador Ziegler Natta: Este catalizador fue descubierto a


principios de la dcada de los cincuenta por Ziegler en
Alemania y Natta en Italia. Consiste en un complejo cataltico de
alquil - aluminio y tetracloruro de titanio y trabaja a presin
atmosfrica y temperatura de entre 50 100 C.1
Catalizador proceso Phillips: Este tipo de catalizador lo patento
la Phillips Petroleun Co, que consiste en oxido metlico, ya sea
de cromo o titanio, soportado sobre slice aluminio. Este tipo de
catalizador trabaja a presiones medias de 5 15 Kg/cm2 y
temperatura de 100 a 170 C, con un hidrocarburo disolvente,
como lo puede ser el hexano. Con esta reaccin se obtiene un
Polietileno de alta densidad de estructura lineal y altamente
cristalino. Este proceso tambin recibe el nombre de
partcula.2
Catalizador Metaloceno: Esta familia de catalizadores
Metalocenos fue descubierta en la dcada de los setenta en

1 ROCA GIRON, Ivan. Estudio de las propiedades y aplicaciones industriales del


polietileno de alta densidad (PEAD). 2005
Alemania por Kaminsky y Sinn, constituidos por dos
componentes de Zirconoceno y un compuesto orgnico-
metlico que permite distribuir los comonomeros ms
uniformemente en las cadenas polimricas. Este tipo de
catalizadores se utilizan para sintetizar al Polietileno de ultra
alta masa molecular.3

Equipos y maquinaria para la obtencin de etileno:


Horno de pirolisis: Los Hornos de Pirolisis son realmente
reactores que convierten la carga (etano) en un producto de
composicin completamente diferente, que tienen como
funcin llevar a cabo la reaccin de desintegracin trmica del
etano, para obtener Etileno y dems productos.
Los hornos se han diseados de tal forma que pueden ser
aislados por medio de la insercin de placas de sello en las
chimeneas o tiros, de esta manera puede llevarse a cabo el
mantenimiento interno de uno del par de hornos, mientras el
otro permanece en operacin.4
Destilador atmosfrico: tras la pirlisis la corriente se somete a
una destilacin atmosfrica, separndose por el fondo un gasoil
que se suele utilizar en el horno de la etapa anterior, mientras
que por cabeza sale gas de craqueo, naftas y agua, siendo
estas dos ltimas separadas en el condensador de cabeza.
Compresor de 5 etapas: el gas, formado principalmente por
etileno, hidrgeno y metano, sale del fraccionamiento primario
y se comprime en un compresor de 5 etapas con refrigeracin
intermedia hasta la presin de 40 kg/cm2 .
Torre Desmetanizadora: es una columna de fraccionamiento que
separa el etano del etileno y de los C3.
Torre Despropanizadora: columna de fraccionamiento de una
planta para separar el propano y los componentes ms ligeros
de los hidrocarburos ms pesados.

2 ROCA GIRON, Ivan. Estudio de las propiedades y aplicaciones industriales del


polietileno de alta densidad (PEAD). 2005

3 ROCA GIRON, Ivan. Estudio de las propiedades y aplicaciones industriales del


polietileno de alta densidad (PEAD). 2005

4 Cfr. AYALA INIESTOS, Maria del Rosario y TEMICH ESCRIBANO, Carlos.


Funcionamiento de un horno de pirolisis e intercambiadores de calor.2013
Descripcin del proceso de obtencin del etileno:
Se obtiene del petrleo y el gas natural mediante el craqueo a
temperaturas elevadas. Otra forma de obtencin es mediante la
separacin de las primeras fracciones obtenidas en la destilacin
primaria del petrleo.
El etileno se obtiene al mezclar etano con vapor de agua y ser
calentado en hornos de pirolisis hasta una temperatura de 860 grados
centgrados, lo cual lo deshidrogena, hasta obtener el etileno. El
etileno as obtenido es inmediatamente enfriado para detener las
numerosas reacciones que acompaan a la deshidrogenacion
posteriormente el producto de pirolisis es comprimido y enviado a una
serie de equipos para obtener etileno de alta pureza mediante varias
etapas de purificacin y destilacin. El etano no convertido es enviado
otra vez a los hornos para que inicie nuevamente el proceso.5
En la industria del petrleo, el etileno se forma mediante procesos
petroqumicos de craqueo con vapor de hidrocarburos (naftas, gasoil,
etano, propano y butano). Adems de etileno se forman otros
componentes de 3, 4 y 5 tomos de carbono; es decir, que el
producto realmente son olefinas que luego se ven sometidas a
diversos procesos de separacin muy complejos, los cuales se tratan
brevemente a continuacin:
1. Pirlisis: se realiza en un horno que debe operar a una temperatura
superior a los 750C y en el que se producirn las diversas reacciones
de deshidrogenacin, las cuales producirn la formacin de coque,
que es indeseable. La alimentacin, compuesta por los diversos
compuestos mencionados anteriormente, se precalienta, se vaporiza

5 Cfr.ORTIZ GUADARRAMA, Cesar. INGENIERIA BASICA Y DETALLE DEL


SISTEMA DE MITIGACION DE VAPORIZACION POR DERRAME DE ETILENO
LIQUIDO EN TANQUES DE ALMACENAMIENTO.
y se recalienta en la zona de conveccin del horno, y posteriormente
pasa por la zona de radiacin, donde se producirn las reacciones de
deshidrogenacin. Normalmente se utilizan hornos en paralelo debido
a que la capacidad de estos es limitada, siendo uno de ellos diferente
para craquear el etano y el propano que se separan 5 en las unidades
de fraccionamiento de colas. Esto se debe a que los hidrocarburos
ligeros requieren menores tiempos de residencia, temperaturas y
relacin vapor de agua/hidrocarburos. La salida del horno se enfra
rpidamente en una caldera de recuperacin, en la cual se genera
vapor de agua, y se sigue enfriando hasta los 350C mediante
intercambio con agua, aire o algn compuesto refrigerante. 6
2. Fraccionamiento primario: tras la pirlisis la corriente se somete a
una destilacin atmosfrica, separndose por el fondo un gasoil que
se suele utilizar en el horno de la etapa anterior, mientras que por
cabeza sale gas de craqueo, naftas y agua, siendo estas dos
ltimas separadas en el condensador de cabeza. 7

3. Compresin: el gas, formado principalmente por etileno,


hidrgeno y metano, sale del fraccionamiento primario y se comprime
en un compresor de 5 etapas con refrigeracin intermedia hasta la
presin de 40 kg/cm2 . En esta compresin se suelen eliminar los
componentes indeseados que lleva la corriente de gas de craqueo
como la nafta, el agua, el H2O y el CO2. Tras la ltima etapa de
compresin el gas se trata con almina o con tamices moleculares
para eliminar el CO2 residual, de manera que el punto de roco del
gas sea inferior a los -100C. 8
4. Fraccionamiento a baja temperatura: el gas se enfra y se hace
pasar por una desmetanizadora donde se separa el H2, CO y CH4.
Despus la corriente de fondo pasa a la desetanizadora, en la que se
separa por fondo una corriente que se enva a fraccionamiento a alta
temperatura y por cabeza etileno y acetileno, e inmediatamente pasa
por el convertidor de acetileno, en el que el acetileno se hidrogena
selectivamente a etileno, debido a que la presencia de este
componente en el etileno es peligroso. Esta corriente se vuelve a
enfriar y se pasa por el splitter de C2, del que se obtiene por el fondo
etano que se enva a la pirlisis y etileno de alta y baja pureza. 9

6 Cfr. CHAUVEL, A, LEFEBVRE, G.. Petrochemical process -1.1989

7 Cfr. CHAUVEL, A, LEFEBVRE, G.. Petrochemical process -1.1989

8 Cfr. CHAUVEL, A, LEFEBVRE, G.. Petrochemical process -1.1989

9 Cfr. CHAUVEL, A, LEFEBVRE, G.. Petrochemical process -1.1989


5. Fraccionamiento a alta temperatura: Esta corriente pasa a la
despropanizadora en la que se separan los C3. Los componentes ms
pesados se separan a continuacin en una fraccin C4 y C5. La
fraccin de C3 pasa a otro reactor de hidrogenacin selectiva en la
que se elimina el metilacetileno. Los C3 pasan al splitter, donde se
obtiene propileno y propano, y de la corriente de C4 se separa el
butadieno y el buteno. [3] Los productos obtenidos en este proceso
dependen mucho de la composicin a la entrada, la cual puede variar
mucho las cantidades de las corrientes de los distintos hidrocarburos
obtenidos.10

Obtencin del polietileno de alta densidad


El Polietileno de alta densidad, es un polmero con estructura lineal y
muy pocas ramificaciones. Se obtiene por polimerizacin del etileno a
presiones relativamente bajas utilizando catalizadores Ziegler-Natta o
Proceso Phillips, aunque existe un tercero utilizado; los catalizadores
Metalocenos, utilizados nicamente para obtener Polietileno de ultra
alta masa molecular.11
Existen dos mtodos para la obtencin de Polietileno de alta
densidad, en los cuales se requieren de presiones y temperaturas
bajas.
Suspensin: La polimerizacin se efecta por la mezcla de
etileno e hidrocarburos disolventes en un catalizador de lecho
fijo, para despus separar el polmero del hidrocarburo
disolvente. Las condiciones de la reaccin son, de 100 a 170 C
de temperatura y de 5 a 15 Kg/cm2 de presin. El Polietileno
obtenido se caracteriza por una estructura lineal y gran
densidad. Este proceso fue patentado por la compaa Phillips
Co.12
Fase gaseosa: La polimerizacin en fase gaseosa comienza con
la alimentacin directa del etileno, que debe ser de alta pureza
(aproximadamente del 99.8%), y el catalizador en polvo (cromo
modificado con slice). Ambos se alimentan continuamente y el

10 Cfr. CHAUVEL, A, LEFEBVRE, G.. Petrochemical process -1.1989

11 ROCA GIRON, Ivan. Estudio de las propiedades y aplicaciones industriales


del polietileno de alta densidad (PEAD). 2005

12 ROCA GIRON, Ivan. Estudio de las propiedades y aplicaciones industriales del


polietileno de alta densidad (PEAD). 2005
Polietileno es desalojado intermitentemente del reactor, a
travs de una cmara con sello para gases.13

Bibliografa
AYALA INIESTOS, Maria del Rosario y TEMICH ESCRIBANO, Carlos. .
Funcionamiento de un horno de pirolisis e intercambiadores de calor. 2013.
CHAUVEL, A y LEFEBVRE,G. Petrochemical Process 1. 2da ed. Paris. Editions
Technip, 1989. ISBN 2-7108-0561-8.
ORTIZ GUADARRAMA, Cesar. INGENIERIA BASICA Y DETALLE DEL SISTEMA
DE MITIGACION DE VAPORIZACION POR DERRAME DE ETILENO LIQUIDO EN
TANQUES DE ALMACENAMIENTO. Tesis de titulacin. ESCUELA SUPERIOR DE
INGENIERIA MECANICA Y ELECTRICA.

13 ROCA GIRON, Ivan. Estudio de las propiedades y aplicaciones industriales del


polietileno de alta densidad (PEAD). 2005
ROCA GIRON, Ivan. Estudio de las propiedades y aplicaciones industriales del
polietileno de alta densidad (PEAD).Trabajo de graduacin. Universidad de
San Carlos de Guatemala. Guatemala, 2005.