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CSIKSZENTMIHALYI, MIHALY, Creatividad - El fluir y la psicolga del descubrimiento y la

invencin, Paids, Barcelona, 1998.

Captulo 13 - La construccin de la cultura

El mundo sera un lugar muy diferente si no fuera por la creatividad. Seguiramos actuando
de acuerdo con las pocas instrucciones claras que contienen nuestros genes, y todo lo que
aprendiramos en el curso de nuestras vidas sera olvidado tras nuestra muerte. No habra lenguaje,
ni canciones, ni herramientas, ni ideas tales como amor, libertad o democracia. Sera una existencia
tan mecnica y empobrecida, que ninguno de nosotros querra participar de ella.
Para llegar al tipo de mundo que consideramos humano, algunas personas tuvieron que
atreverse a romper la servidumbre de la tradicin. A continuacin tuvieron que encontrar modos de
registrar esas nuevas ideas o procedimientos que mejoraban lo que haba antes. Finalmente,
tuvieron que hallar maneras de transmitir el nuevo conocimiento a las generaciones venideras. A las
personas que intervinieron en este proceso las llamamos creativas. Lo que llamamos cultura, o
aquellas partes de nuestro yo que interiorizamos a partir del entorno social, es su creacin.

Creatividad y supervivencia
No hay ninguna duda de que la especie humana no podra sobrevivir, ni ahora ni en los aos
venideros, si la creatividad se extinguiera. Los cientficos tendrn que ofrecer nuevas soluciones a
la superpoblacin, el agotamiento de los recursos no renovables y la contaminacin del medio
ambiente (o el futuro ser realmente feo y breve). A menos que los humanistas encuentren nuevos
valores, nuevos ideales que dirijan nuestras energas, es muy posible que una sensacin de
desesperanza nos impida seguir adelante con el entusiasmo necesario para superar los obstculos
que encontremos en el camino. Nos guste o no, nuestra especie se ha hecho dependiente de la
creatividad.
Por decir lo mismo de una manera ms optimista: en los ltimas milenios, la evolucin ha
pasado de ser casi exclusivamente una cuestin de mutaciones en la qumica de los genes, a ser
cada vez ms un asunto de cambios de memes (de la informacin que aprendemos y a nuestra vez
transmitimos a los dems). Si se seleccionan los memes correctos, sobreviviremos; si no, no. Y
quienes seleccionan los conocimientos, los valores, las conductas que llevarn a un futuro ms
brillante o a la extincin, ya no son factores extrnsecos a nosotros, como los depredadores o los
cambios climticos. El futuro est en nuestras manos; la cultura que creamos determinar nuestro
destino.
Esta es la evolucin que Jonas Salk llama metabiolgica, o que O. Wilson y otros llaman
biocultural. La idea es la misma: la supervivencia ya no depende slo del equipamiento biolgico,
sino de los instrumentos sociales y culturales que decidamos usar. Las invenciones de las grandes
civilizaciones las artes, religiones, sistemas polticos, ciencias y tecnologas sealan los
principales estadios a lo largo la senda de la evolucin cultural. Ser humano significa ser creativo.
Al mismo tiempo, no hay que pensar mucho para darse cuenta que las principales amenazas
para nuestra supervivencia como especie, los mismos problemas que esperamos que la creatividad
resuelva, fueron provocados por soluciones creativas de ayer. La superpoblacin, que en muchos
aspectos es el problema fundamental del futuro, es el resultado de ingeniosas mejoras en la
agricultura y la salud pblica. La prdida del sentido de colectividad y el aumento del aislamiento
psicolgico se deben en parte a los enormes avances en movilidad, producidos por el
descubrimiento de vehculos automotores como los trenes y los coches. La prdida de los valores
trascendentes es el resultado del xito de la ciencia en desacreditar creencias que no se pueden
comprobar empricamente. Y as, hasta el infinito. sta es la razn, por ejemplo, de que Robert
Ornstein llame a las invenciones humanas el regalo del fabricante de hachas,1 aludiendo a lo que
sucede cuando se introduce por primera vez un hacha de acero en una tribu que no conoce la
escritura ni los metales: conduce a matar ms fcilmente y hace trizas la estructura existente de
relaciones sociales y valores culturales. En cierto sentido, cada nueva invencin es un regalo del
fabricante de hachas: la forma de vida nunca es la misma despus de que el nuevo mem prende.
No son slo los descubrimientos claramente peligrosos alcohol destilado, tabaco, armas
de fuego, reactores nucleares los que amenazan con aniquilar poblaciones enteras. Incluso
invenciones aparentemente beneficiosas tienen consecuencias negativas no buscadas. La televisin
es un instrumento fantstico para aumentar el abanico de lo que podemos experimentar, pero puede
hacernos adictos a una informacin excesiva que estimula el denominador comn ms bajo de los
intereses humanos. Cada nuevo mem el coche, el ordenador, la pldora anticonceptiva, el
patriotismo o el multiculturalismo cambia nuestra forma de pensar y actuar, y tiene un lado
potencialmente oscuro que a menudo se manifiesta slo cuando es demasiado tarde, despus de que
nos hemos resignado al hecho de que la innovacin es ya inamovible.
El descubrimiento de la energa nuclear prometa ventajas tanto militares como industriales
a aquellos pases que fueran capaces de aprovechar la ocasin. Era una oportunidad que nadie poda
rechazar. Sin embargo, slo medio siglo despus de iniciada la era nuclear, parece que el precio que
debemos pagar por este particular pacto faustiano es tan alto que podra llevarnos a la ruina.
Estimaciones recientes afirman que a los Estados Unidos les costar ms de trescientos mil millones
de dlares eliminar de forma segura sus residuos nucleares. Muchos otros pases, como Rusia,
puede que no sean capaces de empezar a tiempo las operaciones de limpieza. En un abrir y cerrar de
ojos de historia planetaria, el ingenio humano ha logrado hacer ua buena porcin de la Tierra no
apta para ser habitada.
Existe una ley bsica de la inventiva humana que intentamos ignorar por todos los medios:
cuanto mayor es el poder para cambiar el entorno, mayores son las posibilidades de provocar
efectos tanto perjudiciales como provechosos. Aproximadamente cuatro mil aos antes de la era
cristiana, el descubrimiento del regado a gran escala en Mesopotamia convirti a ese pas en ms
frtil y rico de lo que ninguno de sus vecinos poda soar. Pero cada ao las corrientes del ufrates
y el Tigris se llevaban una capa de dos centmetros y medio del rico mantillo y depositaban en su
lugar minerales salinos. Lentamente, el fecundo vergel entre los dos ros se ha convertido en un
desierto donde no crece casi nada.
Por poner otro ejemplo del extremo opuesto del mundo: la gran civilizacin maya se
derrumb hacia el 800 despus de J.C., no por que no pudiera hacer frente a la adversidad, sino
destruida por su propio xito2. Existen explicaciones opuestas de por qu esa compleja cultura fue
reabsorbida por la jungla. Quizs se hicieron ricas y poderosas demasiadas familias. Estas elites
pensaron que ya no tenan que seguir trabajando, pero cada generacin esperaba tener mayores
comodidades y un nivel de vida ms alto que la precedente. Con demasiados jefes por indio, los
conflictos internos estallaron finalmente en feroces guerras civiles. Otra hiptesis es que, para
construir sus magnficos templos y palacios, los mayas contaban con estuco de piedra caliza que
haba que fundir en hornos a temperaturas muy altas. Para alimentar los hornos talaron gran parte de
la selva circundante, lo cual trajo como resultado la erosin del suelo; el mantillo fue arrastrado por
el agua, y los pantanos que los mayas haban usado para regar sus campos en terrazas se llenaron de
sedimentos. Privados de fertilizante, los campos producan poca comida, y las consiguientes
hambrunas alentaron el desorden civil que condujo al caos y al olvido final. El poder de crear
siempre va unido al poder de destruir.
Una modalidad semejante de xito inicial que acaba conduciendo al fracaso vale para los
memes que modelan la energa humana a travs de las ideas. Las promesas del nazismo, el
marxismo y los diversos fundamentalismos religiosos dan a la gente un conjunto simple de metas y
reglas. Esto libera una ola de energa psquica que durante un tiempo hace que la sociedad que
adopt el credo en cuestin parezca resuelta y poderosa. En Alemania, Hitler elimin el paro
cuando el resto del mundo industrial estaba todava en medio de la Gran Depresin. En Italia,
Mussolini hizo que por vez primera los trenes fueran puntuales. Stalin transform un atrasado
continente rural en un destacado gigante industrial. Pronto, sin embargo, se pone de manifiesto la
otra cara de la moneda: intolerancia, represin, rigidez y xenofobia, que habitualmente conducen a
guerras o a cosas peores, son simplemente algunas de las consecuencias habituales cuando las
energas sociales son concentradas por memes que prometen superioridad a un grupo a expensas de
los dems.
Pero, aun cuando los frutos de la creatividad no produzcan daos eternos, su mismo xito
puede sembrar semillas peligrosas para la supervivencia de la cultura que los ha adoptado. Los
romanos fueron capaces de construir una sociedad rica y estable mediante la invencin de un
sistema viable de leyes, medidas administrativas y prcticas militares. Pero, tras algn tiempo, los
patricios romanos no vieron razn para esforzarse. La inercia de su xito los adormeci con una
falsa sensacin de seguridad. El bajo precio de la mano de obra esclava los hizo indiferentes a
nuevos mecanismos que ahorraran trabajo. Como en el Sur esclavista de los Estados Unidos, la fatal
suficiencia apareci como el inevitable lado oscuro de la moneda de la comodidad material.
De la misma manera, el ingenio estadounidense ha producido un nivel de vida y una
estabilidad poltica que son la envidia del mundo. E1 resultado es que los estadounidenses y
tambin la mayora de los europeos no ven razn para trabajar muchas horas con salarios bajos.
Y quin puede culparles? Pero gran parte del resto del mundo est dispuesta a trabajar duro en
condiciones nada deseables. Como resultado de ello, la actividad productiva pasa cada vez ms a
manos de las personas que tienen menores expectativas. Cundo fue la ltima vez que llevaste
ropa hecha en los Estados Unidos? O que usaste un aparato de televisin o un equipo de vdeo
fabricado en nuestro pas? La razn por la que el nmero de inmigrantes sigue creciendo es que
ellos son los nicos que an estn dispuestos a hacer trabajos de baja categora.
Pero hasta el nmero de ingenieros y obreros con formacin tcnica se va reduciendo de
forma constante en las naciones industrializadas. Todo el mundo quiere ser un profesional liberal, o
al menos un oficinista sentado tras una mesa de despacho. Los optimistas sostienen que nuestros
hijos se estn preparando para los trabajos del futuro, basados en la informacin y la flexibilidad
creativa. Pero el hecho es que el nmero de nuevas patentes que se registran en los Estados Unidos
est decreciendo tambin, y el alfabetismo informtico es ms una cuestin de aprender a ser
consumidor de informacin que de saber cmo generarla o usar la informacin adquirida. Si la
necesidad es la madre de la invencin, la opulencia segura parece ser su madrastra disfuncional.
As, a lo largo de la historia vemos un proceso irnico que Hegel o Marx habran sabido
valorar: una dialctica por la cual el xito de una cultura genera dentro de s su propia anttesis.
Cuanto ms acomodados llegamos a ser, menos razones tenemos para buscar un cambio y, por
tanto, ms expuestos estamos a las fuerzas exteriores. El resultado de la creatividad es con
frecuencia su propia negacin.
Es verdad que en el pasado una sociedad que hubiera avanzado mucho en la creacin de
memes complejos poda sobrevivir durante cientos e incluso miles de aos ms o menos intacta,
viviendo de las rentas de su capital cultural inicial. Los egipcios pudieron hacerlo, y tambin los
chinos. Pero tal lujo ya no es posible, en parte debido a los mismos avances realizados en estos
ltimos siglos. Las comunicaciones han mejorado hasta el punto de que la informacin, la
tecnologa y el acceso al capital estn distribuidos casi homogneamente por todo el planeta. Es
probable que quienes utilicen estos recursos ms eficientemente y con mayor determinacin
controlen el futuro. Ninguna sociedad puede disfrutar ya del esplndido aislamiento del imperio del
Nilo, ni siquiera del de la Inglaterra victoriana.
As pues, cul es la conclusin de esta enmaraada historia? La moda actual sigue siendo
aclamar la creatividad sin reservas. Las personas consideradas creativas no pueden equivocarse;
ellas nos salvarn de los errores pasados y nos conducirn a un brillante porvenir. Por supuesto, a
veces hay voces discrepantes. El psicoanalista Gza Rheim3 escribi que la empresa entera de la
vida, y especialmente sus ltimos episodios conscientes, equivale a un enorme error. El estado ideal
de la materia es el inorgnico; la vida es simplemente una enfermedad febril, un cncer pasajero en
el sereno escenario de un universo cristalino.
Ms a propsito es el hecho de que el gran pblico tambin parece estar llegando a
reconsideraciones acerca del valor de la cultura que nuestros antepasados crearon. La fe de la gente
en la ciencia, la democracia y en muchas otras cosas buenas, por cuya consecucin ha luchado tan
duramente el gnero humano, no se ve sacudida slo en Rusia, Irn, la India o Brasil. Arranques de
tradicionalismo recorren chispeantes el moderno Japn, y las fuerzas que tantean una vuelta a
tiempos ms simples estn reuniendo fuerzas en los Estados Unidos.

Recobrar los valores compartidos, un sentido de colectividad y un estilo de vida ms sereno


seran grandes logros. Desgraciadamente, la vuelta atrs es ms probable que lleve aparejada una fe
renovada en la magia, la astrologa, lo sobrenatural y la superioridad de las tradiciones tnicas
propias con relacin a todas las dems.
Ni la aceptacin acrtica de la creatividad humana ni su rechazo en bloque nos llevarn muy
lejos. Estara muy bien que pudiramos mirar la cultura y determinar objetivamente: esto es bueno,
eso es malo. Pero la historia no se desenvuelve en blanco y negro. Cada gran avance contiene
dentro de s una nueva vulnerabilidad. Algunos memes son indispensables hoy, pero sern un
obstculo maana. Tan absurdo es creer que el progreso es siempre deseable como rechazarlo sin
ms.

La creatividad en el contexto de la evolucin humana


Hasta ahora nuestro argumento ha intentado establecer dos ideas: que la creatividad es
necesaria para la supervivencia humana en un futuro en el que la especie humana desempee un
papel significativo, y que los resultados de la creatividad suelen tener efectos secundarios
perjudiciales.
Si se aceptan estas conclusiones, se sigue que el bienestar humano depende de dos factores:
la capacidad para incrementar la creatividad y la capacidad para encontrar formas de evaluar la
repercusin de las nuevas ideas creativas. Concentrmonos primeramente en la segunda exigencia.
Por qu no podemos dejar la evaluacin de las nuevas ideas a sus respectivos mbitos, o a
la mano invisible del mercado? Por desgracia, ninguna de estas dos instituciones est bien dotada
para hacer frente a esa tarea. Casi por definicin, los miembros de un mbito estn dedicados a
promover la hegemona de su campo, sin atender demasiado al resto de la cultura. Aunque unos
pocos fsicos se unieron tras la segunda guerra mundial para alertar a la sociedad de los peligros de
la proliferacin nuclear, el mbito en su conjunto no supo resistirse a presionar en favor de que se
ampliaran la investigacin y las aplicaciones de la fsica de altas energas. As mismo, unos cuantos
mdicos han hecho sonar la alarma por el hecho de que la medicina de alta tecnologa dificulta el
progreso en salud pblica, pero la mayora del mbito, encabezada por la Asociacin Americana de
Medicina, se considera en la obligacin de aprobar la proliferacin de material y mtodos caros.
Si se le deja carta blanca, todo mbito tiende de forma natural a controlar tantos recursos de
la sociedad como le sea posible, y ms. La Asociacin Americana de Psicologa sera feliz si cada
escuela, cada empresa comercial y cada familia tuviera su propio psiclogo permanente. El inters
de los artistas es convencer al resto de la sociedad de que las cosas iran mejor si todo el mundo se
convirtiera en coleccionista de arte, mientras que el inters de los dentistas es asegurarnos que
seramos ms felices si dedicramos la mayor parte de nuestro tiempo libre a la higiene bucal. Cada
mbito da la bienvenida a cualquier idea que contenga la promesa de expandir su dominio sobre los
recursos sociales.
Adems, aun cuando no hubiera razones egostas y materiales implicadas, cada mbito
seguira promoviendo la puesta en prctica de nuevas ideas en su campo, al margen de sus
consecuencias a largo plazo. Una persona que ha trabajado durante aos dentro de los lmites de una
reducida especialidad, cree de forma espontnea que los nuevos avances en su campo son los ms
importantes y, por tanto, priman sobre los avances que tengan lugar en otros. Es difcil convencer a
un fsico que ha dedicado toda su vida a la fsica de altas energas de que los avances en tecnologa
nuclear no se deberan apoyar en su totalidad.
Resulta comprensible que cada mbito est orgulloso de sus logros e invoque rpidamente la
libertad acadmica, de expresin, de pensamiento, o cualquier otra ideologa utilizable, para
defenderse contra los intentos de evaluar sus aportaciones desde el punto de vista del bien comn, y
no con los criterios internos del mbito. Dentro de una cosmovisin liberal, poner en tela de juicio
el derecho de un artista a exponer lo que le plazca una bandera profanada, un jarrn lleno de
orina, un cuerpo mutilado viene a ser una abominacin. Los cientficos retroceden espantados
ante la idea de que sean otros quienes decidan lo que es o no es buena ciencia. Una persona
galardonada con el premio Nobel de fsica casi no tiene otra opcin que creer que es heredera de la
nica manera posible de estudiar el mundo. Por parafrasear a Voltaire, cree de forma espontnea
que la suya es la mejor de todas las ciencias posibles, y, por tanto, que cualquier intento de
cuestionar el desenvolvimiento inevitable de la fsica por parte de los fsicos es un ataque
antiintelectual a toda la ciencia. Todo mbito espera que la sociedad reconozca su autonoma,
aunque cada uno de ellos en ltima instancia se considera responsable slo ante s mismo, segn las
reglas de su propio campo. Por todas estas razones, es intil esperar que los mbitos controlen sus
propias ideas creativas en funcin del bien pblico a largo plazo.
La otra alternativa es que el mercado determine el valor de las novedades. Como en muchos
otros procesos sociales, nuestra tendencia es confiar en la sabidura del mercado y aprobar
tcitamente sus prioridades. Pero naturalmente, a estas alturas todo el mundo sospecha que el
llamado libre mercado es tan real como Santa Claus o el conejito de Pascua. Cuando el Banco
Mundial presta a Brasil una cantidad fabulosa de millones para construir reactores nucleares que no
puede usar ni pagar, la transaccin no es una reaccin ante las fuerzas del libre mercado, sino ante
los intereses de unas pocas grandes empresas estadounidenses que construyen reactores. Por poner
otro ejemplo: toda nacin, de Francia a Finlandia, de Japn a los Estados Unidos, intenta proteger
su base agrcola y ganadera pagando a los campesinos lo que el libre mercado no les va a entregar.
Pero, aun cuando el libre mercado fuera una realidad, resulta dudoso que sus decisiones
fueran sabias en lo que respecta a nuestro futuro bienestar. En primer lugar, las decisiones del
mercado tienden a orientarse al presente. Dada una opcin, los consumidores escogen un producto o
mtodo que proporciona una ventaja justamente ahora, sin preocuparse de las consecuencias. Voy a
comprar el envase de desodorante que me ahorra unos segundos cada maana, prescindiendo de los
hipotticos efectos de su pulverizacin en la capa de ozono. Si tuviera que comprar una pistola,
probablemente comprara la que disparara las balas ms rpido que sus competidoras, aun cuando
ese arma ms eficiente pudiera ser causa de ms accidentes.
Los artculos producidos en serie son especialmente susceptibles de ser escogidos por sus
ventajas a corto plazo. La comida rpida es ms provechosa cuando satisface las necesidades ms
bsicas del paladar, que fueron establecidas en nuestro pasado gentico cuando la grasa y el azcar
escaseaban. Una hamburguesa con patatas fritas y un batido de leche supondran un banquete
exquisito para un hombre de las cavernas, pero no es particularmente saludable para ciudadanos se-
dentarios. La televisin del sector privado es as mismo vulnerable a las crticas. La clase de
espectculos que estamos programados para ver no ha cambiado mucho desde que los romanos
acudan en masa al circo para ver a los gladiadores destriparse unos a otros en la arena. Es difcil
imaginar que ver telenovelas y la MTV en la pantalla de casa haga aportaciones beneficiosas a la
evolucin.
Sin embargo, como hemos visto antes, no podemos ignorar la evolucin. La cultura
superviviente que dirija el futuro del planeta ser una cultura que aliente la creatividad cuanto
pueda, pero que encuentre tambin modos de seleccionar la novedad atendiendo al futuro bienestar
del conjunto, y no simplemente a los mbitos separados. Lo que se necesita es un esfuerzo
plenamente consciente para establecer prioridades y usar una especie de anlisis de impacto
evolutivo como una de las bases para la aprobacin social de las nuevas ideas.
Una directriz de este tipo no debe traducirse en modo alguno en una vigilancia filistea del
pensamiento. Se debe alentar a los artistas a que sigan su inspiracin, se debe respetar a los
cientficos por seguir una corazonada hasta dondequiera que les lleve. Por otro lado, por qu
esperar que la sociedad apoye novedades que se consideran valiosas dentro de un determinado
mbito, pero que pueden perjudicar al conjunto?
El mejor arte, tanto en Oriente como en Occidente, no se produjo cuando los artistas
marcaron el paso, sino cuando los mecenas insistieron en ciertas condiciones que les beneficiaban.4
Los mecenas queran principalmente ser admirados por el pblico, de manera que el arte que
exigan tena que atraer e impresionar a la colectividad entera. En este sentido, el arte medieval y
renacentista, encargado por papas y prncipes, en realidad era ms democrtico de lo que ha llegado
a ser desde que el mundo del arte consigui el poder para separarse del resto de la sociedad (como
un mbito con sus propios gustos peculiares y criterios de seleccin).
Est claro que conseguir una evaluacin pblica de la creatividad cientfica sera ms difcil.
En la mayora de los campos cientficos, las fronteras del conocimiento se han puesto tan fuera del
alcance de los profanos, que slo de aquellos que estn dentro de los mbitos respectivos cabe
esperar que tomen algn tipo de decisin informada. Pero es probable que, dentro de cada mbito,
haya suficientes individuos con conocimientos tcnicos y sentido del bien pblico que podran ser
delegados para servir a los intereses de la sociedad.
Actualmente las subvenciones de investigacin se evalan en funcin de las prioridades
establecidas por el mbito, o de los objetivos polticos de la administracin que desembolsa los
fondos.
Quizs sera posible crear una especie de cuerpo de funcionarios situado por encima de
polticas partidistas y modas disciplinares, compuesto por aquellos que aspiraran a ser buenos
antepasados, como los llamaba Jonas Salk, y que estuvieran dispuestos a representar las demandas
de la evolucin cuando valoraran si unos avances cientficos deban recibir apoyo social.
Inevitablemente, un grupo as estara compuesto principalmente por individuos mayores, y por tanto
sera susceptible de crticas por parte de colegas ms jvenes que estaran ms interesados en
promover su propia carrera cientfica. Por otra parte, la probabilidad de sabidura desapasionada es
mayor entre quienes han tenido ms y ms variada experiencia, y pueden situar sus conocimientos
tcnicos en un contexto ms amplio; y de nuevo es probable que stos sean personas mayores. Sin
embargo, nuestra sociedad espera muy poco de sus mayores. sta podra ser una valiosa aportacin
de los ms ancianos que beneficiara a todos.

Modos de aumentar la creatividad


Durante miles de millones de aos, la evolucin ha avanzado a ciegas, moldeada por fuerzas
selectivas fortuitas. Fuimos creados por casualidad. Ahora, sin embargo, los seres humanos se han
convertido en una de las fuerzas ms poderosas, y ms peligrosas, por tanto, que operan en el
planeta. Por consiguiente, si deseamos que la evolucin contine de una manera que responda a
nuestros intereses, debemos encontrar formas de dirigirla. Y esto lleva consigo idear mecanismos
para controlar los nuevos memes, de forma que podamos rechazar los que a la larga probablemente
resultaran dainos y estimular alternativas ms prometedoras.
Pero, antes de que la seleccin pueda comenzar a realizarse, se debe generar la novedad. En
otras palabras, ha de haber nuevas ideas entre las que escoger. As pues, ha llegado el momento de
afrontar esta pregunta: qu modos existen de incrementar la frecuencia de ideas novedosas dignas
de ser adoptadas por la cultura? Para responder a esta pregunta, me propongo examinar estrategias
que se aplican a cada uno de los tres planos que definen los componentes de un sistema creativo: la
persona, el mbito y el campo.

Ms individuos creativos
Hemos visto que, entre los rasgos que definen a una persona creativa, son fundamentales
dos tendencias opuestas de alguna manera: una gran curiosidad y apertura por un lado, y una
perseverancia casi obsesiva por el otro. Ambas tienen que estar presentes para que una persona
tenga ideas nuevas y despus las consiga imponer. Es posible aumentar el nmero de personas con
estas caractersticas?
No lo sabemos con certeza. En parte no tenemos la respuesta porque no est claro en qu
medida estos rasgos pueden estar determinados genticamente. Por supuesto, es improbable que
nuestros cromosomas tengan una ubicacin nica para un gen de la apertura y que, dependiendo de
cul de las diversas alternativas ocupe cada lugar, una persona pueda nacer con una inclinacin a
ser curiosa, mientras otra nacera indiferente. Pero es muy posible que una combinacin de
instrucciones procedente de varios genes pueda predisponer a una persona a ser ms o menos
abierta.
Pero la herencia biolgica es slo parte de la historia, como hemos analizado antes. El
ambiente inicial tiene un efecto importante. El inters y la curiosidad tienden a ser estimulados por
las experiencias positivas con la familia, por un entorno emocional favorable,5 por una herencia
cultural rica, por la abundancia de oportunidades disponibles y por las expectativas elevadas. En
cambio, la perseverancia parece desarrollarse como reaccin a un entorno emocional precario, una
familia disfuncional, soledad, sentimiento de rechazo y marginalidad. La mayora de las personas
experimentan uno u otro de estos entornos iniciales, pero no ambos.
Sin embargo, parece ms probable que los individuos creativos hayan estado inmersos en
ambas circunstancias. John Hope Franklin creci en una familia muy sostenedora y estimulante,
pero sufri la discriminacin debido a su raza. Isabella Karle creci en una familia social y
econmicamente marginal, pero sus padres eran afectuosos, estimulantes y sostenedores.
Por supuesto, muchos nios con trasfondos parecidos nunca llegaron a ser creativos, y varias
personas crticas de nuestra muestra tuvieron experiencias tempranas que no se ajustan a este
modelo. Es imposible afirmar que uno debe tener un determinado tipo de trasfondo familiar para
llegar a ser creativo. Pero, definitivamente, parece existir una probabilidad mayor de que la
experiencia temprana de doble modalidad est relacionada con la posterior creatividad. Y este tipo
de dbil relacin es probablemente lo mejor que podemos esperar conseguir al tratar de determinar
un vnculo causal entre dos conceptos tan heterogneos como experiencia temprana y
creatividad. Pero un vnculo dbil es mejor que ninguno. Al menos cabra esperar que,
proporcionando elementos de ambas experiencias, se podra incrementar la proporcin de personas
que presentan los rasgos de la creatividad.
El mismo argumento se aplica a los dems pares de rasgos mencionados en el captulo 3.
Padres y educadores deben saber que un medio que alienta a la vez la soledad y el gregarismo
puede aumentar, aunque sea infinitesimalmente, las posibilidades de que un nio sea capaz de
expresar su creatividad. Los nios que no han aprendido a tolerar la soledad corren especialmente el
riesgo de no impulsar nunca una dedicacin suficientemente profunda a un campo y de carecer de
oportunidades para reflexionar e incubar ideas. Por otro lado, los nios demasiado tmidos y
solitarios necesitan intermediarios desinteresados, como los tuvieron Van Gogh y Kafka, para que
sus aportaciones no desaparezcan de la cultura.
As mismo, es probable que ayude una cierta flexibilidad acerca de los papeles por razn del
gnero. Si un nio est demasiado socializado para actuar en funcin de un estereotipo estricto de
gnero, es probable que su creatividad quede inhibida. En otras palabras, los rasgos que distinguen
una personalidad compleja es probable que aporten una mayor probabilidad estadstica de expresin
creativa. La contribucin de cada rasgo puede ser muy pequea, y es probable que ninguno sea
indispensable. Sin embargo, cuando todos ellos estn presentes, el pronstico ser ms favorable.
Adems de estos factores de motivacin y personalidad existen, por supuesto, importantes
variables cognitivas. Tambin aqu la herencia gentica desempea un papel importante. Cada uno
de nosotros tiene fuerzas y predisposiciones particulares que nos hacen ms sensibles a una
dimensin de la realidad que a otras. Pero, una vez ms, una iniciacin temprana y la oportunidad
de dedicarse a un campo particular son esenciales para desarrollar el potencial heredado. Un nio al
que se anima a preguntar es probable que desarrolle una actitud descubridora de problemas. Un
nio que es introducido al razonamiento inductivo puede tener ventaja a la hora de encontrar
sentido al mundo.
Por encima de todo lo dems, ayuda el dedicarse pronto a un campo. E. O. Wilson, que
probablemente sabe ms sobre hormigas que ninguna otra persona en el mundo, comenz sus
estudios cuando tena seis aos. Linus Pauling qued fascinado por la forma en que se combinaban
las sustancias qumicas aproximadamente a la misma edad. Ravi Shankar era profesional de la
msica ya de nio, y Gyrgy Faludy saba que era poeta en la escuela primaria. Vera Rubin tena
menos de diez aos cuando decidi que deba ser astrnoma. Es importante notar que los padres en
ninguno de estos casos empujaron a sus hijos a estudiar qumica, msica, poesa o astronoma: el
inters espontneo del nio fue lo que condujo a la dedicacin. El papel de los padres estaba
limitado a proporcionar oportunidades, a tomar en serio el inters del nio una vez que se pona de
manifiesto y, despus, a apoyar la dedicacin del nio, como cuando el padre de Rubin ayud a su
hija a construir un telescopio. Si los padres hubieran sido ms dirigistas es improbable que la
dedicacin del nio hubiera llegado muy lejos.
Pero la mayora de los individuos de nuestro estudio no comenzaron tan pronto; de hecho,
muchos se embarcaron en lo que acabaron siendo sus carreras profesionales en el college o ms
tarde. Sin embargo, todos fueron encaminados por la curiosidad a dominar alguna forma simblica
en un grado raro en otros nios. Elisabeth Noelle-Neumann jugaba intensamente con pueblos
imaginarios y le encantaba escribir; Mark Strand pintaba; y Jacob Rabinow desmontaba cualquier
mquina que caa en sus manos.
As, mientras que la especializacin en un campo particular puede esperar hasta el final de la
adolescencia, una intensa dedicacin algn campo podra ser necesaria si una persona ha de llegar a
creativa. Sin desarrollar una destreza en la que tenga confianza, tener la experiencia de adquirir una
base de conocimientos, puede que una persona joven nunca rena el valor suficiente para cambiar el
statu quo. Hilde Domin no escribi su primer poema hasta avanzada su vida, pero habla aprendido
y estudiado media docena lenguas. Antes o despus, sin embargo, se convierte en esencial minar el
conocimiento especializado de un campo particular. En este caso, conocer los rudimentos es
esencial. Adquirir los fundamentara de las matemticas y la fsica para un cientfico, del dibujo para
un pintor, de los clsicos para un escritor, es el punto de partida para cualquier innovacin ulterior.

Sin embargo, es importante tener presente que la mayora de los avances se basan en
conectar informacin que habitualmente no se considera afn. La integracin, la sntesis entre
campos y dentro de ellos, es la norma ms que la excepcin. Madeleine L'Engle se inspira en la
biologa molecular para escribir sus historias; Ravi Shankar encuentra modos de armonizar la
msica de la India y Europa; y casi todos los cientficos cruzan y vuelven a cruzar las fronteras de la
fsica, la qumica y la biologa en el trabajo que resulta ser creativo.
Aun cuando no estn directamente integrados en el trabajo personal, otros campos
contribuyen a la vida mental global de los individuos creativos en un grado que contradice el
estereotipo del especialista estril, de formacin estrecha. La msica enriquece la vida de muchos, y
lo mismo las artes y la literatura. El cientfico Manfred Eigen toca en una orquesta de cmara, el
poltico Eugene McCarthy escribe poesa. La ceramista Eva Zeisel comenz con ms de setenta
aos a investigar y escribir una historia de las relaciones raciales en la ciudad de Nueva York. El
lder empresarial Robert Galvin colecciona mapas martimos antiguos y estudia historia
constitucional.
Esta amplitud, este inters que desborda los lmites de un campo dado, es una de las
cualidades ms importantes que el actual sistema de enseanza y socializacin corre el peligro de
extinguir. Cuando menos, este estudio debera renovar nuestra determinacin de que la
especializacin estrecha no prevalezca. No slo es malo para el espritu, sino que adems reduce la
probabilidad de hacer aportaciones creativas que enriquezcan la cultura.

Lo que aporta el mbito


En el fondo, la mayora de nosotros creemos que una persona creativa se impondr sea cual
sea el entorno. La idealizacin romntica del genio solitario est tan slidamente asentada en
nuestras mentes que afirmar lo contrario que hasta el genio ms grande no conseguir hacer nada
sin el apoyo de la sociedad y la cultura raya en la blasfemia.
Pero la realidad parece ser diferente. Las convergencias favorables de tiempo y espacio
abren la breve ventana de la oportunidad para la persona que, dotada de las debidas aptitudes,
casualmente est en el lugar oportuno en el momento oportuno. Benjamin Spock fue uno de los
primeros pediatras con formacin psicoanaltica y, por tanto, se encontraba en posicin ventajosa
para escribir un libro autorizado y popular sobre el cuidado de los nios que incorporaba las ltimas
ideas freudianas. Pocos aos antes esa tarea habra sido imposible; pocos aos ms tarde habra sido
superflua. Ravi Shankar aprendi msica del grupo musical dirigido por su familia, Robert Galvin
hered su negocio, y prcticamente todas las cientficas de este grupo se beneficiaron de las
posibilidades de empleo en laboratorios debidos a la movilizacin de los cientficos jvenes para
luchar en la segunda guerra mundial.
La idea no es que las oportunidades externas determinen la creatividad de una persona. La
afirmacin es ms modesta, pero sigue siendo sumamente importante: por dotada que est una
persona, no tiene ninguna posibilidad de conseguir nada creativo a menos que el mbito ofrezca las
circunstancias adecuadas. Y cules podran ser dichas circunstancias?
A partir de lo que hemos aprendido de este estudio, cabe sealar siete elementos importantes
del medio social que ayudan a posibilitar las contribuciones creativas: formacin, expectativas,
recursos, reconocimiento, esperanzas, oportunidades y recompensas. Algunos de ellos son
responsabilidad directa del mbito, otros dependen del sistema social ms amplio. Si nuestro
razonamiento es correcto, la creatividad se puede incrementar de forma sustancial asegurndose de
que la sociedad brinda estas oportunidades ms ampliamente.
Tomemos estos elementos uno a uno. Claramente, la posibilidad de recibir formacin es
crucial para desarrollar cualquier tipo de talento. Si Michael Jordan hubiera nacido en un pas donde
no se practicara el baloncesto, nunca habra sido capaz de mejorar sus habilidades y no habra sido
reconocido. Una sociedad que sepa conjugar eficazmente las oportunidades de formacin con los
potenciales de los nios tendr un efecto en la frecuencia con que sus miembros produzcan ideas
creativas.
Por supuesto la formacin es cara, y, por tanto, se han de tomar decisiones difciles. Qu
campos se deben ensear, y con qu amplitud? Actualmente, las escuelas pblicas estadounidenses
intentan ahorrar costos eliminando la instruccin en arte, msica, atletismo y todas las dems reas
que la opinin pblica considera no esenciales. En conjunto, sin embargo, intentar ahorrar
recortando las oportunidades de aprender es una de las soluciones ms necias que una sociedad
puede adoptar. Quiz slo la solucin de Jonathan Swift a la hambruna irlandesa es ms censurable.
Tener expectativas de un rendimiento alto es un estmulo necesario para los logros
destacados y, por tanto, para la creatividad. Las altas expectativas deben comenzar dentro de la
familia, continuar en el grupo de compaeros, en la escuela y en la colectividad en general. Tener
expectativas altas no es cmodo. Los jvenes asiticos6 de los Estados Unidos han interiorizado
metas acadmicas muy elevadas a partir de su cultura, y por consiguiente tienen una autoestima
relativamente baja, debido a que les resulta difcil estar a la altura de dichas expectativas. Los
jvenes afroamericanos por lo general tienen metas acadmicas ms bajas, y por tanto su autoestima
tiende a ser mayor.
Ciertas familias tienen largas tradiciones de logros artsticos, cientficos o en profesiones
liberales que ponen el listn muy alto para el joven.7 Los premios Nobel abundaban en las familias
de Subrahmanyan Chandrasekhar y Eva Zeisel; Heinz MaierLeibnitz segua las huellas de un
antepasado lejano. Por supuesto, las expectativas excesivas o irrealistas hacen ms mal que bien. En
nuestro estudio, padres y mentores solan transmitir su fe en las aptitudes del joven creador
indirectamente, dando casi por supuesta la excelencia, y no importunando, empujando ni
insistiendo.
Probablemente ser mejor si, no slo la familia y la escuela, sino tambin la colectividad y
la sociedad enteras esperan un alto rendimiento del joven. Las tradiciones tnicas eran citadas con
frecuencia como algo que haba influido en la motivacin que se deba conseguir. Las creencias
judas, sudistas y mormonas sobre la vocacin excepcional de uno eran tan slo algunos de los
ejemplos. En la sociedad mayoritaria de los Estados Unidos, la excelencia en los campos
acadmicos no es algo esperado. Lo que quizs esperamos ms que ninguna otra sociedad de la
historia es que los nios crezcan felices y sin desajustes. Pero mientras los padres japoneses, por
ejemplo, creen que sus hijos pueden y deben aprender clculo, la mayora de los padres
estadounidenses se contentan con resultados escolares mnimos. Es difcil ver cmo los jvenes van
a tomar en serio los campos acadmicos si perciben que a sus mayores en realidad les tienen sin
cuidado.
Los recursos son cruciales para que la creatividad se desarrolle, pero su papel es ambiguo.
Es verdad que tener acceso a los mejores ejemplos del pasado ayuda, y lo mismo el poder disponer
de los materiales necesarios. Hace treinta aos aproximadamente, recuerdo haber ledo que una de
las naciones africanas que estaban surgiendo haba decidido iniciar un programa de investigacin
espacial. Seleccionaron a algunos jvenes sanos como candidatos a astronautas. Para acostumbrarse
a las fuerzas gravitatorias que entraaba lanzar un cohete espacial, el astronauta en ciernes se
acurrucaba dentro de un barril que sus compaeros hacan girar rpidamente en crculo al extremo
de una cuerda. Est claro que resulta sumamente difcil aportar ideas nuevas y tiles a la
exploracin del espacio si todo lo que se tiene es un barril y una cuerda.
Sin embargo, un exceso de recursos tambin puede tener un efecto amortiguador sobre la
creatividad. Cuando todo resulta cmodo y mejor que en ningn otro lugar, el deseo de novedad se
vuelve a emociones y diversiones, y no a intentar resolver problemas bsicos. Cuando Florencia
rebosaba creatividad, en el siglo xv, era una de las ciudades ms ricas de Europa, un centro de
aprendizaje e informacin. Al mismo tiempo, era una ciudad atormentada por el desorden poltico
interno, amenazada desde el exterior, literalmente en lucha por continuar existiendo. Qu podemos
aprender de estas tendencias contradictorias? Ciertamente, si deseamos alentar la creatividad,
tenemos que asegurarnos de que los recursos materiales e intelectuales estn ampliamente
disponibles para todos los miembros con talento e inters de la sociedad. Sin embargo, debemos
darnos cuenta de que una cierta dosis de dureza, de dificultad, podra tener un efecto positivo en su
motivacin.
En algn momento de sus trayectorias profesionales, los jvenes potencialmente creativos
han de ser reconocidos por un miembro mayor del mbito. Si esto no sucede, es probable que la
motivacin decaiga con el tiempo, y que la persona ms joven no obtenga la formacin ni las
oportunidades necesarias para hacer una aportacin. El principal papel del mentor es convalidar la
identidad de la persona ms joven y animarla a continuar trabajando en el campo. La gua de
alguien mayor dedicado a la prctica del campo es tambin importante porque hay cientos de ideas,
contactos y procedimientos que uno no puede leer en los libros ni or en las clases, pero que es
esencial conocer si uno espera atraer la atencin y la aprobacin de sus colegas. Parte de esta
informacin es sustancial, parte es ms poltica, pero toda ella puede ser necesaria si uno quiere que
sus ideas sean vastas como creativas.

En algunos mbitos, como la ciencia, las matemticas o la msica, es posible medir el


talento extraordinario mediante pruebas estndar. As, el sometimiento a prueba ha sido una
caracterstica importante de muchas culturas con xito, desde la antigua China a los Estados Unidos
actuales. Aunque el reconocimiento impersonal mediante pruebas podra ser un paso importante en
algunos campos, slo puede ser el primero en la evolucin de las personas creativas, para las cuales
una estrecha relacin maestro-discpulo es de gran importancia. En nuestro estudio descubrimos que
unos pocos individuos fueron enseados muy pronto en su vida por adultos competentes dedicados
a un campo, muchos fueron reconocidos durante la escuela secundaria, y la mayora de los dems
tenan un mentor importante para cuando llegaron a la edad universitaria. Una vez ms, el
reconocimiento por parte de un mentor no es estrictamente necesario, pero debe de contribuir de
forma definitiva a la realizacin del potencial creativo.
Formacin, expectativas, recursos y reconocimiento son vanos, sin embargo, si el joven no
tiene esperanzas de utilizar sus destrezas en una profesin productiva. En nuestra cultura, un
enorme nmero de artistas, msicos, atletas y cantantes con talento y motivacin dejan de dedicarse
a esos campos por lo difcil que es ganarse la vida en ellos. En un estudio sobre adolescentes
estadounidenses, descubrimos que casi el 10 % de los chicos de trece aos queran ser arquitectos
cuando fueran mayores.8 Es probable que esa cantidad sea aproximadamente unas mil veces lo que
el mbito de la arquitectura puede absorber. No es realista esperar que sea atrada hacia un campo
una gran cantidad de talentos, por muy importante que sea dicho campo, si existen pocas
posibilidades de ejercer en l. Las personas que triunfan en los mbitos ms pequeos son como
Vera Rubin, para quien no ser astrnoma era impensable.
Adems de esperanzas, se necesita tambin tener oportunidades reales de actuar en el
campo. Se ha dicho que la gran creatividad musical que floreci en Alemania en los siglos xviii y
xix se debi en gran parte al hecho de que cada corte aristocrtica que gobernaba los numerosos
principados haba de tener una orquesta para distraerse y para demostrar su superioridad sobre las
otras. Haba un inters y una competencia constantes por el talento musical nuevo. Bach, Hndel o
Mozart no tuvieron dificultades para conseguir que su msica fuera interpretada y despus evaluada
por una ansiosa multitud de entendidos. Si hoy hay menos compositores clsicos creativos,
probablemente no se debe a falta de talento, sino a la falta de oportunidades para desplegarlo.
El problema es especialmente grave en los mbitos que requieren un adiestramiento largo y
especializado y despus, de repente, se quedan sin oportunidades. Muchos mdicos jvenes que se
han formado en algunas de las disciplinas de tecnologa ms avanzada y mejor pagadas, tales como
anestesiologa o radiologa, se encuentran sin empleo debido al recorte de gastos de las
aseguradoras, que ha forzado a los hospitales a dar el alta a los pacientes antes de lo que solan.
Estn creciendo las cifras de matemticos, y fsicos tambin, excelentemente formados, pero
desempleados, y varias disciplinas, como la biologa marina, que atraen a un gran nmero de
jvenes, continan generando relativamente pocos empleos.
Es verdad que existen muchos ejemplos de individuos creativos que parecer crear sus
propias oportunidades. Despus de todo, Albert Einstein era un oscuro empleado en la oficina de
patentes suiza cuando escribi sus ideas acerca de la relatividad. Lo siguiente que sabemos es que
se le ofrecieron varias ctedras. Sin duda existen otros casos. Pero, incluso en el caso de Einstein,
quizs podramos afirmar que sus posibilidades de ser reconocido habran sido mucho menores, o
inexistentes, si la fsica no hubiera conseguido tanto prestigio a comienzos de siglo, incrementando
con ello exageradamente la demanda de novedad. En cualquier caso, el hecho de que algunos
individuos se impongan aun cuando las oportunidades sean pocas no significa que no pudiera haber
ms personas creativas, incluso, que llegaran muy alto si las oportunidades fueran mayores.
Finalmente, las recompensas tanto intrnsecas como extrnsecas ayudan al
florecimiento de la creatividad. No hay duda de que, al comienzo del Renacimiento, una inyeccin
de florines de oro en proyectos ambiciosos atrajo a muchos jvenes florentinos a las artes.
Brunelleschi fue miembro del primer grupo de artistas del Quattrocento que casi con certeza no
habran seguido esa carrera siquiera una generacin antes. Proceda de una respetable familia de
profesionales liberales que consideraba a los artistas artesanos despreciables. Pero la repentina
inyeccin de dinero y prestigio le posibilit, a l lo mismo que a muchos otros jvenes con talento
de buenas familias, el imaginar trayectorias profesionales en arquitectura, pintura o escultura.

Probablemente, muy pocas personas creativas estn motivadas por el dinero. Por otro lado,
muy pocas pueden ser indiferentes totalmente a l. El dinero alivia de preocupaciones, de trabajos
penosos, y permite disponer de ms tiempo para el verdadero trabajo de uno. Adems ampla el
abanico de oportunidades: uno puede comprar los materiales que precisa, contratar ayuda si la
necesita y viajar para encontrarse con gente de la que puede aprender. Se supone que los artistas
estn por encima de los intereses financieros, pero en realidad pueden usar el dinero tanto como
cualquier otro: en primer lugar, para comprar suministros y, en segundo lugar, para evaluar su
propio xito.
Basta con leer la autobiografa del afamado orfebre renacentista Benvenuto Cellini9 para
darse cuenta de lo importante que puede ser para un artista el dinero como indicador de la propia
vala. En los cuatro siglos y cuarto transcurridos desde la muerte de Cellini, el dinero se ha ido
convirtiendo cada vez ms en la medida principal del xito de una persona. La importancia del
honor, el respeto o una buena conciencia sigue disminuyendo en comparacin con el poder
gratificante del dinero. Es probable que los individuos creativos respondan a los incentivos
financieros en menor medida que la mayora de la gente, pero responden, no obstante.
As mismo, el reconocimiento y la aclamacin pblicos ciertamente no son necesarios para
las personas verdaderamente creativas, pero tampoco se rechazan. Las personas creativas con
frecuencia son arrogantes y egocntricas, pero tambin son inseguras y pueden beneficiarse de la
aprobacin. Estar en vanguardia asla a una persona de sus colegas, y el sentirse apreciada le ayuda.
En uno de los institutos de investigacin ms poderosos del pas, donde se han ganado muchos
premios Nobel, sola haber un subdirector cuya principal funcin era hacer una visita diaria al
laboratorio de cada cientfico y maravillarse de sus ltimas realizaciones (aun cuando a menudo no
saba apenas en qu consistan). Esta prctica se basaba en la firme creencia (al parecer no carente
de fundamento) de que una palmadita en la espalda hace maravillas por la productividad creativa.
Las recompensas intrnsecas tambin pueden ayudar o dificultar el compromiso de una
persona de talento en un campo. Hay veces en que una disciplina montona se vuelve de repente
apasionante, o sucede lo contrario. Todo cientfico habla con nostalgia entusiasta de los gloriosos
das de la fsica en el primer tercio de este siglo; las ciencias informticas o la biologa molecular
atraen hoy el mismo entusiasmo de los jvenes brillantes. No porque estos campos prometan
riqueza y fama, sino porque son muy interesantes, muy estimulantes intelectualmente, y por tanto
gratificantes.
La motivacin intrnseca se puede ahogar fcilmente. Escuelas aburridas, mentores
insensibles, entornos laborales rgidos, presiones y requerimientos burocrticos excesivos, pueden
convertir una aventura intelectual emocionante en un trabajo rutinario y apagar las chispas de
creatividad. Alan Kay, cuyos descubrimientos fueron fundamentales para la creacin de los
ordenadores personales, afirma medio en serio medio en broma que la empresa para la que trabajaba
perdi decenas de millones de dlares por negarse a instalar una ducha de 14.000 dlares en un
rincn de su oficina, porque la mayora de sus nuevas ideas se le ocurran en la ducha. Quizs la
mejora ms inmediata en el flujo de la creatividad es hacer ms intrnsecamente gratificante la
dedicacin a un campo dado. Son posibles intervenciones relativamente fciles y baratas, cuyos
resultados previsibles podran ser fabulosos.
Pero muchos dirn que nada de lo que el mbito pueda hacer tendr importancia. Una
persona creativa es precisamente la que se impone pese a todos los obstculos. Puede que esta
ecuacin sea verdad, pero su inversa no lo es. No hay pruebas de que el adiestramiento y la
recompensa no incrementen las aportaciones creativas.
Segn veo yo la situacin, si el modelo de sistemas de la creatividad es exacto, se sigue que
la creatividad se puede potenciar igualmente modificando el mbito hacindolo ms sensible y
favorable a las ideas nuevas que generando un mayor nmero de individuos creativos. Una mejor
formacin, expectativas ms altas, un reconocimiento ms acertado, una mayor disponibilidad de
oportunidades y unas mayores recompensas estn entre las circunstancias que facilitan la
produccin y la asimilacin de ideas nuevas y potencialmente tiles.

Contribuciones del campo

Es fcil ver cmo las aportaciones creativas podran aumentar si hubiera ms personas que
actuaran creativamente, y tambin es relativamente fcil comprender cmo podra ayudar el mbito
a este respecto. Menos claro es cul podra ser el papel del campo. Tiene algo que ver la manera en
que la informacin se codifica y conserva con la facilidad o dificultad a la hora de realizar un
cambio creativo en una disciplina?

La accesibilidad de la informacin
Durante muchos siglos, la ciencia europea, y el conocimiento en general, se consignaba en
latn, una lengua que ya nadie hablaba y que se tena que aprender en las universidades. Muy pocos
individuos, probablemente menos del 1 %, tenan los medios para estudiar el latn suficiente para
leer libros en esa lengua y, por tanto, participar en el coloquio intelectual de los tiempos. Adems,
poca gente tena acceso a los libros, que estaban escritos a mano, eran escasos y caros. La gran
explosin de creatividad cientfica en Europa ciertamente se vio ayudada por la repentina difusin
de la informacin provocada por el uso que hizo Gutenberg de la imprenta de tipos mviles y por la
legitimacin de las lenguas vernculas, que rpidamente reemplazaron al latn como medio de
comunicacin. En la Europa del siglo xvi resultaba mucho ms fcil hacer una aportacin creativa,
no necesariamente porque nacieran ms individuos creativos entonces que en siglos precedentes, ni
porque los apoyos sociales se volvieran ms favorables, sino porque la informacin se hizo ms
accesible a un mayor nmero de personas y resultaba ms fcil de incrementar.
Este ejemplo histrico es simplemente uno de los muchos que han influido en el ndice de
creatividad en diferentes pocas. A menudo las elites intelectuales o poderosas ocultan sus
conocimientos de forma deliberada, con el fin de conservar para s las ventajas que lleva aparejadas
la informacin. Para hacerlo crean lenguajes arcanos, smbolos misteriosos y cdigos secretos que
no tienen sentido para los no iniciados en el gremio. Las castas sacerdotales de Mesopotamia y
Egipto, los burcratas chinos, las jerarquas eclesisticas de Europa no estaban particularmente
interesadas en compartir su conocimiento con el primero que llegara. Por eso no estaban motivados
para hacer transparente la presentacin de su conocimiento.
Algo de este deseo de control exclusivo del conocimiento pervive an. Y hasta quienes
tienen las opiniones ms desinteresadas y democrticas sobre la informacin que controlan a
menudo convierten en inaccesible lo que saben sin darse cuenta, al utilizar un lenguaje, un estilo o
un mtodo de exposicin que el profano es incapaz de entender. A veces tal oscurantismo es
inevitable, pero con frecuencia es un hbito innecesario, reliquia del pasado, o un atajo que hace
ms accesibles los propios pensamientos a los iniciados, al tiempo que los pone fuera del alcance de
todos los dems.
Un colega de la facultad de filologa inglesa de nuestra universidad mantiene regularmente
consultas con algunos de los grandes bufetes de abogados de la ciudad, cuyos socios principales
quieren que ensee a los abogados jvenes a comunicarse en ingls en lugar de en abogads. En
la facultad de derecho es fcil irse introduciendo en una jerga tcnica que deja estupefactos incluso
a otros abogados (y que resulta absolutamente incomprensible para quienes no estn formados en
derecho). Lo mismo vale para otros campos: a los estudiantes de licenciatura de psicologa se les
ensea a escribir en la poco elegante prosa de las revistas especializadas. Esto ayuda a hacer ms
rpida y ms clara la comunicacin dentro del mbito (aunque probablemente tambin menos rica y
sugerente). En cualquier caso, la velocidad y claridad as conseguidas convierten la informacin en
casi inaccesible para quienes no estn iniciados en el lenguaje del campo.
El oscurecimiento lingstico es nicamente uno de los medios por los que los campos se
aslan. El problema ms general es que cada campo se va especializando cada vez ms, no slo en
su vocabulario, sino tambin en la organizacin conceptual de sus reglas y procedimientos.
Recientemente, un profesor de qumica envi a una revista filosfica un artculo que trataba sobre
algunas de las consecuencias ms amplias de la segunda ley de la termodinmica. El redactor jefe, a
su vez, lo envi a dos lectores para que hicieran una evaluacin de l; ambos lectores pensaron que
el artculo no mereca la publicacin. Entonces el redactor, a quien el trabajo le gustaba, llam al
autor para darle la mala noticia: Me es completamente imposible publicar su artculo porque los
dos fsicos a los que se lo envi para que hicieran un juicio crtico de l han dado una opinin
negativa. Ha enviado mi artculo a dos fsicos?, pregunt el autor, incrdulo. Los fsicos no
entienden de termodinmica. Debera pedir asesoramiento a los qumicos. Y de hecho, cuando se
les pregunt a los qumicos, la opinin negativa cambi completamente.
Las leyes de la termodinmica, por supuesto, son fundamentales tanto para la fsica como
para la qumica. Sin embargo, los procesos denotados por estas leyes parecen suficientemente
diferentes para que, si se miran desde la perspectiva de la fsica, se puedan sacar consecuencias
triviales o incluso errneas desde la perspectiva de la qumica, y viceversa. Lo que hace tan
peligrosa esta falta de comunicacin entre disciplinas es que, como hemos visto repetidamente, la
mayora de los logros creativos dependen de que se hagan conexiones entre campos dispares.
Cuanto ms oscuro y apartado se vuelve el conocimiento, menores son las probabilidades de que se
pueda revelar la creatividad.
Tambin es verdad, sin embargo, que algunos avances tecnolgicos recientes ayudan a las
tendencias que van en direccin contraria. La posibilidad de usar ordenadores personales an podra
nivelar el campo de juego tanto como la imprenta hace cinco siglos. Cuando todo el mundo pueda
acceder inmediatamente, a travs de las redes de informacin, a bibliografa especializada, artculos
cientficos inditos, reportajes, presentaciones de obras de arte en multimedia e ideas personales en
marcha, una gran diversidad de voces nuevas se podra sumar al coloquio especializado de las
disciplinas. Y es de suponer que la creatividad se beneficie de ello.

La organizacin del conocimiento


Que reconocer la novedad en un campo sea fcil o difcil depende en buena parte de cmo
estn organizados los memes y las reglas del campo. Era ms fcil llegar a un consenso sobre si una
determinada pintura era o no un progreso en el arte del perodo cuando las colectividades
compartan criterios comunes de belleza. Es ms fcil reconocer la creatividad en msica cuando se
puede comparar cada nueva composicin con un canon establecido. Por el contrario, cuando los
criterios estticos se fragmentan y se vuelven en buena medida idiosincrsicos, como ha ocurrido
desde la primera guerra mundial, es ms difcil estar seguro de si una nueva pintura o pieza musical
merece ser recordada y transmitida a la siguiente generacin, o de si es simplemente una novedad
que se ha de olvidar lo antes posible.
As mismo, sera ms fcil decir si una nueva manera de hacer las cosas es mejor que la
anterior en matemticas, que es un campo sumamente coherente; sera ligeramente ms difcil en
fsica, y ms incluso en biologa y ciencias econmicas; sera muy difcil en las dems ciencias
sociales y en filosofa, que no estn conectadas tan estrechamente por una red interna de leyes.
Cuando el campo no est integrado estrictamente por reglas lgicas, es difcil para el mbito juzgar
si la novedad es valiosa y, por tanto, si debe ser incluida en el campo. (Por supuesto, el hecho de
que un campo est ms integrado no significa necesariamente que sea mejor. El ajedrez es un
campo muy lgico, y si alguien llegara a descubrir una nueva combinacin de apertura o una fase
final eficaz, el descubrimiento sera instantneamente adoptado por los jugadores de todo el mundo.
Esto no significa que el ajedrez sea preferible a la filosofa simplemente porque ser creativo en l
sea potencialmente ms fcil.)
Los campos crecen y menguan en su capacidad para generar novedad. Hace un siglo,
muchos cientficos crean que ya no quedaban grandes novedades por decir en fsica. La mayora de
los fsicos pensaban que todo lo que podan hacer era ayudar a mantener limpio un pulcro universo
newtoniano. Esto, por supuesto, fue justo antes de que una secuencia de nuevos descubrimientos y
perspectivas marcaran el comienzo del perodo ms espectacularmente creativo de la fsica, en las
primeras tres dcadas del siglo xx; un perodo tras el cual toda la vieja fsica hubo de ser escrita de
nuevo desde una perspectiva diferente.
Un campo genera novedad slo cuando hay convergencia entre una inestabilidad existente
dentro de l y la mente de una persona capaz de abordar el problema. Por tanto, incluso las personas
ms creativas habitualmente aportan slo unas pocas grandes ideas nuevas, a veces slo una:
aquella para la que estaban preparadas, aquella para la que la sincronizacin era oportuna. Debido a
la repercusin de sus primeros artculos sobre la relatividad, se esperaba que Einstein siguiera
asombrando al mundo mientras viviera. Pero la gran convergencia entre la mente de Einstein y el
campo de la fsica prcticamente haba pasado antes de que el gran cientfico cumpliera los cuarenta
aos, y en la segunda mitad de su vida sus aportaciones fueron de poca importancia para la fsica.
A veces el campo queda modificado por una manera nueva de pensar, por mediciones ms
exactas o por nuevos instrumentos que permiten observaciones mejores. Habitualmente intervienen
todas estas cosas. La visin tolemaica del universo fue reemplazada por la actual, en parte porque
Tycho Brahe pas un nmero incalculable de horas en su observatorio cartografiando la rbita de
las estrellas, en parte porque Coprnico encontr un modelo elegante para representar el
movimiento de los planetas, y en parte porque Galileo mejor el telescopio lo suficiente para poder
ver las lunas de Jpiter. Cuando quiera que se encuentra una forma mejor de representar la realidad,
dicha forma abre nuevas sendas de exploracin y descubrimiento.
La organizacin del conocimiento es especialmente importante cuando se trata de
transmitirlo a la siguiente generacin. Para ser creativa, primero una persona debe entender el
campo. Si el conocimiento del campo es casi incomprensible, pocos jvenes se molestarn en
aprenderlo, y de ese modo las posibilidades de innovaciones creativas sern menores. Pero a veces
hay criterios opuestos igualmente vlidos sobre cmo se debe transmitir el conocimiento. El mtodo
Suzuki de enseanza de la msica se traduce en resultados impresionantes obtenidos por los nios;
pero algunos afirman que su rigidez desalienta la expresin e innovacin musicales. Cualquiera que
haya visto las obras anteriores y posteriores de los nios enseados con los mtodos promovidos
por el Centro Getty para Educacin en las Artes10 ha de maravillarse ante la repentina madurez y
profesionalismo de los dibujos; pero, una vez ms, los crticos se preguntan si la fidelidad en la
transmisin de la tcnica no reducir la innovacin. Por el contrario, las muchas versiones nuevas
de pedagoga de las matemticas en las escuelas de los Estados Unidos pretenden insistir en la
comprensin y el pensamiento matemtico, en detrimento de la memorizacin de reglas rgidas y de
la concentracin en un nico modo de resolver los problemas. Para los padres y profesores ms
tradicionales, estos esfuerzos slo sirven para bajar el nivel de las matemticas y deteriorar an
ms la situacin comparativa de nuestros hijos en este importante campo.
Quin tiene razn? Qu mtodo tiene mayores probabilidades de transmitir el
conocimiento preciso? Cul tiene ms posibilidades de conducir a logros creativos?
Probablemente, la respuesta a estas preguntas se haya de encontrar en el poco atractivo punto
medio. Para poder arreglrselas bien con los nmeros, es esencial automatizar tantas operaciones
mentales como sea posible, y esto requiere algo de memorizacin y prctica. Por otro lado, para
usar los nmeros eficazmente en la vida real uno tambin debe tener un buen control intuitivo de
cmo hacer el planteamiento, cmo rematar, cundo y cmo usar las diferentes operaciones. Quizs
lo ms importante que se ha de recordar en este debate es que no hay una nica manera correcta de
ensear un campo y que el modo en que se transmita el conocimiento debe ser apropiado a las
destrezas de quien aprende. Sera ridculo ensear matemticas a un nio de cuatro aos que ha
aprendido clculo por su cuenta11 y al parecer hay nios as de la misma manera que se ensea
al resto de la clase.
Si hay ms de una manera correcta de transmitir el conocimiento, hay muchas ms de
hacerlo incorrectamente. Cuando quiera que la informacin sea falsa, ilgica, superficial, superflua,
inconexa, confusa o especialmente inspida, las probabilidades de su transmisin a los estudiantes
se ven reducidas, lo mismo que la probabilidad de una reaccin creativa.

El fluir y el aprendizaje
Los orgenes de la cultura se pueden explicar fcilmente por la necesidad. La tecnologa, las
ciencias, incluso las artes, fueron adaptaciones defensivas de nuestros antepasados, descubiertas
para incrementar sus probabilidades de supervivencia, o con el fin de aumentar su comodidad.
Mientras los tiburones desarrollaban dientes ms fuertes, y los antlopes patas ms largas, nosotros
construamos armas y carros. Algunos pjaros utilizan un plumaje colorido o nidos complicados
para impresionar a los rivales y cortejar al sexo opuesto; nosotros desplegamos nuestro atractivo
con ropas de moda, casas caras y modales refinados. En este sentido, es absolutamente cierto que la
necesidad es la madre de la invencin.
Estas razones primitivas para tener una cultura siguen en vigor. Estamos motivados a
aprender, a hacernos expertos, a innovar y a tomar direcciones nuevas debido, en gran parte, a que
hacerlo promete ventajas materiales muy reales.12 Ya no competimos, como nuestros antepasados,
primordialmente en habilidad fsica o destrezas simples. La capacidad de correr deprisa, matar un
lobo o abatir un gamo es de significacin secundaria. Cuenta ms la capacidad para desenvolverse
bien en la arena cultural, donde las destrezas oportunas quedan definidas por campos complejos. Y
el xito en una empresa cultural creativa un premio Nobel o una novela campeona de ventas
trae consigo riqueza y respeto, admiracin y poder.
Con el tiempo, han surgido otras razones para crear cultura, y en muchos sentidos stas son
ahora ms importantes, al menos para algunas personas durante algn tiempo, que las antiguas
razones basadas en la competencia y la ventaja material. Actuar dentro de un campo puede resultar
gratificante en y por s mismo. Encontrar las palabras correctas para un poema, el secreto de la
conducta de una clula, o una forma de fabricar mejores microchips por menos dinero es una
experiencia tonificante por derecho propio, aun cuando nadie ms sepa de ello y no se reciba
ninguna recompensa. Casi todos nuestros respondientes hablaban elocuente y espontneamente
acerca de la importancia de estas recompensas intrnsecas. Si no sintieran ese gozo, las recompensas
externas no habran sido suficientes para motivarlos a extender sus esfuerzos a regiones
desconocidas.
Pero, mientras que a los expertos en una disciplina habitualmente les encanta lo que hacen,
esta emocin por lo general no est al alcance de los estudiantes ni de los jvenes que se ejercitan
en ella. Especialmente en las ciencias, los principiantes slo ven la tarea montona de la
disciplina.13 Los profesores rara vez dedican tiempo a intentar poner de manifiesto la belleza y la
diversin que supone hacer matemticas o ciencia; los estudiantes aprenden que estas materias estn
regidas por un rgido determinismo, y no sienten la libertad y aventura que experimentan los
expertos. No resulta sorprendente que sea difcil motivar a los jvenes para que dominen aspectos
de la cultura que parecen fros y nada atrayentes. Como consecuencia de ello, el conocimiento en
estas materias podra verse perjudicado, y la creatividad hacerse cada vez ms rara.
As, una manera obvia de potenciar la creatividad es introducir al mximo en los diversos
campos la experiencia de flujo. Resulta emocionante construir la cultura: ser artista, cientfico,
pensador o persona de accin. Con demasiada frecuencia, sin embargo, no se consigue comunicar el
gozo del descubrimiento a los jvenes, y stos, por su parte, recurren a diversiones pasivas. Pero
consumir cultura nunca es tan gratificante como producirla. Si fuera posible simplemente transmitir
a la siguiente generacin el apasionamiento de las personas que entrevistamos, no hay duda de que
la creatividad florecera.

NOTAS

CAPITULO 2. DNDE EST LA CREATIVIDAD?

1. Una coleccin reciente de ensayos que abarca en buena medida el tema de en qu consiste la
intuicin pero restringida a los enfoques psicolgicos, dentro de la cabeza es el volumen
editado por Robert Sternberg (1995); vase, p. ej., Csikszentmihalyi y Sawyer (1995) sobre
intuiciones especficamente creativas. El modelo de sistemas (a veces llamado CIAI: Campo,
Individuo, mbito, estructura de Interaccin) fue ideado originalmente por Csikszentmihalyi
(1988a, 1990) y ulteriormente elaborado en Feldman, Csikszentmihalyi y Gardner (1994).
2. Uno de los prejuicios de nuestro tiempo es que una persona que acta de maneras inusitadas o
que se dedica a las artes debe de ser creativa. Por ejemplo, en empresas publicitarias, al
departamento encargado de disear y producir los anuncios se le suele llamar creativo, y quienes
trabajan en l son conocidos como los creativos. Aunque ciertamente hay muchos artistas
publicitarios que son autnticamente creativos, su frecuencia no es necesariamente mayor que la de
contables, tcnicos o bibliotecarios creativos que trabajan en esas mismas empresas. Podran ser, sin
embargo, ms brillantes, en el sentido que aqu damos al trmino.
3. En crculos psicolgicos y educacionales, la creatividad a la que se hace referencia es casi
siempre de esta clase. Los test que miden la fluidez o flexibilidad de pensamiento, la valoracin que
hacen los profesores de la originalidad de los dibujos de los nios, no miden la creatividad en el
sentido que yo doy a este trmino en el presente libro, sino slo la tendencia a producir respuestas
inusitadas, que pueden llevar o no llevar a lo que aqu llamo verdadera creatividad. Entre los
psiclogos, Howard Gruber ha afirmado con frecuencia y elocuencia que simplemente confundimos
las cosas al aplicar el trmino creativo a chicos inteligentes y a personas que responden a los test
con mucha labia (p. ej., Gruber y Davis, 1988).
4. El carcter de Leonardo ha sido analizado minuciosamente a menudo (p. ej., Reti, 1974); sobre el
de Newton vanse Westfall (1980) y Stayer (1988), y sobre Thomas Edison, Wachorst (1981). No
es que stos y otros grandes genios fueran trgicamente imperfectos; ms bien, fuera de su mbito
particular de realizaciones, eran simplemente normales. Dicho con otras palabras: fuera de su
trabajo, no desplegaban esa brillantez que la opinin popular est tan deseosa de atribuirles.
5. Entre los cientficos de este siglo, unos pocos por ejemplo, Richard Feynman y John von
Neumann se han ganado entre sus compaeros la reputacin de genios. Esta reputacin parece
estar basada, no tanto en la importancia de sus contribuciones, cuanto en la excepcional facilidad
con que podan ver y resolver problemas que a sus compaeros les costaba mucho ms comprender.
Habitualmente, los individuos considerados genios tambin tienen una memoria inusitada, a veces
fotogrfica. Es probable que tales personas tengan raros talentos neurolgicos. No obstante, tales
talentos por s solos no garantizan la creatividad. Adems, los genios con frecuencia cultivan
manierismos personales que los sitan aparte de sus compaeros, y que causan en su pblico la
impresin de signos de unicidad (p. ej., Feynman tocaba los bongs, y Picasso intentaba con la
mayor seriedad llevar a la prctica en su propia vida las fantasas erticas de la burguesa).
6. Brannigan (1981) fue uno de los primeros socilogos que exploraron sistemticamente la forma
en que un nuevo descubrimiento o invencin tena que ser legitimado por autoridades reconocidas
antes de poder ser considerado vlido. Sostiene, por ejemplo, que el descubrimiento de Amrica por
parte de Coln habra quedado como un acontecimiento relativamente trivial, y ni siquiera hubiera
sido considerado un descubrimiento, si no hubiese sido por el reconocimiento oficial que le
otorgaron los administradores del rey de Espaa, los cartgrafos, la Iglesia, los eruditos, etctera.
Kosoff (1995) lleva la misma idea an ms lejos quizs demasiado, puesto que considera la
creatividad exclusivamente como un proceso de manejo de la atribucin y la impresin,
descuidando por entero la contribucin real de la persona.
7. Para la lista de obras de arte realizadas en Florencia durante el primer cuarto del siglo xv y una
valoracin de su calidad, vase, por ejemplo, Burckhardt (1926). El estudio que sigue se apoya en
gran medida en las observaciones sobre este perodo encontradas en Hauser (1951) y Heydenreich
(1974).
8. La cita es de Hauser (1951, pg. 41). A una conclusin parecida llega Heydenreich, que escribe
sobre el mismo perodo histrico (1974, pg. 13): El mecenas empieza a asumir un papel muy
importante: en la prctica, la produccin artstica nace en gran medida de su colaboracin. El
mismo argumento vale tambin para la produccin creativa en otros campos.
9. En este punto baso mis ideas principalmente en la obra de Fausto Massimini. Un ejemplo de
instrucciones extrasomticas son las leyes contenidas en las diversas constituciones polticas que
han adoptado las ms o menos doscientas naciones soberanas del mundo. Massimini y Calegari
(1979) analizaron estas constituciones como si fueran cromosomas que contuvieran gran nmero de
instrucciones genticas; las leyes concretas encajan en las Constituciones como los genes en el
cromosoma. Tambin demuestran que es posible seguir el rastro de grupos de leyes remontndose a
sus linajes ancestrales originales en la Carta Magna, y documentos ms recientes como la
Constitucin de los Estados Unidos. En otras palabras, la informacin codificada en los memes,
ms que en los genes, ha comenzado a dirigir la conducta humana (vanse tambin Massimini,
1979, 1993; Csikszentmihalyi y Massimini, 1985).
10. La relacin entre edad y logros creativos en diversos campos fue estudiada por primera vez por
Lehman (1953) y Dennis (1966). Para estudios ms recientes, vanse Over (1989) y Simonton
(1988, 1990c).
11. Llegue o no a ser alguna vez un campo fuertemente estructurado, la moralidad est recibiendo
por fin la atencin que merece de los psiclogos. Hasta hace poco, bajo la influencia de Jean Piaget
y Lawrence Kohlberg, la mayora de los especialistas se limitaban a estudiar los juicios morales y la
forma en que los nios aprendan a hacerlos. El campo que se est organizando ltimamente intenta
estudiar la conducta moral real (p. ej., Damon, 1995; Gilligan, Ward y Taylor, 1988).
12. El argumento da a entender que, al contrario de lo que generalmente se cree, lo que limita la
creatividad no es la falta de memes buenos y nuevos (es decir, ideas, productos, obras de arte), sino
la falta de inters en ellos. La restriccin no est en la oferta, sino en la demanda. Tambin esto es
una de las consecuencias de los lmites de la atencin antes mencionados. Por desgracia, la mayora
de los intentos por potenciar la creatividad se centran en el lado de la oferta, lo cual no slo resulta
intil, sino que es probable que haga la vida ms desdichada para un mayor nmero de genios
preteridos. Todava poseemos muy pocos conocimientos formales de cmo potenciar la vertiente de
la demanda de creatividad, aunque obviamente empresarios y filntropos siempre han tenido un
buen conocimiento prctico en esta materia.
13. Todo estudioso de la creatividad ha sealado esta exigencia (p. ej., Simonton se refiere a ella
como persuasin [1988, pg. 417]). Pero habitualmente la necesidad de vender las ideas de uno
se considera como algo que viene despus de que el proceso creativo termina, algo que va aparte de
l. En el modelo de sistemas, la aceptacin de un nuevo mem por parte del mbito es considerada
parte esencial del proceso creativo. Para un conjunto reciente de ensayos que toman en serio la
importancia del contexto social, vase Ford y Gioia (1995).
14. Estas son las cifras que recuerdo haber odo mencionar a mi amigo Nicola Cabibbo, que pot
aquel tiempo se hizo cargo de la ctedra de fsica en Roma. Un destino parecido aguardaba al
mbito de la sociologa a finales de los aos sesenta y principios de los setenta, cuando, en plena
resaca de los desrdenes estudiantiles y la guerra de Vietnam, un enorme nmero de estudiantes
universitarios de los Estados Unidos decidieron especializarse en sociologa. Por aquel entonces yo
estaba enseando en el departamento de sociologa y antropologa del Lake Forest College, y en
pocos aos el nmero de los que la estudiaban como asignatura principal aument de menos de diez
a ms de cien. Otras instituciones experimentaron un frenes semejante de inters por el campo.
Consecuencia de ello fue que, con el fin de acoger el incremento del nmero de estudiantes, que
lleg a multiplicarse por diez, los colleges contrataron profesores que a menudo no estaban bien
formados y slo tenan una vaga comprensin del campo. Esto, a su vez, se tradujo en una
confusin catica que casi acab con el mbito. Robert LeVine estableci una idea semejante con
respecto a la investigacin de la evolucin del nio, donde, en el mismo perodo, la expansin del
mbito produjo gran nmero de acadmicos con mala formacin que adoptaron de forma acrtica
las teoras cognitivistas, entonces de moda, de Piaget y Chomsky (LeVine, 1991). Una novedad no
asimilada puede resultar tan peligrosa para la supervivencia de un campo como la total ausencia de
novedad.
15. Un ex alumno que pas varios meses en Transilvania reuniendo material etnogrfico en los aos
ochenta, ha descrito los esfuerzos del Ministerio de Cultura rumano, cuyos representantes
intentaban reeducar a los aldeanos hngaros, szeklers, moldavos y alemanes a tejer, decorar y cantar
canciones segn los modelos rumanos, en lugar de usar sus formas tradicionales de expresin
artstica. Tales directrices son el equivalente cultural de la limpieza tnica; aqu no es el fenotipo
de los genes lo que se mata, sino slo los memes extraos.

CAPTULO 6. ENTORNOS CREATIVOS

1. Sobre algunos de los efectos del entorno fsico sobre el funcionamiento psicolgico, vase
Gallagher (1993).
2. La historia de esta ciudad italiana de Lombarda y de sus muchos visitantes creativos se
encuentra en Gilardoni (1988).
3. Un enfoque de la relacin entre las variables estructurales sociales y la creatividad es la serie de
anlisis historiomtricos de Simonton (p. ej., 1975, 1984). Otro es el anlisis cualitativo realizado
por Freeman (1993) de la relacin entre creatividad artstica y factores socioculturales en los
Estados Unidos contemporneos.
4. Juhani Kirjonen, un colega de la Universidad de Jyvskyl, en Finlandia, me habl de Pekka, a
quien no tuve la suerte de conocer personalmente.
5. El estudio de ms de cien hogares y de los objetos contenidos en ellos que eran especiales para
sus propietarios se presenta en Csikszentmihalyi y RochbergHalton (1981).
6. sta y otras conclusiones sobre el puesto de los coches en nuestra ecologa simblica se basan en
un estudio que dirig para Nissan U.S.A. en 1991.
7. En su anlisis de las biografas de grandes genios, Howard Gardner (1993) llegaba a la
conclusin de que los grandes avances en la obra de estos personajes se producan una vez cada
diez aos. Presumiblemente, estas dos observaciones el cambio de profesin y el ritmo temporal
de las nuevas obras maestras reflejan el mismo ciclo del trabajo creativo.

CAPTULO 13. LA CONSTRUCCIN DE LA CULTURA


1. Vanse Burke y Ornstein (1995) y tambin Csikszentmihalyi (1993, captulo 5).
2. Las razones de la decadencia de la civilizacin maya fueron analizadas en un reciente encuentro
arqueolgico del que se da cuenta en el San Francisco Chronicle del 12 de abril de 1995, pg. A7.
3. Rheim fue un etngrafo con formacin psicoanaltica que estudi, entre otras culturas nativas, la
de los aborgenes australianos. Lleg a convencerse de que el estado ideal de existencia era el de la
materia inorgnica, y de que las formas de vida, incluida la vida humana, eran formas transitorias de
irritacin o enfermedad (Rheim, 1945). En este sentido, sus opiniones son diametralmente
opuestas a las expresadas por Wilson (1984). Tales formas contrapuestas de interpretar los mismos
fenmenos son un buen ejemplo del tipo de diferencias basadas en presupuestos metafsicos
contradictorios que, segn Popper (1959), no se pueden resolver cientficamente.
4. Para una visin de conjunto de uno de estos planteamientos, vanse Smith (1989) y Dobbs
(1993).
5. Aunque no hay pruebas directas sobre la relacin entre las costumbres familiares y la creatividad,
las entrevistas retrospectivas reunidas por Benjamin Bloom (1985), hechas a cientficos y artistas,
ponen de manifiesto una enorme dedicacin de los padres a sus hijos dotados. Vase tambin
Harrington, Block y Block (1992). En general, una combinacin de amor y disciplina por parte de
los padres parece funcionar muy bien a la hora de promover el cultivo del talento en los hijos (p. ej.,
Baumrind, 1989; Rathunde y Csikszentmihalyi, 1993).
6. La creencia popular es que las minoras desfavorecidas sufren de baja autoestima, y que bastara
con poder aumentar sta para que su rendimiento acadmico y su xito en general mejoraran. Pero
los hechos parecen ser otros. Por ejemplo, la autoestima de los estudiantes afroamericanos tiende a
ser ms alta que la de los caucasianos, y la de stos, a su vez, es ms alta que la de los estudiantes
asiticos: en proporcin inversa a sus logros acadmicos (Bidwell, Csikszentmihalyi, Hedges y
Schneider; en prensa). Las razones de esto no son difciles de entender, si se tiene presente la
frmula de la autoestima de William James (1890): la relacin de logros respecto a expectativas. Si
las expectativas son muy altas, como suelen serlo entre asitico-americanos, es de esperar que la
autoestima sea baja, aun cuando los logros sean relativamente altos.
7. El modo en que las familias asitico-americanas comunican las altas expectativas de logro
acadmico se describe en Sue y Okazaki (1990), Schneider y otros (1992), Stevenson y Stigler
(1992) y Asakawa y Csikszentmihalyi (1995).
8. Este es uno de los hallazgos de una muestra nacional tpica de adolescentes estadounidenses
(Bidwell, Csikszentmihalyi, Hedges y Schneider, en prensa).
9. Benvenuto Cellini (1500-1571). Una traduccin inglesa de la autobiografa de este modelo de
artista renacentista se encuentra en Cellini (1952).
10. La educacin en artes basada en la disciplina, o EABD para abreviar, es el mtodo para ensear
arte en las escuelas que fue ideado bajo los auspicios del Centro Getty. Vanse, por ejemplo,
Alexander y Day (1991) y Dobbs (1993).
11. Un ejemplo de nio con dotes matemticas extremadamente precoces se presenta en Feldman
(1986).
12. En ocasiones se afirma que las personas creativas no tienen inters en el xito material; esto, en
mi opinin, es una exageracin fantaseada de la motivacin intrnseca, obviamente fuerte, que tales
personas poseen. En consonancia con la complejidad de su personalidad, no se ha de esperar que la
fuerte motivacin intrnseca de los individuos creativos excluya necesariamente un inters por la
fama y la fortuna. Recientemente, Sternberg y Lubart (1991) han propuesto una teora econmica
de la creatividad, basada en la mxima compra barato, vende caro; en otras palabras, la nocin de
que la creatividad supone, al menos en parte, un inters en fomentar ideas impopulares que podran
acabar afirmndose en el gusto del pblico.
13. Mientras que los estudiantes con talento para la msica y las artes presentan una calidad de
experiencia mucho ms positiva que la media cuando se dedican a la msica y el arte, los
estudiantes con talento para las matemticas y la ciencia presentan una calidad de experiencia
mucho ms baja que la normal cuando estn haciendo matemticas y ciencia. En otras palabras, son
menos felices, estn menos motivados y tienen una autoestima menos positiva cuando trabajan con
ese talento que cuando hacen otras cosas (Csikszentmihalyi y Schiefele, 1992; Csikszentmihalyi,
Rathunde y Whalen, 1993). La razn de esto es, en parte, que el arte y la msica son agradables de
forma ms inmediata que las matemticas y la ciencia; pero en buena medida se debe a nuestras
actitudes respecto a las materias acadmicas duras y la manera en que las enseamos.