Está en la página 1de 6

La exploracin de la diversidad cultural Segn opiniones y conversaciones que se escuchan en los medios de comunicacin se tiene la idea errnea de que

las personas de otros pases tienen los mismos deseos, sentimientos y aspiraciones de la cultura norteamericana. Cuando nos referimos a antropologa se piensa que es el estudio de los fsiles y culturas preindustriales, cosa que tambin se hace, sin embargo va mucho ms all del estudio de los pueblos preindustriales, ya que permite comparar y analizar todas las sociedades antiguas y modernas, as como simples y complejas, ofreciendo una perspectiva transcultural nica. Para poder ser un antroplogo cultural se debe realizar trabajo de campo llamado etnografa que es el estudio personal de los entornos de una localidad. Claro est el antroplogo debe aprender a respetar otras costumbres y creencias y nunca olvidar que existe un mundo ms amplio. La antropologa es una ciencia holstica, ya que estudia en su totalidad la condicin humana desde su pasado hasta su futuro, as como la biologa, la sociedad, el lenguaje y la cultura, donde la cultura juega un papel primordial en el modelado de creencias y en el comportamiento de las personas expuestas a ella. La cultura no es en s misma biologa, pero descansa en la biologa homnida (son los miembros de una familia biolgica que incluye a los humanos fsiles y a los vivientes). En algunos pases como Estados Unidos, a la antropologa se le conoce como antropologa general, la cual incluye cuatro subdisciplinas principales: antropologa sociocultural, arqueolgica, biolgica y lingstica. La antropologa cultural estudia la sociedad y la cultura humanas, ya que describe, explica, analiza e interpreta las similitudes y diferencias culturales. Para estudiar e interpretar la diversidad cultural los antroplogos culturales realizan dos tipos de actividad: la etnografa (basada en el trabajo de campo) y la etnologa (basada en la comparacin transcultural). Mientras que la antropologa biolgica o fsica estudia la evolucin de los homnidos, la gentica humana, la plasticidad biolgica humana (la capacidad del cuerpo de hacer frente a tensiones como el calor, el fro y la altitud) y la antropologa lingstica estudia las lenguas del presente y hacen inferencias sobre caractersticas de las lenguas en el pasado. Las tcnicas de la lingstica tambin les resultan de utilidad a los etngrafos porque les permiten el aprendizaje rpido de lenguas sin escritura. Tanto los antroplogos lingsticos y los culturales colaboran en el estudio de los vnculos entre el lenguaje y muchos otros aspectos de la cultura. La antropologa cultural y la sociologa comparten su inters por las relaciones, la organizacin y los comportamientos sociales. Sin embargo, los socilogos se centraron en el estudio de las sociedades industrializadas, mientras que los antroplogos lo hacan en las sociedades no industriales. Para enfrentarse a estos dos tipos de sociedades se desarrollaron diferentes mtodos de recoleccin y anlisis de datos. Durante muchos aos, las tcnicas estadsticas y de muestreo han sido fundamentales en sociologa, mientras que en la antropologa se han preocupado menos por una formacin estadstica, aunque esto est cambiando a medida que los antroplogos trabajan en sociedades modernas. El antroplogo utiliza la etnografa como un mtodo de investigacin que le permite observar, registrar y participar de la vida cotidiana de otra cultura. La misma comenz a separarse de la sociologa al inicio del siglo XX. Uno de los primeros fue el francs Emile Durkheim, tanto de la antropologa como de la sociologa.

Los primeros etngrafos vivieron en sociedades de pequea escala y relativamente aisladas, con tecnologas y economas denominadas simples. La etnografa se fue configurando como una estrategia de investigacin en sociedades con una mayor uniformidad cultural y una menor diferenciacin social de la que normalmente se encuentran en los grandes y modernos pases industriales. En estos asentamientos no industriales los etngrafos tenan que enfrentarse a un menor nmero de formas de enculturacin para comprender la vida social. Muchos etngrafos anotan sus impresiones en un diario personal, que mantienen por separado de las notas de campo, ms formales. Luego dicho registro de las primeras impresiones ayuda a sealar algunos de los aspectos ms fundamentales de la diversidad cultural, incluyendo olores peculiares, ruidos que hacen la gente, etc. Estos patrones, que son tan bsicos como para parecer casi triviales, forman parte de la vida nativa y del comportamiento tpico de una cultura. Este es el motivo por el que las impresiones inciales son valiosas y deben ser registradas. El mtodo genealgico es una tcnica etnogrfica, ya que los primeros etngrafos desarrollaron la anotacin genealgica para tratar los principios de parentesco, filiacin y matrimonio. La genealoga es una pieza bsica en la organizacin social de las sociedades no industriales. Los antroplogos tienen que recoger datos genealgicos para reconstruir la historia y entender las relaciones actuales. En muchas de las sociedades no industriales los vnculos de parentesco son la clave de la vida social. En todas las comunidades hay personas que por accidente, experiencia, talento o preparacin pueden proporcionar la informacin ms completa o til sobre aspectos particulares de la vida; los mismos son llamados informantes privilegiados. Tambin en todas las sociedades existen las personalidades individuales, los intereses y las habilidades de los miembros son muy variadas. Algunas personas muestran ms inters por el trabajo que est realizando el etngrafo resultando de mucha ayuda y de trato ms agradable que otras. Los antroplogos tambin tienen sus preferencias, gustos y rechazos en el campo. Con frecuencia, cuando se encuentran a alguien que les parece inusualmente interesante, se le recoge su historia de vida, ya que proporciona un retrato cultural ms ntimo y personal de lo que sera posible obtener por otros medios. En la prctica, la mayora de los etngrafos combinan las estrategias emic y etic en su trabajo de campo. Las afirmaciones, percepciones y opiniones locales ayudan a los etngrafos a entender cmo funcionan las culturas. Las creencias locales son tambin interesantes y valiosas por s mismas y ensanchan la visin que el antroplogo tiene del mundo. Sin embargo, con frecuencia la gente local no admite, o incluso no reconoce, ciertas causas y consecuencias de su comportamiento. La mayora de los etngrafos llegan al campo para investigar un problema concreto y recogen datos sobre variables consideradas relevantes para su comprensin, ya que las respuestas de los informantes no son la nica fuente de datos.

La Cultura. La cultura incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho y cualquier otro hbito y capacidad adquirido por el hombre como miembro de una sociedad. Mediante el aprendizaje cultural las personas crean recuerdos y pueden manejar las ideas a travs de significados simblicos. Las personas hacen suyo poco a poco un sistema previamente establecido de significados y de smbolos que utilizan para definir su mundo, para expresar sus sentimientos y poder hacer y emitir sus juicios. Dicho sistema ayuda a guiar el comportamiento y su percepcin a lo largo de la vida. Todos los seres humanos a travs de un proceso de aprendizaje consciente e inconsciente incorporan una tradicin cultural mediante el proceso de enculturacin, la misma tambin puede ser transmitida por medio de la observacin. Las creencias culturales compartidas pasan por encima de las diferencias entre las personas donde la enculturacin unifica a las personas al proporcionarles experiencias comunes. A pesar que la cultura cambia constantemente, ciertas creencias fundamentales se mantienen. El pensamiento simblico es exclusivo y crucial tanto para los seres humanos como para la cultura, ya que el mismo puede ser algo verbal o no verbal que se puede situar en el lugar de alguna otra cosa. Dentro de dicho pensamiento simblico no tiene porque existir una conexin entre el smbolo y lo que simboliza. Los smbolos suelen ser lingsticos ms sin embargo, tambin pueden ser no verbales. Los cambios culturales afectan las formas en las que se percibe la naturaleza y la naturaleza humana. Mediante la ciencia los inventos y los descubrimientos, los desarrollos culturales han superado muchas limitaciones, pero no nos ha librado de las amenazas naturales. Para los antroplogos la fuerza cultural ms interesante y significativa son las que afectan a las personas en su vida cotidiana, particularmente aquellas que influyen en los nios durante su enculturacin. Est se encuentra integrada no simplemente por sus actividades econmica y sus patrones sociales dominantes, sino tambin por los temas, valores, configuraciones y visiones del mundo que permanecen. Las personas utilizan su cultura de manera activa y creativa, en lugar de seguir sus instintos en un determinado momento. Algunos antroplogos consideran til distinguir entre la cultura ideal y la real. La cultura ideal consiste en lo que la persona dice que deberan hacer y lo que dicen que hacen. La cultura real se refiere a su comportamiento real tal como lo observa el antroplogo. La cultura a la vez es pblica y privada, tanto en el mundo como en la mente de las personas. El individuo y la cultura estn unidos porque la vida social humana es un proceso en el que los individuos interiorizan los significados de los mensajes pblicos. En el mundo actual tiene cada vez mayor importancia las distinciones entre diferentes niveles de la cultura: nacional, internacional y subcultural. El etnocentrismo es un universal cultural, ya que contribuye a la solidaridad social, a generar un sentido de valor y de comunidad entre quienes comparten una tradicin cultural. Lo opuesto al etnocentrismo es el relativismo cultural, que argumenta que el comportamiento en una cultura particular no debe ser juzgado con los patrones de otra. La idea de los derechos humanos desafa al relativismo cultural al invocar un mbito de justicia y de moralidad que va ms all y est por encima

de pases, culturas y religiones particulares. Junto con el movimiento por los derechos humanos ha surgido una conciencia de la necesidad de preservar los derechos culturales. Al contrario que los derechos humanos, los derechos culturales no recaen sobre los individuos sino sobre los grupos. La mayora de los etngrafos intentan ser objetivos, precisos y receptivos en sus descripciones de otras culturas. Sin embargo, todo esto y una perspectiva cultural no significan que el antroplogo tenga que ignorar las normas internacionales de justicia y moralidad. Las generalidades culturales se dan en diferentes momentos y lugares pero no en todas las culturas, ya que pueden estar extendidas pero no son universales. La unicidad y la particularidad se sitan en el extremo opuesto a la universalidad, debido a que las culturas estn pautadas e integradas de forma distinta y despliegan una tremenda variacin y diversidad. Una forma de cambio cultural es la difusin, o el prstamo de rasgos entre culturas, est puede ser directa (cuando dos culturas comercian, realizan intercambios matrimoniales o se declaran la guerra entre ellas), forzada (cuando una cultura somete a la otra) y indirecta (cuando los elementos se mueven del grupo A al grupo C). La aculturacin es otro mecanismo de cambio cultural y se da debido al intercambio de rasgos culturales resultantes de que los grupos estn en contacto directo continuado y la invencin independiente que es donde los humanos innovan, encontrando de modo creativo nuevas soluciones a problemas antiguos y nuevos. Por ltimo la globalizacin la cual abarca una serie de procesos, donde incluye la difusin y la aculturacin, ya que promueve el cambio en un mundo en el que los pases y las personas estn cada vez ms interconectados y son ms interindependientes. Dichas conexiones son promovidas por fuerzas econmicas y polticas, junto con los modernos sistemas de transporte y comunicacin.

Etnicidad y Raza. En cualquier cultura los miembros de un grupo tnico comparten ciertas creencias, valores, hbitos, costumbres y normas debido a su sustrato comn. Dicha distincin podra surgir del lenguaje, la religin, la experiencia histrica, el aislamiento geogrfico, el parentesco o la raza. La etnicidad significa identificacin, sentirse parte de un grupo tnico y exclusin de ciertos otros grupos debido a esta afiliacin. Est sentimiento y el comportamiento con l asociado varia en intensidad dentro de los grupos tnicos y pases, y a travs del tiempo. Tanto la raza y la etnicidad suelen ser adscritos, ya que las personas nacen miembros de un cierto grupo y permanecen as el resto de sus vidas, mientras que los status adquiridos no son automticos sino que se obtienen mediante tratos, talentos, acciones, esfuerzos, actividades y logros. A veces los status en particular los adscritos, resultan mutuamente excluyentes, pero tambin pueden ser contextuales. En muchas sociedades un status adscrito va asociado con una posicin en la jerarqua poltica-social, ya que existen ciertos grupos que tienen menos poder y una menor garanta de acceso a los recursos que los grupos mayoritarios. La raza es una categora cultural, ya que deriva de contrastes percibidos y perpetuados en sociedades particulares ms que de clasificaciones cientficas basadas en genes comunes. La creencia de que existen razas y de que son importantes es mucho ms comn entre el pblico que entre los cientficos. La raza es un grupo tnico de los que se asume que tienen una base biolgica, pero en realidad la raza es algo construido socialmente. A lo largo de los siglos los grupos con poder han utilizado la ideologa racial para justificar, explicar y preservar sus posiciones sociales privilegiadas. Los grupos dominantes dicen que las minoras son inferiores. Las ideas raciales se utilizan para sugerir que la inferioridad social y las presuntas carencias son inmutables y transmitidas de generacin en generacin. Esta ideologa defiende la estratificacin como inevitable, duradera y natural. Sin embargo, los antroplogos saben que la mayora de las variaciones conductuales entre los grupos humanos contemporneos se basa en la cultura ms que en la biologa. Las similitudes culturales reveladas a travs de miles de estudios etnogrficos no dejan duda de que las capacidades para la evolucin cultural son las mismas para todas las poblaciones humanas. Tambin existe una evidencia excelente de que dentro de cualquier sociedad estratificada, las diferencias a la hora de actuar entre grupos econmicos, sociales y tnicos refleja experiencias y oportunidades diferentes en lugar de un color gentico. Antes el trmino nacin en su tiempo fue sinnimo de tribu o grupo tnico, los cuales se referan al hecho de compartir una nica cultura, lengua, religin, historia, territorio, antepasado y parentesco. Ahora nacin ha pasado a significar un estado una organizacin poltica independiente y centralizada. Los grupos tnicos que desean tener o volver a tener un status poltico autnomo se denominan nacionalidades. La diversidad tnica puede estar asociada con una coexistencia e interaccin positiva de grupo. Existen naciones-estado en las que mltiples grupos culturales viven juntos en una razonable armona donde se incluyen algunos pases menos desarrollados.

La asimilacin se encarga de describir el proceso de cambio que puede llegar a experimentar un grupo tnico minoritario cuando se desplaza a un pas en el que domina otra cultura. Dentro de una sociedad plural se pueden combinar los contrastes tnicos y la interdependencia econmica de tales grupos, ya que las fronteras tnicas son ms estables y permanentes cuando los grupos ocupan diferentes sitios ecolgicos. El modelo multicultural es el opuesto del modelo asimilacionista, en el que se espera que las minoras abandonen sus tradiciones y valores culturales, reemplazndolos por los de la mayora de la poblacin. La visin multicultural fomenta la prctica de las tradiciones tnico-culturales. Una sociedad multicultural socializa a sus miembros no slo en la cultura dominante, sino tambin en una cultura tnica. El muticulturalismo busca vas para que la gente se entienda e interacte que no se basen en la similitud sino en el respeto a las diferencias. La etnicidad a pesar de poseer diferencias y similitudes culturales en una sociedad o pas, puede expresarse en un pluralismo y un multiculturalismo pacfico, o en la discriminacin o confrontacin violenta intertnica. El conflicto tnico suele surgir por reaccin a prejuicios o discriminacin. Tambin el alimentar el conflicto tnico forma discriminacin como la asimilacin forzosa, el etnocidio y el colonialismo cultural.

También podría gustarte