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La labor ñistonográñca de José Néstor Achaval

SANTIAGO

AYER Y HOY

Por María Mercedes Tenti

Hace 13 años atrás fallecía uno de los principales historiadores de la provincia. En un homenaje a su fecundo trabajo, María Mercedes Tenti, Dra. en Cien- cias Sociales, Mg. En Estudios Sociales para América Latina, Historiadora, investigadora y docente de la UNSE, UNLAR Y UCSE, hace un recorrido por su obra.

J osé Néstor Achaval, docente de larga trayectoria, nació en Santia-

go del Estero el 16 de marzo de 1921 y murió en la misma ciudad

el 15 de agosto de 2001. Actuó como militante en el campo religio-

so, desde los orígenes de la Acción Católica en la provincia, participó en

la dirigencia de la Juventud de Acción Católica, primero, y en la de hom-

bres después, dentro de la Junta Diocesana de la Acción Católica, ade- más de participar como socio fundador del Movimiento Familiar Cristia- no y de la Universidad Católica de Santiago del Estero, entre su actua- ción más destacada. Interesa aquí reseñar su labor historiográfica orientada a la historia de Santiago del Estero y a la historia de la Iglesia en la provincia. Escri- bió numerosos trabajos sobre esta temática en revistas especializadas y de divulgación y en periódicos que le permitían llegar a un público más amplio. Su obra de mayor aliento fue, sin duda, "Historia de Santiago del Estero, Siglos XVI-XIX', publicada por la UCSE en 1988. Se trata de un meticuloso estudio de la historia santiagueña de tres siglos y me- dios, fruto de sus investigaciones personales y de la de sus estudiantes

de la carrera de Historia del Instituto Superior del Profesorado Provincial,

a los que enseñaba la Historia local, en una época en donde no había

estudios sistemáticos y generales sobre la misma. Su preocupación en proporcionarles una obra en la que pudieran estudiar la historia santia- gueña fue la que lo llevó a concretar este esfuerzo, que fructificó en un voluminoso libro de 450 páginas.

"Historia de Santiago del Estero, Siglos XVI-XIX" fue publicada por la UCSE en 1988.

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ios conquistadores y conti-

núa con una descripción pormenorizada de los gobier- nos bajo la dominación española, con sus logros y con- flictos. Merece especialmente su atención la cuestión no resuelta, a su entender, de la fundación de Santia- | go del Estero. Si bien expone lo sostenido por autores nuñezpradistas y aguirristas, con la argumentación de

distinguidos historiadores nacionales y extranjeros, se inclina en considerar a Juan Núñez dePra- do como fundador y al 24 de junio de 1550 como fecha fundacional (coincidente con la fundación de El Barco, en su primer asentamiento), señalando el 21 de di- ciembre de 1853 como el día del traslado de dicha ciudad por Francisco de Aguirre;

a su juicio, El Barco y Santiago del Este-

ro son la misma ciudad, siguiendo la tesis de Eudoxio Palacios. En la segunda edición de su libro agrega una separata fechada en 1993, en la que, luego de analizar los nuevos aportes sobre el tema -en una obra postuma de Orestes Di Lullo, Santiago del Nuevo Maes- trazgo, y en la Historia de Santiago del Estero de Luis Alen Lascano-, reafirma su primitiva postura insistiendo en que debe considerarse fundador de la ciudad a Juan Núñez de Prado, considerando que, al nominar a Aguirre como funda- dor se sancionó una injusticia histórica. A partir del período independiente analiza los sucesos

santiagueños desde una perspectiva revisionista, criticando

el interés centralista de Buenos Aires y valorando las accio-

nes de los santiagueños por insertarse en la órbita nacio- nal, defendiendo los intereses de su provincia. Desde es- ta, perspectiva, destaca los intentos precursores de Juan Francisco Borges y, en particular, la actuación de Juan Fe-

lipe Ibarra en el proceso autonómico y durante su gobier- no, de casi treinta anos. Sus sucesores, los Taboada, me- recen su crítica por enrolarse en las filas del mitrismo y ac- tuar en contra de las rebeliones federales, que continuaron n después de sancionada la constitución de 1853. Una vez derrocados los Taboada, analiza los sucesivos gobier- nos hasta fines del siglo XIX, en manos de una nueva élite dirigente, que supo alinearse al orden liberal impuesto por el Estado nacional. Su otra obra de largo aliento fue la "Historia de la Igle- sia en Santiago del Estero", el primer tomo, de 1993, com- prende los siglos XIX y XX y el segundo, publicado en 1997, abarca el período de 1992 a 1995, e incluye estudios de templos, santuarios, madres santiagueñas fundadoras de conventos y figuras del clero local, escritos por otros his- toriadores como Luis Alen Lascano, Alfonso de la Vega, Eduardo Martínez Bertolí, Gerardo Montenegro, Carlos Bustamante y Sara Díaz de Raed, además de un intere- sante apéndice documental. A pesar de su recorte tempo-

del obis-

pado del Tucumán, a mediados del siglo XVII y se extiende hasta la realización del IX Congreso Eucarístico Nacional en tierras santiagueñas, en la década del 90' del siglo XX. La historia de la Iglesia contemporánea se abreva de fuentes directas, en algunos casos propias, por su partici- pación dentro del laicado militante de la Acción Católica y de otras instituciones religiosas o de orientación católica y en una amplia bibliografía difícil de conseguir. Su rol de par- tícipe e intérprete de la historia de la Iglesia le permite in- dagar más allá de los sucesos tras la búsqueda de una in- terpretación en perspectiva temporal, desde el interior de la propia Iglesia. Numerosas fotografías ilustran los textos y

permiten al lector acceder a documentos fotográficos, difí- ciles de conseguir.

ral en el siglo XIX, comienza a partir de la creación

Obrasprincipales:

-Historia de Santiago del Estero, Siglos XVI-XIX (1998), UCSE, Santiago del Estero. -Historia de la Iglesia en Santiago del Es- tero, Siglos XIX y XX (1993), UCSE: Santiago del Estero, -Historia de la Iglesia en Santiago del Estero, Tomo II, Años 1992-1995, templos, santua- rios, fundadoras, figuras del clero santia- gueño, documentos (1997), UCSE, San- tiago del Estero. Otras obras -Homenaje a la bandera. -Apuntes de historia de las Institu- cionesArgentinas. -Totalitarismo en la enseñanza. -La enseñanza religiosa en la Argentina. -María Antonia de Paz y Figueroa ante la anunciada visita de S.S. Juan Pablo II. -Fray Juan Pascual de Rivadaneira, -Testimonios Históricos Santiagueños. Actuación cultural:

-Miembro fundador de la Universidad Católica de Santiago del Estero. -Miembro fundador del Instituto Belgraniano de Santiago del Es- tero. -Miembro de la Asociación Cultural Sanmartiniana de Santiago del Estero y del Instituto Estradiano. -Integró las comisiones oficiales provinciales de homenaje a:

Sess^atoarto te te Rawstoctón te W^', S^urataTO te la Creación de la Bandera, Sesquicentenario de la Independencia nacional, Centenario de la Campaña de! Desierto. Vicepresidente de la Comisión de Homenaje al IV Centenario de la Diócesis del Tu- cumán. -Miembro de la Sociedad Argentina de Historiadores. Filial San- tiago del Estero. -Miembro de la "Comisión pro conservación del patrimonio his- tórico-arustico de la Iglesia en Santiago del Estero" (Decreto del Se- ñor obispo Mons. Manuel Tato 1971). Distinciones:

-Distinción Académica al Mérito Universitario concedida por la U.C.S.E. {1986) -Fue designado "Profesor Emérito" de la U.C.S.E. (1989) -Fue designado como "Consultor Honorario Vitalicio" del Museo Histórico Provincial" Dr. Orestes Di Lullo. (1991) -Por resolución de la Subsecretaría de Cultura de la Provincia N°26/92 se declara de Interés Cultural la "Historia de Santiago del Estero. Siglos XVI-XIX de su autoría. (1992) -Premio "Ricardo Rojas" por su investigación de los hechos y personajes de la historia. (1999) -El Concejo Deliberante lo declara "Santiagueño Ilustre" por su relevante contribución a la docencia y a la investigación histórica.

(1999)

-La U.C.S.E. lo declara "Ilustre Fundador" en el 50 Aniversario de su creación. (2010).

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La obra historiográfica de José Néstor Achaval, enmar- cada dentro del denominado revisionismo histórico y del nacionalismo católico, nos sirve para indagar la 'construc- ción' de la provincia y la cimentación de su imaginario, des- de el relato de uno de sus historiadores más reconocidos, cuya obra es permanentemente fuente de consulta. VM