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SNTENSIS DEL VOLUMEN:

En el presente volumen, a diferencia de los inmediatamente anteriores,


dedicados a la filosofa alemana e inglesa, el autor no se ha limitado a
estudiar el pensamiento filosfico en Francia durante el siglo XIX, sino que
extiende su exposicin a gran parte del siglo XX. Abarca, pues, desde las
corrientes de pensamiento inmediatamente posterior a la Revolucin el
tradicionalismo, los idelogos y el eclecticismo hasta Bergson y Sartre, a
los que dedica extensos captulos. En la ltima parte analiza el
personalismo de Mounier, la fenomenologa de Merleau-Ponty y expone
esquemticamente el estructuralismo de Lvy-Strauss. Se presta mayor
atencin que en otras historias de la filosofa contempornea a la corriente
espiritualista que se origina en Maine de Biran y a la filosofa cientfica
francesa de este perodo.
Una lcida caracterizacin de la filosofa francesa ayuda al lector a valorar
las obras de escritores que, segn advierte el autor en el prlogo, pueden
ser filsofos profesionales o literatos cuyas obras tienen significacin
filosfica.
Ariel Filosofa
Frederick Copleston
De Maine de Biran a Sartre
Historia de la filosofa: 9
HISTORIA DE LA FILOSOFA
ARIEL FILOSOFA
FREDERICK COPLESTON, S. I.
Profesor Emrito de Filosofa de la Universidad de Londres
HISTORIA DE LA FILOSOFIA
Vol. IX
DE MAINE DE BIRAN A SARTRE
EDITORIAL ARIEL, S. A.
BARCELONA
Ttulo original:
A HISTORY OF PHILOSOPHY Vol. IX: Maine de Biran to Sartre Search Press,
Londres, 1975
Traduccin de Jos Manuel Garca de la Mora
Edicin castellana dirigida por Manuel Sacristn
1. y 2. Edicin en Coleccin Convivium: 1980 y 1982
1. edicin en Coleccin Ariel Filosofa: octubre 1984
2. edicin: abril 1989
3. edicin: abril 1996
4. edicin: febrero 2000
Frederick Copleston
Derechos exclusivos de edicin en castellano reservados para todo el mundo y
propiedad de la traduccin:
1980 y 2000: Editorial Ariel, S. A. Crcega, 270 - 08008 Barcelona
ISBN: 84-344-8700-4 (obra completa) 84-344-8729-2 (volumen 9)
Depsito legal: B. 6.236 - 2000
Impreso en Espaa
SINTENSIS DE LA OBRA:

Edicin castellana dirigida por Manuel Sacristn

Esta obra va dirigida a los que inician sus estudios de Filosofa y a aquellos
que, procedentes de otros campos, aspiran a conocer la evolucin del
pensamiento filosfico. La claridad de su estilo y el esfuerzo realizado para
facilitar la comprensin de los sistemas y de su conexin no conducen al autor a
una simplificacin deformadora, defecto del que adolecen a menudo las obras
introductorias. Escrita con gran rigor y objetividad, la Historia de la filosofa, de
Frederick Copleston, se atiene a los resultados de la moderna crtica
especializada. Tiene en cuenta la necesidad de considerar todo sistema filosfico
en sus circunstancias y condicionamientos histricos, porque slo a base del
conocimiento de este punto de partida histrico es posible comprender la razn de
ser del pensamiento de un filsofo determinado; pero se precisa tambin una
cierta simpata con el pensador estudiado. Para Copleston, debemos ponernos
en la situacin de cada filsofo y repensar con l sus pensamientos. De este
modo podremos introducirnos en el sistema, verlo por dentro y percibir todos sus
matices y caractersticas.
Con la capacidad analtica y crtica propias de la tradicin britnica,
Copleston nos ofrece una Historia de la filosofa que contrasta con las de autores
continentales, tanto por su mtodo, como por la atencin especial que presta a las
corrientes del pensamiento anglosajn, las cuales han ejercido una influencia
decisiva en la problemtica de la filosofa actual.
PREFACIO.

Con los volmenes VII y VIII de esta obra pretend en principio dar cuenta
de la filosofa del siglo XIX en Alemania y en la Gran Bretaa respectivamente.
El VII s responde a este plan, pues acaba ocupndose de Nietzsche, que muri
en 1900 y cuy a actividad literaria pertenece por entero a aquel siglo. En cambio,
el volumen VIII contiene tratamientos de G. E. Moore, de Bertrand Russell y del
filsofo norteamericano John Dewey ; los tres nacieron en el siglo XIX, y Dewey
y Russell haban publicado y a antes de que empezara el XX, pero y endo ste
muy avanzado todava seguan los tres en activo. Russell viva an al publicarse el
referido volumen, del que tuvo a bien hacer un comentario apreciativo en carta
al autor. El presente volumen IX extrema esta tendencia a salirse de la limitacin
al pensamiento del siglo XIX. Originariamente pens exponer en sus pginas la
filosofa francesa producida desde la Revolucin hasta la muerte de Henri
Bergson. Pero, de hecho, incluy e adems un tratamiento bastante extenso de
Jean-Paul Sartre, una exposicin ms breve de algunas de las ideas de Merleau-
Ponty y unas cuantas anotaciones sobre el estructuralismo de Lvi-Strauss.
Este haber ampliado las explicaciones sobre la filosofa francesa posterior a
la Revolucin pasando a ocuparme de pensadores cuy a actividad literaria se
desarrolla y a en el siglo XX y algunos de los cuales todava viven significa ni
ms ni menos que he sido incapaz de cumplir mi plan originario, que era tratar
tambin en el presente volumen el pensamiento del siglo XIX en Italia, Espaa y
Rusia. He hecho referencia a algn que otro pensador belga, por ejemplo a
Joseph Marchal; pero, por lo dems, he centrado mi inters en Francia. Sera
ms exacto decir que me he ocupado de filsofos franceses que no de la filosofa
en Francia. As, Nikolai Berdiaef se avecind en Pars en 1924 y ejerci una
vigorosa actividad de escritor en suelo francs, pero considero impropio
adjudicrselo a Francia, pues pertenece a la tradicin religiosa del pensamiento
ruso. Claro que quizs hay a ms razn para anexionar a Berdiaef a la filosofa
francesa que la que habra para contar a Karl Marx entre los filsofos britnicos
por el hecho de que vivi sus ltimos aos en Londres y trabaj en el British
Museum. Pero los escritores rusos que por el mismo tiempo vivan y escriban
exiliados en Francia siguieron siendo pensadores rusos.
Dejando aparte a los extranjeros exiliados, Francia es de todos modos rica en
escritores filosficos, y a sean filsofos profesionales y a literatos cuy as obras
puede decirse que tienen significacin filosfica. Y a menos que el historiador se
propusiera hacer una resea completa, lo que equivaldra a poco ms que una
lista de nombres o requerira varios tomos, le es imposible incluir a todos. Hay,
desde luego, filsofos que evidentemente han de ser tenidos en cuenta en
cualquier exposicin de la filosofa francesa posterior a la Revolucin. Por
ejemplo, Maine de Biran, Auguste Comte y Henri Bergson. Es tambin obvio que
al tratar de una determinada corriente del pensamiento hemos de referirnos por
fuerza a sus principales representantes. Sea cual fuere la estima que se haga de
los mritos de Victor Cousin como pensador, resultara absurdo escribir sobre el
eclecticismo en Francia sin decir algo acerca de su mximo exponente, en
especial si se considera la posicin que ocup durante un tiempo en la vida
acadmica de su pas. Parecidamente, una exposicin del neocriticismo implica
el ocuparse algo del pensamiento de Renouvier. Pero aunque hay un nmero
considerable de filsofos a los que puede con razn esperarse que el historiador
de la filosofa los incluy a aqu, y a por su inters intrnseco y su fama,
contempornea o pstuma, y a por ser representantes de una determinada
corriente de pensamiento, hay muchsimos otros entre los que se ha de hacer una
seleccin. Y toda seleccin est expuesta, por muy diversos conceptos, a las
crticas, As, al hojear este volumen, algunos lectores acaso se inclinen a pensar
que se ha otorgado a metafsicos e idealistas de los que se andan por las nubes un
espacio que se habra dedicado ms provechosamente a la filosofa de la
educacin o a la esttica, o a un tratamiento ms extenso de la filosofa social. Y
si se ha de dar realce a un pensador religioso como Teilhard de Chardin, por qu
no se menciona aqu a Simone Weil, escritora de muy diferente tono,
ciertamente, pero que ha tenido tantos lectores? Asimismo, y a que en el volumen
se da cabida al tratamiento no slo de pensadores polticos franceses
decimonnicos sino tambin de la versin del marxismo por Sartre, cmo no se
dice nada, por ejemplo, sobre Bertrand de Jouvenel y Ray mond Aron?
En los casos de algunos filsofos tal vez merezca la pena advertir que su
reputacin e influencia en su propio pas puede muy bien justificar su inclusin, a
pesar de que en pases de diferente tradicin filosfica sean poco conocidos o
ledos. El lector desea presumiblemente que se le diga algo de pensadores que
han gozado de cierta notoriedad en Francia, aunque en Inglaterra casi se les
desconozca. Precisamente el que sus nombres resulten poco conocidos en
Inglaterra podra aducirse como excelente razn para incluirlos. El pensamiento
de Louis Lavelle, por ejemplo, le habra dejado sin duda perplejo a G. E. Moore,
y difcilmente le habra parecido meritorio a J. L. Austin. Pero no hay may or
razn para omitir a Lavelle al estudiar la filosofa francesa ms reciente que la
que vendra a ser, para excluir el nombre de Austin de una exposicin del
pensamiento filosfico actual en la Gran Bretaa, la escasa simpata que es
probable que muchos filsofos franceses sentiran respecto a la preocupacin de
J. L. Austin por el lenguaje ordinario.
Al mismo tiempo he de reconocer que hay vacos o ausencias en el presente
volumen. Ello se debe en parte, naturalmente, a consideraciones de espacio. Pero
la honradez me exige aadir que tambin se debe a las circunstancias en que ha
sido escrito este volumen. Si uno es director de un Colegio de la Universidad de
Londres, el tiempo de que dispone para leer e investigar es inevitablemente muy
limitado, y para escribir ha de emplear los ratos libres sueltos. De ah que hay a
tendido, sin duda, a escribir sobre filsofos de los que y a tena buen
conocimiento, y que hay a omitido a pensadores que muy bien pudieran haberse
incluido. Esto caba considerarlo como una razn muy seria para posponer la
terminacin de la obra. Pero, segn he indicado y a, es mi deseo emplear el
tiempo que el retiro ponga a mi disposicin en redactar otro volumen bastante
diferente de ste.
Aun despus de haber decidido, para bien o para mal, sobre qu filsofos se
propone uno escribir, no dejan de presentarse problemas de clasificacin o
etiquetado. Por ejemplo, a Jules Lachelier le trato aqu dentro del captulo que
versa sobre lo que suele describirse como el movimiento espiritualista. Aunque
hay precedentes para hacerlo as, sin embargo, la obra ms conocida entre las de
Lachelier es un tratado acerca de los fundamentos de la induccin, por lo que
podra parecer ms apropiado examinar sus ideas bajo el epgrafe de filosofa de
la ciencia. Sino que tambin es verdad que las desarrolla de tal modo que el
conjunto de su filosofa da pie para que se le clasifique como idealista. A su vez,
mientras que en el texto se ha considerado a Mey erson como a un filsofo de la
ciencia, su teora de la identidad podra ser tratada igualmente como una filosofa
especulativa de tipo idealista.
Hablar de problemas de clasificacin quiz parezca expresar un errneo
deseo de meter a todos los filsofos en un casillero perfectamente cuadriculado y
etiquetado, o una incapacidad para apreciar las complejidades de la vida y del
pensamiento humano. O tal vez se interprete como si uno fuese vctima del
mgico influjo del lenguaje y se imaginara poseer dominio conceptual sobre
aquello a lo que pone un nombre. Pero la cuestin no es, ni mucho menos, tan
sencilla. Pues la indecisin respecto a colgar etiquetas o calificativos puede
indicar no tanto una pasin por los encasillamientos rgidos y exactistas cuanto
una autntica dificultad en el decidir qu aspecto o aspectos del pensamiento de
un hombre se han de considerar como los ms significativos. Y aqu surge de
nuevo espontnea la pregunta: significativos o importantes desde qu punto de
vista? Examinemos el caso de Berkeley en la filosofa inglesa: El historiador que
quiera exponer el desenvolvimiento del empirismo ingls clsico recalcar
probablemente aquellos aspectos del pensamiento de Berkeley que hacen
plausible verlo como un eslabn entre Locke y Hume. Este proceder ha sido
bastante comn. Pero si al historiador le interesan ms los fines declarados por el
propio Berkeley y lo que ste pensaba de la significacin de su filosofa, insistir
sobre todo en los aspectos metafsicos del pensamiento berkeley ano y en su
enfoque religioso. Semejantemente, si un historiador trata de patentizar un
movimiento de ideas que lleva hasta la filosofa de Bergson, es probable que
califique de espiritualista a un escritor como Lachelier, cuy o pensamiento, de
por s, podra ser clasificado con otra etiqueta. Asimismo, en el presente volumen
la filosofa de Brunschvicg ha sido tratada bajo el ttulo general de idealismo.
Pero quien estimara que el idealismo no es merecedor de atencin podra incluir
a Brunschvicg entre los filsofos de la ciencia, pues ciertamente tuvo algo que
decir en este campo.
Los problemas clasificatorios se evitaran desde luego tratando el desarrollo
del pensamiento filosfico en trminos de problemas y de temas, como lo hizo
Windelband, ms bien que tomando a los filsofos sucesivamente y tratando el
pensamiento de cada uno de ellos como un bloque. Tal procedimiento podra
parecer especialmente apropiado en el caso de los filsofos franceses, cuy os
intereses son con frecuencia amplsimos y cuy os escritos versan sobre muy
variados tpicos. Pero aunque este procedimiento tiene mucho de recomendable,
sera tambin desventajoso para aquel lector que, deseando dedicar
ininterrumpidamente la atencin a un filsofo determinado, no podra hallar
ninguna visin de conjunto sobre el pensamiento del mismo. En todo caso, he
preferido seguir en este volumen IX el mismo mtodo que, para bien o para mal,
segu en los volmenes precedentes. El proy ectado volumen X y ltimo me
brindar espacio para otro enfoque distinto.
Arriba se ha hecho referencia a los brumosos metafsicos. Por descontado
esta alusin no deber entenderse como un juicio acerca de la filosofa francesa.
Al autor de las presentes pginas no le impresiona en verdad tanto como parece
impresionarles a algunos el comn aserto de que el pensamiento francs se
destaca por su estructura lgica y su claridad. Esto puede sostenerse del de
Descartes, el ms eminente de los filsofos franceses; y los escritores de la
Ilustracin fueron, indudablemente, claros. Pero algunos escritores franceses
ms recientes dirase que han hecho cuanto estaba de su parte por emular el
oscuro lenguaje que tendemos a asociar con la filosofa alemana a partir de
Kant. Y no es que sean incapaces de escribir claramente. Pues a menudo lo
hacen. Pero en sus escritos filosficos profesionales parece que prefieran
expresar sus ideas en retorcida jerga. El de Sartre es un caso extremo. Y en
cuanto a los metafsicos, hablar de ltre no es necesariamente ms esclarecedor
que tener siempre en los labios das Sein. Al mismo tiempo, sera del todo errneo
suponer que la filosofa francesa se ocupa predominantemente de oscuridades
metafsicas. Rasgo suy o mucho ms marcado es el de un inters por el hombre.
El primer filsofo notable del que se tratar en este volumen, Maine de Biran,
abord la filosofa por medio de la psicologa; y fue la reflexin sobre la vida
interior del hombre lo que le condujo a la metafsica. El ltimo filsofo del que
nos ocuparemos con algn detenimiento, Jean-Paul Sartre, es un pensador que ha
centrado sus reflexiones en el hombre como agente libre y cuy o compromiso
personal en el campo sociopoltico es bien conocido.
Evidentemente los filsofos pueden interesarse por el hombre de diferentes
modos. Algunos han fijado su atencin en la actividad espontnea y en la libertad
del hombre, como ocurre con Maine de Biran y con lo que comnmente se
describe como la corriente espiritualista dentro de la filosofa francesa, mientras
que otros, tales como Le Senne, han insistido en el reconocimiento de los valores
por el hombre y en su trascender lo empricamente dado. Otros filsofos han
meditado ms bien sobre la vida del pensamiento y sobre la actividad reflexiva
de la mente humana segn se manifiesta en la historia. Brunschvicg destaca
mucho entre ellos. Estos diversos enfoques han tendido a ampliarse hasta
convertirse en interpretaciones generales de la realidad. Ravaisson, por ejemplo,
empez reflexionando sobre el hbito y fue a parar a una visin general del
mundo, y Bergson reflexion sobre las experiencias humanas de la duracin y de
la actividad voluntaria y desarroll toda una filosofa del universo orientada
religiosamente. En el caso de aquellos que centraron su atencin en la autocrtica
de la mente y reflexionaron sobre su propia actividad en cuanto manifestada en
diversas esferas, la visin general resultante ha tendido a ser de tipo idealista.
Otros pensadores han insistido preferentemente sobre el hombre en sociedad.
Esta insistencia puede tomar la forma de investigacin objetiva y desapasionada,
como sucede, por ejemplo, en la sociologa de Emile Durkheim o en la
antropologa estructuralista de Lvi-Strauss. La reflexin sobre el hombre en
sociedad puede hacerse tambin con un espritu de compromiso, con miras a
promover la accin o el cambio ms que con simple finalidad de comprensin.
As fue como se hizo, naturalmente, a seguida de la Revolucin. En el primer
captulo de este volumen prestamos atencin a un grupo de pensadores que se
interesaron profundamente por la reconstruccin de la sociedad y crey eron que
no se lograra sino mediante el mantenimiento de ciertas tradiciones amenazadas.
En el captulo cuarto pasamos breve revista a otro grupo de pensadores que
estaban convencidos de que, si bien la Revolucin haba dado al traste con el
antiguo rgimen, los ideales revolucionarios tenan que realizarse an en la
construccin y el desarrollo positivos de la sociedad. A este respecto, Auguste
Comte, el sumo pontfice del positivismo, se interes a fondo por la organizacin
de la sociedad, aunque con una fe bastante ingenua en el perfeccionamiento de la
sociedad mediante el desarrollo del conocimiento cientfico. En un perodo
posterior hallaremos parecidos nimos, manifestados en el afn de transformar
la sociedad y a sea mediante un revolucionarismo de inspiracin marxista, como
en Sartre, y a por el desarrollo de un socialismo ms personalista, como en
Emmanuel Mounier.
Ni que decir tiene que estas bien discernibles lneas de pensamiento no se
excluy en todas ellas mutuamente. Se las puede hallar en diferentes grados de
combinacin. El pensamiento de Sartre es un ejemplo obvio. Por una parte este
filsofo ha recalcado con gran nfasis los temas de la libertad humana y de la
eleccin por el individuo de sus propios valores, as como el del modo de dar un
significado a su propia vida. Por otra parte ha hecho hincapi en que cada uno
debe comprometerse en la esfera sociopoltica y en que hay que transformar la
sociedad. El esfuerzo por combinar estas dos lneas de pensamiento, la
individualista y la social, le ha llevado a presentar una versin del marxismo que
incorpora a ste una insistencia existencialista en la libertad humana. A nadie
habr de sorprenderle, pues, que a Sartre le hay a costado bastante combinar su
convencimiento, de que es el hombre quien hace la historia y le da sentido, con la
tendencia marxista a ver la historia como un proceso dialctico y teleolgico, o
combinar su desgarrado existencialismo del cada hombre es una isla con un
nfasis marxista en torno al grupo social. Pero lo cierto es que en el pensamiento
de Sartre la insistencia en la libertad humana, que vena siendo un rasgo
caracterstico de la lnea de pensamiento iniciada con Maine de Biran, se junta
con la lnea de pensamiento que insiste en el tema del hombre en sociedad y que
considera la Revolucin francesa simplemente como una etapa de un inacabado
proceso de transformacin social.
Asegurar que el inters por el hombre ha sido un aspecto muy notorio de la
filosofa francesa no equivale, naturalmente, a decir que en Francia la filosofa se
hay a interesado tan slo por el hombre. Tal aserto sera a las claras falso. Mas si
comparamos el pensamiento filosfico francs reciente con la filosofa inglesa
tambin de ahora, salta a la vista que lo que Georges-Andr Malraux ha descrito
como la condicin humana ocupa en aqul un puesto que ciertamente no
ocupa en la actual filosofa inglesa. Y temas que han sido tratados, por ejemplo,
por Gabriel Marcel y por Vladimir Janklvitch apenas asoman siquiera en el
pensamiento ingls de hoy. Respecto a las ideas sociales y polticas los filsofos
britnicos suelen adoptar una actitud de neutralidad que a un escritor como Sartre
se le hara a todas luces inaceptable. En general, en cuanto al hombre y a la
sociedad, el pensamiento francs produce una impresin de contacto directo que
no es producida por la lnea de pensamiento que recientemente predomina en la
Gran Bretaa.
Estas observaciones no implican necesariamente un juicio comparativo de
valores. Cmo evale uno la situacin depende en gran parte de cmo conciba la
naturaleza y las funciones de la filosofa. Bertrand Russell no dudaba en
comprometerse en asuntos morales y polticos; pero los escritos en que lo haca
no consideraba que perteneciesen a la filosofa en sentido estricto. Quien crea
que al filsofo le compete reflexionar sobre el lenguaje de la moral y de la
poltica, y que si se compromete en asuntos de entidad lo hace como hombre y
como ciudadano ms bien que como filsofo, es obvio que no tendr por fracaso
o falta de los filsofos el que mantengan en sus escritos una actitud
predominantemente despegada y analtica. El autor de las presentes pginas no
pretende respaldar, como Bertrand Russell, la arremetida contra los principales
filsofos ingleses a que se lanz el profesor Ernest Gellner en su provocador y
divertido, aunque exageradamente polmico, libro titulado Words and Things (Las
palabras y las cosas). Pero esto no altera el hecho de que entre Francia e
Inglaterra hay una diferencia, por as decirlo, de ambiente filosfico. En
Inglaterra la filosofa ha llegado a ser un trabajo de investigacin altamente
especializada, en el que se cuidan mucho la claridad y la precisin y molestan los
lenguajes cargados de emotividad y ambigedades y las argumentaciones al
poco ms o menos. En Francia la filosofa est muy ntimamente interconectada
con la literatura y con el arte. Por supuesto que tambin puede hallarse en
Francia, como en cualquier otro sitio, especializacin filosfica y eso que algunos
consideran filosofa de torre de marfil . Pero el mbito en que se
interrelacionan filosofa y literatura parece extenderse bastante ms por Francia
que por Inglaterra. Quiz tenga algo que ver con esto el hecho de que en el
sistema educacional francs se introduce y a a los estudiantes desde el lyce, o
sea desde la segunda enseanza, en los rudimentos de la filosofa. En cuanto al
compromiso poltico, hay claras razones histricas y sociopolticas por las que a
partir, por ejemplo, de la Segunda Guerra Mundial ha existido en Francia una
preocupacin por el marxismo que ciertamente no se da en Inglaterra en la
misma proporcin.
Al indicar un poco ms arriba que el hombre ha sido un tema muy destacado
en la filosofa francesa lo hice con miras a contrarrestar cualquier impresin, que
pudieran producir los pasajes que en este volumen se dedican a metafsicos
como Lavelle y a idealistas como Hamelin, de que la filosofa aqu estudiada se
hubiese ocupado sobre todo de oscuridades metafsicas . Pero, aunque el tema
del hombre sea comnmente considerado ms concreto y relevante que el de
ltre o das Sein, deber reconocerse que el hablar acerca del hombre no
constituy e ninguna garanta de claridad y precisin. El autor de la presente obra
opina que es mucho ms fcil entender a Bergson y su visin general del mundo
que captar qu es lo que quieren decir algunos escritores franceses ms recientes
acerca, pongamos por caso, de la fenomenologa de la conciencia humana. Y
conste que no estoy pensando en Sartre, cuy a jerga es simplemente irritante: si lo
que dice parece a veces extremadamente oscuro, no es porque sea ininteligible lo
que est diciendo, sino porque ha preferido expresar en lenguaje difcil lo que se
podra haber dicho mucho ms lisa y llanamente. Hay, empero, algunos otros
filsofos cuy o modo de escribir resulta tan impresionista y confuso que el autor
de este volumen concibi pocas esperanzas de lograr resumir las lneas
principales de semejante pensamiento de manera conveniente para presentarlas
en una historia de la filosofa. Desde luego cabe replicar que tanto peor para las
historias de la filosofa . Puede ser ste un comentario ingenioso. Pero es de
saber que, en el caso de algunos filsofos, las exposiciones de su pensamiento con
que contamos resultan todava menos esclarecedoras que los textos originales.
Merleau-Ponty est muy en lo cierto cuando dice que los filsofos no han de
dudar en lanzarse a arduas investigaciones y empresas exploratorias que
requieren conceptos y expresiones de nuevo cuo. Exigir que no se diga nada
excepto lo que pueda manejarse con precisin por medio de los utensilios y a
disponibles equivaldra a postular el abandono del pensamiento creador y la
petrificacin de la filosofa. Mas esto no quita que lo que an est en proceso de
gestacin y todava se encuentra informe sea un material poco apto para el
historiador de la filosofa.
PARTE I
DESDE LA REVOLUCIN FRANCESA HASTA AUGUSTE COMTE.
Captulo I
La reaccin tradionalista a la revolucin.

1. Observaciones introductorias.

Para nosotros la Revolucin francesa es un acontecimiento histrico cuy o


desarrollo, efectos y causas pueden ser investigados desapasionadamente. En la
poca en que ocurri los juicios acerca de ella iban, sin duda, acompaados y a
menudo afectados de fuertes sentimientos. A mucha gente le pareca obvio que la
Revolucin era no slo una liberacin nacional y un impulso regenerador de la
sociedad francesa, sino tambin un movimiento destinado a llevar igualmente la
luz y la libertad a otras naciones. Por descontado que el Terror poda deplorarse,
o quizs excusarse; pero los ideales revolucionarios se aprobaban y ensalzaban
como una afirmacin de la libertad humana y, en ocasiones, como una muy
esperada extensin de la Reforma a las esferas poltica y social. Hubo, sin
embargo, otras gentes a las que les pareci no menos obvio que la Revolucin fue
un evento desastroso que puso en peligro de quiebra las bases de la sociedad,
cambi la estabilidad social por un anrquico individualismo, dio alocadamente al
traste con las tradiciones de Francia y expres el rechazo de los principios
religiosos de la moral, de la educacin y de la cohesin social. Evidentemente la
hostilidad a la Revolucin poda estar alentada en gran parte por motivos egostas;
pero tambin poda estarlo el apoy o a ella. Y del mismo modo que al idealismo
se le poda enrolar del lado de la Revolucin, no menos posible era que se diese
una oposicin al espritu revolucionario sinceramente convencida de que tal
espritu era destructivo e impo.
Una oposicin acrrima a la Revolucin fue expresada en el plano filosfico
por los llamados tradicionalistas . Tanto los autores como los oponentes de la
Revolucin tendan a ver en ella el fruto de la Ilustracin, aunque las
evaluaciones de sta y las actitudes al respecto diferan mucho, naturalmente, en
unos y otros. Es fcil, desde luego, despachar a los tradicionalistas como a
reaccionarios llenos de nostalgia del pasado y ciegos para con el movimiento de
la historia.[1] Pero, por muy miopes que fuesen en ciertos aspectos, fueron
tambin escritores destacados e influy entes y no se les puede pasar simplemente
por alto en una exposicin del pensamiento francs de las primeras dcadas del
siglo XIX.

2. De Maistre.

El primer escritor del que debe hacerse mencin es el famoso monrquico y


ultramontano conde Joseph de Maistre (1753-1821). Nacido en Chambry, en la
Saboy a, estudi ley es en Turn y lleg a ser senador de su patria. Invadida sta
por Francia, de Maistre se refugi primero en Aosta y despus en Lausanne,
donde escribi sus Considrations sur la France (Consideraciones sobre Francia,
1796). Haba sentido en tiempos alguna simpata por los liberales; pero en esta
obra se mostr claramente opuesto a la Revolucin y deseoso de que se
restaurara la monarqua francesa.
En 1802 de Maistre fue nombrado ministro plenipotenciario del rey de
Cerdea ante la corte del zar en San Petersburgo. Permaneci en Rusia catorce
aos y escribi all su Essai sur le principe gnrateur des constitutions politiques
(Ensayo sobre el principio generador de las constituciones polticas, 1814).
Trabaj tambin en la redaccin de su obra Du Pape (Del Papa), que terminara
en Turn y sali al pblico en 1819, y en la de las Soires de Saint-Ptersbourg
(Veladas de San Petersburgo), que apareci en 1821. Su Examen de la philosophie
de Bacon fue publicado pstumo en 1836.
En su juventud haba estado de Maistre asociado a un crculo masnico de
Ly n que se inspiraba algo en las ideas de Louis-Claude de Saint-Martin (1743-
1803), a quien le haban estimulado a su vez los escritos de Jakob Boehme.[2]
Aquel crculo era opuesto a la filosofa de la Ilustracin e inclinado a doctrinas
metafsicas y msticas que representaban una fusin de creencias cristianas y
neoplatnicas. Y Saint-Martin vea en la historia el despliegue de la divina
Providencia. La historia era para l un proceso continuo enteramente vinculado a
Dios, al Uno.
Quiz no sea tan absurdo el querer percibir a toda costa ecos de tales ideas en
las Consideraciones sobre Francia de De Maistre. Le horrorizan ah la
Revolucin, el regicidio, los ataques contra la Iglesia, el Terror; pero al mismo
tiempo su concepcin de la historia se mantiene en la lnea de una evaluacin
exclusivamente negativa de la Revolucin. Tiene por bellacos y criminales a
Robespierre y a los dems dirigentes, pero los ve tambin como inconscientes
instrumentos de la divina Providencia. Los hombres actan a la vez voluntaria y
necesariamente .[3] Obran como quieren obrar, pero al hacerlo as secundan
los designios de la Providencia. Los cabecillas de la Revolucin estaban
convencidos de que la controlaban; pero no eran sino instrumentos que se utilizan
y despus se desechan, pues la Revolucin misma fue el instrumento de que Dios
se sirvi para castigar el pecado: Jams se haba manifestado tan a las claras la
divinidad en un suceso humano. Si emplea los ms viles instrumentos, es porque
se trata de castigar con miras a regenerar .[4] Si las facciones implicadas en la
Revolucin pretendan destruir la Cristiandad y la monarqua, sguese que todos
sus esfuerzos slo darn por resultado la exaltacin de la Cristiandad y de la
monarqua .[5] Pues hay una fuerza secreta [6] que acta en la historia.
La idea de De Maistre de que la historia patentiza el obrar de la divina
Providencia, cuy os instrumentos son los individuos, no era en s una novedad,
aunque l la aplic a un acontecimiento o a una serie de acontecimientos muy
recientes. La idea es obviamente objetable. Aparte lo difcil que resulta conciliar
la libertad humana con la infalible realizacin del plan divino, el concebir las
revoluciones y las guerras como castigos divinos da lugar a la reflexin de que en
modo alguno son solamente los culpables (o quienes a los ojos humanos parezcan
serlo) los que padecen esos terribles cataclismos. Pero de Maistre procura salir al
paso a tales objeciones mediante una teora de la solidaridad de la nacin, y en
definitiva de toda la raza humana, como constituy endo una unidad orgnica. Y
esta teora es lo que l opone a lo que considera el errneo y pernicioso
individualismo de la Ilustracin.
La sociedad poltica insiste de Maistre no es ciertamente un conjunto de
individuos unidos mediante un pacto o contrato social. Ni la razn humana puede
concebir a priori ninguna constitucin viable prescindiendo de las tradiciones
nacionales y de las instituciones que se han ido desarrollando a lo largo de los
siglos. Uno de los grandes errores de un siglo que profes todos los y erros fue el
de creer que una constitucin poltica poda crearse y redactarse a priori, siendo
as que la razn y la experiencia muestran de consuno que una constitucin es
obra divina y que precisamente lo ms fundamental y esencialmente
constitucional en las ley es de una nacin es algo que no podra ponerse por
escrito. [7] Si nos fijamos en la constitucin inglesa veremos que es la resultante
de un gran nmero de factores y circunstancias convergentes que han servido de
instrumentos de la Providencia. Una constitucin as, que ciertamente no fue
construida de un modo a priori, est siempre aliada con la religin y adopta una
forma monrquica. No es, por lo tanto, sorprendente que los revolucionarios, que
quieren establecer una constitucin por decreto, ataquen a la religin y a la
monarqua.
En trminos generales de Maistre se opone violentamente al racionalismo
dieciochesco, por verle ocuparse de abstracciones y menospreciar las tradiciones
que, en su opinin, manifiestan la obra de la divina Providencia. El abstracto ser
humano de les philosophes, que no es en esencia ni francs, ni ingls, ni miembro
de ninguna otra unidad orgnica, es slo una ficcin. Y lo es tambin el Estado
cuando se le interpreta como el producto de un contrato, pacto o convencin.
Siempre que de Maistre hace alguna observacin complementaria sobre un
pensador de la Ilustracin es porque le parece que trasciende la estrecha
mentalidad del racionalismo apririco, Por ejemplo, Hume es elogiado por su
ataque contra la artificiosidad de la teora del contrato social. Si de Maistre se
remonta a antes de la Ilustracin y ataca a Francis Bacon es porque, en su sentir,
la filosofa moderna es toda ella hija de Bacon .[8]
Otra ficcin racionalista, segn de Maistre, es la de la religin natural, si por
este trmino se ha de entender una religin puramente filosfica, construccin
deliberada de la razn del hombre. En realidad la creencia en Dios se viene
transmitiendo a partir de una revelacin primitiva que se le hizo a la humanidad,
siendo el cristianismo otra nueva revelacin ms completa. Es decir, que slo
hay una religin revelada; y tan imposible le es al hombre construir una religin
a priori como construir una constitucin a priori. La filosofa del siglo pasado,
que aparecer a los ojos de la posteridad como una de las pocas ms oprobiosas
del espritu humano [...] no fue de hecho otra cosa que un autntico sistema de
atesmo prctico. [9]
Segn de Maistre, la filosofa del siglo XVIII ha hallado su expresin en la
teora de la soberana del pueblo y en la democracia. Pero aquella teora carece
en absoluto de fundamento, y los frutos de la democracia son el desorden y la
anarqua. Para remediar estos males hay que volver al reconocimiento de la
autoridad histricamente fundada y providencialmente constituida. Esto en la
esfera poltica significa la restauracin de la monarqua cristiana, y en la esfera
religiosa la aceptacin de la suprema y nica soberana del Papa infalible. Los
seres humanos son tales que es necesario que hay a gobierno, y el poder absoluto
es la nica alternativa verdadera para evitar la anarqua.[10] Nunca he dicho
y o que el poder absoluto, sea cual fuere la forma de su existencia en el mundo,
no entrae grandes inconvenientes. Antes al contrario, he reconocido
expresamente el hecho, y no tengo el propsito de atenuar esos inconvenientes.
Deca tan slo que nos hallamos entre dos abismos. [11]
En la prctica, el ejercicio del poder absoluto es restringido inevitablemente
por diversos factores. Y en cualquier caso los soberanos polticos estn, o
deberan estar, sometidos a la jurisdiccin del Papa, en el sentido de que ste
tiene derecho a juzgar las acciones de aqullos desde los puntos de vista religioso
y moral.
A de Maistre se le conoce sobre todo por su ultramontanismo y porque insisti
mucho en la infalibilidad del Papa bastante tiempo antes de que esta doctrina
fuese definida por el Concilio Vaticano I. Pero tal insistencia no les pareci muy
aceptable a todos los que compartan la hostilidad de De Maistre a la Revolucin
y simpatizaban con su deseo de ver restaurada la monarqua. Algunas de sus
reflexiones acerca de las constituciones polticas y los valores de la tradicin eran
similares a las de Edmund Burke (1729-1797). Pero como ms se le recuerda es
principalmente como autor de la obra Du Pape.

3. De Bonald.

Figura ms notable desde el punto de vista filosfico fue la de Louis Gabriel


Ambroise, vizconde de Bonald (1754-1840); Antiguo oficial de la guardia real,
fue miembro de la Asamblea Constituy ente en 1790; pero en 1791 hubo de
emigrar y vivi en la pobreza. En 1796 public en Constanza su Thorie du
pouvoir politique et religieux dans la socit civile (Teora del poder poltico y
religioso en la sociedad civil). Vuelto a Francia fue partidario de Napolen, en el
que vea el instrumento para la unificacin poltica y religiosa de Europa. Pero
con la Restauracin se declar en favor de la monarqua. En 1800 public un
Essai analytique sur les lois naturelles de lordre social (Ensayo analtico sobre las
leyes naturales del orden social). A esta obra le sigui en 1802 La lgislation
primitive (La legislacin primitiva). Entre sus restantes escritos se incluy en
Recherches philosophiques sur les premiers objets des connaissances morales
(Investigaciones filosficas acerca de los primeros objetos de los conocimientos
morales, 1818) y una Dmonstration philosophique du principe constitutif de la
socit (Demostracin filosfica del principio constitutivo de la sociedad, 1827).
Se ha dicho a veces que de Bonald rechaza toda filosofa. Pero esto no es
exacto. Cierto que recalca la necesidad de que la sociedad se asiente sobre una
base religiosa, y que contrasta esta necesidad con la insuficiencia de la filosofa
como fundamento social. A su parecer, una unin de la sociedad religiosa con la
sociedad poltica es tan necesaria para constituir el cuerpo civil o social como
necesaria es la simultaneidad de la voluntad y la accin para constituir el ego
humano ,[12] mientras que a la filosofa le falta autoridad para dictar ley es e
imponer sanciones. Tambin es verdad que tras haber examinado la sucesin de
los sistemas conflictivos concluy e que Europa [] est esperando an una
filosofa [13] . Al mismo tiempo muestra de Bonald evidente admiracin a
algunos filsofos. Habla, por ejemplo, de Leibniz como del genio tal vez ms
capaz (vaste) de cuantos han aparecido entre los hombres .[14] Por otra parte,
distingue entre los hombres de ideas o conceptos, que de Platn en adelante han
esclarecido el mundo ,[15] y los hombres de imaginacin , tales como
Bay le, Voltaire, Diderot, Condillac, Helvtius y Rousseau, que han desorientado a
la gente. El describir a escritores del tipo de Bay le y Diderot como hombres de
imaginacin puede parecer chocante; pero es que de Bonald no se est refiriendo
a pensadores de inclinacin potica, sino en principio a aquellos que derivan todas
las ideas de la experiencia sensible. Cuando, por ejemplo, Condillac habla de
sensaciones transformadas , la frase quizs aluda a la imaginacin, que puede
fingir a su capricho transformaciones y cambios. Pero esta transformacin,
cuando se aplica a las operaciones de la mente, no es ms que una palabra
carente de significado, y Condillac mismo se habra visto en gran aprieto si
hubiese tenido que darle una aplicacin satisfactoria. [16]
Por lo general los hombres de imaginacin , segn entiende de Bonald el
trmino, son sensistas, empiristas y materialistas. Los hombres de ideas o
conceptos son en principio los que creen que hay ideas innatas y las atribuy en a
su ltima fuente. As Platn proclam las ideas innatas o ideas universales,
impresas en nuestras mentes por la suprema Inteligencia ,[17] mientras que
Aristteles, por el contrario, humill a la inteligencia humana rechazando las
ideas innatas y representando las ideas como si vinieran a la mente slo por
medio de los sentidos .[18] El reformador de la filosofa en Francia fue
Descartes. [19]
Es verdad, sin duda, que de Bonald habla de la ausencia de filosofa entre los
judos de los tiempos del Antiguo Testamento y en otras naciones vigorosas, tales
como los primeros romanos y los espartanos, y que concluy e de la historia de la
filosofa que los filsofos han sido incapaces de encontrar una base firme y
segura para sus especulaciones. Sin embargo, rehsa el admitir que debamos por
eso desesperar de la filosofa y rechazarla en bloque. Al contrario, lo que
debemos hacer es buscar un dato absolutamente primitivo [20] que pueda
servirnos de seguro punto de partida.
Ni que decir tiene que no fue de Bonald el primer hombre que se puso a
buscar una base segura para la filosofa. Ni tampoco fue el ltimo. Pero es
interesante leer que encuentra su dato o hecho primitivo en el lenguaje.
Filosofa en general es la ciencia de Dios, del hombre y de la sociedad .[21] El
dato primitivo que se est buscando deber, pues, hallarse en la base del hombre
y de la sociedad. Y es el lenguaje. Quiz parezca que el lenguaje no puede ser un
hecho primitivo. Pero, segn de Bonald, el hombre no podra haberlo inventado
para expresar sus pensamientos, pues el pensamiento mismo, implicando como
implica conceptos generales, presupone alguna especie de lenguaje. Dicho de
otro modo, para expresar sus pensamientos el hombre ha de ser y a utilizador de
lenguaje. El lenguaje es necesario para que el hombre sea hombre. Y la
sociedad humana presupone tambin el lenguaje y no podra existir sin l.
Al considerar de Bonald la expresin simblica como una caracterstica
esencial del hombre no est diciendo nada que vay a a causar asombro hoy da, si
bien son varias las cuestiones embarazosas que se pueden formular. Pero l pasa
adelante arguy endo que el hombre recibi el don del lenguaje a la vez que el de
la existencia, y que, por lo tanto, necesariamente hubo de existir, con
anterioridad a la especie humana, una causa primera de este maravilloso efecto
(es decir, del lenguaje), un ser superior en inteligencia al hombre, superior a todo
cuanto somos capaces de conocer y aun imaginar, del que el hombre
indiscutiblemente ha recibido el don del pensamiento, el don de la palabra [...] .
[22] Vale decir, que si, segn lo hizo notar Rousseau,[23] el hombre necesita el
habla para aprender a pensar, pero no podra haber construido el habla si no
hubiese sido capaz de pensar, no pudo ser l el inventor del lenguaje; y este dato
sirve de base para una prueba de la existencia de Dios.
No hay por qu reprocharle naturalmente a de Bonald que no se detenga ante
la multiplicidad de lenguas, ni ante el hecho de que los hombres podemos
inventar e inventamos expresiones lingsticas. Lo que l sostiene es que
razonablemente no se puede figurar uno al hombre como si primero desarrollase
ste el pensamiento y despus se pusiera, por as decirlo, a inventar el lenguaje
para expresar ese pensamiento. Porque el genuino pensar implica y a la
expresin simblica, aunque no se pronuncien palabras.[24] Ciertamente de
Bonald se marca un buen punto rehusando separar de manera tajante el
pensamiento y el lenguaje.[25] Otra cuestin es que su forma de explicar la
relacin entre ambos pueda servir de base para una prueba de la existencia de
Dios. Da l por supuesto que mientras nuestras ideas de los objetos particulares
del mundo dependen de la experiencia sensorial, hay ciertos conceptos bsicos
(por ejemplo, el de Dios) y ciertos principios fundamentales o verdades primeras
que representan una revelacin primitiva hecha por Dios al hombre. Como esta
revelacin no podra ser captada o apropiada inicialmente sin el lenguaje, ste
hubo de ser un don primitivo que le hizo Dios al hombre al crearle. Es obvio que
de Bonald piensa que el hombre fue creado directamente por Dios, quien le
habra creado como a ser-utilizador-de-lenguaje , mientras que lo ms
probable es que nosotros pensemos en trminos de evolucionismo.
La filosofa social de De Bonald es tridica, en el sentido de que, segn l,
en toda sociedad hay tres personas :[26] en la sociedad religiosa, Dios, sus
ministros y el pueblo, cuy a salvacin es el fin al que apunta la relacin entre Dios
y sus ministros; en la sociedad domstica o familia tenemos al padre o la madre
y el hijo o los hijos; en la sociedad poltica estn la cabeza del Estado (que
representa el poder), sus oficiales de varias clases y el pueblo o cuerpo de los
ciudadanos.
Ahora bien, si preguntamos si en la familia el poder le pertenece al padre a
resultas de un acuerdo o pacto, la respuesta, para de Bonald, debe ser negativa. El
poder le pertenece al padre naturalmente, y deriva o proviene, en ltima
instancia, de Dios. Similarmente, en la sociedad poltica la soberana le pertenece
al monarca, no al pueblo, y le pertenece a aqul por naturaleza. El
establecimiento del poder pblico no fue ni voluntario ni forzado: fue necesario,
es decir, conforme a la naturaleza de los seres en sociedad. Y sus causas y
orgenes fueron todos naturales. [27] Esta idea es aplicable incluso al caso de
Napolen. La Revolucin fue a la vez culminacin de una larga enfermedad y un
esfuerzo realizado por la sociedad para volver al orden. Era necesario, y por lo
mismo natural, que asumiera el poder alguien capaz de convertir la anarqua en
orden. Napolen fue ese alguien.
Como de Maistre, insiste de Bonald en la unidad del poder o soberana. La
soberana debe ser una, independiente y definitiva o absoluta.[28] Tambin debe
ser duradera, y de esta premisa deduce de Bonald la necesidad de la monarqua
hereditaria. Pero la caracterstica peculiar de su pensamiento es su teora sobre el
origen del lenguaje y de la transmisin, por su medio, de una primitiva
revelacin divina que est en la base de la creencia religiosa, de la moral y de la
sociedad. No acaba de verse del todo claro cmo cuadra esta teora de la
transmisin de una revelacin primitiva con el entusiasmo que siente de Bonald
por la teora de las ideas innatas. Pero presumiblemente piensa que para poder
hacerse cargo de la revelacin se requera el innatismo de las ideas.

4. Chateaubriand.
Tanto de Maistre como de Bonald fueron palmariamente tradicionalistas en el
sentido de que defendieron las viejas tradiciones polticas y religiosas de Francia
contra el espritu revolucionario. Precisando ms, de Bonald en particular fue un
tradicionalista en el sentido tcnico de que propugn la idea de tradicin, o
transmisin en el gnero humano, de una revelacin primitiva. Ambos
combatieron la filosofa de la Ilustracin, aunque de los dos fue de Maistre el ms
drstico e indiscriminante al condenarla. En uno de los sentidos de la palabra
racionalismo , ambos fueron antirracionalistas. Pero de ninguno de los dos
puede decirse con propiedad que represente simplemente al irracionalismo, pues
ambos ofrecieron razonadas defensas de sus posiciones y apelaron a la razn en
sus ataques contra el pensamiento del siglo XVIII.
En cambio, en Frangois-Ren, vizconde de Chateaubriand (1768-1848)
hallamos un tono bastante diferente. Educado en la filosofa de los
Enciclopedistas, Chateaubriand march al exilio durante la Revolucin y,
viviendo con penuria en Londres, compuso su Essai historique, politique et moral
sur les rvolutions (Ensayo histrico, poltico y moral sobre las revoluciones,
1797), obra en la que acept como vlidas las objeciones de los filsofos
dieciochescos contra el cristianismo, en especial contra sus doctrinas de la
Providencia y de la inmortalidad, y lleg a sostener una teora cclica de la
historia; en los ciclos histricos se repiten en sustancia los mismos eventos,
aunque difieran las circunstancias y los seres humanos implicados en ellas. Por
tanto, carece de fundamento slido el considerar la Revolucin francesa como un
comienzo totalmente nuevo y que reportar continuas ventajas. En el fondo,
repite las revoluciones de los tiempos pasados. El dogma del progreso es una
ilusin.
Posteriormente habra de decir Chateaubriand, sin duda con razn, que, a
pesar de su anterior rechazo al cristianismo, segua conservando todava un
natural religioso. En todo caso, se senta atrado hacia la religin cristiana, y en
1802 public su famosa obra La Gnie du Christianisme (El genio del
cristianismo). El subttulo, Beauts de la religin chrtienne (Bellezas de la
religin cristiana), expresa bien el espritu de la obra, en la que el autor apela
sobre todo a las cualidades estticas del cristianismo. Todas las dems venas
apologticas estn agotadas, y acaso hasta seran intiles hoy. Quin leera
actualmente una obra teolgica? Unas cuantas personas piadosas y algunos
cristianos autnticos que y a estn persuadidos. [29] En lugar de ciertas apologas
al viejo estilo, habra que tratar de hacer ver que la religin cristiana es la ms
potica, la ms humana, la ms favorable a la libertad, a las artes y a las letras,
de entre todas las religiones que hay an existido nunca .[30]
No parece sino que Chateaubriand pretendiese argir que la religin cristiana
tiene que ser verdadera porque es bella, porque sus creencias son consoladoras y
porque algunos de los ms grandes artistas y poetas han sido cristianos! Y aparte
de que, de hecho, pueda haber quienes no estn de acuerdo en cuanto a la belleza
del cristianismo, tal punto de vista ofrece un blanco a la objecin de que las
cualidades estticas y consoladoras del cristianismo no prueban que sea
verdadero. El que Dante y Miguel ngel fuesen cristianos, qu es lo que prueba
excepto algo concerniente a sus personas? Si las doctrinas de la resurreccin y de
la salvacin celestial sirven de consuelo a mucha gente, se seguir de ello que
sean verdaderas? Comprndase que a Chateaubriand se le hay a acusado de
irracionalismo o de sustituir la argumentacin racional por apelaciones a la
satisfaccin esttica.
Es innegable que en Chateaubriand los argumentos filosficos tradicionales
para probar la credibilidad de la religin cristiana quedan relegados a un puesto
completamente subordinado, y que se recurre principalmente a consideraciones
estticas, al sentimiento y a las razones del corazn. Pero hemos de tener
presente tambin que l est pensando en unos enemigos del cristianismo que
arguy en que la doctrina cristiana es repulsiva, que la religin cristiana impide el
desarrollo de la conciencia moral, que es contraria a la libertad humana y a la
cultura, y que, en general, su efecto sobre el espritu humano es paralizador y
agostador. Chateaubriand pone bien en claro que no escribe para sofistas que
nunca buscan de buena fe la verdad ,[31] sino para quienes, seducidos por
esos sofistas, han dado en el disparate de creer, por ejemplo, que el cristianismo
es enemigo del arte y de la literatura, y que es una religin brbara y cruel,
destructora de la felicidad humana. Su obra se puede considerar como un
argumentum ad hominem que trata de mostrar que el cristianismo no es lo que
esas gentes se piensan que es.

5. Lamennais.

Figura ms interesante resulta la de Flicit Robert de Lamennais (1782-


1854). Natural de St. Malo, sigui Lamennais en su juventud las doctrinas de
Rousseau, aunque retorn pronto a la fe cristiana. Al aparecer, en 1802, la
Legislacin primitiva de De Bonald, a Lamennais le produjo una impresin muy
profunda. En 1809 public unas Reflexiones sobre el estado de la Iglesia en
Francia durante el siglo XVIII y sobre su situacin actual en las que hizo algunas
sugerencias para la renovacin de la Iglesia. Ordenado sacerdote en Vannes en
1816, public al ao siguiente el primer volumen de su Essai sur lindiffrence en
matire de religion (Ensayo sobre la indiferencia en materia de religin, 1817-
1823), obra que le dio fama inmediata como apologista de la religin cristiana.
En el primer volumen insiste Lamennais en que, tratndose de religin, de
moral y de poltica, ninguna doctrina es materia de indiferencia. La
indiferencia, considerada como estado permanente del alma, es opuesta a la
naturaleza del hombre y destructora de su ser. [32] Tal tesis se basa en las
premisas de que el hombre no puede desarrollarse como hombre sin la religin y
de que sta es necesaria para la sociedad, por lo mismo y en la medida en que es
el fundamento de la moral, sin la cual la sociedad degenerar hasta ser mera
agrupacin de personas atentas slo a sus propios intereses particulares. En otras
palabras, Lamennais insiste en la necesidad social de la religin y rechaza la
opinin, muy difundida en el siglo XVIII, de que la tica pueda sostenerse por s
misma, aparte de la religin, y de que podra existir una sociedad humana
satisfactoria sin religin. Con este enfoque, Lamennais arguy e que la indiferencia
respecto a la religin es desastrosa para el hombre. Cabra mantener, desde
luego, que aun cuando la indiferencia en general es indeseable, no se sigue
necesariamente que todos los artculos de la fe religiosa tradicional tengan
importancia y repercusin social. Pero, segn Lamennais, la hereja prepara el
camino al desmo, ste se lo prepara al atesmo, y el atesmo da paso a la
indiferencia completa. Es, pues, en el fondo un caso de o todo o nada.
Tal vez parezca que Lamennais atribuy e a la religin un valor exclusivamente
pragmtico, como si la nica justificacin de la creencia religiosa fuese su
utilidad social. Sin embargo, esta interpretacin de su actitud no es adecuada.
Rechaza l explcitamente el sentir de quienes viendo la religin tan slo como
institucin social y polticamente til concluy en que es necesaria para el comn
del pueblo. Las doctrinas cristianas, en opinin de Lamennais, no son slo tiles,
sino verdaderas. Ms exactamente, si son tiles es porque son verdaderas. sta es
la razn por la que, para l, no es justificable el andar probando y eligiendo, es
decir, no hay justificacin posible para la hereja.
La dificultad est en ver cmo se propone Lamennais mostrar que las
doctrinas cristianas son verdaderas, en un sentido de verdaderas que vay a
ms all de la comprensin puramente pragmatista del trmino. Pues en su
opinin nuestro razonamiento est tan sometido a diversas influencias, las cuales
pueden afectarle aun sin que lo sepamos ,[33] que es incapaz de adquirir
ninguna certeza. Por ms que nos halaguemos crey ndonos capaces de sacar
conclusiones a partir de unos axiomas evidentes por s mismos o unos principios
bsicos, el hecho es que lo que a un hombre le parece verdad de suy o evidente
puede no parecrselo as a otro hombre. En tal caso, es muy comprensible que
rechace Lamennais cualquier intento de reducir la religin a la religin
natural o filosfica. Pero la cuestin sigue siendo cmo se propone l hacer
ver que es verdadera la religin revelada.
Sostiene Lamennais que el remedio contra el escepticismo consiste en
confiar, no y a en el propio discurrir privado, sino en el comn consenso de la
humanidad. Pues este comn sentir o sentiment commun es lo que constituy e la
base de la certeza. El atesmo es el fruto de la falsa filosofa y el resultado de
atenerse cada uno a su propio juicio privado. Si miramos la historia de la
humanidad, hallaremos una creencia espontnea en Dios, comn a todos los
pueblos.
Pasando por alto la cuestin de si los hechos histricos son tales como asegura
Lamennais, advirtamos que incurrira en incoherencia si pretendiese que la
may ora de los seres humanos, discurriendo cada uno por su cuenta, concluy e
que hay Dios. O sea, si el supuesto consentimiento comn equivaliese a una suma
de todas las conclusiones a que hubieran llegado los individuos, podra desafiarse
a Lamennais a que probara que ese consentimiento posea may or grado de
certeza que el que se atribuy e al resultado del proceso individual de inferencia.
Pero Lamennais recurre, de hecho, a una teora tradicionalista. Por ejemplo,
conocemos el significado de la palabra Dios porque pertenece al lenguaje
que hemos aprendido; y este lenguaje es, en definitiva, de origen divino. Debe
ser, por lo tanto, que el primer hombre que nos los ha transmitido (a saber, ciertos
conceptos o palabras), los recibi l mismo de la boca del Creador. As
encontramos en la infalible palabra de Dios el origen de la religin y de la
tradicin que la preserva. [34]
Decir esto equivale a decir, efectivamente, que es por autoridad como
conocemos la verdad de la creencia religiosa, y que en realidad slo hay religin
revelada. Lo que se ha llamado religin natural es realmente religin revelada, y
ha sido comnmente aceptada porque los seres humanos, cuando no se les
expolia ni descarra mediante falsos razonamientos, comprenden que el
hombre est siempre obligado a prestar obediencia a la ms grande autoridad
que le es posible conocer .[35] El comn sentir de la humanidad acerca de la
existencia de Dios expresa la aceptacin de una revelacin primitiva;[36] y el
creer lo que ensea la Iglesia Catlica expresa la aceptacin de la ulterior
revelacin de Dios en Cristo y a travs de Cristo.
Esta teora origina numerosas cuestiones muy embarazosas, de las que aqu
no nos podemos ocupar. Pasemos, ms bien, a examinar la actitud poltica de
Lamennais: Dado lo que insiste en la autoridad en la esfera religiosa, podra
esperarse que ensalzara el papel de la monarqua, a la manera de De Maistre y
de Bonald. Pero no es esto lo que hace. Lamennais es todava un monrquico,
pero se muestra muy en contacto con la realidad de su tiempo. As, en su obra
De la religion considre dans ses rapports avec lordre politique et civil (1825-
1826) observa que la restaurada monarqua es un venerable recuerdo del
pasado ,[37] mientras que Francia es en realidad una democracia. Cierto que
la democracia de nuestros tiempos [...] se basa en el dogma ateo de la primitiva
y absoluta soberana del pueblo .[38] Pero las reflexiones que iba haciendo
sobre este estado de cosas le llevaban hacia el ultramontanismo dentro de la
Iglesia y no hacia un aorar la monarqua absoluta. En la Francia contempornea
suy a la Iglesia es tolerada y hasta apoy ada financieramente; mas este
patronazgo estatal constituy e un grave peligro para la Iglesia, por cuanto que
tiende a hacer de ella un departamento del Estado y pone estorbos a la libertad
que necesita para penetrar en toda la vida de la nacin y cristianizarla. Slo
recalcando mucho la suprema autoridad del Papa se lograr evitar la
subordinacin de la Iglesia al Estado y poner en claro que la Iglesia tiene una
misin universal. Respecto a la monarqua, Lamennais siente aprensiones y
desconfianza. En su obra Du progrs de la rvolution et de la guerre contre
lglise (1829), hace observar que hacia el final de la monarqua el poder
humano haba llegado a ser, gracias al galicanismo, objeto de una autntica
idolatra .[39] Lamennais piensa todava que la Revolucin fue un disolvente del
orden social y que es enemiga del cristianismo; pero ha pasado y a a creer que el
mal para la sociedad comenz al implantarse la monarqua absoluta. Fue Luis
XIV quien hizo del despotismo la ley fundamental del Estado .[40] La
monarqua francesa debilit la vida de la Iglesia al subordinar sta al Estado. Y
sera desastroso que, en su deseo de la aparente seguridad que procuran el
patronazgo y la proteccin del Estado, el clero se resignase a vivir en parecida
subordinacin al Estado posrevolucionario y posnapolenico. Como salvaguardia
contra esto se requiere un claro reconocimiento de la autoridad del Papa en la
Iglesia.
A pesar de sus continuos ataques al liberalismo y al individualismo poltico,
Lamennais haba llegado a creer que el liberalismo contena un elemento valioso:
el invencible afn de libertad inherente a las naciones cristianas, que no pueden
soportar un poder arbitrario o puramente humano .[41] Y la revolucin de 1830
le convenci de que no se poda confiar en los monarcas para regenerar la
sociedad. Se haca necesario aceptar el Estado democrtico tal como era,
asegurar una separacin completa de la Iglesia y el Estado, y, dentro de la
Iglesia, insistir en la suprema autoridad del Papa infalible. En otras palabras,
Lamennais combinaba la aceptacin de la idea de un Estado democrtico y
religiosamente no afiliado con la insistencia en el ultramontanismo dentro de la
Iglesia. Esperaba, por descontado, que la Iglesia conseguira cristianizar la
sociedad; pero haba llegado a creer que este fin no se alcanzara en tanto la
Iglesia no renunciase del todo al patronazgo del Estado y a su estatuto de
privilegios.
En 1830 fund Lamennais el peridico LAvenir, que propugn la autoridad y
la infalibilidad del Papa, la aceptacin del sistema poltico francs de aquel
entonces y la separacin de la Iglesia y el Estado. Cont esta publicacin con el
apoy o de algunos hombres eminentes, tales como el conde de Montalembert
(1810-1870) y el clebre predicador dominico Henri-Dominique Lacordaire
(1802-1861); pero las opiniones que propona no eran aceptables, ni mucho
menos, para todos los catlicos. Lamennais trat de conseguir la aprobacin del
papa Gregorio XVI, mas ste public en 1832 una encclica (Mirari vos) en la
que censuraba el indiferentismo, la libertad de conciencia y la doctrina segn la
cual la Iglesia y el Estado deberan estar separados. No se nombraba en la
encclica a Lamennais. Sin embargo, aunque la condena papal del indiferentismo
poda entenderse como una alabanza del Essai sur lindiffrence de Lamennais, al
editor de LAvenir le afect notoriamente la encclica.
En 1834 public Lamennais la obra Paroles dun croyant (Palabras de un
creyente) en la que defenda a todos los pueblos y grupos oprimidos y sufrientes
y abogaba por una completa libertad de conciencia para todo el mundo. De
hecho recomendaba los ideales de la Revolucin libertad, igualdad y
fraternidad interpretndolos en un contexto religioso. El libro fue censurado por
el papa Gregorio XVI en junio de 1834, en una carta dirigida al episcopado
francs; ms para entonces Lamennais estaba y a bastante distanciado de la
Iglesia. Y dos aos despus, en el escrito Affaires de Rome (Asuntos de Roma),
rechaz la idea de que se pudiese lograr el orden social contando con los
monarcas o con el Papa. Haba pasado a creer en la soberana del pueblo.
En escritos posteriores arguy o Lamennais que el cristianismo, en sus formas
organizadas, haba sobrevivido a su utilidad; pero sigui manteniendo la validez de
la religin, considerada como el desarrollo de un elemento divino que hay en el
hombre y une a ste con Dios y con sus semejantes. En 1840 public un panfleto
dirigido contra el gobierno y contra la polica, a consecuencia del cual hubo de
sufrir un ao de crcel. Tras la revolucin de 1848, fue elegido diputado por el
departamento del Sena. Pero cuando Napolen III asumi el poder, Lamennais
se retir de la poltica. Muri en 1854, sin haberse reconciliado formalmente con
la Iglesia.

6. El tradicionalismo y la Iglesia.
En un sentido muy general o amplio del trmino, podemos describir como
tradicionalistas a todos aquellos que vieron en la Revolucin francesa un
desastroso ataque a las valiosas tradiciones polticas, sociales y religiosas de su
patria y abogaron por una vuelta a las mismas. Pero en el sentido tcnico del
trmino, es decir, en el sentido en que se usa al exponer la historia de las ideas
vigentes a lo largo de las dcadas que siguieron a la Revolucin, se entiende por
tradicionalismo la teora segn la cual ciertas creencias bsicas, necesarias para
el desarrollo espiritual y cultural y para el bienestar del hombre, no son mero
resultado del humano razonar sino que se derivan de una revelacin primitiva
hecha por Dios y se han venido transmitiendo de generacin en generacin por
medio del lenguaje. Es obvio que el tradicionalismo en el sentido amplio no
excluy e el tradicionalismo en el sentido ms estricto. Pero tampoco lo incluy e.
Huelga decir que un francs poda muy bien desear la restauracin de la
monarqua sin tener que admitir la teora de una primitiva revelacin y sin poner
restricciones al alcance de la prueba filosfica. Tambin era posible adoptar
teoras tradicionalistas en el sentido tcnico y, sin embargo, no pedir que se
restaurara lancien rgime. Las dos cosas podan darse juntas; pero no eran
inseparables.
Quiz parezca, a primera vista, que el tradicionalismo en el sentido tcnico,
con su hostilidad a la filosofa de la Ilustracin, su insistencia en una revelacin
divina y su tendencia al ultramontanismo, sera sumamente aceptable para la
autoridad eclesistica. Sin embargo, aunque las tendencias ultramontanas eran
naturalmente gratas a Roma, la filosofa tradicionalista concit contra s las
censuras eclesisticas. Refutar algunas tesis filosficas del siglo XVIII
evidenciando que se basaban en premisas gratuitas o que sus argumentos eran
poco slidos estaba muy bien: era una actividad recomendable. Pero combatir el
pensamiento de la Ilustracin partiendo de la base de que la razn humana es
incapaz de alcanzar verdades ciertas, esto era y a algo muy distinto. Si la
existencia de Dios slo pudo conocerse por autoridad, cmo se supo, a su vez,
que la autoridad era digna de crdito? Y en lo que a esto atae cmo supo el
primer hombre que lo que l tomaba por revelacin era en verdad revelacin? Y
si la razn humana fuese tan impotente como los tradicionalistas ms extremados
llegaban a hacerla,[42] de qu modo se podra demostrar que la voz de Cristo
era la voz de Dios? Comprndase que la autoridad eclesistica, por mucho que
simpatizara con los ataques a la Ilustracin y a la Revolucin, no se entusiasmase
en favor de unas teoras que enunciaban sus demandas sin ningn apoy o racional,
salvo discutibles apelaciones al comn sentir de la humanidad.
Pongamos un ejemplo: el segundo volumen del Essai sur lindiffrence de
Lamennais ejerci considerable influencia en Augustin Bonnetty (1798-1879), el
fundador de los Annales de philosophie chrtienne. En un artculo de esta revista
escribi Bonnetty que la gente estaba empezando a entender que la religin se
fundamenta toda en la tradicin y no en el raciocinio. Su tesis general era que la
revelacin era la nica fuente de la verdad religiosa, y de ah sacaba l la
conclusin de que el escolasticismo que prevaleca en los seminarios era
expresin de un racionalismo pagano que haba corrompido la mente de la
Iglesia y haba fructificado eventualmente en la destructiva filosofa de la
Ilustracin. En 1855 la Sagrada Congregacin del Indice exigi a Bonnetty que
suscribiera una serie de tesis, tales como la de que la razn humana puede probar
con certeza la existencia de Dios, la espiritualidad del alma y la libertad humana,
la de que el discurso racional lleva a la fe, y la de que el mtodo empleado por
Santo Toms de Aquino, San Buenaventura y los escolsticos no conduce al
racionalismo. Otras proposiciones similares haban sido y a suscritas en 1840 por
Louis-Eugne-Marie Bautain (1796-1867).
Acaso se le ocurra al lector que el hecho de que la autoridad eclesistica
imponga la admisin de las tesis de que la existencia de Dios puede ser probada
filosficamente y otras de este tenor contribuy e poco a hacer ver cmo se
prueban tales cosas. Pero lo que est claro es que la Iglesia se puso del lado de lo
que Bonnetty consideraba racionalismo, Y en esta materia se hicieron
declaraciones definitivas en el Concilio Vaticano I, en 1870, concilio que seal
tambin el triunfo del ultramontanismo. En cuanto a la idea general de que
Francia slo podra regenerarse mediante un retorno a la monarqua en alianza
con la Iglesia, esta idea recibi un nuevo impulso con el movimiento de la Action
franaise, fundado por Charles Maurras (1868-1952). Slo que Maurras mismo
era, como algunos de sus ms inmediatos colaboradores, ateo[43] y no un
crey ente como lo fueron de Maistre o de Bonald. Por tanto, no puede sorprender
el que su cnico intento de servirse del catolicismo para fines polticos acabara
siendo condenado por el papa Po XI. Recordemos, de pasada, que Lamennais,
en su Ensayo sobre la indiferencia, haba incluido entre los sistemas de
indiferencia el que consiste en ver la religin tan slo como un instrumento
social y polticamente til.
Captulo II
Los idelogos y
Maine de Biran.

1. Los idelogos.

Como hemos visto, los tradicionalistas combatan el espritu y el pensamiento


de la Ilustracin, considerndolos en gran parte responsables de la Revolucin.
Quienes dieron la bienvenida a la Revolucin opinaban aproximadamente igual
sobre la relacin que hubo entre el pensamiento del siglo XVIII y la Revolucin.
Claro que atribuir sta simplemente al influjo de les philosophes sera una
exageracin palmaria y un cumplimiento demasiado halagador para la filosofa
y su poder. Sin embargo, lo cierto es que, si bien los filsofos del siglo XVIII no
propugnaron la violencia, el derramamiento de sangre y el terror, sino la difusin
del saber y, mediante tal difusin, la reforma de la sociedad, contribuy eron con
sus ideas y escritos a preparar el derrocamiento del ancien rgime; y de todos es
bien sabido que la influencia de la Ilustracin se prolong bastante ms all de la
Revolucin. Tan pronto como llegaba a estabilizarse suficientemente la situacin
se desarrollaban y florecan las tareas cientficas asociadas a un hombre como
dAlembert (1717-1783).[44] Las demandas de Condorcet (1743-1794) [45] en
pro de un sistema educativo basado en una tica laica y libre de presupuestos
teolgicos y de influencias eclesisticas quedaran eventualmente satisfechas en
Francia con el programa de educacin pblica. Y aunque Condorcet mismo
caera vctima de la Revolucin,[46] su visin de la perfectibilidad del hombre y
su concepcin de la historia como un proceso de avance intelectual y moral,
junto con la interpretacin de la historia expuesta por Turgot (1727-1781),[47]
prepararon el camino a la filosofa de Auguste Comte, que examinaremos en su
lugar correspondiente.
Los herederos directos del espritu de la Ilustracin y en particular del influjo
de Condillac (1715-1780) [48] fueron los llamados idelogos (les idologues). En
1801 public Destutt de Tracy (1754-1836) el primer volumen de sus lments
didologie (Elementos de ideologa), y de esta obra fue de donde se sac el
apodo de idelogo , Adems de De Tracy formaron parte del grupo el conde
de Volney (1757-1820) y Cabanis (1757-1808).[49] Tuvieron dos centros
principales, la cole Normale y el Institut National, establecidos ambos en 1795.
Pero los idelogos no tardaron mucho en hacerse sospechosos a Napolen.
Aunque la may ora de ellos haban sido favorables a su subida al poder, llegaron
pronto a la conclusin de que no haba mantenido ni cumplido los ideales de la
Revolucin. Les molest en especial que restaurase la religin, cosa a la que ellos
se oponan. Por su parte el emperador lleg a atribuir a lo que consideraba
oscura metafsica de los idelogos todos los males que estaba padeciendo
Francia, y en 1812 les tuvo por responsables de una conspiracin contra l.
Tal como lo empleaba Destutt de Tracy, el trmino ideologa no ha de
entenderse en el sentido en que hoy solemos hablar de ideologas. Nos
acercaramos ms a aquel otro sentido pensando que el trmino significaba un
estudio del origen de las ideas, de su expresin en el lenguaje y de su
combinacin en el raciocinio. Pero lo que de Tracy ms estudi de hecho fueron
las facultades humanas y sus operaciones. Estaba convencido de que ste era un
estudio bsico que contribua a fundamentar debidamente ciencias como la
lgica, la tica y la economa. Podemos, pues, decir que trat de desarrollar una
ciencia de la naturaleza humana.
Hemos mentado la influencia de Condillac. Entindase bien, empero, que de
Tracy rechazaba el reductivo anlisis propuesto por Condillac. Recordemos que
ste intent probar que todas las operaciones mentales, como la enjuiciacin y la
volicin, podan describirse como lo que llamaba l sensaciones transformadas.
Dicho de otro modo, Condillac trat de enmendarle la plana a Locke reduciendo
a fin de cuentas todas las operaciones de nuestra mente a sensaciones
elementales y sosteniendo que las facultades humanas pueden ser reconstruidas,
tal cuales, a partir de la sola sensacin. Pero de Tracy opinaba que esto era un
proceso artificial de anlisis y reconstruccin, una explicacin ingeniosa de cmo
podran haber sido las cosas... sin atender para nada a lo que cabra describir
como la fenomenologa de la conciencia. A su parecer, Condillac confunda unas
veces lo que haba que distinguir y separaba otras veces lo que deba unirse. En
cualquier caso, a de Tracy le importaba ms descubrir las facultades humanas
bsicas segn se revelaban a la observacin directa y concreta, que no la gnesis
de las ideas y la discusin de si eran todas derivables de sensaciones.
Para de Tracy las facultades bsicas son las de sentir, recordar, juzgar y
querer. A la operacin de juzgar cabe tenerla por el fundamento de la gramtica
(considerada sta como el estudio de los signos que se emplean en el discurso) y
de la lgica, que versa sobre los modos de obtener certeza en el juicio.[50] La
reflexin sobre los efectos de la voluntad es la base de la tica, considerada
principalmente como el estudio de los orgenes de nuestros deseos y de su
conformidad o falta de ella con nuestra naturaleza, y es tambin la base de la
economa, entendida sta como investigacin de las consecuencias de nuestras
acciones en el hacer frente a nuestras necesidades.
Pasando por alto los detalles de la ideologa, fijmonos en los dos puntos
siguientes: Primero, al sentar las nociones fundamentales de la ideologa, de
Tracy se apart del reductivo anlisis de Condillac para dedicarse a la
observacin directa de s mismo; desech la hipottica reconstruccin de la vida
psquica del hombre a base de la sensacin elemental y se puso a reflexionar en
lo que, de hecho, percibimos que ocurre en nosotros cuando pensamos, hablamos
y actuamos voluntariamente. Segundo punto: de Tracy mantuvo que si la
psicologa de Condillac, que solamente prestaba atencin a la receptividad, fuese
verdadera, nunca podramos saber si exista un mundo exterior a nosotros. Se nos
dejara con el insoluble problema de Hume. De hecho, la base real de nuestro
conocimiento del mundo exterior es nuestra actividad, nuestro movimiento,
nuestra accin voluntaria que tropieza con resistencias.
Teniendo presentes estos puntos, resulta ms fcil comprender cmo pudo
influir de Tracy en Maine de Biran, que fue el precursor del que ha sido llamado
movimiento espiritualista en la filosofa francesa del siglo XIX. Los idelogos le
ay udaron a desembarazarse del empirismo de Locke y Condillac y le
estimularon a emprender su propio camino por el campo del pensamiento.
Merece la pena mencionar que Thomas Jefferson (1743-1826), que tena una
alta opinin de los idelogos franceses, sostuvo correspondencia con Destutt de
Tracy desde 1806 hasta 1826. En 1811 public Jefferson una traduccin del
comentario de De Tracy a la obra de Montesquieu De lesprit des lois. Public
tambin una edicin del Tratado de Economa Poltica compuesto por de Tracy
(1818).

2. Maine de Biran: vida y escritos.

Francois-Pierre Maine de Biran (1766-1824) haba nacido en Bergerac e hizo


los estudios de humanidades en Prigueux. A la edad de dieciocho aos march a
Pars y se enrol en la guardia real. Fue herido en 1789, y no mucho despus de
la disolucin de la guardia, en 1791, se retir al castillo de Grateloup, cerca de
Bergerac, y dedic un tiempo al estudio y a la reflexin. En 1795 fue designado
administrador del departamento de la Dordoa, y en 1797 se le eligi miembro
del Consejo de los Quinientos. En 1810, bajo Napolen, fue nombrado miembro
del Corps lgislatif, pero a finales de 1813 form parte de un grupo que manifest
en pblico su oposicin al emperador. Restaurada la monarqua, fue reelegido
diputado por la Dordoa. En 1816 actu de consejero de Estado y trabaj en
varios comits.
En 1802 public Maine de Biran annimamente un ensay o titulado Influence
de lhabitude sur la facult de penser (Influencia del hbito sobre la facultad de
pensar), con el que gan un premio del Instituto de Francia. Este escrito era una
versin revisada de otro que haba presentado y a al Instituto en 1800 y que,
aunque no le granje el premio, haba llamado la atencin de los idelogos
Destutt de Tracy y Cabanis. En 1805 obtuvo otro premio con un ensay o en el que
se ocupaba del anlisis del pensamiento (Mmoire sur la dcomposition de la
pense) y fue elegido miembro del Instituto. En 1812 recibi un galardn de la
Academia de Copenhague por una Mmoire sur les rapports du physique et du
moral de lhomme (Memoria sobre las relaciones de lo fsico y lo moral del
hombre). Ninguno de estos dos trabajos fue publicado por Maine de Biran. En
cambio, en 1817 public, de nuevo annimamente, un Examen des leons de
philosophie de M, Laromiguire, y en 1819 redact un artculo sobre Leibniz
(Exposition de la doctrine philosophique de Leibniz) para la Biographie
universelle.
Segn se ve por lo que acabamos de decir, Maine de Biran apenas public
nada l mismo: el Ensayo de 1802, el Examen (ambos annimos) y el artculo
sobre Leibniz. Dio tambin al pblico algunos escritos sueltos, principalmente
sobre cuestiones de poltica. Sin embargo, su obra es muy extensa, y parece ser
que hacia el final de su vida estaba planeando componer algo ms importante,
una especie de tratado cientfico de la naturaleza humana o una antropologa
filosfica, incorporando versiones revisadas de los anteriores ensay os. Esta obra
principal qued inacabada, pero una gran parte de los materiales manuscritos[51]
parece representar varias fases del intento de realizacin de su proy ecto. Por
ejemplo, el Essai sur les fondements de la psychologie (Ensayo sobre los
fundamentos de la psicologa), en el que de Biran estaba trabajando por los aos
1811 y 1812, es, sin duda, una fase redaccional de la obra inconclusa.[52]
En 1841 Victor Cousin public una edicin (incompleta) de los escritos de
Maine de Biran en cuatro volmenes.[53] En 1859 E. Naville y M. Debrit
presentaron en tres volmenes las Oeuvres indites de Maine de Biran. En 1920
Tisserand comenz la publicacin de las Obras completas en XIV tomos
(Oeuvres de Maine de Biran accompagnes de notes et dappendices). Tisserand
mismo lleg a publicar doce de los volmenes (1920-1939). Los dos ltimos
fueron publicados por el profesor Henri Gouhier en 1949. Gouhier ha publicado
tambin una edicin del Diario de Maine de Biran en tres volmenes (Journal
intime, 1954-1957).

3. Desarrollo filosfico.

Por temperamento, Maine de Biran era muy propenso a la introspeccin y al


dilogo consigo mismo. Y en su juventud, mientras estuvo en aquel retiro del
castillo de Grateloup, se dej influir poderosamente por Rousseau, considerado
ms como el autor de las Confessions, las Rveries du promeneur solitaire y la
Profession de foi du vicaire savoyard que como el expositor de la teora del
contrato social, Rousseau me habla al corazn, pero a veces sus errores me
afligen. [54] Por ejemplo, mientras que Maine de Biran simpatizaba con la idea
de Rousseau de que el sentido o sentimiento ntimo nos mueve a creer en Dios y
en la inmortalidad, rechazaba con decisin la modesta teologa natural que
propona el vicaire savoyard. En lo concerniente al razonamiento, la nica actitud
adecuada era el agnosticismo.[55]
Otro punto en el que a Maine de Biran le parece que Rousseau y erra es el de
la opinin de que el hombre es esencialmente o por naturaleza bueno. De lo cual
no se sigue que Maine de Biran vea al hombre como esencialmente malo o como
inclinado al mal por efecto de una Cada. El piensa que el hombre tiene un
impulso connatural a buscar la felicidad, y que la virtud es una condicin
indispensable para lograr la felicidad. Mas esto en modo alguno implica que hay a
que concluir que el hombre es virtuoso por naturaleza. Tiene, eso s, el poder de
hacerse virtuoso o vicioso. Y es la sola razn la que puede descubrir la naturaleza
de la virtud y los principios de la moral. En otras palabras, Maine de Biran critica
la teora rousseauniana de la bondad natural del hombre, porque le parece que
implica la doctrina de las ideas innatas. Y en realidad todas nuestras ideas son
adquisiciones .[56] No hay ideas innatas de lo verdadero y lo falso, de lo bueno
y lo malo, Pero la tica puede establecerse por medio de la razn, por un proceso
de raciocinio o de reflexin, es decir, basado en la observacin o experiencia. Y
esto es factible sin dependencia alguna de la fe religiosa.
Dada su idea de la razn, era natural que al tratar de desarrollar una ciencia
del hombre Maine de Biran acudiese a la psicologa cientfica
contempornea, que haca profesin de basarse en hechos de experiencia.
Adems de Locke, los autores con que desde luego se poda entonces contar eran
Condillac y Charles Bonnet (1720-1793). Pero Maine de Biran tard poco en
advertir lo extremadamente artificiosas que eran la reduccin, por Condillac, de
la vida psquica del hombre a las sensaciones causadas desde fuera y la
pretensin de reconstruir nuestras operaciones mentales a partir de semejante
base. Por lo que fuese, a Condillac se le pasaba por alto el hecho evidente de que
la sensacin exteriormente causada afecta a un sujeto dotado de apetito e instinto.
Dicho de otro modo, Condillac era un terico que construa o inventaba una
psicologa siguiendo un mtodo cuasi matemtico y estaba perfectamente
dispuesto a ignorar, por las buenas, el hecho evidentsimo de que en el hombre
hay muchas cosas que no pueden explicarse en trminos de lo que le viene del
exterior.[57] En cuanto a Bonnet, de Biran primeramente le tena en alto
concepto y hasta puso una frase de l como epgrafe al comienzo de su ensay o
sobre la Influencia del hbito.[58] Pero, igual que en el caso de Condillac, de
Biran acab viendo en Bonnet al constructor de una teora insuficientemente
basada en la evidencia emprica. Al fin y al cabo, Bonnet no haba observado
nunca los movimientos del cerebro y sus conexiones con las operaciones
mentales.
De Condillac y Bonnet pas Maine de Biran a Cabanis y a Destutt de Tracy.
Cierto que Cabanis haba hecho algunas afirmaciones de un materialismo
bastante tosco, tales como su famoso aserto de que el cerebro segrega
pensamiento lo mismo que el hgado segrega bilis. Pero estimaba que la imagen
condillaciana de la estatua gradualmente provista de un rgano sensorial tras otro
representaba una teora sumamente inadecuada y unilateral de la gnesis de la
vida mental del hombre. Para Cabanis, el sistema nervioso, las sensaciones
internas u orgnicas, la constitucin fisiolgica heredada y otros factores
pertenecientes a la estatua misma eran muy importantes. Cabanis era, s,
reduccionista, en el sentido de que trataba de hallar bases fisiolgicas para todas
nuestras operaciones mentales; pero estudiaba cuidadosamente los datos
empricos de que se dispona, e intentaba explicar la actividad humana, la cual
difcilmente podra ser explicada en trminos de la estatua-modelo de Condillac.
En cuanto a de Tracy, indica Maine de Biran en la introduccin a su ensay o sobre
la Influencia del hbito: Yo divido todas nuestras impresiones en activas y
pasivas [59] y en una nota rinde tributo a de Tracy por ser el primer autor que
ha visto claramente la importancia de nuestra facultad de movernos o
motilidad (motilit), como de Tracy la llam. Por ejemplo, de Tracy
comprendi que el juicio acerca de la existencia real de una cosa o de nuestro
conocimiento de la realidad exterior era inexplicable sin la experiencia de la
resistencia, la cual presupona y a la motilidad .
En fin, que Maine de Biran reaccion contra la psicologa de Condillac a base
de fijarse en la actividad humana. Soy yo quien se mueve o quien quiero
moverme, y yo tambin quien soy movido. He aqu los dos trminos de la
relacin que hacen falta para fundar el primer simple juicio de personalidad: yo
soy. [60] Maine de Biran est repitiendo en un sentido real el convencimiento de
Rousseau, que en la primera parte de su Discurso sobre el origen de la
desigualdad afirm rotundamente que el hombre difiere de los animales por ser
un agente libre. Pero entre los psiclogos fisiologistas de Biran ha sido estimulado
por los escritos de los idelogos. Y era natural que, cuando present la versin
revisada de su primer ensay o ganador de un premio, Cabanis y de Tracy, que
estaban entre los jueces, acogieran con calurosa bienvenida al concursante y su
trabajo.
Sin embargo, aunque los idelogos miraron a Maine de Biran como a uno de
ellos, nuestro pensador lleg en seguida a la conclusin de que Destutt de Tracy
no haba sabido explotar su propio aadido a la psicologa de Condillac, esto es, la
idea del poder activo del hombre. En un principio tal vez se viera de Biran a s
mismo como el corrector de las concepciones de los idelogos all donde stos
tendan a recaer en la psicologa condillaciana, pero despus se fue apartando
gradualmente de la tradicin reduccionista, a la que los idelogos pertenecan de
hecho, a pesar de las mejoras que introdujeron en ella. Su Memoria sobre la
descomposicin del pensamiento, con la que gana un premio en 1805, la escribe
de Biran todava como idelogo; pero y a pregunta si no habra que distinguir
entre ideologa objetiva e ideologa subjetiva. Una ideologa objetiva se basara
principalmente en las relaciones que vinculan el ser sensitivo a las cosas
externas, respecto a las cuales se halla situado en una relacin de esencial
dependencia, y a por las impresiones afectivas que de ellas recibe, y a por las
imgenes que de ellas se forma ,[61] La ideologa subjetiva, encerrndose en
la conciencia del sujeto pensante, tratara de penetrar las ntimas relaciones que
l tiene consigo mismo en el libre ejercicio de sus actos intelectuales .[62] No
niega de Biran la importancia de la psicologa fisologista. Ni es su intencin
refutar a Cabanis o desechar sus obras. Pero est convencido de que hace falta
algo ms, algo que cabe describir como la fenomenologa de la conciencia. El y o
se experimenta a s mismo en sus operaciones; y podemos darnos a una reflexin
en la que el conocedor y lo conocido son una misma cosa.
Quiz suene esto como si Maine de Biran estuviera empeado en reintroducir
el concepto metafsico del sujeto o propio y o como sustancia, la sustancia
pensante de Descartes. Pero l hace hincapi en que no es nada de esto lo que se
propone. El esfuerzo muscular, vale decir, el esfuerzo querido, voluntario, es un
hecho primitivo. Y la existencia real del ego o propio y o se constata en la
apercepcin del esfuerzo, del que uno mismo se siente sujeto o causa .[63]
Ciertamente nos es difcil pensar o hablar acerca del ego o propio y o sin
distinguirlo del esfuerzo voluntario o la accin como se distingue la causa del
efecto. Sin embargo, no debemos dejarnos inducir por el metafsico a postular un
y o que sea como una cosa, un alma que exista antes de actuar y que pueda
actuar sin conocer sus actos, sin conocerse a s misma .[64] Con el esfuerzo
querido, voluntario, surge en el ser humano la apercepcin o conciencia, y con
sta la existencia personal en cuanto distinta de la existencia de un ser
meramente senciente. El hecho de un poder de accin y de volicin propio del
ser pensante le es, sin duda, tan evidente a ste como el hecho mismo de su
propia existencia; en realidad, el uno no difiere del otro. [65] Y aqu est el ser
sensitivo sin ego; ah comienza una personalidad constante, y con l, con el yo,
empiezan a darse todas las facultades de la inteligencia y del ser moral .[66] En
otras palabras, que la conciencia no puede ser explicada simplemente en
trminos de sensaciones transformadas como se lo figur Condillac. Se ha de
recurrir al esfuerzo voluntario, a la actividad humana que encuentra resistencia.
Y si se pregunta por qu entonces la personalidad no es intermitente, presente tan
slo en el momento en que realizamos el esfuerzo voluntario, de Biran contesta
que es errneo suponer que tales esfuerzos ocurran slo ocasionalmente o de vez
en cuando. De una forma u otra, el esfuerzo es continuo durante la existencia
vgil y est en la base de la percepcin y del conocimiento.
Quiz pueda decirse que mediante un proceso de reflexin, primero sobre la
psicologa de Condillac y Bonnet, despus sobre la de Cabanis y de Tracy, llega
Maine de Biran a reafirmar aquello de Rousseau de que el hombre se diferencia
de los animales por ser un agente libre. Pero hemos de aadir que la reflexin
sobre la psicologa contempornea la efecta de Biran siempre a la luz de los
hechos, de los fenmenos, tal como l los ve. En su opinin, los idelogos han
tenido en cuenta hechos para los que Condillac estuvo ciego, o cuy o significado,
al menos, no comprendi bien. Y se remite a Cabanis y a de Tracy como a
quienes convienen en que el ego o y o reside exclusivamente en la voluntad.[67]
Mas de aqu no se sigue en modo alguno que Maine de Biran se sienta de acuerdo
con los idelogos. Pues a medida que se ha venido percatando reflexivamente de
la distancia que ahora le separa de Condillac, ha ido llegando, de rechazo, a la
conclusin de que de Tracy, en vez de explotar o desarrollar sus propias
intuiciones, ha estado retrocediendo y reincidiendo en tesis inaceptables. Por
mucho que Maine de Biran se considere a s mismo heredero de los idelogos,
sus cartas atestiguan su creciente conviccin de que sus sendas divergen.

4. Psicologa y conocimiento.

Las ideas expresadas en la Memoria sobre la descomposicin del pensamiento


fueron reelaboradas en el manuscrito del Ensayo sobre los fundamentos de la
psicologa, que Maine de Biran llev consigo a Pars en 1812. En este ensay o,
metafsica, en el sentido en que es aceptable para el autor, es realmente lo
mismo que psicologa reflexiva. Si entendemos por metafsica el estudio de las
cosas en s (de los noumena, para emplear la terminologa kantiana), de las cosas
mismas, aparte de su aparecer en nuestra conciencia, la metafsica queda
excluida. Lo cual significa que la filosofa no puede proporcionar conocimiento
del alma como de una substancia absoluta , que exista aparte de la conciencia.
En cambio, si por metafsica se entiende la ciencia de los fenmenos
internos [68] o la ciencia de los datos primitivos del sentido ntimo (sens intime),
entonces no slo es posible sino necesaria. La metafsica as entendida revela la
existencia del sujeto como activo ego o y o en la relacin del esfuerzo voluntario
que encuentra resistencia. Adems el sujeto se percibe a s mismo como un
poder o una fuerza activa que encuentra una serie de resistencias, y se percibe
como y o idntico en cuanto que es un sujeto en relacin al mismo organismo.
Puede dar la impresin de que Maine de Biran sostiene, en definitiva, que el
y o se percibe intuitivamente a s mismo como una substancia. Pero en realidad lo
que dice es que el y o es consciente de s como causa. Sobre la base del hecho
primitivo del sentido ntimo, se puede uno mismo asegurar de que todo fenmeno
relativo a la conciencia, toda modalidad en que el yo participa o a la que se une l
mismo de alguna manera, incluy e necesariamente la idea de causa. Esta causa
es yo si el modo es activo y es percibido como el resultado actual de un esfuerzo
querido; es no-yo si es una impresin pasiva, que se siente como opuesta a ese
esfuerzo o como independiente de cualquier ejercicio de la voluntad. [69] O
sea, que es fundamental la apercepcin del ego o yo como agente causal. El
concepto del alma como substancia absoluta , que exista aparte de esta
conciencia del y o, es una abstraccin. Al mismo tiempo, Maine de Biran trata de
incluir la conciencia de la identidad personal en la intuicin de la eficiencia
causal.
Parte del Ensayo sobre los fundamentos de la psicologa parece que estaba y a
a punto para su publicacin cuando Maine de Biran lleg a Pars en 1812. Pero en
conversaciones y correspondencia con sus amigos, entre los que se contaban
Ampre,[70] Dgerando[71] y Roy er-Collard,[72] se convenci de que deba
dedicar ms atencin al desarrollo de sus ideas. Y el resultado fue que nunca
acab ni public la obra.
Si la existencia del ego o sujeto como causa activa se intuy e inmediatamente,
es natural que se conciba que esta causa persiste, al menos como causa virtual,
aun cuando no se tenga conciencia actual de su eficiencia causal en el esfuerzo
voluntario. Y en tal caso es natural concebirla como una substancia, a condicin
tan slo de que el concepto de substancia se interprete en trminos de fuerza
activa o causalidad y no como sustrato inerte. As que no hay por qu
sorprenderse de que Maine de Biran escribiera a Dgerando dicindole que
cree en el sujeto o ego metafenomnico. Si me preguntareis por qu o con
qu fundamento lo creo, os responder que estoy hecho de tal manera que me es
imposible no tener esta persuasin, y que sera preciso cambiar mi naturaleza
para que cesara de tenerla. [73] En otras palabras, nosotros percibimos o
intuimos el ego o y o como una causa o fuerza que acta en nuestras relaciones
con las cosas concretas, y tenemos una tendencia natural e irresistible a creer en
su existencia metafenomnica o noumnica como permanente fuerza sustancial
que existe aparte de la apercepcin actual. Lo fenomnico es objeto de intuicin,
mientras que lo noumnico o absoluto es objeto de creencia. Expresndolo de
otro modo: el sujeto o y o que se revela en el esfuerzo voluntario es la manera
fenomnica de manifestarse mi alma a la visin interior .[74]
En el Ensayo sobre los fundamentos de la psicologa Maine de Biran conceba
la metafsica como la ciencia de los principios, principios que buscaba y hallaba
en los hechos primitivos o datos intuitivos bsicos. Ahora est buscando principios
fuera de los objetos de intuicin, Pues el ego o y o de la conciencia es
considerado como la manifestacin fenomnica de un alma substancial,
noumnica, del absoluto que en la relacin consciente aparece como el sujeto
activo. Cabe preguntar, por tanto, si la existencia del y o noumnico, que es objeto
de creencia y no de conocimiento, es algo inferido. De hecho, Maine de Biran en
este contexto habla a veces de induccin y tambin de deduccin . Pero lo
que parece querer decir es que tal creencia es el resultado de un movimiento
espontneo de la mente ms bien que una operacin inferencial que se haga
deliberadamente. El espritu del hombre, que no puede conocer o concebir
nada sino bajo ciertas relaciones, aspira siempre a lo absoluto y a lo
incondicional. [75] Esta aspiracin puede parecer que equivale a un rebasar las
fronteras del conocimiento para sumirse en la esfera de lo incognoscible. Pero de
Biran se pregunta tambin si del hecho de que no pueda concebirse un acto o su
resultado fenomnico sin concebir un ser en s por el que el acto es producido, no
se sigue necesariamente que la relacin de causalidad incluy e la nocin de
substancia .[76] En cualquier caso, la metafsica parece rebasar los lmites de
un estudio de los hechos primitivos o datos de la intuicin o sentido ntimo y
abarcar tambin la reflexin sobre las condiciones metafenomnicas de esos
hechos.
Para llegar a sus nuevas ideas le estimularon a Maine de Biran, adems de la
conversacin y la correspondencia con sus amigos, las reflexiones sobre las
obras de filsofos eminentes tales como Descartes, Leibniz y Kant. Segn hemos
visto, su filosofar se incardin primero durante algn tiempo en la tradicin de
Francis Bacon, Locke, Condillac y Bonnet. Y acuda muy poco a los defensores
de la teora de las ideas innatas o a los que trataban de probar la existencia de
realidades metafenomnicas. Sin embargo, con el tiempo lleg a convencerse de
que en Descartes y en Leibniz haba ms de lo que l se haba imaginado, y
aunque parece ser que no tuvo un conocimiento de primera mano de los escritos
de Kant, adquiri en fuentes secundarias alguna familiaridad con el pensamiento
del filsofo alemn y fue claramente influido por l.
En la medida en que el Cogito, ergo sum (Pienso, luego existo) de Descartes
pudiera entenderse que expresa no una inferencia sino una aprehensin intuitiva
de un hecho primitivo o dato de conciencia, Maine de Biran lleg a apreciar la
intuicin cartesiana. Naturalmente l prefera la frmula Volo, ergo sum (Quiero,
luego existo), puesto que opinaba que el y o consciente surga en la expresin del
esfuerzo voluntario al encontrar resistencia. Pero ciertamente pensaba que la
existencia del ego se daba en su aparecer en la conciencia como agente causal.
Ahora bien, la existencia del sujeto o ego que se daba como una realidad
fenomnica era precisamente su existencia para s mismo , como sujeto
activo, es decir, dentro de la conciencia o apercepcin. El grave error de
Descartes, en opinin de Maine de Biran, fue que confundi el y o fenomnico
con el y o noumnico o sustancial. Pues del Cogito, ergo sum Descartes sac
conclusiones acerca del ego o y o en s , salindose con ello de la esfera de los
objetos del conocimiento. En cambio Kant evita la confusin mediante su
distinguir entre el y o de la apercepcin, el ego fenomnico o que aparece y
existe para s mismo, y el noumnico, principio substancial. No es que la posicin
de Maine de Biran coincida en todo con la de Kant. As, mientras que para Kant
el libre agente presupuesto por la eleccin moral a la luz del concepto de
obligacin era el y o noumnico, para Maine de Biran la libertad es, digmoslo en
lenguaje bergsoniano, un dato inmediato de la conciencia, y el libre agente
causal es el y o fenomnico. Mas esto no quita el que de Biran vea alguna
afinidad entre su idea del alma permanente como objeto de creencia ms que de
conocimiento y la idea kantiana del y o noumnico. Afirma, por ejemplo, que
lo relativo supone algo que preexiste absolutamente, pero como este absoluto
deja de serlo y asume por fuerza el carcter de relativo en cuanto llegamos a
tener conocimiento directo de l, implica contradiccin decir que nosotros
tenemos algn conocimiento positivo o alguna idea del absoluto, aunque no
podamos dejar de creer que existe o dejar de admitirlo como un primer dato
inseparable de nuestro espritu, preexistente a todo nuestro conocimiento .[77]
Decir esto es inclinarse del lado de Kant ms que del de Descartes.
Pero Maine de Biran no se contenta con postular un absoluto que exista
con independencia de la conciencia actual y sostener que acerca de l no se
puede decir sino que existe o que nosotros creemos que existe. Despus de todo,
cmo podemos afirmar la existencia de algo cuando somos incapaces de decir
qu es eso que se supone que existe? Aqu viene Leibniz en ay uda de nuestro
pensador. Volviendo a concebir la sustancia en trminos de fuerza, se entiende
ms fcilmente que el alma substancial se manifiesta en la conciencia, a saber,
como el sujeto activo en la relacin de la conciencia, y que el concepto
requerido para pensar el alma, o sea, el concepto de substancia, est incluido en
la explicitacin de la experiencia interior de la actividad causal o eficiencia. Con
ello se ampla al campo de la metafsica , y Maine de Biran puede decir que
Kant y erra cuando niega al entendimiento el poder de concebir algo ms all
de los objetos sensibles, o sea, fuera de las cualidades que constituy en esos
objetos sensibles, y cuando sostiene que las cosas en s son incognoscibles por
medio del entendimiento .[78]

5. Niveles de la vida humana.

La idea de ver en el y o fenomnico la automanifestacin de un absoluto o


alma substancial puede sugerir la idea de ver todos los fenmenos como
manifestaciones del Absoluto o a Dios como su ltimo fundamento o como la
causa de su existencia. Pero aunque Maine de Biran lleg de hecho a considerar
todos los fenmenos como relacionados con Dios, no parece probable que
hubiese llegado a esta posicin de no haber sido por su natural meditativo y
orientado hacia la religiosidad, y por la necesidad que de Dios senta. El argir, al
modo de la metafsica tradicional, de los fenmenos internos al y o noumnico y
de los fenmenos externos, o de todos los fenmenos, al Absoluto o
Incondicionado, era realmente ajeno a su mentalidad.[79] Se trataba, ms bien,
de una especie de ampliacin de la idea que de Biran se haca de la vida interior
del hombre. As como acab viendo en el y o (moi) de la conciencia el alma
substancial que se manifiesta a s misma en una relacin y con ello se ofrece al
conocimiento, de parecido modo lleg a ver en ciertos aspectos de la vida del
hombre una manifestacin de la realidad divina. Y segn fue avanzando en edad,
su filosofa fue ganando en hondura religiosa. Pero sigui siendo siempre un
filsofo de la vida interior del hombre. Y el cambio en su perspectiva filosfica
fue expresin de un cambio en sus reflexiones sobre esa vida interior, no una
repentina conversin a la metafsica tradicional.
Ya se ha hecho referencia a lo que insisti de Biran, durante su retiro en
Grateloup, en el tema de que no es necesario creer en Dios para llevar una vida
moral, sino que el hombre tiene en s la fuerza que se necesita para vivir
moralmente. Un ateo puede muy bien reconocer valores morales y procurar
realizarlos con sus acciones. A de Biran le influy el estoicismo; admiraba a sus
hroes, tales como Marco Aurelio; pero naturalmente puso en conexin sus ideas
ticas con su psicologa en la medida en que esto era posible. El fin o meta es la
felicidad, y una condicin para alcanzarla es que el hombre consiga armonizar y
equilibrar sus potencias o facultades. Esto significa, de hecho, que el activo sujeto
pensante de la conciencia ha de regir o gobernar los apetitos o impulsos de
aquella parte de la naturaleza del hombre que es presupuesto necesario para la
vida consciente. Dicho de otro modo, la razn deber regir los impulsos del
sentido. Para dar contenido, empero, a las ideas de virtud y vicio, hemos de
considerar al hombre en sus relaciones sociales, al hombre influy endo en los
dems hombres y siendo a su vez influido por la sociedad. Del sentimiento de la
accin libre y espontnea que, de suy o, no tendra lmites, se deriva lo que
llamamos derechos. De la necesaria reaccin social, que sigue a la accin del
individuo y no se conforma exactamente a ella (pues los hombres no son como
las cosas materiales, que reaccionan sin actuar u originar accin), y que a
menudo se anticipa a ella, forzando al individuo a coordinar su actuacin con la
de la sociedad, surgen los deberes. El sentimiento de obligacin (deber) es el
sentimiento de esa coercin social de la que todo individuo sabe bien que le es
imposible librarse. [80]
Sin embargo, Maine de Biran fue cobrando cada vez ms conciencia de las
limitaciones de la razn y la voluntad humanas cuando se las deja a s mismas.
Esta moral estoica, aun siendo tan sublime, es contraria a la naturaleza del
hombre en la medida en que tiende a poner bajo el dominio de la voluntad
afectos, sentimientos o causas de excitacin que no dependen de ella en modo
alguno, y en cuanto que anula una parte del hombre de la que ste no se puede
apartar. La razn sola es impotente para suministrar a la voluntad los motivos o
principios de la accin. Es menester que estos principios dimanen de una fuente
superior. [81] A los dos niveles de la vida humana que ha distinguido y a, el de la
vida del hombre como animal, como ser sensitivo, y el de la vida del hombre
precisamente como hombre, es decir, como sujeto consciente, pensante y libre,
Maine de Biran se ve as llevado a aadir un tercer nivel, otra dimensin: la vida
del espritu, que se caracteriza por el amor comunicado por el Espritu divino.[82]
La concepcin de los tres niveles de la vida humana cabe expresarla de esta
manera: al hombre le es posible permitir que su personalidad y su libertad se
hundan en el abandono a todos los apetitos, a todos los impulsos de la carne .
[83] En tal caso el hombre se vuelve pasivo, cede y se entrega a su naturaleza
animal. Al hombre le es posible, por el contrario, mantener, o al menos tratar de
mantener, el nivel al cual ejerce todas las facultades de su naturaleza humana,
al cual desarrolla su energa moral, luchando contra los desenfrenados apetitos de
su naturaleza animal [...] .[84] Y, finalmente, al hombre le es posible tambin
elevarse al nivel de la absorcin en Dios ,[85] al nivel en que Dios es para l
todo en todas las cosas. El y o (le moi) est entre estos dos trminos. [86] Es
decir, el nivel de la existencia personal y autosuficiente est entre el nivel de la
pasividad, del autoabandonarse al impulso del sentido, y el nivel de la pasividad
que implica el vivir en Dios y bajo su influjo. Pero el segundo nivel est
ordenado al tercero, a la divinizacin del hombre.
Si se examina ante todo la psicologa expuesta en la Memoria sobre la
influencia del hbito y se consideran despus las ideas que constan en el Diario de
1815 en adelante, o en escritos de De Biran tales como los Nuevos ensayos de
antropologa, tal vez se saque la impresin de que en la mente del autor se ha
producido un cambio enorme y de que aquel idelogo, tan influido por el
pensamiento de la Ilustracin, ha pasado a convertirse en un platnico y un
mstico. Hasta cierto punto, tal impresin estara justificada. Ciertamente hubo
una serie de cambios.[87] Al mismo tiempo, importa mucho comprender que
cuando Maine de Biran concibi y desarroll la idea de la vida del espritu, ms
que rechazar sus teoras psicolgicas anteriores, lo que hizo fue aadirles algo.
Por ejemplo, no rechaz su teora de la conciencia como relacin, ni su tesis de
que la vida del sujeto consciente libre y activo es la peculiar del hombre y es el
nivel en que surge la existencia personal. Despus vino a creer que, as como hay
una pasividad que es presupuesto o condicin para la vida consciente, as tambin
hay una receptividad por encima del nivel de la existencia personal
autosuficiente, una receptividad respecto a la influencia divina, que se manifiesta,
por ejemplo, en la experiencia mstica y en la atraccin que ejercen los grandes
ideales del bien y de la belleza de que habla Platn y que constituy en los modos
de manifestarse el Absoluto divino.
Claro que, al hablar de un aadido , hemos de reconocer que ste implica
un perceptible cambio de perspectiva. Pues la vida del sujeto autnomo, que
segn el philosophe del siglo XVIII era la vida ms elevada para el hombre,
queda ahora subordinada a la vida del espritu, en la que el hombre depende en su
interior de la accin divina.[88] Evidentemente de Biran se da perfecta cuenta
del cambio de perspectiva. As, en un pasaje que se cita a menudo, observa que
l se pas su juventud estudiando la existencia individual y las facultades del
propio y o (moi) y las relaciones, basadas en la pura conciencia, de este y o con
las sensaciones externas o internas, las ideas y todo lo que es dado al alma o a la
sensibilidad y recibido por los rganos, los diferentes sentidos, etc, .[89] Y dice a
continuacin que ahora da la primaca de la importancia a las relaciones con
Dios y con la sociedad de sus semejantes .[90]
Pero en la misma anotacin del Diario dice tambin Maine de Biran que
todava sigue crey endo que un cabal conocimiento de las relaciones entre el yo
(moi) o el alma del hombre y el ser humano entero (la persona concreta) debera
preceder, en el orden del tiempo o del estudio, a todas las investigaciones sobre
las dos relaciones primeras .[91] Ms an, es la psicologa experimental o una
ciencia al comienzo puramente reflexiva la que deber conducirnos, en el debido
orden, a determinar nuestras relaciones morales con el supremo ser infinito, del
que procede nuestra alma y al que tiende a retomar mediante el ejercicio de las
ms sublimes facultades de nuestra naturaleza .[92] En otras palabras, el estudio
psicolgico del ego constituy e la base para la reflexin que hay a de hacerse en
las esferas tica y religiosa, y el mtodo que hay que emplear constantemente es
lo que de Biran llama psicologa experimental , aunque sera preferible
llamarlo psicologa reflexiva . El punto de partida lo constituy en todos los
fenmenos de la vida interior del hombre. Refirindose a la vida del espritu
afirma de Biran que la tercera divisin, la ms importante de todas, es aquella
que la filosofa se ha sentido hasta ahora obligada a dejar para las especulaciones
del misticismo, aunque tambin se la puede reducir a hechos de observacin,
tomados, verdad es, de una naturaleza elevada por encima de los sentidos, pero
no totalmente ajena al espritu que conoce a Dios y se conoce a s mismo. Esta
divisin comprender, pues, los hechos o los modos y actos de la vida
espiritual[] .[93] Conjeturamos que bajo el ttulo de psicologa
experimental incluy e de Biran un estudio psicolgico de los efectos
fenomnicos o del influjo de lo que los telogos han llamado la gracia divina.
Se ha pretendido que de Biran se convirti del estoicismo al platonismo ms
que al cristianismo, y que si bien la meditacin de una literatura como la
Imitacin de Cristo y los escritos de Fnelon le trajo ciertamente ms cerca del
cristianismo, fue mucho ms atrado por la idea del Espritu Santo que por la de
Cristo como Hijo de Dios en un sentido nico. Parece que hay bastante porcin
de verdad en esta discutida tesis. Sin embargo, en sus ltimos escritos expresa de
Biran el convencimiento de que la religin cristiana es la nica que revela al
hombre una tercera vida, superior a la de la sensibilidad y a la de la razn o de la
voluntad humana. Ningn otro sistema de filosofa se ha elevado a tanta altura .
[94] En todo caso, lo cierto es que el autor agnstico de Grateloup muri como
catlico, aun cuando quiz su religin hay a sido un cristianismo platonizante.
Maine de Biran no fue un pensador sistemtico en el sentido del que crea un
sistema filosfico desarrollado. Pero ejerci muy considerable influencia
sugeridora y estimulante en la psicologa y en el movimiento filosfico que,
pasando por Ravaisson y Fouille, culmina en Bergson y se conoce como
movimiento o corriente de pensamiento espiritualista.[95] En el plano religioso, el
tipo de apologticas desde la interioridad del hombre , representadas, por
ejemplo, por Oll-Laprune y luego por Blondel tuvo alguna deuda con Maine de
Biran. Sino que la influencia de ste, hacindose sentir ms por la va del estmulo
a la reflexin personal en diversos campos (tales como la psicologa de la
volicin, la fenomenologa de la conciencia, el concepto de causalidad y la
experiencia religiosa) que no mediante la creacin de discpulos, est tan
difundida y mezclada con otras influencias que se requieren estudios
especializados para rastrear sus sutiles huellas.
Captulo III
El eclecticismo.

1. Significado de este trmino.

Maine de Biran se inspir en diversas fuentes. Tena plena conciencia de ello,


y por algn tiempo defendi en cierto modo lo que llamaba la prudencia del
eclecticismo. Ahora bien, cuando se hace referencia a los eclcticos en la
filosofa francesa durante la primera mitad del siglo XIX, se alude ante todo a
Roy er-Collard y a Cousin, ms que a Maine de Biran. Verdad es que de Biran era
amigo de Roy er-Collard y que Cousin public una edicin de sus escritos.
Tambin es verdad que a Roy er-Collard y a Cousin puede considerrseles
representativos del movimiento espiritualista cuy o iniciador en la filosofa
francesa posterior a la Revolucin fue de Biran. Pero la influencia de ste slo
llegara a ser muy notoria bastante ms tarde, en los campos de la psicologa y
de la fenomenologa, mientras que Cousin desarroll una filosofa explcitamente
eclctica, que constituy durante algn tiempo una especie de sistema
acadmico oficial y luego fue en seguida olvidada. Cousin disfrut en vida de una
fama incomparablemente may or que la que nunca haba tenido de Biran; pero su
prestigio declinaba y a cuando el de De Biran empez a ir en aumento. Y
mientras que a Roy er-Collard y a Cousin se les conoce especficamente por su
eclecticismo, Maine de Biran es conocido por su reflexin sobre la conciencia
humana.
Dar una definicin precisa del eclecticismo no es tarea fcil. El trmino, en
su raz, tiene una significacin suficientemente clara. Se deriva de un verbo
griego (eklegein) que quiere decir escoger o elegir algo. Y, en general,
filsofos eclcticos son aquellos que seleccionan o eligen entre las doctrinas de
diferentes escuelas o sistemas las que a ellos les parecen bien y las combinan. El
presupuesto de un proceder as es, obviamente, que cada sistema filosfico
expresa, o es probable que exprese, alguna verdad o varias verdades, o algn
aspecto de la realidad, o alguna perspectiva o manera de ver el mundo o la vida
humana que es menester que sea tomada en cuenta en una sntesis que pretenda
abarcarlo todo.[96] Pero las implicaciones de semejante presuposicin pueden
ser o no ser comprendidas ntegramente. En un extremo estn los filsofos que,
careciendo de la fuerza del pensamiento original, creador, adoptan como tctica
un sincretismo: se dedican a combinar o y uxtaponer doctrinas lgicamente
compatibles (a su parecer, al menos), tomndolas de diferentes escuelas o
tradiciones, pero sin tener una idea muy clara de los criterios que se estn
siguiendo y sin lograr, por lo tanto, dar al conjunto resultante una unidad
orgnica. A tales filsofos es a los que les corresponde propiamente el apelativo
de eclcticos . En el otro extremo estn aquellos filsofos que, como
Aristteles y Hegel, ven el desarrollo histrico de la filosofa como el proceso por
el que el pensamiento filosfico ms cabalmente puesto al da y ms adecuado a
su poca, o sea, su propio sistema de filosofa, cobra ser, subsumiendo en s todas
las intuiciones de los pensadores pretritos. Calificar a tales filsofos de eclcticos
sera desacertado. El que un filsofo beba su inspiracin en varias fuentes no le
convierte sin ms en un eclctico. Y si slo por eso se le llama tambin eclctico,
el significado del trmino resultar tan amplio que su utilidad ser y a escasa.
Probablemente convendr ms reservarlo para designar a aquellos filsofos que
combinan o y uxtaponen sin ton ni son doctrinas tomadas de diversas fuentes, sin
crear con ellas una unidad doctrinal orgnica. Porque si un filsofo consigue esto
ltimo a base de juntar consistentemente principios fundamentales e ideas
profundas, habr construido un sistema reconocible, que es algo ms que una
coleccin de doctrinas y uxtapuestas.
Claro que puede haber casos discutibles. Por ejemplo, el de quien escogiendo
de varios sistemas los elementos que en su opinin posey eran valor de verdad
pensase haberlos fusionado debidamente y haberles dado unidad orgnica, en
tanto que sus crticos podran estar convencidos de que su pretensin era
injustificada y de que l no era ms que un eclctico. En tal caso, los crticos
estaran dando al trmino eclecticismo el sentido que proponamos lneas
arriba como el ms apropiado. Cousin, por su parte, se proclam eclctico y trat
despus de distinguir entre el eclecticismo segn l lo entenda y la mera
y uxtaposicin de ideas tomadas de sistemas diferentes. Pero aunque l intent
crear un sistema unificado, sus pretensiones de haberlo conseguido han sido
objeto de persistentes crticas.
Se ha dicho con frecuencia que el eclecticismo francs representaba, o por lo
menos estaba muy vinculado a, una actitud poltica. Esto no es simplemente
expresin de la general tendencia a interpretar los movimientos filosficos con
categoras polticas. Aqu hay algo ms. Los dirigentes del eclecticismo actuaron
y se comprometieron en poltica. Crean deseable una constitucin que
combinara todos los elementos valiosos de la monarqua, la aristocracia y la
democracia. En otras palabras, eran partidarios de la monarqua constitucional.
Por un lado se oponan no slo a cualquier afn de retorno de la monarqua
absoluta sino tambin al gobierno de Napolen como emperador. Por otro lado,
eran opuestos a quienes pensaban que la Revolucin no haba ido hasta donde
debiera y que haca falta renovarla y ampliarla. Se ha dicho de ellos que fueron
los representantes de un espritu de compromiso burgus. Ellos mismos estaban
persuadidos de que su teora poltica era la expresin de un sano eclecticismo, de
una capacidad para discernir los elementos valiosos que hay en sistemas
contrapuestos y para combinarlos de modo que formaran una estructura
sociopoltica viable.
En la esfera religiosa su actitud era similar: se oponan al materialismo, al
atesmo y al sensismo de Condillac. Al mismo tiempo, mientras crean en la
libertad religiosa y no deseaban ver a la Iglesia sometida a persecucin,
ciertamente no admitan la pretensin de la Iglesia de ser ella la nica guardiana
de la verdad en las esferas religiosa y moral; ni simpatizaban nada con la idea de
un sistema educativo eclesisticamente inspirado y controlado. Trataban de
promover una religin de base filosfica, que existiese junto a la religin
oficialmente organizada y colaborase con sta en los asuntos importantes, pero
sin estar sujeta a la autoridad eclesistica, y cuy o destino sera acaso sustituir al
catolicismo tal como entonces se lo conoca.
En fin, que mientras los tradicionalistas como de Maistre soaban con la
vuelta de una monarqua fuerte y predicaban el ultramontanismo, y mientras los
tericos sociales que despus mencionaremos pedan la extensin de la
Revolucin,[97] los eclcticos trataban de orientar el rumbo por en medio de esos
dos extremos, proponiendo que se combinaran los diferentes elementos valiosos
de las posiciones en conflicto. Hasta qu punto las actitudes polticas influan en
las tesis filosficas y hasta qu otro las ideas filosficas ejercan alguna
influencia en las convicciones polticas queda abierto, como es obvio, a la
discusin. En todo caso, no es cuestin que pueda ser resuelta puramente en
abstracto, sino considerando con detenimiento a cada pensador. Pero lo que
parece claro es que lo que se llam el eclecticismo expresaba una actitud que se
manifestaba fuera del mbito de la filosofa acadmica.
2. Royer-Collard.

Paul Roy er-Collard (1763-1845) naci en Sompuis, en el departamento del


Marne. En 1792 fue miembro de la Commune de Pars y en 1797 form parte
del Consejo de los Quinientos. Aunque no tena mucha formacin filosfica, lleg
a ser profesor de filosofa en la Sorbona en 1811 y conserv el puesto hasta 1814.
No vea con buenos ojos a Napolen; pero el emperador encomi mucho la
leccin inaugural en que Roy er-Collard atac a Condillac. En el sentir de
Napolen, el pensamiento de Roy er-Collard sera un instrumento aprovechable
para desbaratar y derrotar a los idelogos. Vencido definitivamente el
emperador, fue Roy er-Collard diputado por el Marne y se convirti en uno de los
mentores de los llamados doctrinarios , que crean que sus teoras polticas
podan deducirse de principios puramente racionales.
Aparte de una leccin inaugural de su curso sobre historia de la filosofa, slo
poseemos de Roy er-Collard algunos fragmentos filosficos que fueron recogidos
por Jouffroy. Por lo que ms se le conoce es porque introdujo en Francia la
filosofa del sentido comn de Thomas Reid.[98] En 1768 se haba publicado en
Amsterdam una traduccin del Inquiry de Reid al francs, pero recibi escasa
atencin. Roy er-Collard introdujo a sus oy entes a la comprensin de aquella obra
y despus aadi algunas ideas de su propia cosecha, aunque el blanco principal
de sus crticas era Condillac, en tanto que Reid se haba dedicado a combatir el
escepticismo de Hume.
La rplica de Reid a Hume no estaba muy bien concebida que digamos. Pero
una de las distinciones que haca era entre las ideas simples de Locke y las
impresiones de Hume por un lado y la percepcin por otro. Para Reid, aquellas
ideas-impresiones no eran los datos positivos en que se basa el conocimiento,
sino, ms bien, postulados a los que se llegaba a travs de un anlisis de lo que
realmente se da en la experiencia, que es la percepcin. La percepcin implica
siempre un juicio o creencia natural, por ejemplo sobre la existencia de la cosa
percibida. Si nos empeamos en tomar por punto de partida impresiones
subjetivas, permaneceremos encerrados en la esfera del subjetivismo. En
cambio, la percepcin trae y a consigo un juicio acerca de la realidad exterior.
Este juicio no necesita ninguna demostracin[99] y es connatural a toda la
humanidad, de modo que es uno de los principios de sentido comn .
Roy er-Collard, en su ataque al sensismo de Condillac, utiliza la distincin de
Reid. El desacierto lo inici Descartes al tomar por punto de partida el ego
encerrado en s y tratar de probar despus la existencia real de los objetos fsicos
y de las dems personas. Pero Condillac complet el desarrollo del idealismo
al reducirlo todo a las fugaces sensaciones, que son por naturaleza subjetivas.
Basndose en sus premisas, fue incapaz de explicar nuestra facultad de juzgar, la
cual manifiesta de un modo palmario la actividad de la mente. En la percepcin
va envuelto el juicio, pues quien percibe juzga de manera natural, espontnea,
que hay un y o permanente y que acta como causa, y juzga tambin que el
objeto de la percepcin dirigida hacia fuera del percipiente existe en realidad.
Sensaciones significa, para Roy er-Collard, los sentimientos de placer y de
dolor. Son, claramente, experiencias subjetivas. En cambio, la percepcin nos da
objetos que existen independientemente de la sensacin. El escptico teorizante
podr mantener sus dudas acerca de la existencia de un y o o sujeto permanente
y de los objetos fsicos, reducindolo todo a la sensacin; pero l, lo mismo que
cualquier otro, acta conforme a los juicios primitivos y naturales de que hay un
y o causalmente activo y permanente y de que hay objetos fsicos realmente
existentes. Tales juicios pertenecen al dominio del sentido comn y constituy en la
base para toda operacin ulterior de la razn, la cual puede desarrollar la ciencia
inductiva y puede argir hasta llegar a la existencia de Dios como ltima causa.
No hay necesidad de ninguna autoridad sobrenatural que le revele al hombre los
principios fundamentales de la religin y la moralidad. El sentido comn y la
razn son guas suficientes. Dicho de otra forma, rechazar el sensismo de
Condillac no supone recurrir al tradicionalismo o a una Iglesia autoritaria. Hay
una va intermedia.
El pensamiento de Roy er-Collard tiene algn inters en cuanto que asocia un
seguir el camino intermedio en filosofa con el seguirlo en poltica. A juzgar, sin
embargo, por los fragmentos filosficos que nos quedan, sus teoras requeriran
una clarificacin que no acaban de recibir. Por ejemplo, opina Roy er-Collard
que el y o y su actividad causal son datos inmediatos de la conciencia o de la
percepcin interna. As, en el fenmeno de la atencin deliberada, y o me estoy
percatando inmediatamente de m mismo como agente causal. Podramos
esperar, por tanto, que nuestro pensador opinara tambin que tenemos
conocimiento intuitivo de la existencia de los objetos percibidos y constancia
inmediata de que en el mundo se dan relaciones causales. Pero slo se nos dice
que cada sensacin es un signo natural [100] que, de un modo misterioso,
sugiere no slo la idea de un existente exterior a nosotros, sino tambin la
irresistible persuasin de su realidad. Asimismo Roy er-Collard supone que
nuestro percatarnos del propio y o como agente causal nos induce
inevitablemente a hallar actividad causal (no voluntaria) en el mundo externo.
Como han hecho notar los crticos, Hume admiti explcitamente que hay en
nosotros una tendencia natural, y, en la prctica, irresistible, a creer que,
independientemente de nuestras impresiones o percepciones, existen en la
realidad cuerpos. l podra, pues, muy bien haber dicho que esta creencia era de
sentido comn. Pero aunque Hume pensaba que la validez de la creencia no era
demostrable, inquiri de todos modos su gnesis, mientras que a Roy er-Collard se
le hacen ingratas tales cuestiones y deja en dudas a su auditorio precisamente
acerca de lo que est sosteniendo. Lo que est bastante claro es que rechaza la
reduccin del ego y del mundo externo a sensaciones y la tentativa de
reconstruirlos a partir de tal base. Tambin queda claro que insiste en la idea de
que la percepcin es distinta de la sensacin y es un medio de superar el
subjetivismo. Pero su manera de tratar el modo en que la percepcin confirma la
existencia del mundo externo resulta ambigua. Parece como que quiera dar lugar
a una inferencia inductiva que lleve a una conclusin cuy a verdad sea no slo
probable sino cierta. Pero este punto no lo ha desarrollado.

3. Cousin.

Victor Cousin (1792-1867) perteneca a una familia de pobres artesanos


avecindada en Pars. Cuntase que en 1803, cuando andaba jugueteando por el
arroy o, intervino en ay uda de un alumno del Ly ce Charlemagne al que
persegua una pandilla de pilletes, y que, en agradecimiento, la madre de aquel
muchacho decidi proveer a la educacin de Cousin.[101] En el Ly ce
Charlemagne obtuvo Cousin todos los premios, y al terminar all ingres en la
Ecole Nrmale. Inmediatamente de haber acabado los estudios se le nombr
profesor ay udante de griego, cuando tena veinte aos. En 1815 dio clases en la
Sorbona, sustituy endo a Roy er-Collard, sobre la filosofa escocesa del sentido
comn. En la Escuela Normal haba asistido a conferencias de
Laromiguire [102] y de Roy er-Collard; pero sus conocimientos de filosofa eran
an, por entonces, muy limitados. Tambin lo eran, en este campo, los del mismo
Roy er-Collard.
Cousin se aplic entonces a aprender algo sobre Kant, cuy a doctrina pronto
domin... al menos en su propia opinin, y a que no en la de la posteridad. En
1817 fue a Alemania para conocer a los filsofos poskantianos. En esta visita se
entrevist con Hegel, y en otra que hizo en 1818 lleg a conocer a Schelling y a
Jacobi. En una tercera visita a Alemania, en 1824, Cousin tuvo la oportunidad de
ampliar sus conocimientos de la filosofa alemana mientras estaba en la crcel,
apresado por la polica prusiana, que sospech que fuese un conspirador.
En 1820 fue cerrada la Escuela Normal y Cousin perdi su ctedra. Entonces
se dedic a editar las obras de Descartes y de Proclo y empez a traducir a
Platn. En 1828 se le restituy la ctedra y, con la subida al trono de Luis Felipe,
lleg por fin su gran ocasin: en 1830 era consejero de Estado, en 1832 miembro
del Consejo Real y director de la Escuela Normal, en 1833 par de Francia y en
1840 ministro de Instruccin Pblica. Durante sus aos de gloria fue, en todos
conceptos, no slo el filsofo oficial de Francia sino tambin un verdadero
dictador que pretendi someter a su rgimen filosfico a todos los pensadores
franceses y excluy del claustro docente de la Sorbona a cuantos l desaprobaba,
por ejemplo a Comte y a Renouvier. Pero la revolucin de 1848 puso fin a la
dictadura filosfica de Cousin, quien hubo de retirarse a la vida privada. Cuando
tom el poder Luis Napolen, Cousin fue tratado como profesor emrito y
recibi una pensin.
A la teora sensista de Condillac y sus afines la llam Cousin sensualismo .
De ah el ttulo de su obra: La Philosophie sensualiste au XVIII sicle (La filosofa
sensualista en el siglo XVIII, 1819). Entre otros escritos suy os mencionaremos los
Fragments philosophiques (1826); Du vrai, du beau et du bien (1837) (traduccin
espaola: De la verdad, de la belleza y del bien, Valencia 1837; aunque la
traduccin exacta del ttulo sera, mejor: De lo verdadero, de lo bello y del bien);
Cours de lhistoire de la philosophie moderne, 5 volmenes (1841) y tudes sur
Pascal (1842).
Cousin estaba convencido de que el siglo XIX necesitaba el eclecticismo. Lo
necesitaba en la esfera poltica, en el sentido de que monarqua, aristocracia y
democracia deberan funcionar como elementos complementarios en la
constitucin. En la esfera filosfica haba llegado el tiempo oportuno para seguir
sistemticamente una orientacin eclctica, para fusionar los elementos valiosos
contenidos en los diferentes sistemas. El hombre mismo es un ser compuesto, y
as como en el hombre es de desear que se armonicen e integren las distintas
facultades y actividades, as tambin en la filosofa necesitamos una integracin
de las diferentes ideas, cada una de las cuales se presta a ser recalcada al
mximo por uno u otro de los sistemas.
Segn Cousin, la reflexin sobre la historia de la filosofa revela que hay
cuatro tipos bsicos de sistemas que son los elementos fundamentales de toda
filosofa : [103] en primer lugar, el sensualismo , la filosofa que confa
exclusivamente en los sentidos ;[104] viene luego el idealismo, que halla la
realidad en el mbito del pensamiento; en tercer lugar est la filosofa del sentido
comn; y en cuarto lugar el misticismo, que volvindose de espaldas a los
sentidos se refugia en la interioridad. Cada uno de estos sistemas o tipos de
sistema contiene algo de verdad, pero ninguno de ellos abarca la verdad toda o es
nicamente verdadero. As, por ejemplo, la filosofa de la sensacin debe de
expresar, obviamente, alguna verdad, puesto que la sensibilidad es un aspecto
real del hombre. No es, sin embargo, el hombre entero. Por consiguiente,
respecto a los tipos de sistema bsicos habremos de tener cuidado de no
rechazar ninguno, ni dejarnos engaar tampoco por ninguno de ellos .[105]
Hemos de combinar los elementos verdaderos: hacerlo as es practicar el
eclecticismo.
Cousin presenta el eclecticismo como la culminacin de un proceso histrico.
La filosofa de un siglo resulta de todos los elementos de que se compone ese
siglo. [106] Es decir, que la filosofa es el producto de los complejos factores
que componen una civilizacin, aunque, una vez surgida, cobra vida propia y
puede ejercer influencia. El nuevo espritu que surgi, segn Cousin, al final de la
Edad Media tom primero la forma de un ataque contra el poder medieval
predominante, la Iglesia, y por lo tanto apareci como una revolucin religiosa.
Vino despus una revolucin poltica: La revolucin inglesa es el gran
acontecimiento de finales del siglo XVIII .[107] Ambas revoluciones
expresaron el espritu de libertad, que se manifest despus en la ciencia y en la
filosofa del siglo XVIII. El espritu de libertad de los libertinos y de los
librepensadores llev de hecho a los excesos de la Revolucin francesa; pero
seguidamente se dio una expresin equilibrada del mismo en un sistema poltico
en el que se combinan los elementos de la monarqua, la aristocracia y la
democracia, vale decir, en la monarqua constitucional. Est claro que la filosofa
que requiere el siglo XIX es un eclecticismo que combine la independencia de la
Iglesia con el rechazo del materialismo y del atesmo. En fin, se necesita un
espiritualismo eclctico, que trascienda la filosofa de la sensacin que profes el
siglo XVIII y no caiga otra vez en la servil o pupilar sumisin al dogma
eclesistico.
Sera incmoda para Cousin la indicacin de que se le escapa el hecho
evidente de que esta especie de interpretacin suy a del desarrollo histrico est
presuponiendo y a una filosofa, una postura definida en cuanto a los criterios de
verdad y falsedad. Por mucho que nos hable, cuando a l le conviene, como si
fuera un observador imparcial que juzgase la filosofa desde una tierra de nadie,
lo cierto es que tambin admite, a veces explcitamente, que no podemos separar
la verdad del error en los sistemas filosficos sin unos criterios resultantes de la
previa reflexin filosfica, y que por eso el eclecticismo asume un sistema,
parte desde un sistema .[108]
El rechazo por Cousin del sensismo de Condillac no incluy e en modo alguno
un rechazo del mtodo de observacin y experimentacin en filosofa, ni el de
tomar por punto de partida la psicologa. En su opinin, Condillac hizo un uso
deficiente de la observacin. Segn lo vio Laromiguire, la observacin nos
ofrece fenmenos, tales como el de la atencin activa, que son irreducibles a
impresiones pasivamente recibidas. Y Maine de Biran aclar algo, por medio de
la observacin, el papel activo del sujeto percipiente. Si Condillac estuvo en lo
cierto al afirmar la existencia y la importancia de la sensibilidad humana, no lo
estuvo menos de Biran al afirmar la existencia y la importancia de la volicin, de
la actividad voluntaria. Pero nosotros insiste Cousin nos servimos de la
observacin para ulteriores averiguaciones. Pues ella nos revela la facultad de la
razn, que no es reducible ni a la sensacin ni a la voluntad y que ve la verdad
necesaria de ciertos principios bsicos, tales como el principio de causalidad, que
son implcitamente reconocidos por el sentido comn. Por consiguiente, la
psicologa revela la presencia en el hombre de tres facultades, a saber:
sensibilidad, voluntad y razn. Y los problemas filosficos se reparten, por
correspondencia a ellas, en tres grupos, versando respectivamente sobre lo bello,
lo bueno y lo verdadero.
Para desarrollar una filosofa de la realidad hemos de salir, por descontado,
de la esfera puramente psicolgica. Y lo que nos capacita para hacerlo es la
facultad de la razn. Pues con ay uda de los principios de sustancia y de
causalidad podemos referir los fenmenos internos del esfuerzo voluntario al
propio y o y las impresiones que recibimos pasivamente a un mundo externo o
naturaleza. Estas dos realidades, el y o y lo no-y o, se limitan una a otra, como
sostena Fichte, y no pueden constituir la realidad ultima. Ambas deben atribuirse
a la actividad creadora de Dios. As, la razn nos capacita para emerger de la
esfera subjetiva y desarrollar una ontologa en la que el y o y lo no-y o se ven
como referidos a la actividad causal de Dios.
Los tradicionalistas recalcaban la impotencia de la razn humana en las
esferas metafsica y religiosa cuando funciona con independencia de la
revelacin. La Iglesia catlica se pronunci en contra de esta tesis, por lo cual
podra parecer que hubiese dado por buena la metafsica de Cousin. Pero sta
vena a ser un camino intermedio entre el catolicismo por un lado y el atesmo y
el agnosticismo del siglo XVIII por otro. Comprndese, pues, que sus enfoques y
opiniones no fuesen del todo aceptables para quienes crean que pertenecer al
seno de la Iglesia era la nica alternativa viable y propia frente a la infidelidad.
Adase que a Cousin se le acus de pantesmo sobre la base de que
representaba el mundo como una actualizacin necesaria de la vida divina. Es
decir, que pensaba que Dios se manifiesta de un modo necesario en el mundo
fsico y en las conciencias finitas. En su opinin, el mundo le era tan necesario a
Dios como Dios lo es para el mundo; y hablaba de Dios como si ste volviera
sobre s en la conciencia humana.[109] Cousin neg que tales modos de hablar
entraaran pantesmo; pero a semejante negativa le dieron poco valor unos
crticos que estaban convencidos de que la filosofa tiende de suy o a la
irreligiosidad. El aconsejaba, por cierto, a los filsofos que evitasen hablar de
religin, entendiendo por sta ante todo el catolicismo; pero hablaba de Dios, y a
sus religiosos crticos les pareca que su forma de hablar no era conforme a lo
que ellos crean ser la religin verdadera, sino que les confirmaba en sus
sospechas contra la filosofa.
Como exponente de una va media, de una poltica de compromiso, Cousin
fue naturalmente criticado por los dos flancos. Su metafsica no era aceptable ni
para los materialistas y los ateos, ni para los tradicionalistas. Sus teoras polticas
no satisfacan ni a los republicanos y socialistoides, ni a los autoritarios realistas.
Sus crticos ms acadmicos le han objetado que la transicin que hace de la
psicologa a la ontologa no se justifica. En particular, Cousin no explica
claramente cmo unos principios de validez universal y necesaria, aptos para
fundar una ontologa y una metafsica, puedan derivarse de la inspeccin de los
datos de la conciencia. Afirma que como fuere el mtodo de un filsofo, tal
ser su sistema , y que la adopcin de un mtodo decide el destino de una
filosofa .[110] Aquellos crticos que tachan de incoherente el eclecticismo de
Cousin es probable que convengan con l en esto, aunque aadiendo que, en su
caso, brillaba por su ausencia un mtodo bien definido.
Sin embargo, aunque al pensamiento de Cousin se le ha solido criticar en un
tono de condescendiente suficiencia y hasta de desprecio, es indiscutible que
supuso una notable aportacin al desarrollo de la filosofa acadmica en Francia,
especialmente quizs en el campo de la historia de la filosofa. Su tesis de que
haba verdad en todos los sistemas incitaba naturalmente a estudiarlos; y l dio
ejemplo con sus escritos de historiador. Es demasiado fcil y simplista describirle
como a un personaje que dio expresin terica al reinado de Luis-Felipe. Es
tambin innegable que dej marcada su impronta en la filosofa universitaria de
Francia.

4. Jouffroy.

Uno de los discpulos de Cousin fue Thodore Simon Jouffroy (1796-1842).


Ingres en 1814 en la Escuela Normal y, finalizados sus estudios, se qued all de
ay udante hasta que, en 1833, fue nombrado profesor de filosofa antigua en el
Colegio de Francia.[111] Desde 1833 fue tambin diputado en la Cmara. Entre
sus escritos destacan dos series de ensay os filosficos (Mlanges philosophiques,
1833, y Nouveaux mlanges philosophiques, 1842) y dos cursos, uno sobre la ley
natural (Cours de droit naturel, 2 vols., 1834-1842) y otro sobre esttica (Cours
desthtique, 1843). El segundo de estos cursos, publicado pstumamente,
consiste en notas de sus lecciones tomadas por un oy ente.
Respecto a la filosofa, o por lo menos a los sistemas filosficos, manifiesta
Jouffroy un marcado escepticismo. En 1813 cay en la cuenta de que haba
perdido su fe cristiana. Es decir, se encontr con que las respuestas de los dogmas
cristianos a los problemas sobre la vida y el destino humanos no eran y a vlidas
para l. En su sentir, la filosofa sustituira, o al menos podra, andando el tiempo,
sustituir a los dogmas cristianos para resolver unas cuestiones a las que no se
poda seguir respondiendo con los autoritarios dictados de una religin que
pretende contar con la revelacin divina.[112] En esta materia Jouffroy era ms
expeditivo y tajante que Cousin, el cual, pensara lo que pensase, tendi siempre a
recomendar la coexistencia de la filosofa con la religin y no a sustituir sta por
aqulla.[113] Pero aunque Jouffroy continuaba estando convencido de que cada
individuo tena, de hecho, una vocacin, una tarea por realizar en la vida, no crea
que nadie pudiese saber con certeza cul era su vocacin, ni tampoco que la
filosofa, tal como exista, pudiese proporcionar respuestas definidas a problemas
de este tipo. En su opinin, los sistemas filosficos reflejaban los lincamientos, las
ideas, las circunstancias y las necesidades histricas y sociales de sus respectivas
pocas. Dicho de otro modo, los sistemas expresan verdades relativas, no
absolutas. Lo mismo que la religin, pueden tener un valor pragmtico; pero el
sistema filosfico definitivo es un remoto ideal, no una realidad actual.
Combinaba Jouffroy su parcial escepticismo respecto a los sistemas
filosficos con la creencia de que hay unos principios de sentido comn que son
anteriores a la filosofa explcita y expresan la sabidura colectiva de la raza
humana. Roy er-Collard y Cousin despertaron en l el inters por la filosofa
escocesa del sentido comn, inters que dio por fruto su traduccin al francs de
los Outlines of Moral Philosophy de Dugald Stewart[114] y de las obras de Reid.
Reflexionando sobre la filosofa escocesa, lleg Jouffroy a la conclusin de que
hay unos principios de sentido comn que poseen un grado de verdad y de
certeza del que no disfrutan las teoras filosficas de los individuos.[115] Claro
que estas teoras no pueden ser simples productos individuales, si las filosofas
expresan el espritu de sus pocas. Pero los principios del sentido comn
representan algo ms permanente, la sabidura colectiva de la humanidad o de la
raza humana, a la que puede apelarse para contrarrestar la unilateralidad de un
sistema filosfico. Por ejemplo, un filsofo expone un sistema materialista, en
tanto que otro filsofo considera que la nica realidad es el espritu. Pues bien, el
sentido comn reconoce que existen ambas cosas, materia y espritu. Por
consiguiente, cabe presumir que una filosofa adecuada o universalmente
verdadera habr de ser una explicacin de sentido comn que se base en la
sabidura de la humanidad, ms bien que en las ideas, opiniones, circunstancias y
necesidades de una determinada sociedad particular.
Son bastante obvias, desde luego, las objeciones que se le pueden hacer a una
distincin tan neta entre las opiniones y teoras individuales por un lado y la
sabidura colectiva de la humanidad por el otro. As, por ejemplo, se dice que el
sentido comn se expresa en unas proposiciones verdaderas y evidentes por s
mismas que estn en la base de la lgica y de la tica. Pero la verdad de tales
principios es captada por las mentes individuales. Y en sus reflexiones
psicolgicas, al tratar de las facultades humanas, de su desarrollo y cooperacin,
Jouffroy ciertamente describe la razn como capaz de aprehender la verdad. Tal
vez en cierta medida la tensin entre el individualismo y lo que, a falta de mejor
trmino, podramos llamar colectivismo, se superase representando al ser
humano plenamente desarrollado como partcipe del sentir o sabidura comn.
Pero esa tensin se sigue dando en el pensamiento de Jouffroy. As, su manera de
entender el sentido comn como expresin de la solidaridad humana poda
esperarse, segn lo han indicado los historiadores, que influy era en sus ideas
polticas orientndolas hacia el socialismo, mientras que, de hecho, l habl
ocasionalmente de la sociedad como de una mera coleccin de individuos. Sin
embargo, tal vez Jouffroy mantuviese que la integracin de lo comn y lo
individual es un ideal hacia el que la humanidad va avanzando. En el caso de la
filosofa, de todos modos, crea l que la divergencia entre los sistemas
unilaterales y el sentido comn llegara por fin alguna vez a superarse. Y parece
haber pensado tambin que el nacionalismo iba en camino de dar paso al
internacionalismo como expresin de la fraternidad humana.
Hemos visto que Cousin trataba de fundamentar la ontologa en la psicologa.
Jouffroy no le sigui en esto, sino que insisti en que la psicologa deba quedar
suelta de la metafsica y deba estudiarse con el mismo desapego cientfico con
que se estudia la fsica. Al mismo tiempo, recalc la distincin entre la psicologa
y las ciencias de la naturaleza.[116] Cuando el fsico observa una serie o un
conjunto de fenmenos, no se pregunta simultneamente por la causa o las
causas de los mismos. Requirese un ulterior inquirir. En cambio, en la
observacin ntima o percepcin, la causa, es decir, el propio y o, es un dato. Esto
tal vez parezca una incursin en la metafsica; sin embargo, dirase que Jouffroy,
ms bien que a un alma sustancial, se est refiriendo, de un modo que recuerda
el de Maine de Biran, al y o que se percata de s mismo en la conciencia o
apercepcin.
En sus disertaciones sobre la ley natural dedic largamente Jouffroy su
atencin a los temas ticos. El bien y el mal son en cierto sentido relativos. Pues
cada hombre tiene su propia vocacin en la vida, su cometido particular; y son
buenas aquellas acciones que contribuy en al cumplimiento de esta vocacin o
tarea, y malas las que no se compadecen con tal cumplimiento. Cabe sostener,
por tanto, que el bien y el mal son relativos a la autorrealizadn del individuo
humano. Mas esto no es todo lo que aqu puede decirse. Suby acentes a
cualesquiera cdigos y sistemas legales estn los principios bsicos que
pertenecen al sentido comn. Adems parece que Jouffroy considera que todas
las vocaciones individuales contribuy en al desenvolvimiento de un comn orden
moral. Y si un ideal moral unificado no puede realizarse plenamente en esta vida,
quiz sea cierto que habr de realizarse en otra.
Captulo IV
La filosofa social
en Francia.

1. Observaciones generales.

Los tradicionalistas, como hemos visto, se preocuparon por lo que


consideraban el hundimiento del orden social manifestado en la Revolucin y
subsiguiente a ella, y atribuy eron la Revolucin misma en gran medida al
pensamiento y a la influencia de los filsofos del siglo XVIII. Pintar a los
tradicionalistas como si fuesen tan reaccionarios que desearan la restauracin del
rgimen pre-revolucionario junto con todos los abusos que haban hecho
inevitable su ruina equivaldra a cometer con ellos una injusticia. Pero lo que s
crean ciertamente era que, para reconstruir la sociedad sobre una base firme,
haban de reafirmarse los principios tradicionales de la religin y del gobierno
monrquico. En este sentido miraban preferentemente hacia atrs, aunque un
escritor como de Maistre, segn lo hemos y a notado, fuese decidido defensor del
ultramontanismo y nada amigo de la tradicin galicana.
Los idelogos, considerados por Napolen como pestilentes metafsicas ,
no fueron muy dados a los pronunciamientos polticos. Pero sus mtodos tenan
implicaciones en el campo social. Insistieron, por ejemplo, en analizar
cuidadosamente los fenmenos empricos y en educar por medio de la discusin.
El emperador pensaba, sin duda, que los idelogos se ocupaban de trivialidades y
de investigaciones intiles o poco aprovechables; pero, en realidad, la cuestin
era que se oponan a la idea de moldear a la juventud conforme a un patrn y no
queran admitir el sistema educativo segn lo conceba Napolen, ni tampoco la
restauracin por ste de la religin catlica en Francia.
Los eclcticos propugnaban la monarqua constitucional y un rgimen de
compromiso, aceptable para la burguesa. Tomaron ellos mismos parte activa en
la vida poltica, y puede decirse que representaban a una clase que, habiendo
mejorado de posicin gracias a la Revolucin, no deseaba ulteriores
experimentos drsticos, y a fuesen conquistas imperialistas o programas de
cambios socialistas.
Era, sin embargo, lo ms natural que hubiese tambin otros pensadores que
estuvieran convencidos de que la Revolucin deba ser llevada adelante, no en el
sentido de nuevos derramamientos de sangre, sino en el de que los ideales
revolucionarios tenan que hacerse realidad en una reforma de la estructura
social. Con la Revolucin podra haberse logrado la libertad, pero la igualdad y la
fraternidad no eran, ni mucho menos, tan evidentes. Estos presuntos
reformadores sociales, convencidos de que la obra de la Revolucin deba ser
ampliada, eran unos idealistas,[117] y sus proposiciones positivas han sido
calificadas a menudo de utpicas, en especial por Marx y sus seguidores. En
algunos casos, desde luego, tal calificacin tiene obvio fundamento en los hechos.
Si los tradicionalistas eran soadores, tambin lo eran sus contrarios. Pero admitir
esta realidad tan evidente no obliga, sin embargo, a sacar la conclusin de que el
marxismo sea cientfico en cuanto opuesto al socialismo utpico.[118] En
cualquier caso, una distincin demasiado marcada tiende a ocultar el hecho de
que las ideas de los reformadores sociales franceses de la primera mitad del siglo
XIX contribuy eron al desarrollo de la teora poltica en sentido socialista.

2. El utopismo de Fourier.

Hay que admitir que no era injustificada la opinin de Karl Marx segn la
cual Franois Marie Charles Fourier (1772-1837) fue un bien intencionado
socialista utpico creador de mitos. Pues aunque ciertamente Fourier llam la
atencin sobre un problema real, la solucin que propuso contena elementos que
a menudo frisaban en lo fantstico. Sus opiniones eran frecuentemente
excntricas, y algunas de sus profecas, como las que hizo sobre las funciones
que podran llegar a desempear los animales, venan a ser una especie de
ciencia-ficcin altamente imaginativa. Pero, como persona, Fourier era
encantador y estaba inspirado por un autntico deseo de regenerar la sociedad.
Natural de Besanon, donde fue alumno de los jesuitas, Fourier era hijo de un
comerciante y se gan la vida trabajando en el comercio. Aparte de esta
ocupacin, se dedic a propagar sus ideas acerca de la sociedad humana. Sus
escritos incluy en una Thorie des quatre mouvements et des destines gnrales
(Teora de los cuatro movimientos y de los destinos generales, 1808), una Thorie
de lunit universelle (Teora de la unidad universal, 1822) y una obra titulada Le
nouveau monde industriel et socitaire (El nuevo mundo industrial y societario,
1829). Exceptuada la enseanza secundaria, que recibi en Besann, fue en todo
lo dems un autodidacta dotado de poderosa inteligencia, viva imaginacin y
multitud de conocimientos superficiales sobre muy diversos temas.
Fourier fue un crtico sincero e imparcial de la sociedad establecida que
conoci. Ms precisamente, sigui a Rousseau en el achacar a la civilizacin los
males de la humanidad. All donde hay a sociedad civilizada encontraremos,
segn Fourier, egosmos y mezquinos intereses disfrazados de servicios a la
humanidad. Por ejemplo, los mdicos se enriquecen a base de que entre sus
conciudadanos se extiendan las enfermedades, las indisposiciones; los clrigos
desean la muerte de sus parroquianos ms ricos para obtener may ores ingresos
de los funerales.[119] Ms an, la sociedad civilizada es afligida por hordas de
parsitos. As, las mujeres y los nios son parsitos domsticos, y los soldados y
los comerciantes son parsitos sociales. Claro que ni siquiera la excentricidad de
Fourier llega a tanto como a sugerir que se elimine a las mujeres y a los nios.
Lo que l quiere decir es que en la sociedad civilizada las mujeres y los nios
viven de manera improductiva. En su opinin, las mujeres deberan emanciparse
y liberarse para tomar parte en el trabajo productivo, en tanto que a los nios,
que gustan de jugar en el arroy o, sugiere graciosamente que bien se les podra
emplear en la limpieza de las calles. Tal como estn las cosas, slo un sector
comparativamente pequeo de la poblacin se dedica al trabajo productivo. Los
ejrcitos no producen sino que destruy en; en tiempo de paz son parsitos de la
sociedad. En cuanto a los mercaderes y traficantes, el comercio es el enemigo
natural del productor .[120] De ello no se sigue de ningn modo que los
productores sean felices o estn libres del prevaleciente egosmo. Sus condiciones
de vida son, con frecuencia, deplorables, y cada trabajador est en guerra con
la masa y abriga mala voluntad respecto a ella en virtud de su inters personal .
[121] En fin, que a la sociedad civilizada se la halla por doquier corrompida, llena
de egosmos, discordias y des armonas.
Cul es el origen de los males de la sociedad civilizada? Segn Fourier, la
represin de las pasiones, de la que es responsable la civilizacin. El mundo fue
creado por un Dios bueno que implant en el hombre ciertas pasiones, las cuales,
por lo tanto, deben de ser buenas en s mismas. Entre las trece pasiones
implantadas por Dios incluy e Fourier, por ejemplo, los cinco sentidos, pasiones
sociales tales como el amor y los sentimientos familiares, pasiones distributivas
tales como el afn de variar (la pasin mariposa ), y la cimera pasin por la
armona, que une o sintetiza las otras.[122] La civilizacin ha reprimido estas
pasiones de tal modo que ha hecho imposible la armona. Lo que se necesita es,
pues, una reorganizacin de la sociedad que asegure la libre suelta de las pasiones
y, por consiguiente, tanto el desarrollo de los individuos como el logro de la
concordia o armona entre ellos.
La organizacin social en que cifraba Fourier sus esperanzas era lo que llam
una falange , grupo de hombres, mujeres y nios que sumaran en total entre
millar y medio o dos millares de individuos.[123] Los miembros de una falange
seran personas de diferentes temperamentos, capacidades y gustos. Se
agruparan segn su ocupacin o tipo de trabajo; pero a ningn miembro se le
dara un trabajo para el que no fuese idneo o que le repugnase. Si sus gustos
cambiaran o sintiera la necesidad de otro trabajo, podra satisfacer la pasin
mariposa .[124] De este modo cada miembro de una falange tendra plena
oportunidad de desarrollar sus talentos y pasiones al mximo, y entendera el
significado de su trabajo particular en el plan general. Habra competencia entre
subgrupos, pero reinara en el conjunto la armona. A buen seguro que slo con
que una falange se estableciera con xito, la evidente armona, felicidad y
prosperidad de sus miembros estimulara inevitablemente a la imitacin. Las
relaciones entre las distintas falanges seran elsticas, aunque se procurara que
hubiese algunos grupos de trabajadores dispuestos a realizar temporalmente
diversos trabajos especiales en diferentes falanges. Por descontado que no habra
guerra ninguna. En vez de guerras se celebraran concursos gastronmicos.[125]
A la may ora de los lectores algunas de las ideas de Fourier no podrn menos
de parecerles estrambticas o extravagantes. Crea l, en efecto, que la
regeneracin de la sociedad humana repercutira notoriamente no slo en el
reino animal sino hasta en los cuerpos celestes. Pero lo extravagante de algunas
de sus ideas no altera el hecho de que vio con penetracin un problema real que
hoy da est siendo y a muy grave, a saber, el de la necesidad de humanizar la
sociedad y el trabajo industriales y superar lo que se describe como alienacin.
La solucin propuesta por Fourier adolece obviamente de los defectos del
utopismo, tales como el de concebir que slo hay una forma ideal de
organizacin social. Al mismo tiempo, tena sus detalles certeros. Era hasta cierto
punto una solucin socialista; pero no preconizaba la abolicin de la propiedad
privada, pues Fourier la crea necesaria para el desarrollo de la personalidad
humana. Lo que sugera era que se hiciese el experimento de una sociedad
cooperativa cuy os miembros se repartieran los beneficios en proporcin al
trabajo, al capital aportado y al talento de cada cual, y en la que percibiesen el
ms alto inters aquellos que obtuvieran as menor suma de bienes.
Fourier mismo nunca consigui realizar su proy ecto. Pero despus de su
muerte un discpulo suy o llamado Godin fund un falansterio en Francia, y
otro discpulo, Victor Considrant, experiment en Texas siguiendo las directrices
fourieristas. Las doctrinas de Fourier se atrajeron gran nmero de adictos tanto
en Francia como en Amrica, pero se comprende que su influjo fuese limitado y
pasajero. Fourier se tena a s mismo por el Newton del pensamiento social, el
descubridor de las ley es del desarrollo social y, en particular, del trnsito de la
civilizacin a la sociedad armnica y perfecta que vendra a realizar el plan
divino. Esta valoracin suy a de sus propios mritos no ha sido aceptada. Pero
aunque es comprensible que sus ideas se consideren en gran parte como mera
curiosidad histrica, l no careci en modo alguno de perspicacia. Evidentemente
problemas como los que plantea la organizacin de las estructuras sociales e
industriales al servido del hombre y los del armonizar las necesidades
individuales o las colectivas nos siguen acuciando todava hoy.

3. Saint-Simon y el desarrollo de la sociedad.

Precursor ms influy ente del socialismo lo fue Claude-Henri de Rouvroy,


conde de Saint-Simon (1760-1825). Vstago de una familia noble algo venida a
menos, fue educado Saint-Simon por preceptores privados, uno de los cuales fue
el filsofo y cientfico dAlembert.[126] Seguramente sera dAlembert quien
inculc en Saint-Simon la fe en la ciencia como fuente de ilustracin. A la edad
de 17 aos ejerca Saint-Simon en el ejrcito como oficial y tom parte en la
guerra de la independencia de Norteamrica. Al estallar la Revolucin, la apoy
hasta cierto punto, aunque su colaboracin parece haber consistido
principalmente en adquirir a poco precio propiedades confiscadas. En 1793 fue
detenido, con el nombre que haba adoptado para sus empresas lucrativas, pero
en seguida se le dej en libertad. Estuvo activo polticamente bajo el Directorio,
pero despus se dedic por completo al desarrollo y a la publicacin de sus ideas
sociales, viviendo a veces en situacin de grave penuria econmica.[127] En
1807-1808 public su Introduction aux travaux scientifiques du XIXe sicle
(Introduccin a los trabajos cientficos del siglo XIX), y en 1813 su Mmoire sur la
Science de lhomme y Travail sur la gravitation universelle (Memoria sobre la
ciencia del hombre y Trabajo sobre la gravitacin universal). De 1814 a 1817
colabor con Augustin Thierry ; y la obra intitulada Rorganisation de la socit
europenne (Reorganizacin de la sociedad europea, 1814) apareci a nombre
de los dos. Desde 1818 Auguste Comte actu de secretario y colaborador suy o,
hasta que los dos rieron en 1824, el ao anterior al de la muerte de Saint-Simon.
Comte le era deudor en muchas cosas a Saint-Simon y as lo reconocera en
algunas ocasiones; pero, en general, prefiri no hacerlo.
Saint-Simon calific la filosofa del siglo XVIII de crtica y revolucionara, en
tanto que la filosofa del siglo XIX estara destinada a ser inventiva y
organizadora. Los filsofos del siglo XVIII hicieron una Enciclopedia para
derribar el sistema teolgico y feudal. Los filsofos del siglo XIX habrn de
hacer tambin una Enciclopedia para dar ser al sistema industrial y
cientfico. [128] Es decir, los pensadores del siglo XVIII sometieron el antiguo
rgimen y las creencias en que se fundaba a una crtica destructiva. En opinin
de Saint-Simon, si los ltimos rey es de Francia hubieran tenido el buen sentido de
aliarse con la ascendente clase industrial en vez de con la nobleza, habra sido
posible la transicin pacfica a un nuevo sistema. Pero, de hecho, el antiguo
rgimen fue barrido por una revolucin violenta. Claro que un sistema poltico no
puede desaparecer del todo, a no ser que en el trasfondo hay a, por as decirlo,
aguardando un nuevo sistema capaz de ocupar su puesto. En el caso de la
Revolucin francesa, el nuevo sistema destinado a ocupar el puesto del antiguo no
estaba a punto. Nada tiene pues de sorprendente que, al cabo de algn tiempo, se
restaurase la monarqua. Sin embargo, el siglo XIX estaba destinado a ser un
perodo de nueva construccin y organizacin social. Y en el cumplimiento de
esta tarea iban a tener un papel importante aquellos pensadores que, como el
mismo Saint-Simon, pudieran sealar las lneas a seguir por el proceso de
organizacin constructiva.
Pero aunque Saint-Simon recalc los aspectos, crticos y destructivos de la
dieciochesca filosofa de la Ilustracin, haba otro aspecto de sta que l
consider que proporcionaba la base para la construccin ulterior: la exaltacin
del espritu racional y cientfico. En opinin de Saint-Simon, era la ciencia lo que
haba socavado la autoridad de la Iglesia y la credibilidad de los dogmas
teolgicos. Al mismo tiempo, la aplicacin del enfoque cientfico de la fsica y la
astronoma al hombre proporcion la base para reorganizar la sociedad. El
conocimiento del hombre es lo nico que puede conducir a que se descubran los
modos de conciliar los intereses de las gentes. [129] Y el conocimiento del
hombre slo puede lograrse tratando al hombre como una parte de la naturaleza
y desarrollando la idea, preparada y a por algunos escritores de la Ilustracin y
por Cabanis, de que la psicologa es un apartado de la fisiologa. Claro que la
psicologa debe incluir tambin el estudio del organismo social. En otras palabras,
se necesita una nueva ciencia, descrita por Saint-Simon como fisiologa social.
[130] La sociedad y la poltica o, ms en general, el hombre en sociedad,
pueden, pues, estudiarse no menos cientficamente que los movimientos de los
cuerpos celestes. La aplicacin, en fin, de la ciencia newtoniana al hombre
mismo, a su psicologa, a su conducta moral y a su poltica, es base indispensable
para solucionar los problemas sociales de Europa.
Ciencias como la astronoma, la fsica y la qumica estn y a bien establecidas
sobre una base positiva ,[131] es decir, sobre la observacin y el experimento.
[132] Ahora ha llegado el tiempo de poner la ciencia del hombre sobre una base

similar.[133] Esto traer la unificacin de las ciencias y la consecucin del ideal


que inspir la Enciclopedia. Verdad es que un conocimiento cientfico
completamente unificado y definitivo acerca del mundo sigue siendo un ideal al
que la mente humana puede aproximarse pero que nunca alcanzar del todo,
mientras que el avance en el conocimiento cientfico es siempre posible. A la vez,
Saint-Simon piensa en una extensin del enfoque y del mtodo de la fsica
clsica, considerada como definitiva en sus lneas principales, al estudio del
hombre. Y cree que esta extensin completar el trnsito del estadio del
pensamiento humano en que la teologa y la metafsica pasaban por ser
conocimiento al estadio del verdadero conocimiento positivo o cientfico.
Algunos escritores han visto una discrepancia entre el ideal de Saint-Simon de
unificar las ciencias y su posterior insistencia en la superior dignidad de la ciencia
que se ocupa del hombre. Esto es, se ha argido que el ideal en cuestin implica
que todas las ciencias estn al mismo nivel, mientras que adscribir una dignidad
superior a la ciencia del hombre es dar por supuesto que hay una diferencia
cualitativa entre el hombre y los dems seres y recaer en la concepcin
medieval de que la dignidad de una ciencia depende del enfoque de su estudio u
objeto formal .[134]
Pudiera ser as. Pero no parece necesario postular ningn cambio radical en
la posicin de Saint-Simon. l, a fin de cuentas, vino a sostener que la fisiologa
social tiene una materia de estudio especfica, a saber, el organismo social, que
es ms que una coleccin de individuos; pero pide que la sociedad sea estudiada
mediante el mismo tipo de mtodo que se emplea en otras ciencias. Y si aade
un juicio de valor, esto no le fuerza necesariamente a ningn cambio radical de
posicin, por lo menos si le interpretamos como que se refiere a la importancia
de la ciencia del hombre y no como si supusiera que el hombre difiere
cualitativamente de los dems seres hasta el punto de que resulte imposible el
estudio cientfico de la sociedad humana. Obviamente esta implicacin no era la
que l pretenda.
Desde luego, Saint-Simon no trata la sociedad de un modo puramente
abstracto. Las instituciones sociales y polticas se desarrollan y cambian; y Saint-
Simon supone que ha de haber una ley que gobierne tales cambios. Estudiar
cientficamente la sociedad humana implica, pues, el descubrimiento de la ley o
las ley es de la evolucin social. Y si admitimos que tal ley slo puede descubrirse
inductivamente, investigando los fenmenos histricos y reflexionando sobre
ellos, no cabe duda de que lo deseable es que el campo de observacin sea lo
ms amplio posible. O, si el establecimiento preliminar de la ley del cambio
social se basa en la investigacin de un campo limitado, habr que investigar
tambin otros campos para ver si la hiptesis se confirma o hay que desecharla.
Pero aunque Saint-Simon hace bastantes observaciones generales sobre los
estadios histricos del proceso de la evolucin social, lo que en realidad interesa
es cmo entiende el paso de la civilizacin medieval a la moderna, aparte de lo
que se le ofrece decir acerca del futuro.
En sus visiones generales del paso de las creencias teolgicas y de la
especulacin metafsica a la era del saber positivo o cientfico, de la necesidad de
una ciencia de la sociedad humana y de los cambios histricos como regidos por
una ley, es palmario que Saint-Simon se anticipa al positivismo de Auguste
Comte. Los discpulos de este ltimo tendieron a minimizar la influencia de aqul;
y algunos hasta intentaron hacer creer que fue Saint-Simon el influido por Comte
y no precisamente al revs. Pero semejante pretensin no puede ser defendida
con xito. Lo cierto es que ambos tuvieron precursores en el siglo XVIII, autores,
por ejemplo, como Turgot y Condorcet.[135] Y durante su perodo de
colaboracin Saint-Simon recibira, sin duda, estmulos de Comte. Pero es
indudable que Saint-Simon concibi sus ideas bsicas bastante antes del perodo
de su asociacin con Comte. Y por mucho que hay an podido decir algunos de sus
discpulos, Comte mismo lleg en ocasiones a reconocer, aunque slo en su
correspondencia, la deuda que tena para con Saint-Simon. Tambin es
indiscutible que Comte elabor sus ideas a su propio modo. Pero cabe
preguntarse hasta qu punto recibi estmulos de Saint-Simon y fue influido por l
en aspectos importantes, aunque no se apropiara servilmente de sus ideas. Dada
la reputacin de Comte como fundador del positivismo clsico, no viene mal
llamar la atencin sobre el importante papel que en ello le cupo a Saint-Simon.
Al explicar los cambios sociales insiste mucho Saint-Simon en la importancia
fundamental de las ideas. Las creencias y los ideales de la Edad Media
ejercieron un influjo determinante en las instituciones sociales y polticas de
aquellos tiempos,[136] mientras que el desarrollo de las ciencias y la transicin al
estadio del saber positivo requiere y conduce a la creacin de nuevas estructuras
sociales y polticas. En este recalcar el papel bsico que desempean las ideas,
Saint-Simon tiene ms conexiones con Comte que con Marx. Pone tambin de
realce Saint-Simon la importancia de la vida econmica del hombre con lo que
se le ocurre decir sobre el ascenso de la clase de los mercaderes y de los
artesanos. En su opinin, la sociedad feudal de la Edad Media alcanz su punto
culminante en el siglo XI. Despus emergieron y a dentro de ella dos factores que
vendran a ser los remotos presagios de su disolucin. Fue uno la introduccin de
las ideas cientficas provenientes del mundo islmico, y el otro, el surgimiento de
los municipios, que representaban a una clase de productores en un sentido que ni
la Iglesia ni la nobleza feudal lo fueron.[137] Dentro de la misma poca
medieval, ningn factor lleg a ser lo bastante fuerte como para construir una
autntica amenaza contra la autoridad existente. Sin embargo, en el siglo XVI el
poder de la Iglesia fue debilitado por el desafo de los reformadores, por lo que el
clero decidi aliarse con la monarqua o subordinarse a ella en vez de ser, como
en la Edad Media, un rival de los poderes temporales. El saber cientfico iba en
aumento y supona una amenaza para las creencias teolgicas, pues a menudo
induca a los intelectuales a cuestionar cualquier autoridad o doctrina establecida.
Adase que, como los monarcas franceses se asociaron insensatamente con la
nobleza en cuanto la tuvieron reducida a sometimiento, ms bien que con los
intereses de la ascendente clase de los productores, la revolucin violenta lleg a
ser, al fin, inevitable. La Revolucin francesa fue tan slo el resultado de un
proceso que se haba ido desarrollando durante ms de seis siglos .[138] Puso
en libertad a la clase ascendente y posibilit el trnsito a la sociedad industrial.
Para Saint-Simon, la sociedad contempornea suy a se hallaba en una fase
intermedia entre el antiguo rgimen y el establecimiento de una sociedad nueva
basada en el conocimiento cientfico y en la industria. Las condiciones para una
nueva sociedad se estaban dando y a. Importara poco que Francia se quedase sin
monarqua, sin obispos y sin terratenientes; pero lo que s sera ciertamente grave
es que perdiese la nica clase til en realidad, la de los productores o
trabajadores. (Los cientficos deben ser incluidos tambin, naturalmente, entre
los elementos indispensables de la sociedad) Pero de aqu no se sigue de ningn
modo que Saint-Simon postulara el desarrollo de la democracia social o se
interesara por la ampliacin de la libertad a todos los ciudadanos o por su
participacin en el gobierno. Lo que l contempla y propugna es el gobierno de
los cientficos y de los dirigentes de la industria. En LOrganisation (1819)
propuso que hubiese tres cmaras de expertos. La primera, o cmara de la
invencin, estara formada por ingenieros y artistas, que trazaran planes o
proy ectos, los cuales habran de ser examinados despus por la segunda cmara,
formada por matemticos, fsicos y fisilogos.[139] La tercera cmara sera
responsable de que se ejecutaran los proy ectos propuestos por la primera
cmara y examinados y aprobados por la segunda. Saint-Simon llam a este
tercer cuerpo cmara de los diputados . Constara de representantes selectos
de la agricultura y la industria; pero el electorado lo formaran slo los
productores.
No hay que dar demasiada importancia a estas propuestas. En su obra Du
systme industriel (Del sistema industrial, 1821-1822) Saint-Simon se contentaba
ms o menos con pedir que las finanzas fueran puestas en manos de una cmara
de industria y que el Instituto de Francia asumiera respecto a la educacin el
papel que en tiempos haba desempeado la Iglesia. En todo caso, las propuestas
concretas son expresin de unos cuantos presupuestos generales. Por ejemplo, se
presupone que los cientficos han llegado a ser la lite intelectual y que puede
confirseles la elaboracin y aprobacin de planes beneficiosos para la sociedad.
Se presupone tambin que en la sociedad contempornea los intereses que
vinculan a los hombres entre s y les llaman a deliberar y a actuar en comn no
son y a teolgicos o militares, sino econmicos. El gobierno, cuando no se le
entiende como coercitivo y en conexin con aventuras militares, anda en vas de
transformarse en una gerencia administrativa dedicada a promover los intereses
reales de la sociedad.
La sociedad industrial, segn Saint-Simon, sera una sociedad pacfica, por lo
menos cuando se hubiese desarrollado plenamente y tuviese la forma apropiada
de gobierno o administracin. Lo que llama l la clase industrial incluy e no slo a
los dirigentes de la industria, sino tambin a los obreros. Y Saint-Simon supone
que sus intereses coinciden o armonizan unos con otros. Ms todava, la clase
industrial, digamos, en Francia, tiene muchas ms cosas en comn con la clase
paralela a ella en Inglaterra que no con la nobleza francesa. El ascenso de la
clase industrial proporciona, pues, la base para la solidaridad humana y para la
superacin de las enemistades entre las naciones. Cierto que los gobiernos, tal
como existen en la actualidad, representan una prolongacin del antiguo rgimen,
un lastre, por as decirlo, derivado de una estructura social obsoleta. Sin embargo,
el paso a una forma de administracin apropiada a la nueva sociedad industrial y
dedicada a sus intereses justificar la confianza en que se logre la paz
internacional. Esta meta no puede alcanzarse por medio de alianzas o
conferencias entre unos gobiernos que no representan propiamente los intereses
de la clase productiva, que es la clase naturalmente pacfica. Requirese primero
un desarrollo ms pleno de la sociedad industrial.
Karl Marx mostr considerable respeto por Saint-Simon. Pero obviamente no
estaba de acuerdo con la suposicin de ste segn la cual los intereses reales o
verdaderos de los dirigentes de la industria coincidan con los de los obreros.
Desde el punto de vista de Marx, Saint-Simon, aun comprendiendo la importancia
que tiene para el hombre la vida econmica, no haba llegado a comprender que
hay un hiato entre los intereses de la burguesa y los del proletariado ni que se da
una conexin entre la sociedad burguesa y la guerra. Resumiendo, Saint-Simon
fue un utopista. Puede que tendamos a pensar que tambin Marx fue a su modo
un utopista, y que quien tiene el tejado de vidrio hara bien en no ponerse a tirar
piedras a nadie. Pero apenas cabe negar que Saint-Simon era exageradamente
optimista respecto a la naturaleza pacfica de la sociedad industrial.
Sin embargo, para hacerle justicia, reconozcamos que supo ver que la
ignorancia no es la nica barrera que obstaculiza el progreso, y que la difusin
del conocimiento cientfico y el gobierno por expertos no bastaran para asegurar
la realizacin del ideal de la fraternit humana. Haba que contar con el egosmo
y las mezquindades del hombre. No es que recomendase el retorno al sistema de
dogmas cristiano, que, en su opinin, haba sido suplantado ventajosamente por el
positivo conocimiento cientfico del mundo. Pero estaba convencido de que el
ideal cristiano del amor fraterno, que haba sido oscurecido por la estructura del
poder eclesial y por la poltica de intolerancia y persecuciones religiosas, posea
un valor y una importancia permanentes. El sistema catlico estaba pasado de
moda, y el luteranismo haba puesto demasiado nfasis en una interioridad
divorciada de la vida poltica. Lo que ahora se necesitaba era hacer realidad el
mensaje del evangelio cristiano en la esfera sociopoltica.
Como Saint-Simon expres su insistencia en la motivacin tico-religiosa en
una obra que apareci el ao anterior al de su muerte, se ha pensado a veces que
tal insistencia representaba un cambio radical de su pensamiento y casi una
retractacin del positivismo. Pero este juicio es inexacto. Saint-Simon no parece
que fuera nunca completamente positivista, si entendemos que tal trmino
implica el rechazo de toda creencia en Dios. Crea, al parecer, en una Deidad
inmanente e impersonal, concebida al modo pantesta, y pensaba que esta
creencia era perfectamente compatible con su positivismo. Adems, siempre
consider al cristianismo con respeto. Cierto que no aceptaba los dogmas
cristianos, pero estimaba que el enfoque teolgico de la Edad Media no fue
lamentable supersticin, sino necesidad histrica. Y aunque, en su opinin, el
estadio teolgico del pensamiento haba sido sustituido por el estadio cientfico, no
pensaba que esta transicin supusiera el abandono de todos los valores morales
cristianos. En realidad, lleg a estar convencido de que la nueva sociedad
necesitaba una nueva religin, para superar tanto el egosmo individual como el
nacional y para recrear en una forma nueva la sociedad orgnica de la Edad
Media. Pero la nueva religin era para l la religin antigua, es decir, en cuanto a
lo que l consideraba ser el elemento esencial y permanentemente vlido de la
antigua religin. Quiz pueda decirse que Saint-Simon preconiz un cristianismo
secularizado . El nuevo cristianismo era el cristianismo en cuanto aplicable
y apropiado a la edad de la sociedad industrial y de la ciencia positiva.
Saint-Simon no era un pensador sistemtico. Avanzaba por numerosas lneas
de pensamiento pero tenda a dejarlas cuando slo estaban desarrolladas en
parte, y no haca ningn esfuerzo prolongado por combinarlas sistemticamente.
Pero sus ideas suscitaron amplio inters, y despus de su muerte algunos de sus
discpulos fundaron para propagarlas el peridico Le producteur. En 1830 una
publicacin peridica intitulada Le globe se convirti tambin en rgano del
sansimonismo. Saint-Amand Bazard (1791-1832), uno de los principales
discpulos de Saint-Simon, trat de presentar la doctrina de su maestro en forma
sistemtica, prestando especial atencin a sus aspectos religiosos. Sus
conferencias sobre Saint-Simon suscitaron bastante inters. Pero poco antes de
morir ri con otro de los padres fundadores, Barthlemy Prosper Enfantin
(1796-1864), quien poco falt para que transformase el sansimonismo en una
secta religiosa, y no precisamente austera, pues Enfantin tena ideas muy
amplias respecto al amor entre hombres y mujeres. Bazard haba sido un
pensador mucho ms lgico; Enfantin era un publicista apasionado y tenda a
trazar incesantemente nuevos proy ectos y a encargarse de nuevas causas. Sin
embargo, pese a toda su actividad, la escuela sansimoniana empez a declinar
despus del rompimiento entre l y Bazard.
La influencia de Saint-Simon no se limit al crculo de los que pueden
clasificarse como sus discpulos. Fuera de sus filas, los dos pensadores ms
importantes que fueron estimulados por su pensamiento son, sin duda, Auguste
Comte y Karl Marx. Tanto Marx como Engels admiraron a Saint-Simon. Verdad
es que Marx le critic, como y a hemos dicho, de no haber sabido entender el
antagonismo de clases entre los capitalistas y los obreros y de haberse
concentrado, as lo opinaba Marx, en glorificar a la sociedad burguesa por su
contraste con el feudalismo. Al mismo tiempo pensaba Marx que, en El Nuevo
Cristianismo, Saint-Simon haba hablado en pro de la emancipacin del
proletariado. Sabemos, por Engels, que Marx acostumbraba a expresar
generalmente su aprecio por Saint-Simon, mientras que tena a Comte por
reaccionario y le consideraba un pensador de poca vala.

4. Proudhon: anarquismo y sindicalismo.

Fourier y Saint-Simon crean, a una con los tradicionalistas, que tras el


derrocamiento del antiguo rgimen por la Revolucin era necesaria una
reorganizacin de la sociedad. Claro est que los dos grupos tenan ideas
diferentes sobre la forma en que debera hacerse tal reorganizacin. Los
tradicionalistas miraban hacia atrs, en el sentido de que insistan en la
permanente solidez y en el valor de ciertas creencias e instituciones tradicionales,
mientras que Fourier y Saint-Simon miraban hacia adelante propugnando la
creacin de aquellas nuevas formas de organizacin social que crean ser
exigidas por la marcha de la historia. Pero ambos grupos recalcaban la necesidad
de una reorganizacin social. Podra parecer, pues, que Proudhon, como
anarquista declarado, diferira mucho de los tradicionalistas y de los socialistas,
y a que el trmino mismo de anarqua sugiere una ausencia o, ms bien, un
rechazo de toda organizacin social. Sin embargo, aunque Proudhon acept la
calificacin de anarquista en 1840, no entenda por anarquismo un caos social
generalizado, o sea la anarqua en el sentido popular del trmino, sino ms bien la
falta de un gobierno autoritario y centralizado. Lo que l deseaba era una
organizacin social sin gobierno. Dicho en terminologa marxista, preconizaba la
eliminacin del Estado. Hasta cierto punto, por consiguiente, haba una afinidad
entre Proudhon y Saint-Simon, puesto que este ltimo propona la transformacin
del gobierno en administracin . Y, a la vez, Proudhon iba ms all que
Saint-Simon, pues esperaba que la forma de organizacin social que consideraba
deseable hara innecesaria la administracin centralizada.
Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865) naci en Besanon. Tras un breve
perodo de educacin escolar, pas a ser aprendiz en la imprenta diocesana de su
ciudad natal[140] y despus entr a formar parte de una sociedad de impresores.
Pero aunque tuvo que dejar la escuela para ganarse la vida, sigui formndose
por su cuenta, y en 1838 gan una beca que le permiti ir a Pars. En 1840
public su ensay o Quest-ce que la proprit? (Qu es la propiedad?) en el que
hizo su famoso aserto de que la propiedad es un robo. A este ensay o le siguieron
otros dos sobre el mismo tema (1841 y 1842), el segundo de los cuales fue
considerado como propaganda incendiaria por las autoridades civiles.[141]
En 1843 public Proudhon una obra titulada De la cration de lordre dans
lhumanit (Sobre la creacin del orden en la humanidad). Mantena en ella que
la mente humana progresa pasando por los estadios sucesivos de la religin y la
filosofa al estadio cientfico. En este tercer estadio se le hace posible al hombre
descubrir la serie de ley es que operan en el mundo, tanto en el infrahumano
como en el humano. A la ciencia que muestra cmo debe aplicar el hombre el
conocimiento de estas ley es en la sociedad la llama Proudhon dialctica
serial , Al mantener que en el desarrollo social nos rigen unas ley es que pueden
descubrirse mediante el estudio, Proudhon est obviamente de acuerdo con Saint-
Simon y tambin, en este punto, con Montesquieu.[142]
Durante algn tiempo Proudhon se mantuvo trabajando en Ly on, desde donde
haca visitas a Pars. En Ly on frecuent a los socialistas, y en Pars conoci a
Marx, a Bakunin y a Herzen. Introducido en las ideas de Hegel, emprendi la
tarea de aplicar la dialctica hegeliana a la esfera de la economa.[143] El
resultado de ello fue su Systme des contradictions conomiques ou Philosophie
de la misre (Sistema de las contradicciones econmicas o filosofa de la miseria,
1846). La contradiccin o anttesis entre el sistema de la propiedad destructora de
la igualdad, por una parte, y el socialismo (comunismo) destructor de la
independencia, por otra, se resuelve en el mutualismo (o la anarqua ),
sociedad de productores unidos mediante contratos libres. Marx, que haba dado
buena acogida al primer ensay o de Proudhon sobre la pobreza, como si
representara el socialismo cientfico ,[144] se apresur a impugnar esta nueva
obra en su escrito Misre de la philosophie (Miseria de la filosofa, 1847). El
rompimiento entre los dos hombres no tiene por qu sorprender, pues Proudhon
nunca fue comunista, y a los ojos de Marx expresaba los intereses de la pequea
burguesa.
Al ser derribada la monarqua, en febrero de 1848, Proudhon solamente
prest a la revolucin un apoy o muy matizado.[145] No obstante, se mostr
activo de diversos modos, haciendo una campaa en favor del establecimiento de
un Banco del Pueblo, pronunciando discursos populares y fundando el peridico
anarquista Le reprsentant du peuple (El representante del pueblo). En junio de
1848 fue elegido miembro de la Asamblea Nacional. Pero un ataque en su
peridico contra Luis Napolen, a la sazn Presidente, fue causa de que le
condenaran a prisin por tres aos.[146] En 1849 escribi Les confessions dun
rvolutionnaire (Confesiones de un revolucionario), y en 1851 public su Idee
genrale de la rvolution au XIXe sicle (Idea general de la revolucin en el siglo
XIX), escrito en el que expona su concepcin de la sociedad libre ideal.
A finales de 1851 Luis Napolen se proclam emperador, y cuando Proudhon
sali de la crcel en 1852, estuvo sometido a control policial. En 1853 public su
Philosophie du progrs (Filosofa del progreso) en la que negaba la existencia de
todo absoluto y de toda permanencia y sostena una teora del movimiento o
cambio universal lo mismo a gran escala para el universo enter que en dominios
particulares como los de la moral, la poltica y la religin. Pero cuando public
De la justice dans la rvolution et dans lglise (De la justicia en la revolucin y
en la iglesia, 1858), se vio en un aprieto. No, por cierto, porque rechazase ahora
la idea de la resolucin de la tesis y la anttesis en una sntesis y la sustituy era por
una expresin de su creencia en continuas antinomias que producen un equilibrio
dinmico aunque inestable entre las fuerzas o los factores, sino porque se le acus
de atacar a la religin, la moral y la ley. Para escapar de otro encarcelamiento,
huy a Blgica, donde permaneci hasta que consigui ser perdonado, en 1860.
Estando en Bruselas escribi varias obras, por ejemplo La guerre et la paix (La
guerra y la paz).
De retorno en Pars, en 1862, public Proudhon su obra Du principe fdratif
(Del principio federativo, 1863) y tambin la Thorie de la proprit (Teora de la
propiedad), que era una revisin de sus pensamientos sobre el tema. Este escrito
fue publicado pstumo, como tambin el titulado. De la capacit politique des
classes ouvrires (De la capacidad poltica de las clases obreras, 1865).
Proudhon descenda de una familia de campesinos y siempre estuvo del lado
del pequeo productor, y a fuese rstico o artesano. Al decir que la propiedad era
un robo,[147] no quera sugerir que el labrador que posey era y trabajara una
porcin de tierra y viviera del fruto de su trabajo, o el hombre que viviendo de
hacer y vender sillas tuviera por suy os los instrumentos de su quehacer fuesen
ladrones. Por propiedad entenda Proudhon realmente lo que l consideraba
como un abuso, lo que l llam el derecho a la ganga o aubana. Por ejemplo, el
terrateniente que sin trabajar l mismo la tierra no por ello dejaba de percibir los
beneficios producidos por los labradores era un ladrn. En el lenguaje de
Proudhon poda haber un derecho a la posesin , al uso exclusivo; pero no un
derecho de propiedad , y a que equivaldra a un derecho a explotar a otro.
Posesin significa derecho a usar un objeto, sea ste tierra, sean utensilios. Y
como propiedad significa mal uso o abuso de objetos (como significa
explotacin), no puede haber derecho a ella: implica robo.
Es importante comprender que cuando Proudhon denunciaba la propiedad no
estaba denunciando simplemente la explotacin por terratenientes y capitalistas
individuales. Crea l que, para el mantenimiento de la independencia y la
dignidad humanas, los campesinos y los artesanos deberan poseer la tierra
que trabajasen y los utensilios que empleasen, y deberan percibir el fruto de sus
trabajos. De ah que se opusiese a cualquier sistema de propiedad colectiva, que
significara que el Estado ocupaba el puesto del propietario, del terrateniente o
capitalista no productivo. Refirindose posteriormente a su rechazo de la
propiedad, en el ensay o de 1840, insiste en que la rechac tanto para el grupo
como para el individuo, para la nacin y para el ciudadano, y as, no estoy
abogando ni por el comunismo ni por la propiedad estatal .[148]
Si tenemos esto en cuenta, resulta ms fcil entender cmo pudo Proudhon
seguir sosteniendo, en su Sistema de las contradicciones econmicas, la idea de la
propiedad como robo y, al mismo tiempo, ofrecer una nueva definicin de ella
como libertad. Constantemente hay la posibilidad de abuso, de explotacin, que
es a lo que l llama robo. Pero, a la vez, la propiedad es una creacin espontnea
de la sociedad y una defensa contra la siempre amenazante invasin del poder
estatal. Proudhon acab dudando si su distincin previa entre propiedad y
posesin sera tan til como lo haba credo en tiempos. Lleg a la conclusin de
que la propiedad es el nico poder que puede actuar como un contrapeso del
Estado .[149] Es comprensible que Marx, que en su anlisis del capitalismo
utiliz la idea proudhoniana del robo, combatiera despus al escritor francs
como a un mantenedor de los intereses de la pequea burguesa. Sin embargo,
aunque Proudhon cambiase su terminologa, estuvo siempre del lado del pequeo
productor y fue constantemente enemigo de las teoras comunistas.
La revolucin, producto del conflicto entre fuerzas o factores opuestos, tiene
evidentemente aspectos negativos, en el sentido de que niega, destruy e o derriba
algo. Pero sta es slo una de sus caras: si la revolucin niega, tambin ha de
afirmar. La Revolucin francesa afirm los ideales de libertad, fraternidad e
igualdad, pero en el lado positivo fue incompleta, fue en parte un fracaso:
produjo cierta medida de libertad e igualdad poltica, pero no pudo producir
libertad e igualdad en el plano econmico. La sociedad debera haber sido
organizada despus en trminos de trabajo y no en los de poltica y guerra ;
[150] pero fue esto segundo lo que ocurri. La tarea de la Revolucin, el
establecimiento de un rgimen industrial igualitario ,[151] no fue cumplida. Y
el teorizar social y econmico de Proudhon se propone contribuir a este
cumplimiento. Ni que decir tiene que para Marx es Proudhon un utopista. Y y a
sabemos por qu lo dice Marx. Pero vale la pena advertir que Proudhon no cree
que hay a soluciones permanentes para los problemas sociales. La democracia
industrial, tal como l la entiende, debe suceder al feudalismo industrial.[152]
Pero ningn planeamiento de la organizacin de la sociedad puede ser absoluta y
definitivamente verdadero. Porque en el seno de toda sociedad humana late
siempre algn tipo de oposiciones, y la emergencia de stas implica ulteriores
cambios.
La propiedad (o la posesin ) debidamente distribuida salvaguarda la
independencia y la igualdad. Pero es obvio que ninguna sociedad humana puede
existir sin una o varias formas de organizacin. Tal organizacin puede ser
impuesta desde arriba, por la autoridad del Estado en cuanto representada por el
gobierno. Pero lo que Proudhon preconiza es el paso de la organizacin poltica a
la econmica cuando la organizacin o las formas de asociacin econmica no
sean dadas desde arriba sino producidas por convenios o contratos libremente
hechos por los productores. A esto es a lo que llama l anarqua . Confa en
que el gobierno estatal centralizado llegar a eliminarse, y que su puesto lo
ocupar un orden social resultante de asociaciones libremente formadas por
motivos econmicos, tales como las demandas de produccin, las necesidades
del consumo y la seguridad de los productores. La nocin de anarqua en
poltica es tan racional y positiva como cualquier otra. Significa que, una vez
hay an relevado las funciones industriales a las polticas, slo las transacciones
comerciales y los negocios producirn el orden social. [153] En uno de sus
ltimos escritos declara Proudhon que l siempre ha tenido particular horror a
la regimentacin .[154] En su sentir, la libertad slo puede florecer cuando las
asociaciones y federaciones se basan en contratos libres, siendo la del contrato
la idea dominante de la poltica .[155] Como l lo indica, la justicia
conmutativa o regulacin mediante contrato debe sustituir a los viejos sistemas de
justicia distributiva, asociados a la regulacin de la ley y al rgimen de gobierno
centralizado.
En la medida en que Proudhon contempla la existencia del
automantenimiento de una sociedad industrial coherente y estable en la forma de
un sistema elsticamente trabado de asociaciones de productores, con contratos
en vez de ley es y compaas industriales en vez de ejrcitos, puede calificrsele
con toda razn de utpico. Porque se figura a todos los ciudadanos cooperando
armoniosamente, como si fuesen unos mismos los intereses privados y los
colectivos, y comportndose del modo que l considera racional. Recurdese,
empero, que el lema preferido de Proudhon es el progreso, el cambio continuo.
No pretende que hay a forma alguna de organizacin social que est libre de
cualesquiera antinomias o tensiones y que pueda considerarse como la meta
ltima, que ser alcanzada por completo y que, una vez alcanzada, representar
la perfeccin. Est muy dispuesto a admitir que lo que llamamos anarqua y
otros llaman fraternidad [156] es, ms o menos, un smbolo mtico, un acicate
para estimular a los hombres a realizar el ideal revolucionario de la fraternidad,
que en opinin de Proudhon slo puede lograrse mediante la transformacin del
rgimen intermedio subsiguiente a la revolucin en una sociedad industrial del
tipo de la que l contempla. Desea, s, una sociedad ms justa; pero precisamente
porque la autoridad misma cambia y evoluciona, tambin el ideal de justicia es
siempre cambiante .[157] Nos es imposible ver ms all de la anttesis que
nos est sugiriendo el presente. [158] El utopismo de Proudhon y su idea de las
ley es del cambio social estn contrarrestados por su convencimiento de que no
existen absolutos y no podemos hacer juicios infalibles sobre el futuro.
Pinsese lo que se quiera sobre la viabilidad del tipo de sociedad industrial
contemplada por Proudhon, lo cierto es que algunas de sus concepciones son
bastante atinadas. Por ejemplo, sus propuestas acerca de la educacin de los
obreros, para superar la profunda divisin entre las clases cultas y las incultas y
facilitar el uso provechoso del ocio, as como las relativas a que a los aprendices
se les enseen diversos oficios para aminorar la monotona de la servil repeticin
de una tarea determinada. Y, a decir verdad, no eran menos certeras sus ideas
sobre un sistema crediticio y un Banco del Pueblo. En cuanto a influencia,
durante sus ltimos aos en Pars tuvo muchos seguidores entre los obreros; y en
1871 gran parte de la Comuna de Pars constaba de proudhonianos. A
continuacin pas al primer plano el comunismo marxista; pero las ideas de
Proudhon, por lo menos algunas de ellas, siguieron ejerciendo influencia en las
mentes de muchos socialistas y sindicalistas franceses. Adems, puede decirse
que Proudhon ha influido en el movimiento anarquista a travs de Michael
Bakunin (1814-1876).
5. Marx y los socialistas franceses.

Es obvio que, si tomramos en s mismos los planes de Proudhon para un


Banco del Pueblo y las propuestas de Fourier para el establecimiento de falanges,
no se justificara nuestra presentacin de estos dos pensadores como filsofos.
Pero los dos tuvieron tambin sus teoras generales acerca de la historia y del
progreso histrico; aunque en esto las ideas de Proudhon eran ms vagas que las
de Fourier.[159] Quiz puedan considerarse las proposiciones concretas de
Fourier sin hacer referencia a su teora de los estadios por los que ha de ir
pasando la autoridad. Pero la teora est ah, y, si interpretamos la palabra
filosofa en un sentido amplio, puede decirse que Fourier ha esbozado una
antropologa filosfica y una filosofa de la historia. En cuanto a Proudhon, su
negarse a admitir absolutos equivale, presumiblemente, a una teora filosfica.
Sin duda, uno y otro se salen de los patrones de precisin y argumentacin
estricta a que cabra esperar que aspiraran los filsofos. Pero la cuestin es que
clasificarles simplemente como socilogos, o como cientficos de la poltica o
como economistas, sera un tanto equivocante. Dicho en otros trminos, no
parece del todo gratuito el hacer mencin de ellos en una historia de la filosofa,
por lo menos si estamos dispuestos a contar entre las partes de la filosofa la
teora de la poltica y la teora de la sociedad.
Hay que admitir, empero, que la teora sansimoniana del cambio histrico y
social es ms notable que la de Fourier, para no hablar de la de Proudhon.
Adems, segn lo han notado los crticos del socialismo francs de los comienzos,
[160] su manera de concebir el modo en que debe cambiar la sociedad est en
conexin con su idea de que el movimiento de la historia lo rige una ley. En otras
palabras, de los tres escritores es Saint-Simon el que da una visin ms coherente
y en general ms desarrollada del modelo de cambio histrico y social. No
tenemos que esforzarnos para pensar en l como en un predecesor de Auguste
Comte y de Karl Marx.
Nos hemos referido y a ms de una vez a que Marx y Engels califican a los
primeros socialistas franceses de utpicos. El trmino utpico o
utopista sugiere naturalmente la idea de un reformador irreal o nada
prctico, alguien que propone para solucionar los problemas sociales y polticos
algn estado de cosas ideal que parece impracticable y tal vez fantstico. En este
sentido, el trmino puede muy bien aplicrseles a Fourier y a Proudhon, pero es
obvio que podra aplicrsele tambin al mismo Marx, aun cuando ste fuera
mucho menos dado que Fourier a describir en detalle la futura utopa. Sin
embargo, aunque esta significacin formase parte de la que daban al trmino
Marx y Engels, no fue en tal elemento en el que ellos pusieron may or nfasis. Al
calificar de utpicos a los socialistas franceses, en lo que pensaban ante todo
Marx y Engels era en la incomprensin por aqullos de la naturaleza del
antagonismo entre las clases y de lo irreconciliable de sus intereses. Aunque los
primeros socialistas crean, sin duda, que los ideales que haban hallado expresin
en la Revolucin francesa slo parcial y muy imperfectamente se haban hecho
realidad y era necesaria una transformacin ulterior de la sociedad, tendan
tambin a pensar que esta transformacin podra llevarse a cabo de un modo
pacfico, a medida que los hombres fueran comprendiendo los problemas y
necesidades de la sociedad y las maneras ms apropiadas de resolver esos
problemas y satisfacer esas necesidades. En cambio, Marx y Engels estaban
convencidos de que la deseada transformacin de la sociedad slo podra
conseguirse mediante la revolucin, es decir, mediante una guerra entre las
clases en la que el proletariado, conducido por los intelectuales, se alzara con el
poder. En su opinin, no pasaba de ser una expresin de utopismo el que
alguien pensara que los intereses de la clase o las clases dirigentes y los de las
explotadas podran reconciliarse de un modo pacfico con slo que se difundieran
los conocimientos y la comprensin. Porque a la clase dominante lo que le
interesaba era precisamente conservar en vigor el actual estado de cosas,
mientras que a la clase explotada le interesaba, por el contrario, que el actual
estado de cosas cambiase radicalmente. Pedir una transformacin de la sociedad
sin ver que slo podra lograrse mediante una revolucin proletaria era irreal y
utpico.
Para que la revolucin proletaria propugnada por Marx y Engels tuviese lugar
era un prerrequisito necesario que hubiera hombres que, comprendiendo el
movimiento de la historia, pudiesen transformar a la clase explotada en un todo
unido consciente de s, en una clase no slo en s sino tambin para s .
Tenan, pues, bastante respeto a Saint-Simon, no slo porque ste concibi la
historia como un movimiento regido por una ley (tambin Fourier la haba
concebido as) sino adems porque, en su caso, haba una conexin mucho
may or que en el de Fourier entre su teora de la historia y su idea de la deseable
transformacin de la sociedad. Ms an, Saint-Simon, con su nocin de la
fisiologa social, poda decirse que haba expuesto una interpretacin
materialista del hombre. Al mismo tiempo, si tenemos en cuenta el papel que
atribuy e Saint-Simon a los dirigentes de la industria en la transformacin de la
sociedad, est claro que sera tambin culpable de utopismo a los ojos de Marx y
Engels. Pues aunque los dirigentes de la industria pudiesen aceptar cambios
dentro de la trama social existente, no les interesara contribuir a la radical
transformacin que se requera.
Dada la gran importancia histrica del marxismo, es bastante natural
enjuiciar a los primeros socialistas franceses en trminos de sus relaciones con
Marx y Engels. Pero aunque este enfoque sea fcilmente comprensible, no deja
de ser un tanto unilateral si se insiste en considerarlos simplemente como
predecesores de Marx. En cualquier caso, ellos hicieron ver con bastante claridad
que, aunque la revolucin haba destruido el antiguo rgimen, no haba trado la
paz y la armona entre los individuos, los grupos y las naciones. As lo
comprendieron tambin, desde luego, los tradicionalistas. Pero mientras que stos
adoptaron una actitud negativa hacia la Ilustracin y la Revolucin, los socialistas
trataron de ampliar y de aplicar ms satisfactoriamente los ideales que inspiraron
aquellos movimientos. Evidentemente, si suponemos con Saint-Simon que el
curso de la historia est regido por ley es, en un sentido al menos que haga el
progreso histrico inevitable y los cambios sociales en principio predecibles,
aunque de hecho slo muy difusas o vagas predicciones se puedan hacer,
plantase entonces el problema de cmo armonizar esta visin de la historia con
la importancia que sera de esperar se diera en los escritos de todo reformador
social al papel de la iniciativa y la accin humanas. Pero ste es un problema que
se plantea tambin en el caso de Marx y Engels. Si consideramos slo las ideas
de los socialistas franceses acerca de los cambios deseables, salta a la vista que
no les agradaba la idea de un Estado burocrtico centralizado. Verdad es que
Saint-Simon comprendi la necesidad de la planificacin econmica; pero
preconizaba la transformacin del gobierno en una administracin por
gerentes, y, en este sentido, puede decirse que se anticip a la doctrina de la
eliminacin del Estado. En cuanto a Fourier y Proudhon, est claro que ambos
vean con desagrado y desconfianza el creciente poder del Estado, la autoridad
poltica centralizada. De hecho, es innegable que el control ejercido por la
burocracia estatal ha aumentado mucho en la sociedad moderna. Pero resulta
irnico que hay a de ser ste uno de los rasgos ms visibles del comunismo
sovitico. A pesar de las ideas ms bien fantsticas de Fourier y Proudhon,
hallamos en los socialistas franceses un respeto al individuo y una notoria
desaprobacin de la violencia. Desde luego que Marx pens que eran
exageradamente optimistas por su conviccin de que podran producirse cambios
radicales sin violencias revolucionarias. Pero ste es un optimismo con el que
mucha gente simpatizara, sin importarles las propuestas concretas que hicieran
aquellos escritores franceses.
Captulo V
Auguste Comte.

1. Vida y escritos.

El impacto del desarrollo de la ciencia natural en la filosofa se dej sentir


durante el siglo XVII y se fue acentuando ms en el XVIII. Como vimos y a, en
el siglo XVIII comenz la demanda, hecha en Inglaterra por Hume y en Francia
por otros varios filsofos, de una aplicacin extensiva del mtodo
experimental al estudio del hombre, de su conducta y de su vida social, y en
las ltimas dcadas del siglo mantuvo Kant que la reflexin sobre el contraste
entre los seguros y cada vez ms numerosos conocimientos logrados en el rea
cientfica por un lado y los conflictivos sistemas metafsicos por otro llevaba
inevitablemente a cuestionar a fondo aquella pretensin de la metafsica
tradicional de proporcionar algo que pudiera llamarse propiamente conocimiento
de la realidad. A la ciencia le haba sido posible hasta entonces coexistir con las
creencias teolgicas y con la especulacin metafsica, segn fue el caso en la
mente de Newton. Pero al ir cobrando fuerza el sentido del desarrollo histrico
result bastante natural que se concibiese la idea de unos estadios sucesivos del
pensamiento humano, es decir, la idea de un progresivo desarrollo en el que a las
creencias teolgicas y a la especulacin metafsica vendran a sustituirlos la
explicacin cientfica y el conocimiento positivo. Una idea as haba sido
propuesta por Turgot y por Condorcet en el siglo XVIII, y en el captulo anterior
nos ocupamos y a de la teora de Saint-Simon sobre los estadios o pocas de la
historia. Pero es el nombre de Auguste Comte (1798-1857), el ms destacado
expositor y representante del positivismo clsico,[161] el que se ha dado en
asociar tradicionalmente con la teora del desarrollo de la mente humana desde
una fase teolgica, pasando por otra metafsica, hasta llegar a la del
conocimiento cientfico positivo.
Nacido en Montpellier, Comte fue educado como catlico y monrquico.
Pero a la edad de catorce aos declar que y a no quera ser catlico y parece
que, por la misma poca, se hizo republicano. De 1814 a 1816 estudi en la
Escuela Politcnica bajo la direccin de eminentes cientficos. Fue sin duda
durante este perodo cuando adquiri el convencimiento de que la sociedad
debera ser organizada por una lite de cientficos.
En 1816 fue expulsado Comte de la Escuela Politcnica, en la que se hizo una
depuracin monrquica. Pero se qued en Pars y prosigui sus estudios, que
incluan el pensamiento de los idelogos, por ejemplo el de Destutt de Tracy y el
de Cabanis, y las obras de economistas polticos e historiadores como Hume y
Condorcet, Adems, en el verano de 1817 empez a ser secretario de Saint-
Simon. La asociacin entre los dos se prolong durante siete aos, y mientras
cabe discutir en qu proporcin sea Comte deudor de Saint-Simon, no hay duda
de que la colaboracin con ste desempe un papel importante en la formacin
y en el desarrollo del pensamiento de Comte. Es cosa averiguada que Saint-
Simon fue el primero que propuso algunas de las ideas que reaparecen en la
filosofa de Comte. Tambin es innegable que Comte desarroll estas ideas a su
propio modo. Por ejemplo, mientras Saint-Simon tenda a pensar en trminos de
un mtodo cientfico universal y de la aplicacin de este mtodo al desarrollo de
una nueva ciencia del hombre, Comte consideraba que cada ciencia desarrolla su
propio mtodo en el proceso histrico de su emergencia y de su avance.[162]
Pero uno y otro buscaban la manera de reorganizar la sociedad valindose de la
ay uda de una nueva ciencia del comportamiento humano y de las relaciones
sociales del hombre.
Se produjo entre los dos una enojosa disputa, que acabara por separarles,
cuando Comte lleg a la conclusin de que tena motivos para creer que Saint-
Simon estaba tratando de publicar un trabajo de Comte como si fuese la parte
conclusiva de un trabajo suy o, sin ni siquiera reconocer en la portada al
verdadero autor. En 1826 empez Comte a dar lecciones sobre su filosofa
positivista a un auditorio privado. El curso de estas lecciones hubo de
interrumpirlo porque el exceso de trabajo y el agotamiento consiguiente a los
disgustos de un desafortunado matrimonio le quebrantaron la salud. Tuvo hasta un
intento frustrado de suicidio. En 1829, pudo reanudar aquellas lecciones, que
fueron la base de su Cours de philosophie positive (Curso de filosofa positiva, 6
volmenes, 1830-1842). El programa estaba y a trazado en un Plan des travaux
scientifiques ncessaires pour rorganiser la socit [163] que haba escrito en
1822. El ttulo de este bosquejo o esquema de la filosofa positiva expresa con
claridad que el inters de Comte era fundamentalmente social.
En el Discours sur lesprit positif (Discurso sobre el espritu positivo, 1844) y
en el Discours sur lensemble du positivisme (Discurso sobre el positivismo en
conjunto, 1848) hace su aparicin la idea de Comte de una religin de la
humanidad. Algunos bigrafos ven en este desarrollo la influencia de la
educacin religiosa que haba recibido Comte, con la diferencia de que Dios es
sustituido, como objeto de devocin, por la Humanidad. Sin embargo, otros lo han
visto, quizs un tanto fantasiosamente, como una extensin del afecto que senta
el filsofo por Madame Clothilde de Vaux, mujer cuy o marido haba
desaparecido para evitar el encarcelamiento por desfalco y de la que Comte se
enamor rendidamente en 1844.[164]
Comte no ocup nunca una ctedra universitaria, y durante algn tiempo,
para mantenerse, tuvo que dar lecciones particulares a los alumnos de la Escuela
Politcnica. En 1851-1854 public su obra, en 4 volmenes, Systme de politique
positive (Sistema de poltica positiva) y en 1852 el Catchisme positiviste
(Catecismo positivista). Por esta poca estaba tratando de unificar los aspectos
cientficos y religiosos de su pensamiento. En 1856 dio a luz el primer volumen
de una Synthse subjective ou systme universel des conceptions propres ltat
normal de lhumanit (Sntesis subjetiva o sistema universal de las concepciones
propias del estado normal de la humanidad). Pero este intento de realizar una
sntesis de todas las ciencias en trminos de sus relaciones con las necesidades
humanas normales fue interrumpido por la muerte de Comte, en 1857. Sus
medios de vida haban venido consistiendo principalmente en subvenciones que le
proporcionaban sus fervientes seguidores.

2. Los tres estadios del desarrollo de la humanidad.

En un prefacio a su Curso de filosofa positiva hace notar Comte que la


expresin filosofa positiva es empleada siempre en sus lecciones en un
sentido rigurosamente invariable [165] y que, por ello, sera superfluo dar otra
definicin que la que se contiene en este uso uniforme del trmino. No obstante,
pasa a explicar que por filosofa entiende l lo que entendan los antiguos, y
en particular Aristteles, por esta palabra, a saber: el sistema general de los
conceptos humanos ;[166] y por positiva entiende la idea de que las teoras
tienen por finalidad coordinar los hechos observados .[167] Sin embargo, esta
afirmacin de Comte, tomada en s misma, es algo equvoca. Pues en su opinin
las ciencias que subsumen los fenmenos o hechos observados bajo ley es
generales son descriptivas y no explicativas, en tanto que la filosofa examina la
naturaleza de los mtodos cientficos y hace una sntesis sistemtica de las
diversas ciencias particulares. Pero su tesis es aceptable si la tomamos en el
sentido de que la filosofa coordina indirectamente los hechos observados, y a que
aspira a una sntesis general de las coordinaciones parcialmente logradas por las
ciencias.
Para Comte, conocimiento positivo lo es slo el conocimiento de los hechos o
fenmenos observados y el de las ley es que coordinan y describen los
fenmenos. El uso por Comte de la palabra fenmenos expresa su
convencimiento de que nicamente conocemos la realidad tal como nos aparece,
pero no debe suponerse que implique que, para l, la mente humana conoce tan
slo impresiones subjetivas. En ocasiones se refiere a Hume con respeto; mas el
escepticismo humeano es realmente ajeno a la mentalidad de Comte, excepto en
lo que respecta a las creencias teolgicas y a las pretensiones de la metafsica de
proporcionarnos conocimiento sobre lo que trascienda el nivel fenomnico.
Comte est ms cerca de sus predecesores franceses del siglo XVIII que del
empirismo de Hume. Es decir, insiste en que la genuina filosofa adopta la forma
de una extensin sistemtica del uso de lo que dHolbach llamaba buen
sentido o ideas naturales .[168] Y para l esto significa que slo cuenta como
conocimiento lo que puede someterse a la prueba emprica. La formulacin de
ley es generales nos capacita para predecir, y, por lo tanto, para comprobar. Que
ste sea el modo de adquirir autntico conocimiento es para Comte algo de
sentido comn o buen sentido popular .[169] Buen sentido que desecha las
absurdas dudas metafsicas [170] sobre, por ejemplo, la existencia de objetos
fsicos exteriores a la mente. Comte tiene poca paciencia con las especulaciones
de tal cariz. Su filosofa positiva no es una filosofa escptica en el sentido de
que sugiera que nuestro conocimiento se limita a los datos sensibles.
El espritu o enfoque positivo presupone, naturalmente, que existen y estn y a
avanzadas las ciencias naturales, y es el resultado de un desenvolvimiento
histrico de la mente humana. En opinin de Comte, este proceso depende de la
naturaleza del hombre, y es, por lo mismo, necesario. En su desarrollo histrico a
travs de los siglos, la mente humana va pasando por tres fases o estadios
principales: el teolgico, el metafsico y el positivo. Estos tres estadios del
desenvolvimiento intelectual de la humanidad tienen, empero, sus anlogos en la
vida del individuo humano, que va pasando de la infancia a la adolescencia y a la
madurez. Cuando contempla su propia historia no repasa cada uno de nosotros
lo que ha ido siendo sucesivamente [...] telogo en su infancia, metafsico en su
juventud y fsico en su madurez? .[171] Si no muere prematuramente, el
individuo normal pasa de la infancia a la madurez a travs de la adolescencia. Y
estas tres fases se reflejan en el desenvolvimiento intelectual de la humanidad
toda entera. Si la raza sigue existiendo, las fases o estadios del desarrollo mental
se suceden una a otra en un orden determinado, pues el hombre es lo que es. En
este sentido, es necesario que as suceda; hipotticamente necesario, podramos
decir.
Desde luego que es bastante obvio que, a no ser que el individuo muera o que
intervenga algn factor que impida el curso natural de su desarrollo, ir pasando
de la infancia a la adolescencia y a la adultez. Pero aunque Comte pueda haberse
visto a s mismo como telogo en su infancia y como metafsico en su
adolescencia, no por eso tendr que interpretar todo el mundo su propio
desarrollo mental de igual manera. La teora de los estadios de Comte se hace
mucho ms admisible cuando se la aplica al desarrollo intelectual de la
humanidad en general. Es evidente que la principal influencia que ha llevado a
Comte a formular su teora es la de la reflexin sobre la historia humana,[172]
por ms que l quiera conectarla tambin con las fases de la vida de cada
individuo y pretenda ver estas fases escritas con gruesos trazos en la historia. En
cualquier caso, examinar cmo explica Comte los tres estadios principales de la
historia de la humanidad, no deja de ser un buen modo de abordar su filosofa
positivista.
El primer estadio, el teolgico, lo entiende Comte como aquella fase del
desarrollo mental del hombre en la que ste busca las causas ltimas de los
sucesos y las halla en las voluntades de unos seres personales sobrehumanos o en
la voluntad de un solo ser de esas caractersticas. Trtase, en general, de la edad
de los dioses o del Dios. Claro que se requiere una subdivisin. En la infancia de
la raza, el hombre trataba de explicarse instintivamente los fenmenos, cuy as
causas le eran desconocidas, atribuy ndolos a objetos, a pasiones y afectos
anlogos a los de los seres humanos. Dicho con otras palabras, el hombre dotaba
a los objetos fsicos de vida, pasiones y voluntad, de una manera vaga. Esta
mentalidad animista represent lo que Comte describe como el estadio del
fetichismo. Con el transcurso del tiempo, las fuerzas que animaban
inmanentemente los objetos fueron proy ectadas al exterior en la forma de los
dioses y diosas del politesmo. Ms adelante, las divinidades de la religin
politesta fueron fusionadas en el contexto del Dios nico del monotesmo. Estos
tres subestadios sucesivos del fetichismo, el politesmo y el monotesmo,
constituy en juntos el estadio teolgico.
Al segundo estadio general lo llama Comte el estadio metafsico. Pero esta
calificacin se presta a equvocos. Pues lo que Comte tiene en su mente es la
transformacin de las deidades personales o del Dios nico en abstracciones
metafsicas, y no, por ejemplo, las metafsicas testas de los pensadores
medievales como Toms de Aquino o, posteriormente, la del obispo Berkeley. Es
decir, que en el estadio metafsico, en vez de explicar los fenmenos en trminos
de la actividad de una voluntad divina, la mente recurre a ideas ficticias tales
como las del ter, los principios vitales, y as sucesivamente. El paso del estadio
teolgico al metafsico se produce cuando el concepto de una deidad sobrenatural
y personal es sustituido por el concepto de la omniabarcadora naturaleza y
cuando las explicaciones se hacen y a en trminos de entidades abstractas de uno
u otro tipo, tales como fuerza, atraccin y repulsin.[173]
El tercer estadio es el positivo, o sea, el del enfoque maduro o mentalidad
cientfica. Aqu no se intenta y a encontrar ltimas causas explicativas ni discutir
la real pero inobservable esencia ntima de los seres. La mente se interesa por
los fenmenos o hechos observados, subsumindolos bajo ley es generales
descriptivas, tales como la ley de la gravedad. Estas ley es coordinantes y
descriptivas posibilitan las predicciones. Lo que connota al conocimiento real y
positivo es, precisamente, la capacidad de predecir y, as, dentro de unos lmites,
la de controlar. El conocimiento positivo es real, cierto y til.
Pero aunque Comte califica de cierto al conocimiento positivo, insiste
tambin en que, en un sentido, es relativo. Porque no conocemos el universo
cabal o totalmente, sino slo tal como nos aparece. El conocimiento positivo es
conocimiento de nuestro mundo, y la extensin de nuestro mundo, el mundo tal
como nos aparece, no es algo fijo y determinado de una vez por todas. El
conocimiento positivo es tambin relativo en el sentido de que se ha abandonado
y a la bsqueda de absolutos. Aun suponiendo que hay a causas ltimas, nosotros
no podemos conocerlas. Lo que conocemos son los fenmenos. Por eso, la mente
que aprecie la naturaleza y la funcin del conocimiento positivo no perder el
tiempo en intiles especulaciones teolgicas y metafsicas.
Segn acabamos de resumirla, quiz parezca que la teora de los tres estadios
tiene poco que ver con un inters por la reorganizacin de la sociedad. Sin
embargo, de hecho, cada estadio es asociado por Comte a una forma distinta de
organizacin social. Al estadio teolgico lo asocia con la creencia en la autoridad
absoluta y en el derecho divino de los rey es y con un orden social militarista. Es
decir, que el orden social se mantiene mediante la imposicin de la autoridad
desde arriba, y la clase de los guerreros tiene la preeminencia. En el estadio
metafsico el rgimen anterior es sometido a una crtica radical; pasa al primer
plano de la creencia en derechos abstractos y en la soberana popular, y es
sustituida la autoridad de los rey es y de los sacerdotes por el imperio de la ley.
Finalmente, el estadio positivo es asociado con el desarrollo de la sociedad
industrial. Ahora pasa a ser el centro de la atencin la vida econmica del
hombre y surge una lite de cientficos que tienen por vocacin organizar y
regular la sociedad industrial de un modo racional. Este tipo de sociedad es
considerado por Comte, lo mismo que por algunos de sus contemporneos, como
naturalmente pacfico.[174] Pero para su debido desarrollo se requiere una
nueva ciencia: la sociologa. Las ciencias naturales permiten al hombre controlar,
dentro de unos lmites, su entorno fsico. La ciencia del hombre le permitir
organizar en paz la sociedad industrial. La emergencia del espritu o mentalidad
positiva ir, as, acompaada de una reorganizacin de la sociedad.
Para Comte, el mundo antiguo y la Edad Media representaron la visin o
mentalidad teolgica, y la Ilustracin represent el estadio metafsico. En el
mundo de su tiempo vea el comienzo del estadio positivo. Adems, del mismo
modo que consideraba la adolescencia como un perodo de transicin entre la
infancia y la madurez, estimaba tambin que el estadio metafsico era un perodo
de transicin en el que las creencias y las instituciones del estadio teolgico se
sometan a crticas y se iba preparando el camino para el desarrollo de la
mentalidad positiva.
Si nos contentamos con las impresiones de conjunto, la teora de los tres
estadios de Comte es obvio que puede parecer plausible. Vale decir, si
consideramos tan slo la posicin dominante que tuvo la teologa entre los temas
de estudio durante la Edad Media, o atendemos a ciertos aspectos del
pensamiento de la Ilustracin dieciochesca y al subsiguiente desarrollo de la
conviccin de que la ciencia es el nico modo viable de aumentar nuestros
saberes acerca del mundo, podr entonces parecer perfectamente razonable el
dividir la historia europea en los estadios teolgico, metafsico y positivo. Pero en
cuanto nos ponemos a considerar la historia europea con may or detenimiento, en
seguida se hace claro que si las divisiones de Comte se toman en sentido estricto
no se las puede adaptar a los hechos. Vemos, por ejemplo, que la filosofa
floreci y a en la antigua Grecia, donde tambin alcanzaron gran desarrollo las
matemticas. Asimismo, la ciencia natural haba hecho sorprendentes progresos
mucho antes de que terminara lo que Comte describe como el perodo
metafsico. Ni que decir tiene que Comte es muy consciente de ello. Y hace
cuanto puede para encajar esos datos entre las lneas generales de su esquema.
Reconoce, por ejemplo, que en la Edad Media la teologa iba acompaada de
metafsica, pero piensa que tal metafsica estaba forjada a la medida de la
mentalidad teolgica y formaba, en realidad, parte de la teologa. Tampoco
pretende Comte que la ciencia comenzase solamente con el estadio positivo. Sabe
muy bien que los griegos cultivaron las matemticas. Pero mantiene que en el
desarrollo de la ciencia hubo un progreso desde la ciencia ms abstracta, la
matemtica, a la ms concreta, la sociologa, que es la contribucin peculiar del
estadio positivo. En cuanto a la fsica, ciertamente empez a desarrollarse mucho
antes del estadio positivo, pero durante un tiempo expres la mentalidad
metafsica, al postular como causas explicativas entidades abstractas. Slo al
iniciarse el estadio positivo se lleg a entender la naturaleza real de la ciencia
fsica y la de sus conceptos y ley es.
Asimismo, Comte est perfectamente dispuesto a reconocer algunos
encabalgamientos entre los distintos estadios. De este modo, tendremos que
considerar, por ejemplo, que la poca teolgica todava sigue existiendo en la
medida en que las ideas morales y polticas hay an conservado un carcter
esencialmente teolgico, a pesar de la transicin de las dems categoras
intelectuales al estadio puramente metafsico, y aun cuando hay a comenzado y a
el estadio autnticamente positivo respecto a las ms simples de tales categoras.
Parecidamente, ser necesario prolongar la poca metafsica, hablando con
propiedad, dentro de la fase inicial del positivismo. [...] Procediendo de esta
manera, el aspecto esencial de cada poca se seguir destacando tanto como sea
posible, mientras se prepara, de suy o, la clara aparicin de la poca
siguiente. [175] En el caso de un individuo concreto, los rasgos psicolgicos
pertenecientes a una fase anterior de su desarrollo pueden persistir en el hombre
adulto coexistiendo con otros rasgos caractersticos de la madurez.
Anlogamente, las expresiones de la mentalidad de una poca histrica previa
pueden distinguirse en un estadio posterior. Aun en nuestros das qu es en
realidad, para una mente positiva, este nebuloso pantesmo del que se
enorgullecen tantos profundos metafsicos, especialmente en Alemania, sino un
fetichismo generalizado y sistematizado? [176]
Algunas de las observaciones de Comte, tomadas en s mismas, resultan
bastante certeras. Pero, en general, produce la impresin de quien intenta a toda
costa hacer que los hechos encajen en un esquema interpretativo basado en
cierta visin de la historia europea. Naturalmente Comte est en todo su derecho
al abordar la historia de Europa provisto de un plan general de interpretacin y
mirar si encajan en l los hechos. Pero cuantos ms ajustes se ve obligado a
hacer, tanto ms elstica se va haciendo la divisin en estadios o pocas. Y si se
sobreentiende que la sucesin de los estadios representa un progreso en las
esferas intelectual y social, es innegable que se ha presupuesto un juicio de valor
o toda una serie de juicios de valor. En otras palabras, Comte lee la historia de
Europa desde el punto de vista de un positivista convencido. Lo cual no es, por
cierto, ningn crimen; pero el resultado no es simplemente una descripcin
neutral, sino ms bien una reconstruccin hecha desde un determinado punto de
vista. En otras palabras, la verdad del positivismo parece ser un presupuesto de la
interpretacin comtiana de la historia. Comte no estaba preparado para
considerar la posibilidad de un estadio post-positivista del desarrollo intelectual. Es
indudable que trat de apoy ar su teora de los estadios histricos en una
explicacin psicolgica del despliegue de la vida mental del hombre dentro del
proceso de su crecimiento hacia la madurez. Pero parece estar bastante dar o
que esta explicacin presupone tambin la verdad del positivismo, en el sentido
de que depende de la suposicin de que la mente madura y la mentalidad
cientfica, tal como las entiende Comte, son una misma cosa.
Antes de ocuparnos de la clasificacin de las ciencias por Comte, quisiera
hacer notar dos puntos. El primero atae a la creencia religiosa. El modo
corriente de entender a Comte es interpretarle como si sostuviese que, as como
el hombre deja de creer en duendes y en hadas en cuanto comprende que no
hay ninguna buena razn para pensar que existan tales seres, as abandona
progresivamente la creencia en un Dios trascendente, no porque se hay a
demostrado la no-existencia de Dios, sino porque no hay ninguna razn positiva
para creer que exista un Dios trascendente. Dicho de otro modo, la difusin del
atesmo es uno de los rasgos del avance de la inteligencia humana hacia la
madurez, no el resultado de una prueba filosfica de la inexistencia de Dios. Pero
aunque ste es un modo natural de interpretar la teora de Comte de los tres
estadios, en lo que l realmente insiste es en presentar como cada vez ms
relegado a la cuneta en el camino del progreso el recurrir a Dios como a una
hiptesis para explicar los fenmenos. Es decir, que cuanto ms viene el hombre
a buscar explicaciones cientficas de los hechos, menos se contenta con
explicarlos sobrenaturalmente. Y cuando la mente madura ignora la explicacin
cientfica de un hecho, espera que hay a alguna e investiga para encontrarla, en
vez de recurrir a Dios para tapar el agujero de su ignorancia. Pero, a la vez,
Comte no hace profesin de atesmo. En su sentir, el tesmo y el atesmo se
interesan por problemas que no se pueden resolver. Porque ah no es posible
ninguna comprobacin emprica. Quizs hay a una o muchas causas ltimas.
Pero, sea de ello lo que fuere, ni lo sabemos ni podremos saberlo nunca. El
segundo punto se refiere al modo de correlacionar Comte tres tipos principales de
organizacin social con los tres estadios principales del desarrollo intelectual del
hombre. Est perfectamente dispuesto a admitir que el avance intelectual del
hombre puede adelantarse a su progreso social, y que el espritu positivista, por
ejemplo, puede hacer su aparicin antes de que se hay a desarrollado la forma
correspondiente de organizacin social. Aparte toda otra consideracin, la
insistencia de Comte en la necesidad de planificacin social a cargo de una lite
de cientficos le fuerza a reconocer el hecho de que el avance mental puede ir
por delante del progreso social. Al mismo tiempo, desea mantener la idea de la
correlacin entre los dos aspectos, el cognoscitivo y el social, de un movimiento
histrico. Por eso insiste en que, aun cuando el progreso intelectual del hombre
rebase su progreso social, podremos distinguir igualmente los estadios
preparatorios de la aparicin de una nueva forma de organizacin social. Ms
an, una vez hay a tenido lugar la transicin a una sociedad industrial
debidamente organizada, esto reforzar y consolidar la visin positivista.
3. Clasificacin y metodologa de las ciencias.

Progresar es, para Comte, progresar en el conocimiento cientfico. Pero la


ciencia adopta la forma de ciencias particulares. Todas ellas procuran coordinar
los fenmenos, pero tratan, o bien de diferentes clases de fenmenos, o de
distintos aspectos de las cosas, teniendo, como diran los escolsticos, diferentes
objetos formales . Adems siguen sus procedimientos caractersticos [177]
o mtodos. Se da, pues, una cierta fragmentacin de la ciencia. Y entre las tareas
del filsofo una de las principales es conseguir la sntesis, sin borrar las
diferencias, por medio de una clasificacin sistemtica.
Si ha de hacerse tal clasificacin, el primer requisito es averiguar cules son
las ciencias bsicas o fundamentales. Para ello, debemos considerar slo las
teoras cientficas y en modo alguno su aplicacin .[178] Es decir, no habr que
tener en cuenta el uso que de la teora cientfica se haga en el campo tecnolgico.
Por ejemplo, las ley es generales de la fsica pertenecen a la fsica abstracta,
mientras que el estudio de la tierra en particular es una ciencia concreta e
implica la consideracin de factores distintos de las ley es abstractas de la fsica.
Semejantemente, pertenece a la ciencia abstracta formular las ley es generales
de la vida, mientras que una ciencia como la botnica se ocupa de un tipo o nivel
particular de vida.
En su Curso de filosofa positiva describe Comte seis ciencias bsicas, a saber:
las matemticas, la astronoma, la fsica, la qumica, la fisiologa y biologa, y la
fsica social o sociologa. Ntese que en la lista no aparece la psicologa. Esto se
explica, por una parte, porque Comte rechaza la psicologa introspectiva, y por
otra, porque cuando escribe todava no ha cobrado auge la psicologa emprica.
La psicologa, tal como l la entiende, se divide, pues, entre la fisiologa y la
sociologa. Asignando a la fisiologa, o biologa, el estudio del hombre como
individuo, Comte est siguiendo las huellas de Condillac y de Cabanis. El estudio
de la naturaleza y de la conducta humanas como fenmenos sociales se lo asigna
a la fisiologa social, como Saint-Simon la llam, o sociologa.
En escritos posteriores hall Comte espacio para la tica como ciencia
adicional. Sin embargo, la tica significaba, para l, no una ciencia normativa
que se ocupase de determinar valores y reglas morales, sino ms bien psicologa
social, un estudio del comportamiento del hombre en la sociedad, con miras a
formular las ley es que nos capaciten para predecir y planificar la marcha de la
sociedad.
En lo que respecta a la clasificacin sistemtica, insiste Comte en que
deberemos empezar por lo ms simple y ms general o abstracto y pasar de ah,
siguiendo el orden lgico de dependencias, a lo ms complejo y menos general.
Las matemticas, por ejemplo, son ms abstractas que la astronoma, y sta
depende de las matemticas en el sentido de que las presupone. De parecido
modo, la fisiologa o biologa, que trata de las ley es generales de la vida, es ms
abstracta que la sociologa, la cual se ocupa especficamente del hombre en
sociedad. Atenindonos a estas directrices, vamos a parar a la arriba mentada
jerarqua de las ciencias bsicas, dispuestas en un orden en el que la mente
empieza por lo que es ms abstracto y est ms apartado de los fenmenos
humanos concretos, vale decir, por las matemticas, y termina en la sociologa,
que se ocupa de tales fenmenos en may or grado que cualquiera de las dems
ciencias.
Ya hemos mencionado el hecho de que, en tanto que Saint-Simon tenda a
pensar en los trminos de un mtodo cientfico general, Comte consideraba que
cada ciencia desenvuelve su propio mtodo. Pero esta afirmacin hay que
matizarla. Si nos fijamos en el uso que hace Comte de la palabra mtodo , l
reconoce slo un mtodo cientfico. Pues toda ciencia consiste en coordinar
hechos; si las diferentes observaciones estuviesen enteramente aisladas, no habra
ciencia. [179] Si, pues, por mtodo entendemos el observar hechos o fenmenos
y el coordinarlos mediante la formulacin de ley es, hay un mtodo comn a
todas las ciencias. En cambio, si nos fijamos en lo que Comte llama
procedimientos , ser verdad decir, como l piensa, que en el proceso de su
desarrollo cada ciencia perfecciona su propio procedimiento o tcnica, su propio
modo de habrselas con los datos. Hay, sin duda, procedimientos que no son
exclusivamente propios de ninguna ciencia particular. As, el empleo de hiptesis,
la deduccin y la comprobacin son casos de stos. Pero al mismo tiempo el
experimento desempea un papel, digamos, en la qumica que no puede
desempear en la astronoma, mientras que en sociologa se ha hecho uso de un
enfoque histrico.
La afirmacin de que Comte reconoce una pluralidad de mtodos requiere
ulterior matizacin. Al clasificar las ciencias bsicas, insiste Comte en que est
siguiendo un orden lgico, pues cada una de las sucesivas ciencias presupone
lgicamente a su predecesora en la jerarqua. Al mismo tiempo, est convencido
de que una ciencia no se conoce por completo mientras no se conoce su
historia .[180] Es decir, que la verdadera o real naturaleza de una ciencia se
revela, ms que en sus orgenes, en la proporcin en que est desarrollada, por el
grado de perfeccin que ha alcanzado.[181] Por ejemplo, las matemticas tienen
como datos originales los fenmenos considerados en sus aspectos cuantitativos,
y pasan de ah a determinar las relaciones entre cantidades dadas. Pero en su
desarrollo las matemticas se van haciendo cada vez ms abstractas, hasta ser
completamente independientes de la naturaleza de los objetos examinados y
atender tan slo a las relaciones numricas que esos objetos presentan .[182]
Segn se van haciendo puramente lgicas, racionales ,[183] y van
consistiendo en una serie ms o menos larga de deducciones racionales ,[184]
se transforman en lo que denomina Comte la ciencia del clculo. Y de este modo
constituy en la verdadera base racional de todo el sistema de nuestro
conocimiento positivo .[185] En esta forma puramente abstracta, las
matemticas nos capacitan para coordinar fenmenos en otras ciencias, de un
modo que sera, si no, imposible. Es cierto, claro est, que no podemos convertir,
por ejemplo, la biologa en puras matemticas. Pero la biologa llega a ser una
ciencia real en tanto en cuanto las relaciones entre los fenmenos biolgicos se
determinan matemticamente.
Ms todava, en su estado desarrollado o perfecto las matemticas son una
ciencia puramente deductiva y Comte las considera como el modelo del mtodo
cientfico.[186] La fsica, por ejemplo, va aumentando en perfeccin a medida
que prepondera en ella el mtodo deductivo. Si, por consiguiente, miramos las
ciencias desde este punto de vista particular, podremos decir que hay un mtodo
cientfico modlico, ejemplificado en su may or pureza por las matemticas. Sin
embargo, Comte no pretende que toda ciencia bsica pueda transformarse en
una ciencia puramente deductiva. Cuanto ms nos alejamos de las matemticas
puras en la jerarqua de las ciencias, menos posible se hace tal transformacin.
Porque los fenmenos se van haciendo cada vez ms complejos. En la prctica,
pues, cada ciencia, a medida que avanza, desarrolla su propio procedimiento ,
aunque haga uso, siempre que se pueda, de las matemticas para obtener may or
precisin. La sociologa no puede convertirse simplemente en matemticas. Ni
tampoco puede proceder de un modo puramente deductivo. Pero har uso de las
matemticas siempre que pueda.

4. Tareas del filsofo en la era positiva.

Hemos notado que, para Comte, una de las principales funciones de la


filosofa es la de conseguir la unificacin o sntesis de las ciencias. Parte de esta
tarea se cumple en la clasificacin sistemtica de las ciencias de que acabamos
de tratar en la ltima seccin. Pero Comte habla tambin de una sntesis doctrinal
o de una unificacin del conocimiento cientfico. Y aqu surge la cuestin de
cmo hay a de entenderse esta sntesis doctrinal. La meta de la ciencia es
coordinar fenmenos de un determinado tipo mediante la formulacin de ley es
descriptivas, tales como la ley de la gravedad en la fsica newtoniana. A primera
vista, pues, puede parecer que, por lo tanto, la meta de la filosofa en el estadio
positivo de su desarrollo habr de ser coordinar todos los fenmenos en trminos
de una nica ley Es decir, quiz parezca seguirse que la filosofa positiva debiera
aspirar a hacer ver que las ley es ms generales de las ciencias particulares
pueden derivarse de una ley omnicomprensiva, o que la presuponen. Sin
embargo, Comte rechaza explcitamente esta manera de concebir la funcin de
la filosofa. De acuerdo con mi profunda conviccin personal, considero estos
intentos de lograr la explicacin universal de todos los fenmenos por medio de
una nica ley evidentemente quimricos, aun cuando tales intentos los hagan las
inteligencias ms competentes. Creo que los medios de que dispone el
entendimiento humano son demasiado dbiles y el universo es demasiado
complejo como para que semejante perfeccin cientfica podamos alcanzarla
nunca [...]. [187] Podemos unificar las ciencias en el sentido de que podemos
hallar un mtodo que est en la base de sus diferentes procedimientos; pero no
podemos lograr una unificacin doctrinal en el sentido arriba mencionado.
Esto quiere decir, de hecho, que una sntesis doctrinal no podemos lograrla
siguiendo un mtodo objetivo , ampliando el proceso de coordinar fenmenos
que es comn a todas las ciencias, hasta el punto de reducir todas las ley es a una
ley. Pero s que podemos lograr una sntesis doctrinal siguiendo un mtodo
subjetivo , es decir, viendo las ciencias en sus relaciones con la humanidad,
con las necesidades del hombre como ser social. Lo cual significa que el
principio sintetizador hay que buscarlo en la sociologa. Una vez que ha surgido la
ciencia del hombre, si miramos hacia atrs veremos el desarrollo de la ciencia
como un progreso desde la consideracin de los fenmenos no humanos a la
consideracin de los fenmenos humanos, como un movimiento desde el mundo
externo hasta el hombre mismo. Podemos, pues, unificar las ciencias desde el
punto de vista del sujeto, cuando el sujeto es y a la humanidad en general y no el
sujeto individual de la epistemologa.
Claro que Comte no sugiere con esto que la sociologa pueda ni deba absorber
a todas las dems ciencias. Lo que sugiere es que la sociologa, teniendo como
tiene por materia de su estudio al hombre en sociedad, ofrece el principio
organizativo para la unificacin del conocimiento cientfico, a saber, la idea de la
humanidad y de sus necesidades. Desde el punto de vista histrico, la sociologa
ha sido la ltima ciencia que ha aparecido en escena. Pero una vez que la teora
sociolgica se ha liberado de las creencias teolgicas y de las suposiciones ticas
y ha alcanzado el estadio positivo de su desarrollo, tenemos derecho, por as
decirlo, a invertir el orden histrico y a dar la supremaca al punto de vista
humano o subjetivo . Si se trataba de obtener conocimiento cientfico,
objetivo, el punto de vista subjetivo haba de ser despreciado. Pero cuando las
ciencias bsicas, incluida la sociologa, se han establecido firmemente como
disciplinas cientficas, cabe seguir la poltica de unificarlas en trminos de sus
diversas relaciones con las necesidades humanas sin que disminuy a por ello su
objetividad cientfica, mientras que en una etapa anterior esta poltica habra sido
perjudicial para el avance de las ciencias.
Ahora bien, la filosofa positiva no aspira simplemente a realizar una
unificacin terica de las ciencias. Tiene tambin una meta prctica. Comte se
refiere a la inmensa revolucin social en medio de la cual estamos viviendo y
respecto a la cual todas las revoluciones precedentes no han sido otra cosa que un
preliminar necesario .[188] Se requiere una reorganizacin de la sociedad. Pero
esta tarea no puede llevarse a cabo sin un conocimiento de las ley es de la
sociedad tales como las formula la sociologa. Sin el conocimiento de las ley es
que coordinan los fenmenos de la naturaleza, el hombre no puede controlar ni
moldear con eficacia su entorno natural. Semejantemente, sin el conocimiento
de las ley es relativas al hombre en sociedad, no podemos promover ni conseguir
una eficaz renovacin progresiva de la sociedad. Esta reorganizacin social es la
meta prctica de la sntesis subjetiva de las ciencias, de su unificacin
concebida en trminos de sus relaciones con la humanidad y las necesidades de
sta.

5. La ciencia del hombre: esttica y dinmica sociales.

La sociologa o fsica social presupone, segn Comte, las dems ciencias


bsicas, y es la culminacin y el desarrollo de la ciencia y la especial
contribucin del estadio positivo al avance intelectual del hombre. Divdese en
esttica social y dinmica social. La esttica social estudia las ley es generales de
la existencia comn a las sociedades humanas, es decir, las condiciones
esenciales de la solidaridad social. La dinmica social estudia las ley es del
movimiento o desarrollo de las sociedades, las ley es del progreso social. En
opinin de Comte, la esttica social constituy e el nexo directo entre la ciencia
definitiva y la totalidad de las ciencias preliminares, sobre todas ellas la biologa,
de la que parece ser aqulla inseparable .[189] La esttica social es presupuesta
por y tiende hacia la dinmica social, cuy as ley es se nos dice que se aplican ante
todo a la poltica, mientras que las de la esttica social pertenecen ms bien a la
moral .[190] La sociologa en su conjunto, es decir, comprendiendo la esttica
social y la dinmica social, concibe el progreso como el desarrollo gradual del
orden ,[191] y tambin representa el orden como manifestado por el
progreso .[192]
La esttica social halla la base de la sociedad en la naturaleza del hombre
como ser social y pone de manifiesto que en toda sociedad ha de haber divisin
del trabajo y coordinacin de los esfuerzos humanos con miras a realizar un
propsito comn. Evidencia asimismo la necesidad y la naturaleza fundamental
del gobierno. Por lo tanto, la esttica social versa primordialmente sobre el
elemento del orden que es esencial a toda sociedad; y en este campo Aristteles
hizo una notable contribucin al pensamiento. Pero, si bien el orden es esencial a
toda sociedad, el resultado de canonizar una forma dada de organizacin social es
la petrificacin. El grave defecto de los utopistas como Platn consisti en
representar una forma posible de organizacin social como la nica forma ideal
del orden. Ciertamente, aun la ms poderosa inteligencia de toda la antigedad,
el gran Aristteles, estuvo tan dominada por su siglo que fue incapaz de concebir
una sociedad que no estuviera necesariamente basada en la esclavitud [...] .
[193]
La idea de orden es, pues, insuficiente. Requirese tambin la idea de
progreso. Y sta se estudia en la dinmica social. Sin embargo, Comte insiste en
la ntima conexin que se da entre la esttica social y la dinmica social. El orden
sin progreso o desarrollo acaba en petrificacin o en decadencia; pero el cambio
sin orden suele equivaler a anarqua. Hemos de ver en el progreso la
actualizacin de la tendencia dinmica inherente al orden social. El progreso
sigue siendo siempre el simple desarrollo del orden ,[194] y esto significa que el
orden social asume diferentes formas sucesivas. El progreso es oscilante [195]
en el sentido de que incluy e casos de retardamiento y hasta de retroceso como
momentos del movimiento general de avance.
Ya hemos hecho notar que Comte alaba la contribucin de Aristteles a la
esttica social. En el campo de la dinmica social rinde tributo a Montesquieu.
Es a Montesquieu a quien debemos atribuir el primer gran esfuerzo directo por
tratar la poltica como una ciencia de hechos y no de dogmas. [196] Pero, lo
mismo que Aristteles, tambin Montesquieu tuvo fallas: no consigui liberar su
pensamiento de la metafsica; ni entendi propiamente la necesaria sucesin de
diferentes organizaciones polticas, y atribuy exagerada importancia a las
formas de gobierno. Para encontrar un avance autntico debemos parar mientes
en Condorcet, que fue el primero que vio con claridad que la civilizacin se
halla sometida a un avance progresivo, cuy os estadios estn rigurosamente
eslabonados entre s por ley es naturales que puede revelar la observacin
filosfica del pasado [...] .[197] Sin embargo, ni siquiera Condorcet entendi
bien la naturaleza de los sucesivos estadios o pocas. Fue Comte mismo quien
aport esta comprensin.[198]
Segn Comte, la caracterstica fundamental de la filosofa positiva es
considerar que todos los fenmenos estn sometidos a invariables ley es
naturales .[199] La expresin todos los fenmenos incluy e naturalmente los
fenmenos humanos. No pretende Comte que la coordinacin de los fenmenos
humanos mediante la formulacin de ley es hay a alcanzado igual grado de
desarrollo en la sociologa que el que ha alcanzado en algunas otras ciencias.
Pero, as y todo, sostiene que el filsofo deber considerar los fenmenos
humanos como capaces de ser subsumidos bajo ley es. Esto quiere decir, de
hecho, que las sucesivas formas de organizacin poltico-social deben
correlacionarse con los sucesivos estadios del desarrollo intelectual del hombre.
Segn hemos visto, Comte opina que en la poca teolgica la sociedad era
necesariamente una sociedad militar, organizada para la lucha y la conquista, y
la industria no era ms que lo que se requera para el mero mantenimiento de la
vida humana. En la fase metafsica, que fue un perodo de transicin, la sociedad
se hallaba tambin en un estado de transicin no y a francamente militar, ni
todava francamente industrial .[200] En el estadio positivo la sociedad est
organizada con miras a la produccin, y es por naturaleza una sociedad pacfica,
orientada al bien comn. En fin, estos tres modos sucesivos de actividad humana,
la conquista, la defensa y el trabajo ,[201] corresponden exactamente a los
tres estadios de la inteligencia: ficcin, abstraccin y demostracin. De esta
correlacin bsica se deriva ante todo la explicacin general de las tres edades
naturales de la humanidad .[202]
Pero el hombre no es simplemente un ser intelectual y activo. Est
caracterizado tambin por el sentimiento. En toda existencia normal domina
constantemente el afecto sobre la especulacin y la accin, aunque la
intervencin de stas es indispensable para que tal existencia sea capaz de sufrir
y modificar las impresiones externas. [203] El hombre tiene, por ejemplo, un
instinto o sentimiento social. En la antigedad, este instinto estuvo dirigido hacia la
ciudad (la polis), y en la Edad Media hall expresin en varios tipos de
corporaciones. En la poca positiva o industrial, el instinto social, bajo la
influencia de los unificantes factores que son la ciencia y la industria, tiende a
adoptar la forma de amor a la humanidad en general. sta idea le proporciona a
Comte una base para asegurar que la tercera forma fundamental de la
organizacin social es intrnsecamente pacfica.
Apenas hay que decir que as como Comte trata de conciliar su teora de los
tres estadios del desarrollo intelectual del hombre con hechos que parecen
contrarios a la teora, as tambin intenta conciliar con su explicacin de las
formas correlativas de organizacin social aquellos hechos histricos que podran
citarse como pruebas contra la verdad de su explicacin.
Por ejemplo, si se apela a la evidencia para mostrar que hasta las naciones
ms industrializadas pueden incurrir en acciones militares agresivas, Comte
replica que es porque el proceso de industrializacin comienza y se desarrolla
cuando todava siguen influy endo los modos de pensar y sentir caractersticos de
pocas anteriores. l no pretende que una sociedad en la que se est
desarrollando la industrializacin nunca manifieste un espritu agresivo o nunca se
lance a la guerra. Lo que l afirma es que, a medida que la sociedad industrial
vay a llegando a la madurez, la unificacin de la humanidad, promovida por el
comn conocimiento cientfico y por la industrializacin, dar como resultado,
bajo la gua de una lite cientfica, una sociedad pacfica en la que las diferencias
sern dirimidas mediante discusin racional.
No se le puede, naturalmente, reprochar a Comte que trate de encajar los
hechos en el entramado de una hiptesis, siempre y cuando se muestre dispuesto
a revisar e incluso abandonar la hiptesis si se prueba su incompatibilidad con los
hechos. Pero no est nada claro por qu un aumento de conocimiento cientfico
hay a de llevar a un aumento moral en la humanidad, ni por qu una sociedad
industrial hay a de ser ms pacfica que una sociedad no industrializada. Despus
de todo, Comte no se limita a decir lo que, en su opinin, debera suceder, desde
un punto de vista tico; est diciendo lo que suceder, en virtud de la ley o ley es
que rigen el desarrollo del hombre. Y cuesta evitar la impresin de que la ley de
los tres estadios tiende a llegar a ser, para Comte, ms que una hiptesis falsable,
la expresin de una fe o de una filosofa teleolgica de la historia, a cuy a luz
hay a que interpretar los datos histricos.
Si el proceso histrico es regido por una ley y el futuro es, por lo menos en
principio, predecible, surge la pregunta de si queda algn espacio para la
planificacin social. Qu puede hacer, por ejemplo, una lite cientfica para
influir en la sociedad y en el curso de la historia? Desde un punto de vista, quiz
no hay a aqu ningn problema particular. Como dijimos, Comte insiste en que, si
bien todas las ciencias coordinan fenmenos subsumindolos bajo ley es, estas
ley es son puramente descriptivas. Si hallramos que el hombre pudiera producir
en el mundo fsico efectos que fuesen incompatibles con las ley es fsicas
aceptadas hasta aqu, revisaramos obviamente las ley es en cuestin. Las ley es,
como generalizaciones descriptivas, son en principio revisables. De parecido
modo, en cuanto atae a la teora por l profesada sobre las ley es cientficas,
Comte podra mantener perfectamente bien que las ley es de la sociologa son
susceptibles de falsacin y, por lo tanto, revisables en principio. Una ley podra
ser falsada por la accin humana. Sin embargo, cuando se trata de la ley de los
tres estadios, Comte tiende a hablar como si fuese inviolable y como si la
sociedad hubiese de desarrollarse de la forma indicada por esta ley haga el
hombre lo que haga. Surge, pues, inevitablemente la pregunta de si tiene as algn
sentido pedir una planificacin social a cargo de una lite de cientficos.
Comte es plenamente consciente de la necesidad de responder a esta
pregunta. Y arguy e que no hay ninguna incompatibilidad entre la idea de que
todos los fenmenos se rigen por ley es y la idea de la planificacin y el control
por el hombre. Al contrario, el poder del hombre de modificar toda suerte de
fenmenos slo puede ejercerse si hay un real conocimiento de sus respectivas
ley es naturales .[204] Pongamos un ejemplo del mundo moderno; el
conocimiento de las ley es fsicas relevantes es una condicin esencial para
explorar con xito el espacio. Asimismo, el conocimiento de las ley es de la
conducta humana es condicin esencial para una planificacin social inteligente
y eficaz. Segn Comte, los fenmenos sociales son ms complejos que los
fenmenos fsicos, y esto significa que las ley es formuladas en sociologa son
menos precisas que las ley es fsicas, menos susceptibles que stas de
formulacin matemtica. No obstante, la formulacin de ley es en sociologa
permite la prediccin. Pues los fenmenos sociales son tan predecibles como
todos los dems tipos de fenmenos, dentro de los lmites de precisin
compatibles con su may or complejidad .[205] Y as, lejos de ser incompatible
con la planificacin social, la predictibilidad es condicin esencial para ella.
Esto parecer, sin duda, bastante sensato. Pero, de hecho, no responde del
todo a la pregunta de en qu medida puede afectar la accin humana al curso de
la historia. A tal pregunta responde Comte haciendo una distincin: El hombre no
puede alterar el orden de los sucesivos estadios del desarrollo histrico; pero la
accin o la inaccin humana s que puede acelerar o retardar este desarrollo. La
emergencia del estadio positivo del pensamiento y de la correspondiente forma
de sociedad es necesaria, siendo el hombre lo que es; pero el desarrollo de la
sociedad industrial puede ser acelerado mediante una planificacin inteligente.
Porque los fenmenos sociales son, por su naturaleza, al mismo tiempo los ms
modificables de todos y los que tienen may or necesidad de ser modificados
tilmente segn las indicaciones racionales de la ciencia .[206] Esta
modificabilidad de los fenmenos sociales permite la planificacin efectiva; pero
lo que en realidad puede lograrse es limitado por lo que, evidentemente, se
considera el funcionamiento de una ley inalterable. El desarrollo social es
modificable en su rapidez, dentro de ciertos lmites, por un nmero de causas
fsicas y morales [...]. Las combinaciones polticas pertenecen al mundo de esas
causas. Este es el nico sentido en que le es dado al hombre influir en la marcha
de su propia organizacin .[207] Ciertamente Comte desea dar cabida a la
iniciativa y a la accin humanas. Pero el espacio que les deja es limitado, dada
su interpretacin de la historia humana como regida por una ley que el hombre
no puede alterar mucho ms que lo poco que puede alterar las ley es fsicas. Y
Comte est completamente seguro de conocer la ley que rige el desarrollo de la
historia humana.[208]

6. El Gran Ser y la religin de la humanidad.

Era firme conviccin de Comte que la sociedad debera ser organizada por
quienes posey eran autntico conocimiento. En esta materia estaba de acuerdo
con Platn. Comte haca escaso uso de la democracia, si se entiende que sta
implica que la voluntad del pueblo, sea cual fuere, ha de prevalecer. Se inclinaba
en favor del gobierno paternalista que atiende a procurar el bien comn. As
como en la Edad Media se esperaba que los individuos aceptasen la enseanza de
la Iglesia tanto si entendan como si no sus doctrinas y las razones en que se
basaban, as tambin era de esperar que los ciudadanos de la poltica positiva
aceptaran los principios sentados por la lite positivista, es decir, por los
cientficos y los filsofos positivistas. En la sociedad comtiana del futuro, esta
lite controlara la educacin y formara la opinin pblica. Sera, de hecho, el
equivalente moderno del poder espiritual del Medievo, y el gobierno, extrado de
las clases de tcnicos dirigentes, sera el equivalente moderno del medieval poder
temporal. En el ejercicio de sus funciones el gobierno consultara (o, por mejor
decir, consultar dada la ley de los tres estadios) a la lite positivista, a los
sumos sacerdotes de la ciencia. Aunque Comte pensaba que el perodo medieval
haba sido sustituido por las eras primero metafsica y despus positivista, no fue
ni mucho menos un despreciador de la Edad Media. Los cientficos y los filsofos
positivistas ocuparan los puestos del Papa y de los obispos, y los miembros de la
clase gestora ejerceran las funciones de los monarcas y de los nobles
medievales.
Comte comprendi, por supuesto, que la Revolucin francesa haba venido a
acabar con un rgimen anticuado que haba sido totalmente incapaz, de satisfacer
las necesidades de la naciente sociedad. Pero simpatizaba poco con la insistencia
liberal en los presuntos derechos naturales de los individuos. La nocin de que los
individuos tuviesen unos derechos naturales independientemente de la sociedad y
hasta en contra de ella resultaba extraa a su mentalidad. En su opinin,
semejante nocin slo poda provenir de una incomprensin del hecho de que la
realidad fundamental es la humanidad y no el individuo. El hombre como
individuo es una abstraccin, Y la regeneracin de la sociedad consiste sobre
todo en sustituir los derechos por deberes, a fin de subordinar mejor la
personalidad a la sociabilidad .[209] A la palabra derecho debera hacrsela
desaparecer del verdadero lenguaje de la poltica tanto como a la palabra causa
del verdadero lenguaje de la filosofa Dicho de otro modo; nadie posee otro
derecho que el de cumplir siempre su deber. Slo as podr finalmente
subordinarse la poltica a la moral, conforme al admirable programa de la Edad
Media. [210] En la poca positiva la sociedad garantizar, sin duda, ciertos
derechos al individuo, pues esto se requiere para el bien comn. Pero tales
derechos no existen independientemente de la sociedad.
Comte no quiere dar a entender, naturalmente, que la sociedad positiva vay a
a caracterizarse por la opresin de los individuos por el gobierno. Lo que quiere
decir es que, a medida que se desarrolle la nueva sociedad, la idea del
cumplimiento de los propios deberes para con la sociedad y de que hay que velar
ante todo por los intereses de la humanidad, prevalecer sobre la concepcin
segn la cual la sociedad existe para servir a los intereses de los individuos. En
otras palabras, confa en que el desarrollo de la sociedad industrial, cuando se
organice propiamente, ir acompaado de una regeneracin moral que
implicar la sustitucin de los intereses particulares de los individuos por el
exclusivo inters en el bienestar de la humanidad. Bien podemos pensar que hay
aqu algo de exagerado optimismo. Pero ste consiste, no en que Comte espere la
regeneracin moral, sino ms bien en su confianza en que tal regeneracin ir
inevitablemente acompaada del desarrollo de una sociedad que se basar en la
ciencia y en la industria. Cuando lo cierto es que no se ve nada claro por qu
tengan que suceder as las cosas.
Sea de ello lo que fuere, es indudable que, para Comte, la forma ms alta de
la vida moral la constituy en el amor y el servicio a la humanidad. En la fase
positiva del pensamiento, la humanidad pasa a ocupar el puesto que le
corresponda a Dios en el pensamiento teolgico; y el objeto del culto positivista
es el Gran Ser (le Grand tre), la Humanidad. Ciertamente, la humanidad no
posee todos los atributos que en tiempos se predicaron de Dios. Por ejemplo,
mientras que al mundo se le conceba como creacin de Dios y como
dependiendo de l, la humanidad est siempre sujeta a la totalidad del orden
natural, del que constituy e slo el elemento ms noble .[211] Sin embargo, la
necesaria dependencia del Gran Ser no afecta a su relativa superioridad. Y
Comte elabora un sistema religioso basado, en el fondo, en el catolicismo en que
l se haba criado. As, el positivismo tendr sus santos (los grandes bienhechores
de la humanidad), sus templos, sus imgenes, su conminacin de los principales
enemigos de la humanidad, su conmemoracin de los difuntos, sus sacramentos
sociales, y as sucesivamente.
John Stuart Mill, que simpatizaba con la actitud positivista general de Comte,
critic con agudeza el modo en que el pensador francs aspiraba a someter a la
gente a los rigores de una religin dogmtica expuesta por los filsofos
positivistas.[212] Objetaba tambin Mill que la religin positivista de Comte no
tena ninguna conexin orgnica con su pensamiento genuinamente filosfico,
sino que era un aadido superfluo y, a decir verdad, repugnante. Estos dos puntos
crticos se pueden, desde luego, separar. Vale decir, podemos muy bien
considerar repugnante lo que refirindose al de Comte describira T. H. Huxley
como un catolicismo sin cristianismo, y no por ello suscribir necesariamente la
opinin de Mill segn la cual la religin comtiana no tena conexin orgnica con
el positivismo. De hecho, esta opinin se ha discutido. Pero, pese a lo que digan
los crticos de Mill, hay un sentido importante en el que su acusacin parece
plenamente justificada. Pues la idea de que a la teologa y a la metafsica les ha
sucedido la ciencia, y que slo sta nos da conocimiento autntico y til, no
contiene la elevacin de la humanidad a objeto de culto religioso ni tampoco el
establecimiento de un elaborado culto religioso. La religin positivista de Comte,
que influy en bastantes de sus discpulos y lleg al establecimiento de una
Iglesia positivista,[213] no es consecuencia lgica de una teora positivista del
conocimiento. Al mismo tiempo, puede ciertamente argirse que hay una
conexin psicolgica entre la filosofa positivista de Comte y su religin de la
humanidad. Parece acertado decir que Comte coincida con los tradicionalistas
en creer que haca falta una regeneracin moral y religiosa de la sociedad. Pero,
como crea tambin que Dios era una ficcin, tena que buscar en alguna otra
parte un objeto de devocin. Y pensando, como pensaba, que la realidad social
bsica era la humanidad ms bien que los distintos individuos por separado, y que
stos solamente podan trascender el egosmo dedicndose al servicio de la
humanidad, comprndese que en su Gran Ser encontrara un sustituto de lo que
fue en la Edad Media el centro de la devocin y del culto. Poner de realce el
servicio a la humanidad no implica, por cierto, que se establezca, ningn culto
religioso. Pero, evidentemente, Comte pensaba que en la sociedad moderna la
funcin unificante y elevadora desempeada en otros tiempos por la creencia en
Dios slo poda cumplirla una devocin religiosa a la humanidad. Siendo as,
pues, que Mill tiene sin duda razn al asegurar que una teora positivista del
conocimiento no implica la religin de la humanidad, vale la pena que
recordemos que a Comte no slo le interesaba una teora del conocimiento, sino
tambin la regeneracin social, y que su religin positivista, por muy
extravagante que parezca, era para l uno de los factores de tal regeneracin.
Viene aqu, empero, al caso preguntar si cuando habla del Gran Ser no est
recay endo Comte en el estadio del pensamiento metafsico tal como l lo
conceba. Seguramente estara dispuesto a admitir que el Gran Ser slo acta a
travs de los individuos. Pero parece claro que, para que se la pueda considerar
como objeto propio de culto por los individuos, la humanidad tiene que ser
hipostasiada, concebida como una totalidad que sea algo ms que la sucesin de
los seres humanos individuales. Comte habla de un ser inmenso y eterno, la
Humanidad .[214] Quiz no hay a que tomar demasiado en serio tales frases.
Podra entenderse que expresan una esperanza de que la humanidad no ser, de
hecho, destruida por las fatalidades cosmolgicas [215] que amenazan con
extinguirla. Pero, a la vez, est claro que la humanidad, como objeto de culto
comn, llega a ser una abstraccin hipostasiada y, con ello, un ejemplo del
estadio metafsico del pensamiento tal como lo describi Comte. Este aspecto de
la cuestin es ilustrado por lo que Comte dice acerca de la inmortalidad. En
algunos pasajes habla de la existencia continuada en el corazn y en la mente
de los dems ;[216] pero cuando habla de que nuestra naturaleza necesita ser
purificada por la Muerte [217] y de que el hombre se convierte en rgano de
la humanidad [218] en la segunda vida, parece que est contemplando a la
humanidad como una entidad persistente irreducible a la sucesin de los seres
humanos que viven en este mundo.
La cuestin puede plantearse as: En el positivismo clsico de Comte, en
cuanto distinto del positivismo lgico de nuestro siglo XX, no desempea una
funcin destacada la nocin de carencia de sentido. Segn hemos visto, Comte
quera defender al positivismo de la acusacin de atesmo. El no sostuvo
dogmticamente que no hubiese Dios. La tesis que en general adopt fue la de
que la idea de Dios se ha ido convirtiendo cada vez ms en mera hiptesis no
verificada, a medida que el hombre ha ido sustituy endo las explicaciones
teolgicas de los fenmenos por explicaciones cientficas. Pero tambin se podra
inferir, partiendo de algunas de las cosas que dice, que una hiptesis inverificable
carecera en absoluto de significacin clara. Hay ocasiones en las que esta
opinin la sostiene de un modo explcito. Por ejemplo, asegura que ninguna
proposicin que no sea reducible en definitiva a la simple enunciacin de un
hecho, y a sea particular o general, puede ofrecer sentido alguno realmente
inteligible .[219] Pues bien, de hacer hincapi en asertos como ste, resultara
difcil mantener que la tesis del Gran Ser (la Humanidad) objeto de culto y de
devocin religiosa tuviese algn sentido o significacin real y claramente
inteligible. Pues si el Gran Ser es reducible a los fenmenos y a las relaciones
entre stos, la religin de la humanidad se convierte en algo sumamente extrao.
La religin positivista de Comte requiere que al Gran Ser se le considere como
una realidad irreducible a una mera coleccin de hombres y mujeres
individuales. De ah que, al proponer su religin, parezca deslizarse otra vez
Comte hacia la mentalidad del estadio metafsico, si no, inclusive, hacia la del
teolgico.[220]
PARTE II
DE AUGUSTE COMTE
A HENRI BERGSON.
Captulo VI
El positivismo en Francia.

1. . Littr y sus crticas a Comte.

Auguste Comte, el ms famoso positivista francs del siglo XIX, tuvo fieles
discpulos que aceptaron el pensamiento de su maestro como un todo, incluida su
religin de la humanidad. El ms destacado entre ellos fue Pierre Lafitte (1832-
1906), que lleg a ser profesor en el Collge de France en 1892 y fue reconocido
como su mentor por el Comit Positivista de Londres, fundado en 1881 y cuy o
presidente fue J. H. Bridges (1832-1906).[221] Hubo, sin embargo, filsofos que
aceptaron el positivismo como teora epistemolgica, pero se sirvieron poco de l
como culto religioso y estimaron que las ideas polticas de Comte y su
interpretacin teleolgica de la historia humana se apartaban del espritu genuino
del positivismo. Un representante eminente de esta manera de pensar fue mile
Littr (1801-1881).
Littr estudi durante algn tiempo medicina; [222] pero por lo que es ms
conocido es por su diccionario de la lengua francesa.[223] En 1863, a su
candidatura para que le eligiesen miembro de la Academia francesa, se opuso
vehementemente Dupanloup, obispo de Orlans, que era y a miembro de la
misma; pero en 1871 Littr fue, por fin, elegido. Aquel mismo ao lleg a ser
diputado, y en 1875 recibi el nombramiento de senador vitalicio. Lo que aqu
nos importa es su pensamiento filosfico.
Cuando lleg a leer Littr el Curso de filosofa positiva de Comte, haba
abandonado y a las creencias teolgicas y rechazado la metafsica. El Curso le
proporcion algo positivo y definido a lo que atenerse. Fue en 1840 cuando
llegu a conocer al seor Comte. Un amigo comn me prest su sistema de
filosofa positiva; al saber Comte que y o estaba ley endo el libro, me envi un
ejemplar. [...] Su obra me conquist. [...] A partir de entonces me convert en un
discpulo de la filosofa positiva, y tal he permanecido, sin otros cambios que los
que me ha impuesto el creciente esfuerzo por efectuar, en medio de las dems
tareas obligatorias, las correcciones y ampliaciones que dicha filosofa
admite. [224] En 1845 reimprimi Littr varios de sus artculos reunindolos en
forma de libro, intitulado De la philosophie positive (De la filosofa positiva).
En 1852 Littr rompi con Comte; pero sus desacuerdos con el sumo
sacerdote del positivismo no afectaron a su adhesin al enfoque filosfico
expuesto en el Curso. Y en 1863 public Auguste Comte et la philosophie positive
(Augusto Comte y la filosofa positiva), libro en el que defenda calurosamente lo
que consideraba que eran las ideas principales y vlidas de Comte, aunque
criticando algunos puntos de los que disenta. Ms adelante, en 1874, escribi un
prefacio[225] para la segunda edicin del Curso de Comte, y en 1866 procur
defender a Comte contra J. S. Mill. En 1873 public Littr La science au point de
vue philosophique (La ciencia desde el punto de vista filosfico), incluy endo
varios artculos que haban aparecido en la Revue de philosophie positive. En
1879 sac una segunda edicin de su Conservation, rvolution et positivisme
(Conservacin, revolucin y positivismo), en la que revisaba algunas de las ideas
que haba expresado en la primera edicin de la obra (1852).
En opinin de Littr, Comte haba venido a llenar un vaco. Por una parte, el
entendimiento humano busca una visin general o universal, y esto era
precisamente lo que proporcionaba la metafsica. Pero la dificultad consista en
que el metafsico desarrollaba sus teoras a priori, y a estas teoras les faltaba una
slida base emprica. Por otra parte, a las ciencias particulares, en su proponer
hiptesis empricamente comprobables, no poda menos de faltarles la
generalidad que caracterizaba a la metafsica. En otras palabras, el descrdito de
la metafsica dejaba un hueco que slo podra llenarse mediante la creacin de
una nueva filosofa. Y fue Comte quien vino a satisfacer esta necesidad. El
seor Comte es el fundador de la filosofa positiva. [226] Saint-Simon no haba
posedo los necesarios conocimientos cientficos. Es ms, al tratar de reducir las
fuerzas de la naturaleza a una fuerza ltima, a la gravedad, haba vuelto a caer en
los defectos de la mentalidad metafsica.[227] En cambio, Comte ha construido
lo que nadie antes que l haba construido: la filosofa de las seis ciencias
fundamentales ,[228] y ha hecho ver las relaciones entre ellas. Discutiendo la
interconexin de las ciencias y su sistema jerrquico (Comte) descubri al
mismo tiempo la filosofa positiva. [229] Comte mostr tambin cmo y por
qu las ciencias se fueron desarrollando histricamente, en su determinado
orden, desde las matemticas hasta la sociologa. Los metafsicos podrn
reprochar a otros filsofos el haber descuidado la consideracin del hombre, del
sujeto del conocimiento; pero tal reproche no afecta a Comte, que estableci la
ciencia del hombre, a saber, la sociologa, sobre una base slida. Ms an,
excluy endo todas las cuestiones absolutas [230] y dando a la filosofa una
firme base cientfica, capacit por fin Comte a la filosofa para dirigir a las
inteligencias en la investigacin, a los hombres en su conducta y a las sociedades
en su desarrollo .[231] La teologa y la metafsica trataban de hacer esto, pero
como planteaban cuestiones que trascendan el saber humano, hubieron de ser
ineficaces.
La filosofa positiva, sostiene Littr, considera que el mundo consta de
materia y de fuerzas inmanentes a la materia. Fuera de estos dos trminos,
materia y fuerza, la ciencia positiva nada sabe. [232] No conocemos ni el
origen ni la esencia de la materia. A la filosofa positiva no le conciernen
absolutos ni tampoco el conocimiento de las cosas en s mismas. Le interesa
simplemente la realidad en cuanto accesible al humano conocimiento. Por lo
tanto, si pretende que los fenmenos pueden explicarse en trminos de materia y
de fuerzas a sta inmanentes, tal posicin no equivale a la de un materialismo
dogmtico, que pretende decirnos, por ejemplo, lo que es la materia en s misma
o explicarnos el desarrollo de la vida o el del pensamiento. Si la filosofa
positiva muestra que la psicologa presupone la biologa y sta presupone las otras
ciencias, renuncia claramente a formular preguntas sobre la causa ltima de la
vida o sobre qu sea el pensamiento en s mismo, aparte de nuestro conocimiento
cientfico de l.
Pero aunque Littr se afane por distinguir entre positivismo y materialismo,
no est del todo claro que lo consiga, segn dejamos dicho ms arriba, mantiene
que la filosofa positiva no reconoce nada fuera de la materia y de las fuerzas a
ella inmanentes. Cierto que esta tesis la expresa en trminos de asercin sobre el
conocimiento cientfico, y no sobre la realidad ltima o sobre lo que sea
realmente real . Al mismo tiempo, Littr le reprocha a J. S. Mill que deje
como cuestin abierta la existencia de una realidad sobrenatural; y le critica a
Herbert Spencer que trate de reconciliar la ciencia y la religin mediante su
doctrina del Incognoscible. Parecen discernibles en la mente de Littr dos lneas
de pensamiento: Hay en l, por un lado, la tendencia a sostener que la filosofa
positiva se abstiene simplemente de plantear cuestiones acerca de realidades
cuy a existencia no pueda ser verificada por la experiencia sensible. En tal caso,
no hay ninguna razn por la que esas cuestiones no deban dejarse abiertas, por
ms que se las considere imposibles de responder.[233] Por otro lado, hay
tambin en l una tendencia a considerar como carentes de sentido los asertos
sobre presuntas realidades que trascienden la esfera de lo cientficamente
verificable. En este caso, naturalmente, no tiene sentido preguntar si tales
realidades existen o no existen; las cuestiones no pueden entonces considerarse
como cuestiones abiertas, y la crtica de Littr a Mill resulta comprensible.
Pero aunque Littr estaba y sigui estando siempre sustancialmente de
acuerdo con las ideas expresadas por Comte en su Curso de filosofa positiva,
crea que en sus ltimos escritos Comte se haba desviado un tanto del enfoque
positivista. Por ejemplo, Littr no utilizaba el mtodo subjetivo , en el que las
necesidades humanas constituy en el principio sintetizador [234] tal como lo
defendiera Comte en su Sistema de poltica positiva y en el nico volumen
completo de la Sntesis subjetiva. Por mtodo subjetivo entenda Littr un
proceso de razonamiento que, partiendo de premisas afirmadas a priori, llegaba a
conclusiones cuy a nica garanta era su formal conexin lgica con las premisas.
En su opinin, ste era el mtodo seguido en la metafsica, y no tena cabida en la
filosofa positiva. Lo que Comte haba hecho era introducir una confusin entre el
mtodo subjetivo tal como lo siguen los metafsicos y el mtodo deductivo
desarrollado en la era cientfica. El mtodo deductivo, en este segundo sentido,
est sujeto a la doble condicin de haber adquirido experimentalmente los
puntos de partida y haber verificado experimentalmente las conclusiones .[235]
Reintroduciendo el mtodo subjetivo, que se interesa por la conexin lgica entre
las ideas o proposiciones sin prestar ninguna atencin real a la verificacin
emprica, Comte se dej ganar por la Edad Media .[236]
Entre los puntos particulares criticados por Littr estn la identificacin por
Comte de las matemticas con la lgica y su subordinacin de la mente al
corazn o al aspecto afectivo del hombre. Una cosa es insistir en la colaboracin
del sentimiento en la actividad humana, y otra muy distinta sugerir, como lo hace
Comte, que el corazn deba dominar a la inteligencia o imponerle sus dictados.
Esta sugerencia, insiste Littr, es totalmente incompatible con la mentalidad
positivista. En cuanto a la religin de la humanidad, Littr no est nada dispuesto a
convenir con Comte en la necesidad de la religin como distinta de la teologa.
En mi opinin, Comte hizo una deduccin legtima al atribuir a la filosofa
positiva de la que es autor un papel equivalente al de las religiones. [237] O sea,
si entendemos por religin una concepcin general del mundo, la concepcin
positivista del mundo puede, en efecto, describirse como una religin. Sin
embargo, Comte va mucho ms all de esto. Pues postula un ser colectivo, la
humanidad, y lo propone como objeto de culto. El amor a la humanidad es,
ciertamente, un sentimiento noble y admirable; pero no se justifica el
seleccionar para la adoracin y a sea a la humanidad y a cualquier otra fraccin
del conjunto o del mismo gran todo .[238] Lo que en realidad le pasa a Comte
es que reincide en la mentalidad teolgica. Y de todo esto es responsable el
mtodo subjetivo .[239]
Respecto a la tica o moral, Littr reprocha a Comte el haber aadido la
moral a la lista de las ciencias como un sptimo miembro. Fue un error, pues la
moral no pertenece en modo alguno, como pertenecen las seis ciencias, al orden
objetivo .[240] Resulta bastante curioso que Littr aada, prcticamente a
continuacin, que es necesaria una ciencia de la moral.[241] La aparente
contradiccin quedara eliminada si nos diramos por satisfechos interpretando
que Littr le negaba a Comte que una tica normativa pudiera ser una ciencia o
tener un puesto en la filosofa positiva y, a la vez, mantuviera l mismo que era
necesario un estudio puramente descriptivo de los fenmenos ticos o del
comportamiento moral del hombre. Porque en otro sitio dice que la
observacin de los fenmenos del orden moral, en cuanto revelados por la
psicologa o por la historia y la economa poltica ,[242] sirve de fundamento
para el conocimiento cientfico de la naturaleza humana. Pero se refiere tambin
al progreso humano, concibindolo, en trminos positivistas, como fuente de
profundas convicciones, obligatorias para la conciencia .[243]
Cabe concluir razonablemente que Littr no elabor sus ideas acerca de la
tica de un modo claro y consistente. Pero es bastante obvio que su general
desacuerdo con los ltimos escritos de Comte lo basa en que stos muestran
graves desvos de la conviccin positivista de que el nico conocimiento autntico
del mundo o del hombre es el conocimiento empricamente verificado. O quiz
sea ms exacto decir que, en opinin de Littr, acab Comte introduciendo en la
filosofa positiva ideas que no tenan legtima cabida en ellas y cre as un estado
de confusin. Por lo cual era necesario volver al positivismo puro, del que el
mismo Comte haba sido el gran exponente.

2. Claude Bernard y el mtodo experimental.

La conviccin de que la ciencia experimental es la nica fuente de


conocimiento sobre el mundo la comparti el clebre fisilogo francs Claude
Bernard (1813-1878), que fue profesor de fisiologa en la Sorbona y de medicina
en el Colegio de Francia. Su obra ms conocida es la Introduction ltude de la
mdecine exprimentale (Introduccin al estudio de la medicina experimental),
publicada por l en 1865. Tres aos despus pas a formar parte de la Academia
francesa, y en 1869 fue nombrado senador.
Tal vez parezca del todo inapropiado mencionar a Claude Bernard en un
captulo dedicado al positivismo. Pues no slo fue l quien dijo que el mejor de
todos los sistemas filosficos es no tener ninguno, sino que conden tambin
explcitamente a la filosofa positivista por ser un sistema.[244] El deseaba hacer
ms cientfica la medicina, y, para lograrlo mejor, emprendi una investigacin
sobre la naturaleza del mtodo cientfico. No trataba de crear un sistema
filosfico, ni de defender ninguno de los y a existentes. Insista en que el mtodo
experimental era el nico que poda proporcionar conocimientos objetivos de la
realidad. De hecho, habl de verdades subjetivas como absolutas, pero era
refirindose a las matemticas, cuy as verdades son formales, es decir,
independientes de lo que sucede en el mundo.
Bernard entiende como mtodo experimental la construccin de hiptesis
verificables o comprobables empricamente, un mtodo objetivo que elimine, en
la medida de lo posible, la influencia de factores subjetivos tales como el deseo
de que sea X ms bien que Y lo que ocurra. Los telogos y los metafsicos
pretendan que sus construcciones ideales inverificadas representaban la verdad
absoluta o definitiva. Pero las hiptesis inverificables no representan
conocimiento. El conocimiento positivo del mundo, que es conocimiento de las
ley es de los fenmenos, slo puede obtenerse siguiendo el mtodo cientfico. Y
ste da resultados que son provisionales, es decir, en principio revisables.
Cierto que Bernard sostiene que hay un principio absoluto de la ciencia ,
[245] el principio del determinismo, segn el cual todo conjunto dado de
condiciones (que conjuntamente constituy en una causa ) produce
infaliblemente un determinado fenmeno o efecto. Pero lo que pretende decir
Bernard es que este principio es absoluto simplemente en el sentido de que es
un supuesto necesario en el quehacer cientfico. El investigador supone
necesariamente que hay en el mundo un orden causal regular. Este principio no
es absoluto en el sentido de que sea una verdad metafsica a priori o un
dogma filosfico. Tampoco equivale, dice Bernard, al fatalismo. Nuestro autor
escribe a veces como si el principio del determinismo fuese, de hecho, una
verdad absoluta conocida a priori. Pero aunque sea discernible alguna
inconsistencia en sus diversas declaraciones, su postura oficial, por decirlo as, es
que el determinismo en cuestin es metodolgico, vale decir, inherente al
enfoque cientfico del mundo, y no una doctrina filosfica.
Hemos visto que Bernard rehsa el reconocer que la teologa y la metafsica
sean fuentes de conocimiento de la realidad. Aqu su actitud es claramente
positivista. Al mismo tiempo, respecto a las que a veces se califica como
cuestiones ltimas, tampoco quiere eliminarlas a base de decir que carecen de
significado o que no deben formularse. Y aunque en materia de religin no era
crey ente, insisti en dejar un lugar para la creencia junto al del conocimiento.
No haba que confundirlos, pero algn tipo de creencia le es connatural al
hombre, y la creencia religiosa es perfectamente compatible con la integridad
cientfica, siempre que se reconozca que los artculos de fe no son hiptesis
empricamente verificadas. En consecuencia, Bernard critica la doctrina de
Comte de los tres estadios. Las creencias teolgicas y metafsicas no pueden, en
rigor, ser consideradas simplemente como estadios pretritos del pensamiento
humano. Hay cuestiones importantes para el hombre que trascienden el alcance
de la ciencia y, por lo mismo, se salen del campo en que es posible el
conocimiento; pero la creencia en ciertas respuestas es legtima, con tal que no se
las proponga como verdades seguras acerca de la realidad ni se intente
imponerlas a otros. Si se pregunta, pues, si Bernard fue o no fue positivista,
tenemos que hacer una distincin. Su idea de lo que constitua el conocimiento
positivo de la realidad estaba en la misma lnea de las concepciones de Comte.
Podemos muy bien decir que el enfoque de Bernard era positivista. Pero tambin
rechaz el positivismo como sistema filosfico dogmtico, sin tener, por lo
dems, ningn deseo de sustituirlo por cualquier otro sistema filosfico.
Ciertamente todo aquel que escriba, como lo hizo Bernard, sobre el conocimiento
humano, sus alcances y limitaciones, se ver obligado a hacer afirmaciones
filosficas o que tengan implicaciones filosficas. Pero Bernard procur no caer
en la tentacin de exponer una filosofa en nombre de la ciencia. De ah que
insistiese en que su principio del determinismo no deba considerarse como
dogma filosfico. Adems, aun sosteniendo que el organismo funciona en virtud
de sus elementos fisicoqumicos, admita tambin que el fisilogo debe ver el
organismo viviente como una unidad individual cuy o desarrollo es dirigido por
una idea creatriz o fuerza vital .[246] Esto quiz suene a contradiccin.
Pero lo cierto es que Bernard procur sinceramente, con xito o sin l eso es
y a otra cosa, evitar todo aserto filosfico sobre si hay o no en el organismo un
principio vital. Su punto de vista era que, aunque los fsicos y los qumicos deben
describir el organismo slo en trminos fisicoqumicos, el fisilogo no puede
dejar de reconocer el hecho de que el organismo funciona como una unidad
viviente y no meramente como una coleccin de distintos elementos qumicos.
En definitiva, Bernard trataba de distinguir entre el pensar acerca del organismo
de un modo determinado y el hacer una afirmacin metafsica sobre entelequias.

3. E. Renan: positivismo y religin.


Joseph Ernest Renan (1823-1892) es conocido sobre todo por su famosa obra
La vie de Jsus (Vida de Jess, 1863), En 1862 fue nombrado profesor de hebreo
en el Colegio de Francia,[247] y sus dos publicaciones principales fueron su
Histoire des origines du christianisme (Historia de los orgenes del cristianismo,
1863-1883) y su Histoire du peuple dIsrael (Historia del pueblo de Israel, 1887-
1893). Escribi tambin varios trabajos sobre las lenguas semticas y realiz
versiones al francs, con introducciones crticas, de algunos libros del Antiguo
Testamento. Acaso parezca, por tanto, que no es muy oportuno mencionar a este
personaje en una historia de la filosofa. Pero aunque no fue un filsofo
profesional y dist mucho de ser un pensador consistente,[248] public sin
embargo algunos escritos filosficos, tales como Lavenir de la Science (El futuro
de la ciencia, redactado en 1848-1849, aunque no se public hasta 1890), Essais
de morale et de critique (Ensayos de moral y de crtica, 1859) y Dialogues et
fragments philosophiques (Dilogos y fragmentos filosficos, 1876). Su
pensamiento filosfico fue una curiosa amalgama de positivismo y religiosidad,
que termin en escepticismo, lo que aqu nos interesa es su relacin con el
positivismo.
Al salirse Renn del seminario de Saint-Sulpice, en 1845, trab amistad con
Marcelin Pierre Eugne Berthelot (1827-1907), que llegara a ser profesor de
qumica orgnica en el Colegio de Francia y despus ministro de educacin.
Como Comte, crea Berthelot en el triunfo del conocimiento cientfico sobre la
teologa y la metafsica. Y Renn, que haba perdido la fe en lo sobrenatural (es
decir, en la existencia de un Dios trascendente y personal), comparta hasta
cierto punto esta creencia en el conocimiento cientfico. En sus Memorias de
infancia y juventud, hace saber que desde los primeros meses de 1846 la clara
visin cientfica de un universo en el que no hay accin perceptible de una libre
voluntad superior a la del hombre [249] vino a ser para Berthelot y para l
mismo una base inamovible. De parecido modo, en el prefacio a la 13. edicin
(1866) de su Vida de Jess, afirmaba Renn haber rechazado lo sobrenatural por
la misma razn por la que rechazaba la creencia en los centauros, a saber,
porque nunca haban sido vistos. En otras palabras, el conocimiento de la realidad
se obtiene mediante la observacin y la verificacin de hiptesis empricas. Esta
misma opinin la expres en El futuro de la ciencia. Pero la visin cientfica del
mundo no significaba simplemente para Renn la visin del cientfico natural.
Recalc (sin que le hubiera de costar mucho, dados sus propios intereses
intelectuales) el importante papel que desempean la historia y la filologa. Sin
embargo, insisti tambin en que el conocimiento positivo de la realidad ha de
tener una base experimental. De ah que el hombre ilustrado no pueda creer en
Dios. Un ser que no se revela a s mismo a travs de ninguna accin es, para la
ciencia, un ser inexistente. [250]
Si esto fuese todo, sabramos a qu atenernos. Pero esto dista mucho de ser
todo lo que Renan dice. Rechaza la idea de que un Dios personal intervenga en la
historia: nunca se ha podido probar que se hay an dado intervenciones divinas; y
sucesos que a las pasadas generaciones les parecan actos divinos han sido
explicados de otros modos. Ahora bien, negar la Deidad trascendente y personal
no es abrazar el atesmo. Desde un punto de vista, Dios es la totalidad de la
existencia en desarrollo, el ser divino que se est haciendo, un Dios in fieri. Desde
otro punto de vista, Dios, considerado como perfecto y eterno, existe solamente
en el orden ideal como el fin ideal de todo el proceso del desarrollo. Lo que
revela al verdadero Dios es el sentimiento moral. Si la humanidad fuese tan slo
inteligente, sera atea; pero las principales razas han hallado en s mismas un
instinto divino. El deber, la devocin, el sacrificio, cosas de las que la historia est
llena, son inexplicables sin Dios. [251] A fin de cuentas, todas las afirmaciones
acerca de Dios son simplemente simblicas. Mas no por eso deja de revelarse lo
divino a la conciencia moral. Amar a Dios, conocer a Dios, es amar lo que es
bello y bueno, conocer lo que es verdadero. [252]
Dar razn precisa del concepto de Dios que tiene Renn es, probablemente,
algo que excede la capacidad humana. Podemos advertir en l, en cierta medida,
la influencia general del idealismo alemn. Pero est ms en la base la propia
religiosidad de Renan o su sentimiento religioso, que se expresa de diversos
modos no siempre consistentes entre s y que le incapacita por completo para ser
un positivista al estilo de Littr. Evidentemente, no hay razn ninguna por la que
un positivista no hay a de tener ideales morales. Y si desea interpretar la religin
como cuestin de sentimientos o del corazn[253] y la creencia religiosa como
expresin de una emocin y no de conocimiento, puede muy bien combinar la
religin con una teora positivista del conocimiento. En cambio, si introduce la
idea del Absoluto, como lo hace Renn en su carta a Berthelot de agosto de 1863,
[254] y a se ve que rebasa los lmites de lo que razonablemente pueda describirse
como positivismo sin privar a este trmino de un significado definido.
Habida cuenta de lo que queda dicho hasta aqu, no sorprender mucho hallar
que la actitud de Renan para con la metafsica es una actitud compleja. En un
ensay o sobre la metafsica y su futuro, escrito en respuesta a una obra de tienne
Vacherot[255] intitulada La mtaphisique et la Science (La metafsica y la ciencia,
2 volmenes, 1858), insista Renan en que el hombre tena el poder y el derecho
de elevarse por encima de los hechos [256] y especular acerca del universo.
Pero aclaraba tambin que, para l, semejante especulacin era afn a la poesa
o, inclusive, al soar. Lo que negaba era, no el derecho de entregarse a la
especulacin metafsica, sino la visin de la metafsica como la ciencia primera
y fundamental que contenga los principios de todas las otras, una ciencia que
pueda sola ella de por s y mediante razonamientos abstractos conducirnos hasta
la verdad acerca de Dios, el mundo y el hombre .[257] Pues todo cuanto
sabemos, lo sabemos por el estudio de la naturaleza o de la historia .[258]
Con tal que no se entienda que el positivismo implica la pretensin de que
todas las cuestiones metafsicas carecen de sentido o significado, esta visin de la
metafsica es sin duda compatible con la tesis positivista de que todo autntico
conocimiento de la realidad nos viene a travs de las ciencias. Y tal vez lo sea
tambin lo que dice Renan de que, negando l la metafsica como ciencia
progresiva , en el sentido de que pueda aumentar nuestro saber, no por eso la
rechaza si se la considera como ciencia de lo eterno .[259] Pues a lo que l se
refiere aqu no es a una realidad eterna, sino ms bien a un anlisis de los
conceptos. En su opinin, la lgica, las matemticas puras y la metafsica no nos
dicen nada acerca de la realidad (acerca de lo que sucede de hecho), sino que
slo analizan lo que uno y a sabe. Ciertamente, el igualar la metafsica al anlisis
conceptual no es lo mismo que el asimilarla a la poesa o a los sueos. Pues en el
primer caso se la puede calificar razonablemente de cientfica, mientras que en
el segundo no se la puede calificar as. Claro que Renan tal vez replicara que la
palabra metafsica puede tener ambos sentidos, y que l no rechaza ninguno
de ellos. Dicho de otro modo, que la metafsica puede ser una ciencia siempre
que se la mire simplemente como anlisis conceptual. Pero, en cambio, si hace
profesin de tratar de realidades existentes, tales como Dios, que trasciendan las
esferas de la ciencia natural y de la historia, entonces ni es ni puede ser una
ciencia. Se tiene derecho a especular, pero tal especulacin no aumenta ms
nuestro conocimiento de la realidad que lo que lo aumentan la poesa y el soar.
Dadas estas dos visiones de la metafsica, se nos hace un tanto desconcertante
el que Renan diga tambin que la filosofa es el resultado general de todas las
ciencias .[260] De suy o, esta afirmacin podra entenderse en un sentido
comteano. Pero Renn aade que filosofar es conocer el universo [261] y que
el estudio de la naturaleza y de la humanidad es, pues, el todo de la filosofa .
[262] Cierto que emplea la palabra filosofa y no la palabra metafsica .
Pero la filosofa considerada como la ciencia del todo [263] es, y a se
entiende, uno de los significados no raramente adscritos a la metafsica . En
otras palabras, la filosofa como resultado general de todas las ciencias tiende a
significar metafsica , aunque no queda, ni mucho menos, claro cul es con
exactitud el estatuto que atribuy e Renn a la filosofa.
Obviamente Renan estaba convencido de que el saber positivo acerca del
mundo slo poda obtenerse por medio de las ciencias naturales y de
investigaciones histricas y filolgicas. Dicho de otra manera, la ciencia, en un
sentido amplio del trmino,[264] haba venido a sustituir a la teologa y a la
metafsica como ciencia de informacin sobre la realidad existente. En opinin
de Renan, la creencia en el Dios personal y trascendente de la fe judeocristiana
haba quedado privada de toda base racional por el desarrollo de la ciencia. Es
decir, tal creencia era incapaz de ser confirmada experimentalmente. En cuanto
a la metafsica, y a se la considerase como especulacin acerca de problemas
cientficamente irresolubles o como una forma de anlisis conceptual, no poda
aumentar el conocimiento del hombre acerca de lo que ocurre realmente en el
mundo. As pues, en un aspecto de su pensamiento, Renan estaba claramente del
lado de los positivistas. Pero, al mismo tiempo, era incapaz de desechar la
conviccin de que, mediante su conciencia moral y su reconocimiento de
ideales, el hombre entraba, en algn sentido real, dentro de una esfera que
trascenda la de la ciencia emprica. Ni poda librarse tampoco de la conviccin
de que haba, de hecho, una realidad divina, por ms que todos los intentos de
describirla y definirla fuesen slo simblicos y estuviesen expuestos a crticas.
[265] Es evidente que deseaba combinar un enfoque religioso con los elementos
positivistas de su pensamiento. Pero no fue un pensador lo suficientemente
sistemtico como para lograr una sntesis coherente y consistente. Mas an,
apenas le fue posible armonizar en modo alguno todas sus varias creencias, o por
lo menos no en las formas en que las expres. Difcilmente se podra conciliar,
por ejemplo, la opinin de que se requiere la verificacin experimental o
emprica para justificar el aserto de que existe algo, con la siguiente pretensin:
La naturaleza no es ms que una apariencia; el hombre es tan slo un
fenmeno. Hay el eterno fondo (fond), hay la substancia infinita, el absoluto, el
ideal [...], existe [...] el que es.[266] La verificacin emprica, en cualquier
sentido ordinario, de la existencia del absoluto parece excluida. Nada tiene, pues,
de sorprendente que en los ltimos aos de su vida manifestase Renan una
marcada tendencia al escepticismo en el campo religioso. No podemos conocer
el infinito, ni siquiera si hay o no un infinito, ni tampoco podemos establecer si
hay o no valores objetivos absolutos. Verdad es que podemos actuar como si
hubiese valores objetivos y como si existiese un Dios. Pero tales cuestiones
quedan fuera del alcance de cualquier conocimiento positivo. Pretender, por
tanto, que Renn abandon el positivismo sera inexacto, aunque es evidente que
el positivismo no le satisfaca.
4. H. Tainey la posibilidad de la metafsica.

Como el pensamiento de Renan, tambin el de Hippoly te Adolphe Taine


(1828-1893) contiene diferentes elementos. A ninguno de los dos pensadores se le
puede calificar adecuadamente de positivista. Pero mientras el rasgo ms notorio
de todo el pensamiento de Renan es su intento de revisar la religin de tal manera
que pueda compaginrsela con sus ideas positivistas, en el caso de Taine la
caracterstica principal de su pensamiento es su tentativa de combinar las
convicciones positivistas con una marcada inclinacin a la metafsica, a cuy o
estudio le estimul su lectura de Spinoza y Hegel. Por lo dems, siendo as que ni
los intereses de Renan ni los de Taine se limitan al rea de la filosofa, sus
principales actividades extra filosficas difieren bastante. Renan, como y a lo
hemos dicho, es bien conocido por sus obras sobre la historia del pueblo de Israel
y sobre los orgenes del cristianismo, mientras que Taine es clebre por su obra
psicolgica. Escribi tambin sobre arte, historia de la literatura y el desarrollo de
la moderna sociedad francesa. Pero en ambos hombres influy la visin
positivista. A Taine le atrajo la filosofa desde muy temprana edad; pero por la
poca en que l estudiaba en la cole Normale de Pars, los estudios filosficos
estaban ms o menos dominados por el pensamiento de Victor Cousin, con el que
Taine simpatizaba poco. Durante algn tiempo se dedic a la enseanza en las
escuelas y a la literatura. En 1853 public su Essai sur les fables de La Fontaine
(Ensayo sobre las fbulas de La Fontaine) y en 1856 un Essai sur Tite Live
(Ensayo sobre Tito Livio). A estos escritos les siguieron los Essais de critique et
dhistoire (Ensayos de crtica y de historia, 1858) y la obra en cuatro volmenes
Histoire de la littrature anglaise (Historia de la literatura inglesa).[267] En el
campo filosfico public Taine Les philosophes franais du dixneuvime sicle
(Los filsofos franceses del siglo XIX) en 1857. Pero sus ideas filosficas hallaron
tambin expresin en los prefacios que puso a sus otros escritos.
En 1864 obtuvo Taine una ctedra en la Ecole des Beaux Arts, y su
Philosophie de lart (1865) [268] fue el resultado de sus lecciones de esttica. En
1870 public su obra en dos volmenes titulada De lintelligence,[269] Tena el
plan de componer otra obra sobre la voluntad, pero estaba demasiado ocupado
con su obra en cinco volmenes Les origines de la France contemporaine (Los
orgenes de la Francia contempornea, 1875-1893) en la que trataba del antiguo
rgimen, de la Revolucin y del posterior desarrollo de la sociedad francesa.
Otro volumen de ensay os crticos e histricos apareci en 1894. Taine public
tambin varios libros de viajes.
Haba sido educado Taine como cristiano, pero a la edad de 15 aos perdi la
fe. Sin embargo, ni la duda ni el escepticismo eran de su agrado. Buscaba un
saber que fuese cierto, y aspiraba a lograr un conocimiento comprensivo de la
totalidad La ciencia, desenvuelta mediante la verificacin emprica de las
hiptesis, le pareca ser el nico camino para adquirir un conocimiento seguro
acerca del mundo. Crea a la vez que la continuacin de una concepcin
metafsica del mundo, de una visin de la totalidad como sistema necesario, no
slo era una empresa legtima sino tambin imprescindible. Y su problema fue
siempre el de cmo combinar su conviccin de que en el mundo slo haba
eventos o fenmenos y relaciones entre ellos con su otra conviccin de que era
posible una metafsica que rebasara los resultados de las ciencias particulares y
lograra una sntesis. Cronolgicamente, la atraccin que sinti hacia las filosofas
de Spinoza y Hegel precedi al desarrollo de sus ideas positivistas. Pero el suy o
no fue un positivismo que al entrar en escena expulsase a la metafsica. Taine
reafirm su confianza en la metafsica y se esforz por conciliar en su
pensamiento las dos tendencias. Que lo consiguiera, y hasta si hubiera sido
posible que lo consiguiese,[270] es discutible. Pero de lo que no cabe duda es de
que trat de conseguirlo.
Las lneas generales de su intento son puestas en claro por el propio Taine en
su obra sobre los filsofos franceses del siglo XIX,[271] en su estudio sobre John
Stuart Mill (Le positivisme anglais. tude sur Stuart Mill, 1864) y en su historia de
la literatura inglesa. Los empiristas ingleses, en opinin de Taine, ven el mundo
como una coleccin de hechos. Se interesan, sin duda, por las relaciones entre los
fenmenos o hechos; pero estas relaciones son, para ellos, puramente
contingentes. Segn Mill, que representa la culminacin de una lnea de
pensamiento que parte de Francis Bacon, la relacin causal es simplemente una
relacin de secuencia regular entre los hechos. A decir verdad, la ley que
atribuy e una causa a cada suceso no tiene para l ms base, ni ms valor, ni ms
apoy o que una experiencia. [...] Simplemente, rene y fusiona una suma de
observaciones .[272] Limitndose as a contar con la sola experiencia y sus
datos inmediatos, Mill ha descrito la mente inglesa cuando crea estar
describiendo la mente humana .[273] En cambio, los idealistas metafsicos
alemanes han tenido la visin de la totalidad: han visto el universo como la
expresin de unas causas y ley es ltimas, como un sistema necesario y no como
una coleccin de hechos o de fenmenos relacionados entre s de manera
puramente contingente. Al mismo tiempo, dejndose llevar del entusiasmo que
esa visin de la totalidad les produca, han despreciado las limitaciones de la
mente humana y han tratado de proceder de un modo puramente apririco. Han
pretendido reconstruir el mundo de la experiencia valindose del pensamiento
puro.[274] De hecho, han construido imponentes edificios que en la actualidad se
estn y a arruinando. Hay, pues, que seguir un camino intermedio, combinando lo
que de verdadero y valioso encierran el empirismo ingls y la metafsica
alemana. El logro de esta sntesis le est reservado a la mentalidad francesa. Si
hay un sitio entre las dos naciones, ese sitio es el nuestro. [275] La mentalidad
francesa est llamada a corregir los defectos del positivismo ingls y de la
metafsica alemana, a sintetizar esas visiones corregidas, a expresarlas en un
estilo que entiendan todos y a convertirlas as en la mentalidad universal ,[276]
Los ingleses son excelentes en descubrir hechos, los alemanes en construir
teoras. Es necesario que el hecho y la teora los junten los franceses y, a ser
posible, el propio Taine.
La idea de combinar el empirismo ingls con el idealismo alemn, a Mill con
Hegel, le arredrara a ms de uno. Taine, por el contrario, no se contenta con
proponer un ideal que a muchos les ha de parecer, sin duda, irrealizable y acaso
hasta demencial, sino que indica lo que a su entender es la base para construir
semejante sntesis, a saber, el poder de abstraccin de que est dotado el hombre.
Slo que el uso que hace Taine de la palabra abstraccin requiere alguna
explicacin.
En primer lugar, Taine no la usa en el sentido de que tengamos derecho
alguno a suponer que los trminos abstractos se refieren a unas entidades
abstractas correspondientes. Al contrario, l reprocha, no slo a Cousin y a los
eclcticos sino tambin a Spinoza y a Hegel, que hay an hecho, precisamente, esa
suposicin. Vocablos como substancia , fuerza y poder son modos
convenientes de agrupar fenmenos similares; pero pensar, por ejemplo, que la
palabra fuerza , significa una entidad abstracta es dejarse engaar por el
lenguaje. No creo que hay a substancias, sino slo sistemas de hechos. La idea
de substancia la considero una ilusin psicolgica. Las substancias, la fuerza y
todos los seres metafsicos de los modernos me parecen una reliquia de las
entidades escolsticas. Pienso que en el mundo no hay nada ms que hechos y
ley es, es decir, sucesos y relaciones entre sucesos; y lo mismo que usted
reconozco y o que todo conocimiento consiste en primer lugar en conectar o en
aadir hechos. [277] En su obra sobre la inteligencia insiste Taine en que no hay
entidades que correspondan a palabras tales como facultad , potencia ,
y o . La psicologa es el estudio de hechos, y en el y o o ego no hallamos ms
hechos que la serie de sucesos ,[278] reducibles todos ellos a sensaciones.
Hasta los mismos positivistas han sido culpables de cosificar trminos abstractos.
Un ejemplo sealado de esto lo proporciona la teora de Herbert Spencer sobre el
Incognoscible, considerado como Fuerza absoluta.[279]
En esta lnea de pensamiento, si se la mira por separado, Taine va tan lejos
como lo pudiera desear cualquier empirista. Estoy convencido de que no hay ni
espritus ni cuerpos, sino simplemente grupos de movimientos presentes o
posibles y grupos de pensamientos presentes o posibles. [280] Y es interesante
observar la insistencia de Taine en el seductor poder del lenguaje, que induce a
los filsofos a postular unas entidades tan irreales que se desvanecen en cuanto
se examina con detenimiento el significado de las palabras .[281] Su empirismo
se patentiza tambin en su rechazo del mtodo apririco de Spinoza, mtodo que
lo nico que puede hacer es revelar posibilidades ideales. Todo conocimiento de
la realidad existente debe basarse en la experiencia y ser un resultado de sta.
As pues, Taine no entiende por abstraccin la formacin de trminos o
conceptos abstractos que errneamente se piensa que representan entidades
abstractas, Pero qu es lo que entiende por ella? La define como el poder de
aislar los elementos factuales y de considerarlos por separado ,[282] supone,
por tanto, que lo dado en la experiencia es complejo y es analizable en sus
elementos constitutivos, los cuales pueden ser considerados por separado, o sea,
en abstracto. La manera obvia de entender esto es en trminos de anlisis
reductivo, como el que practic Condillac en el siglo XVIII o practica Bertrand
Russell en el XX. El anlisis (dcomposition), se nos dice, nos da la naturaleza o
esencia de lo analizado. Pero Taine cree que entre los elementos constitutivos que
forman el interior de un ser [283] pueden encontrarse causas, fuerzas y ley es.
Estas no son un nuevo hecho aadido al primero; son una porcin de l, un
extracto; estn contenidas en los hechos, no son otra cosa que los hechos
mismos. [284] Por ejemplo, la prueba de la afirmacin de que Antonio es
mortal no consiste en argir partiendo de la premisa todos los hombres
mueren (que, como mantuvo Mill, es cuestionable), ni en apelar al hecho de
que no sabemos de ningn ser humano que llegada su hora no hay a muerto, sino
ms bien en mostrar que la mortalidad es inseparable de la cualidad de ser
hombre ,[285] por cuanto que el cuerpo humano es un compuesto qumico
inestable. Para averiguar si Antonio morir o no, no hay que multiplicar
ejemplos de hombres que han muerto. Lo que hace falta es la abstraccin que
nos capacite para formular una ley. Cada espcimen individual contiene la causa
de la mortalidad humana; pero, naturalmente, ha de ser aislado por la
inteligencia, puesto aparte o extrado de la complejidad de los fenmenos y
formulado de una manera abstracta. Probar un hecho, como deca Aristteles, es
mostrar su causa. Esta causa est incluida en el hecho. Y una vez la hemos
abstrado, podemos argir de lo abstracto a lo concreto, es decir, de la causa al
efecto .[286] Pero an podemos pasar adelante: podemos efectuar la operacin
del anlisis sobre grupos o conjuntos de ley es y, al menos en principio, llegar as
hasta los ms primitivos y fundamentales elementos del universo. Hay unos
elementos simples de los que se deriva la may ora de las ley es generales, y de
stas se derivan las ley es particulares, y de estas ley es los hechos que
observamos .[287] Si tales elementos simples o inanalizables pueden ser
conocidos, la metafsica es posible. Pues la metafsica es la investigacin de las
causas primeras. Y, segn Taine, las causas primeras son cognoscibles, puesto
que estn ejemplificadas por doquier en todos los hechos. No es como si
hubiramos de trascender el mundo para conocer su causa o causas primeras.
Estas estn presentes y operan por doquier; y todo lo que ha de hacer la
inteligencia humana es entresacarlas o abstraerlas.
Dada su insistencia en que las causas ltimas de los hechos empricos estn
contenidas en los hechos mismos y, por lo tanto, en la experiencia, puede pensar
Taine que l corrige y ampla el empirismo ingls, y no que lo contradice lisa y
llanamente. En cuanto a l se le alcanza, la metafsica se halla en real
continuidad con la ciencia, aunque tiene un may or grado de generalidad. Es
evidente, empero, que Taine parte del supuesto de que el universo es un sistema
racional u ordenado conforme a una ley. Nada tan ajeno a su pensamiento como
el concebir que las ley es sean meras ficciones mentales convenientes para la
prctica. Da por supuesto que hay una razn para cada cosa, que todo hecho
tiene su ley ; que todo compuesto es reducible a elementos simples; que todo
efecto implica causas (facteurs); que toda la cualidad y toda existencia debe ser
deducible de algn trmino superior y anterior .[288] Supone tambin que la
causa y el efecto son, en realidad, una misma cosa bajo dos apariencias .
Evidentemente estos dos supuestos no provienen del empirismo, sino de la
influencia que en la mentalidad de Taine ejercieron Spinoza y Hegel. Cuando
apunta a una ltima causa, a un axioma eterno y a una frmula creadora ,
[289] est claramente hablando bajo el influjo de una visin metafsica de la
totalidad concebida como sistema necesario que exhibe de innumerables modos
la actividad creadora de una causa ltima (aunque puramente inmanente).
Cierto que, segn hemos notado y a, Taine critica a los idealistas alemanes el
haber tratado de deducir a priori casos particulares como el sistema planetario
y las ley es de la fsica y la qumica. Pero no parece que se oponga a la idea de la
deducibilidad en cuanto tal, es decir a la deducibilidad por principio, sino ms
bien al supuesto de que la mente humana sea capaz de llevar a cabo la
deduccin, aun cuando hay a averiguado las ley es primigenias o causas ltimas.
Esto es, que entre las ley es primigenias y una particular ejemplificacin en el
mundo, tal como aparece dado en la experiencia, hay una serie infinita,
entrecruzada, digmoslo as, por innumerables influencias causales de
cooperacin o de contrarresto. Y la mente humana es demasiado limitada como
para que pueda captar el plan de todo el conjunto del universo, Pero si Taine
admite, como parece admitir, la deducibilidad en principio, esta admisin
expresa obviamente una visin general del universo que le viene no del
empirismo sino de Spinoza y de Hegel. Tal visin abarca no slo el universo fsico
sino tambin la historia humana. Para Taine, la historia no podr llegar a ser en
sentido propio una ciencia mientras no se hay an abstrado de los hechos o
datos histricos sus causas y ley es.[290]
Hablar de visin metafsica tal vez parezca simplemente un caso de
empleo de la jerga filosfica que estuvo de moda hace algunos aos entre
quienes, sin decidirse a tachar de una vez los sistemas metafsicos como puros
sinsentidos, tampoco daban por buena la pretensin de la metafsica de ser capaz
de aumentar nuestro conocimiento positivo de la realidad. No obstante, el trmino
visin es especialmente oportuno tratndose de Taine. Pues l nunca
desarroll un sistema metafsico. Por lo que ms se le conoce es por su
contribucin a la psicologa emprica. En psicopatologa trat de demostrar que
pueden disociarse los elementos constitutivos de lo que prima facie es un estado o
fenmeno simple, y se vali tambin de la neurofisiologa para poner al
descubierto el mecanismo que suby ace a los fenmenos mentales. En general,
dio un poderoso impulso a aquel desarrollo de la psicologa que en Francia fue
asociado a nombres como los de Thodule Armand Ribot (1859-1916), Alfred
Binet (1857-1911) y Pierre Janet (1859-1947). En los campos de la historia
literaria, artstica y sociopoltica es conocido Taine por su hiptesis de la
influencia que en la formacin de la naturaleza humana han ejercido los tres
factores de la raza, el ambiente y la poca y por su insistencia, al tratar de los
orgenes de la Francia contempornea, en los efectos de la excesiva
centralizacin tal como se manifest de diferentes modos en el antiguo rgimen,
en la Repblica y bajo el Imperio. Pero a lo largo de toda su obra tuvo Taine,
como l mismo lo expres, una cierta idea de las causas ,[291] idea que no
era la de los empiristas. A su parecer, los espiritualistas eclcticos como Cousin,
ponan las causas fuera de los efectos y la causa ltima fuera del mundo. Los
positivistas, por su parte, desterraban de la ciencia a la causalidad.[292] La idea
que de la causalidad se haca Taine estaba inspirada evidentemente en una visin
general del universo como sistema racional y determinstico. Esta visin no pas
de ser eso, una visin, en el sentido de que, aunque l considerase que su idea de
la causalidad requera y posibilitaba una metafsica, nunca se preocup de
desarrollar una sistema metafsico que hiciera comprender las causas
primeras y su operar en el universo. En lo que s insisti fue en la posibilidad y
en la necesidad de tal sistema. Y por mucho que pudiese hablar, y hablara de
hecho, al estilo de los empiristas, del mtodo cientfico de abstraccin, hiptesis,
verificacin [293] para la averiguacin de las causas, est bastante claro que l
entenda por causa algo ms que lo que suelen entender el empirista o el
positivista.
5. E. Durkheim y el desarrollo de la sociologa.

Auguste Comte dio un poderoso impulso al desenvolvimiento de la sociologa,


un impulso que fructificara durante las ltimas dcadas del siglo XIX.
Reconocerlo as no equivale ciertamente a pretender que todos los socilogos
franceses, como por ejemplo Durkheim, fueran devotos discpulos del sumo
sacerdote del positivismo. Pero al insistir en la irreductibilidad de cada una de sus
ciencias bsicas a la ciencia o ciencias particulares que aqulla presupona dentro
del orden jerrquico de todas, y al subray ar la naturaleza de la sociologa como
estudio cientfico de los fenmenos sociales, Comte puso la sociologa sobre el
tapete. Verdad es que los comienzos de la sociologa pueden rastrearse con
anterioridad a Comte, llegando por ejemplo hasta Montesquieu y Condorcet, para
no hablar de Saint-Simon, el inmediato predecesor de Comte. Pero el que ste
fuese el primero que present la sociologa como una ciencia especial, con
carcter propio, justific que Durkheim le tuviera por padre o fundador de esta
ciencia,[294] a pesar de que el propio Durkheim no aceptaba la ley de los tres
estadios y critic el enfoque dado por Comte a la sociologa.
mile Durkheim (1858-1917) estudi en Pars en la Escuela Normal Superior
y despus ense filosofa en varios centros. En 1887 inici sus clases en la
Universidad de Bordeaux, donde en 1896 se le encargara de la ctedra de
ciencia social. Dos aos despus, fund Lanne sociologique, peridico del que
lleg a ser director. En 1902 se traslad a Pars, donde fue nombrado profesor de
pedagoga en 1906 y luego, en 1913, de educacin y sociologa. En 1893 public
De la divisin du travail social (De la divisin del trabajo social) [295] y en 1895
Les regles de la mthode sociologique (Las reglas del mtodo sociolgico).[296]
Otros escritos suy os son Le suicide (El suicidio) [297] y Les formes lmentaires
de la vie religieuse (Las formas elementales de la vida religiosa),[298] que
aparecieron respectivamente en 1897 y 1912. Se publicaron pstumos otros
escritos, que recogen ideas expresadas en sus clases, entre ellos: Sociologie et
philosophie,[299] Lducation morale [300] y Leons de sociologie: physique des
moeurs et du droit.[301] Estas obras aparecieron respectivamente en 1924, 1925
y 1950.
La sociologa era, para Durkheim, el estudio, basado empricamente, de lo
que l describa como fenmenos sociales o hechos sociales. Hecho social quera
decir para l un rasgo general de una sociedad dada en una determinada fase de
su desarrollo, rasgo o modo general de actuar que poda considerarse que ejerca
un apremio o constriccin sobre los individuos.[302] Lo que hace posible que la
sociologa sea una ciencia es que en toda sociedad dada ha de haber unos
fenmenos que no existiran si esa sociedad no existiese y que son lo que son tan
slo porque esa sociedad est constituida del modo como lo est .[303] Y al
socilogo le compete estudiar estos fenmenos sociales con la misma objetividad
con que el fsico estudia los fenmenos fsicos. La generalizacin debe ser
resultado de una clara perfeccin de los fenmenos o hechos sociales y de sus
interrelaciones. No deber preceder a tal perfeccin o constituir un esquema
interpretativo a priori, pues en tal caso el socilogo estudiara, no los hechos
sociales en s mismos, sino sus ideas acerca de ellos.
Desde un punto de vista filosfico es difcil distinguir con claridad entre un
hecho y la idea que uno tiene de ese hecho. Pues es imposible estudiar algo sin
concebirlo de algn modo. Pero se entiende sin may or dificultad a qu tipo de
procedimiento se opone Durkheim. Por ejemplo, mientras otorga crdito a
Auguste Comte cuando dice ste que los fenmenos sociales son realidades
objetivas pertenecientes al mundo de la naturaleza, y que, por lo mismo, se los
puede estudiar cientficamente, le reprocha en cambio que abordase la sociologa
con una teora filosfica preconcebida segn la cual la historia es un continuo
proceso de perfeccionamiento de la naturaleza humana. En su sociologa
encuentra Comte todo lo que desea encontrar, a saber, lo que encaja en su teora
filosfica. De esta suerte, lo que estudia Comte no son tanto los hechos como sus
ideas acerca de los hechos. Semejantemente, Herbert Spencer se dedic no tanto
a estudiar los hechos sociales en s y por s mismos como a demostrar que
corroboran y verifican su hiptesis evolutiva general. Durkheim opina que
Spencer hizo sociologa como filsofo, para probar una teora, y sin dejar que los
hechos sociales hablaran por s mismos. Hemos visto, lneas atrs, que Durkheim
relaciona un hecho social con una sociedad dada. Tambin recalc mucho la
pluralidad de las sociedades humanas, cada una de las cuales ha de ser estudiada
ante todo en s misma. Aqu vio l una diferencia entre Comte y Spencer. Comte
supona que haba una sola sociedad humana que se iba desarrollando a travs de
estadios sucesivos, cada uno de los cuales tena que ver con, y en cierto sentido
dependa de, el correspondiente estadio del progreso intelectual del hombre. Su
filosofa de la historia le haca ser miope respecto a las cuestiones particulares
que surgen del estudio detallado de las diferentes sociedades dadas. Adems, al
incorporar Comte la sociologa a un sistema filosfico, la condenaba en realidad
a no hacer ningn progreso en manos de sus discpulos. Para que el desarrollo
fuera posible, haba que arrojar por la borda la ley de los tres estadios.[304] En
cambio, en el caso de Herbert Spencer, la situacin es bastante diferente. Pues l
reconoca la pluralidad de sociedades y trat de clasificarlas segn sus tipos. Ms
an, discerni que por debajo del nivel del pensamiento y la razn actan oscuras
fuerzas, y evit el exagerado nfasis con que ensalzaba Comte el progreso
cientfico del hombre. Sin embargo, en sus Principles of Sociology (Principios de
sociologa) empezaba Spencer dando una definicin de la sociedad que era una
expresin de su propio concepto a priori ms bien que el resultado de un estudio
meticuloso de los datos o hechos relevantes.[305]
Estos hechos sociales son, para Durkheim, sui generis. Al socilogo le toca
estudiarlos tal como los halla y no reducirlos a ningn otro tipo de hechos. Cuando
se est empezando a desarrollar una nueva ciencia, hay que tomar modelos de
las ciencias desarrolladas y a existentes. Pero una nueva ciencia slo llega a serlo
en la medida en que logra independizarse. Lo cual quiere decir tener su propia
materia de investigacin y sus propios conceptos formados a base de reflexionar
sobre esa materia. Durkheim no es, pues, reduccionista. Al mismo tiempo cree
que para que la sociologa progrese realmente, como las ciencias desarrolladas
antes que ella, ha de emanciparse de la filosofa. Lo cual no quiere decir
simplemente liberarse de la subordinacin a un sistema filosfico como el de
Comte. Significa tambin que el socilogo no deber dejarse enredar en disputas
filosficas, tales como las entabladas entre los deterministas y los defensores de
la voluntad libre. A la sociologa le basta con que se aplique el principio de
causalidad a los fenmenos sociales, y ello considerndolo como postulado
emprico y no como verdad necesaria a priori.[306] Cabe discutir que sea, de
hecho, posible evitar todos los presupuestos filosficos, segn lo supone
Durkheim. Pero l, desde luego, no dice que los filsofos hay an de abstenerse de
discutir temas como el de la voluntad libre, si desean discutirlos. Lo que dice es
que al socilogo no le es necesario hacerlo, y que el desarrollo de la sociologa
requiere que, de hecho, el socilogo se abstenga de tal discusin.
La materia propia de la sociologa es lo que Durkheim llama fenmenos
sociales o hechos sociales. Ya hicimos referencia ms arriba a su idea de que los
hechos sociales ejercen una constriccin sobre el individuo. Entre los hechos
sociales en este sentido se incluy en, por ejemplo, la moral y la religin de una
sociedad dada. El empleo del trmino constriccin no tiene pues por qu
implicar coercin en el sentido de uso de la fuerza. En el proceso de crianza y
formacin del nio se empieza a introducir a ste en un conjunto de valoraciones
que ms que de l mismo provienen de la sociedad a la que pertenece, y puede
decirse que su mente es constreida por el cdigo moral de su sociedad. Aun
cuando se rebele contra el cdigo, ste sigue ah, por as decirlo, como aquello
contra lo que el nio se rebela y que, as, rige su reaccin. No es muy difcil
entender esta manera de pensar. Pero Durkheim habla de fenmenos sociales
tales como la moral y la religin diciendo que son expresiones de la conciencia
social o colectiva y del espritu o mentalidad comn. Y sobre esto conviene decir
algo, pues el empleo de un trmino como conciencia colectiva puede mal
entenderse con facilidad.
En su ensay o sobre Las representaciones individuales y las colectivas acusa
Durkheim a la sociologa individualista de que trata de explicar el todo
reducindolo a sus partes.[307] Y en otro sitio dice que es el todo el que, en una
gran proporcin, produce la parte .[308] Si aislramos estos pasajes y los
considerramos slo en s mismos, sera natural concluir que, segn Durkheim, la
conciencia colectiva era una especie de substancia universal de la que
procederan las conciencias individuales de un modo anlogo a aquel en que
decan los neoplatnicos que la pluralidad emana del Uno. Slo que, despus,
resultara algo desconcertante encontrarnos con que Durkheim afirma que las
partes no pueden derivarse del conjunto. Pues el conjunto no es nada sin las
partes que lo forman. [309]
El trmino conciencia colectiva se presta a equvocos y es, por lo tanto,
desafortunado. Pero lo que Durkheim trata de decir est, sin embargo, bastante
claro. Cuando habla de una conciencia colectiva o de un espritu o una
mentalidad comn, no est postulando una substancia que exista aparte de las
mentes individuales. Ninguna sociedad existe aparte de los individuos que la
componen; y el sistema de las creencias y de los juicios de valor de una sociedad
ha nacido, digmoslo as, por medio de las mentes individuales. Pero ha nacido
mediante ellas en la medida en que ellas han llegado a participar de algo que no
est confinado a ningn conjunto determinado de individuos, sino que persiste
como una realidad social. Los individuos tienen sus propias experiencias
sensoriales, sus propios gustos, y as sucesivamente. Pero cuando el individuo
aprende a hablar, viene a participar, a travs del lenguaje, en todo un sistema de
categoras, creencias y juicios de valor, en lo que llama Durkheim una
conciencia social . Podemos, pues, distinguir entre las representaciones
individuales y las colectivas, entre lo que le es peculiar a un individuo en cuanto
tal y lo que l debe a, o toma de la sociedad a la que pertenece. En tanto en
cuanto estas representaciones colectivas afectan a la conciencia individual,
podemos hablar de las partes como derivadas del todo o explicadas por ste. O
sea, que tiene sentido hablar de la mentalidad social como afectando
causalmente a la mentalidad del individuo, afectndola, por as decirlo, desde
fuera. Segn Durkheim, es participando en la civilizacin, en la totalidad de los
bienes intelectuales y morales ,[310] como el hombre se hace
especficamente humano. En este sentido, el todo o conjunto no es nada sin las
partes que lo constituy en. Los hechos o fenmenos sociales, que para Durkheim
constituy en los datos de la reflexin del socilogo, son instituciones sociales de
diversos tipos, producidas por el hombre en sociedad y que, una vez constituidas,
afectan causalmente a la conciencia individual. Por ejemplo, la manera de ver el
mundo un hind no depende slo de sus propias experiencias sensoriales, sino que
contribuy en a formarla tambin la religin de su sociedad y las instituciones que
estn conectadas con ella. Pero esa religin no podra existir como realidad social
si no hubiese hindes.
La constriccin ejercida por las representaciones colectivas o por la
conciencia colectiva puede verse claramente, segn Durkheim, en el campo de
la moral. Hay, sin duda, hechos morales; pero existen slo en un contexto social.
Si desapareciese toda vida social, desaparecera tambin con ella la vida moral.
[...] La moralidad, en todas sus formas, slo se la encuentra en sociedad. Nunca
vara sino en relacin con las condiciones sociales. [311] La moralidad, dicho
con otras palabras, no tiene su origen en el individuo considerado precisamente
en cuanto tal. Se origina en la sociedad y es un fenmeno social; pero tiene por
objeto al individuo. As, en el sentido de obligacin, por ejemplo, es la voz de la
sociedad que habla. Es la sociedad la que impone reglas obligatorias de conducta,
cuy o carcter obligatorio se marca mediante la fijacin de sanciones a quienes
infrinjan tales reglas. Al individuo en cuanto tal la voz de la sociedad, hablando en
el sentido de obligacin, le viene, por as decirlo, desde fuera. Y es esta relacin
de externalidad (del todo que funciona como una realidad social respecto a la
parte) lo que posibilita que a la voz de la conciencia se la considere la voz de
Dios. Sin embargo, para Durkheim, la religin es fundamentalmente la expresin
de un ideal colectivo ;[312] y Dios es una hipostatizacin de la conciencia
colectiva. Indudablemente, respecto a la conciencia individual, los preceptos
morales y el sentido de la obligacin de obedecerlos tienen un carcter a priori,
imponindose, digmoslo as, desde fuera. Pero la voz de Dios que habla a travs
de la conciencia de la persona de mentalidad religiosa y la Razn Prctica de
Kant son en realidad, simplemente, la voz de la sociedad; y el sentido de
obligacin se deriva de la participacin del individuo en la conciencia colectiva.
Si paramos mientes tan slo en la conciencia individual considerada puramente
en cuanto tal, la sociedad habla desde fuera. Pero tambin habla desde dentro, y a
que el individuo es miembro de la sociedad y participa de la conciencia o del
espritu comn.
Evidentemente la sociedad est ejerciendo una constante presin sobre los
individuos de muy diversas maneras. Pero aunque es indiscutible regla de
conducta, que emana de la conciencia social, la de que debemos hacer realidad
en nosotros los rasgos esenciales del tipo colectivo ,[313] a mucha gente le
agrada pensar que hay un va media entre la conducta enteramente antisocial y
la plena adaptacin a un tipo comn, y tambin que la sociedad se enriquece
mediante el desarrollo de la personalidad individual. Adems, muchos suelen ver
con buenos ojos los casos en que el individuo pueda protestar justificablemente
contra la voz de la sociedad en nombre de un ideal ms alto. Y cmo se
realizara, si no, el progreso moral?
Al insistir Durkheim en que la moral es un fenmeno social, no ve desde
luego que esta teora entraa el conformismo social en un sentido que excluira el
desarrollo de la personalidad individual. l cree que con el desarrollo de la
civilizacin el tipo de ideal colectivo se va haciendo ms abstracto y admite as
un grado mucho may or de variedad dentro del esquema de lo que es requerido
por la sociedad. En una sociedad primitiva los rasgos esenciales del tipo colectivo
estn definidos de un modo muy concreto: del hombre se espera que acte
conforme a un definido patrn tradicional de comportamiento; y lo mismo pasa
con la mujer. En cambio, en las sociedades ms avanzadas, las semejanzas que
se exigen entre los miembros de la sociedad son menores que en los ms
homogneos clanes y tribus de los primitivos. Y si el tipo colectivo o ideal llega a
ser el de la humanidad en general, ste es tan abstracto y general que no supone
trabas para el desarrollo de la personalidad del individuo. La amplitud de la
libertad personal tiende, pues, a ir en aumento segn va siendo ms avanzada la
sociedad. Al mismo tiempo, si una moderna sociedad industrial no impone de
hecho todas las obligaciones impuestas por una tribu primitiva, esto no quita que
en cualquier caso sea la sociedad la que impone la obligacin.
Hay que tener en cuenta que sociedad no significa necesariamente, para
Durkheim, slo el Estado o la sociedad poltica, o por lo menos no como fuente
completamente adecuada de un cdigo tico. Por ejemplo, en la sociedad
moderna el ser humano pasa gran parte de su vida en un mundo industrial y
comercial en el que faltan regulaciones ticas. De ah que en las sociedades
econmicamente avanzadas, en las que alcanza un alto grado de desarrollo la
especializacin o divisin del trabajo, hay a necesidad de lo que llama Durkheim
una tica ocupacional . La diversidad de funciones trae consigo
inevitablemente una diversificacin de la moral. [314] Pero en todos los casos el
individuo en cuanto tal est sometido a la presin social para actuar o no actuar
de determinados modos.
Apenas necesita decirse que lo que intenta Durkheim es convertir la tica en
una ciencia emprica, que trata de los hechos o fenmenos sociales de un tipo
particular. En su opinin, tanto los utilitaristas como los kantianos reconstruan la
moral segn pensaban ellos que deba ser o deseaban que fuese, en vez de
observar cuidadosamente lo que es. Segn Durkheim, si nos atenemos a los
hechos, vemos que la presin o constriccin social ejercida por la conciencia
colectiva sobre el individuo es el principal constitutivo de la moral. Sin embargo,
aunque recalca que es errneo el enfoque de los utilitaristas y de los kantianos, es
decir, su intento de hallar un principio bsico de la moral y proceder despus
deductivamente, tambin l se esfuerza por mostrar que su propia teora tica
contiene en s los elementos de verdad que contenan las teoras que combate.
Por ejemplo, de hecho, la moral sirve a propsitos prcticos dentro del
entramado de la sociedad. Y su utilidad es susceptible de examen y clculo. Al
mismo tiempo, la principal caracterstica de la conciencia moral es el sentido de
obligacin, que se siente como un imperativo categrico . La regla, impuesta
por la sociedad, ha de ser obedecida simplemente porque es una regla.[315]
Podemos hallar as un puesto para la idea kantiana del deber por el deber, aunque
tambin podemos hallarlo para el concepto utilitarista de lo que es til para la
sociedad. La moral existe porque la sociedad la necesita; pero adopta la forma de
la voz de la sociedad, que exige obediencia porque es la voz de la sociedad.
Un comentario obvio es el de que, mientras la idea kantiana del imperativo
categrico emanante de la razn prctica proporciona una base para criticar los
cdigos morales existentes, la teora de Durkheim no proporciona tal base. Si las
reglas morales son relativas a las sociedades dadas, expresando la conciencia
colectiva de una sociedad determinada, y si la obligacin moral significa que el
individuo est obligado a obedecer a la voz de la sociedad, cmo podr nunca
justificarse al individuo que ponga en cuestin el cdigo moral o los juicios de
valor propios de la sociedad a la que pertenezca? No se sigue de ah que deba
condenarse a los reformadores morales como a elementos subversivos? Y, si esto
no, cmo podemos identificar razonablemente la moral con los cdigos morales
de las diversas sociedades? Pues el reformador apela, contra tal cdigo, a algo
que le parece superior o ms universal.
Durkheim sabe, naturalmente, que se le pueden hacer estas objeciones.
Comprende que se le puede acusar de sostener que el individuo debe aceptar
pasivamente los dictados de la sociedad, sean stos cuales fueren, sin tener nunca
derecho a rebelarse.[316] Y como no desea extremar hasta tal punto su demanda
de conformismo social, recurre a la idea de utilidad para encontrar una
respuesta. Ningn hecho relativo a la vida y los hechos morales lo son
puede durar si no es de alguna utilidad, si no responde a alguna necesidad. [317]
Una regla, que en tiempos cumpli una funcin social til, puede perder su
utilidad a medida que la sociedad cambia y se desenvuelve. Los individuos que
de ello se percatan se justifican atendiendo, en general, al hecho.
Verdaderamente, no puede tratarse tan slo de una regla de conducta particular.
Es probable que se estn produciendo cambios sociales a tal escala que llegue a
constituir una nueva moral lo que, exigido por esos cambios, empieza a hacer su
aparicin. Si entonces el conjunto de la sociedad persiste en aferrarse al orden de
moralidad tradicional y y a pasado de moda, los que entienden el proceso de
desarrollo y sus necesidades hacen bien al oponerse a los viejos dictados de la
sociedad. No estamos, por consiguiente, obligados a someternos a la fuerza de
la opinin moral. En ciertos casos es, incluso, conveniente que nos rebelemos
contra ella. [...] El mejor modo de hacerlo tal vez sea oponernos a esas ideas no
slo en teora, sino tambin con la accin. [318]
Esta lnea de respuesta podr calificarse de ingeniosa, pero no de muy
adecuada. Si es la sociedad la que impone la obligacin, cabe presumir que sea
obligatorio obedecer las rdenes que dicte cualquier sociedad dada. Pero si,
como admite Durkheim, puede haber situaciones en las que los individuos
cuestionen justificadamente los dictados de la sociedad, o incluso se rebelen
contra ellos, requirese algn criterio moral que no sea la voz de la sociedad. Tal
vez se diga que el reformador moral apela de la voz factual de la sociedad, segn
toma cuerpo en las frmulas tradicionales, a la voz real de la sociedad. Pero
cul es el criterio para discernir la voz real de la sociedad, lo que la sociedad
debera pedir a diferencia de lo que pide de hecho? Si tal criterio fuese la utilidad,
los intereses autnticos de una sociedad, habra que adoptar el utilitarismo. Y
entonces el problema sera cmo establecer un criterio para averiguar los
autnticos intereses de una sociedad. Refirindose a la posibilidad de que una
sociedad moderna perdiese de vista los derechos del individuo, sugiere Durkheim
que a la sociedad podra recordrsele que el negar los derechos del individuo
sera negar los ms esenciales intereses de la sociedad misma .[319]
Seguramente dira l que, con esto, se refiere slo a los intereses de la moderna
sociedad europea tal como se ha desarrollado de hecho, y no, pongamos por
caso, a un clan primitivo muy cerrado. Sin embargo, aun en este caso se estara
apelando de la voz factual de la sociedad a la que crey ese uno que debera ser su
voz. Y difcilmente se comprender cmo puedan incluirse juicios normativos de
esta especie en un estudio puramente descriptivo de los fenmenos morales.
Lo mismo que la moral, la religin es tambin, para Durkheim,
esencialmente un fenmeno social. Afirma en un pasaje que una religin es un
sistema unificado de creencias y prcticas relativas a cosas sagradas, es decir, a
cosas puestas aparte y vedadas, creencias y prcticas que unen en una nica
comunidad moral, llamada Iglesia, a todos aquellos que se adhieren a ellas .
[320] Cuando Durkheim insiste en que no encontramos una sola religin sin una
Iglesia [321] y en que la religin es inseparable de la idea de una Iglesia ,
[322] no quiere decir simplemente una Iglesia cristiana. Quiere decir una
comunidad de personas que representan lo sagrado y su relacin con lo profano
del mismo modo, y que traducen estas creencias e ideas en una prctica comn.
Es obvio que en las diferentes religiones hay diversas creencias y diversos
smbolos. Pero hay que saber llegar, bajo el smbolo, hasta la realidad que
representa y que le da su significacin .[323] Despus nos encontramos con que
la religin es la forma primaria de la conciencia colectiva .[324] Y con que
en la divinidad slo veo y o la sociedad transfigurada y expresada
simblicamente .[325]
Segn Durkheim, en las sociedades primitivas o subdesarrolladas la moral era
esencialmente religiosa, en el sentido de que los ms importantes y numerosos
deberes del hombre eran los que ste tena respecto a sus dioses.[326] Con el
transcurso del tiempo, la moral se ha ido separando progresivamente de la
creencia religiosa, en parte gracias al influjo del cristianismo con su insistencia
en el amor entre los seres humanos. El mbito de lo sagrado ha disminuido, y ha
avanzado el proceso de la secularizacin. La religin tiende a abarcar un sector
cada vez ms pequeo de la vida social .[327] Al mismo tiempo, en un sentido
la religin persistir siempre. Porque la sociedad necesita siempre representarse
los sentimientos colectivos y las ideas colectivas que constituy an su unidad y su
personalidad .[328] Pero si surge una nueva fe, no podemos prever qu
smbolos emplear para expresarse.
Es desde luego a la luz de su teora sobre la naturaleza esencialmente social
de la religin como hemos de entender la tesis de Durkheim de que en realidad,
no hay religiones falsas. Todas son verdaderas a su modo; todas responden,
aunque de maneras distintas, a las condiciones dadas de la existencia humana .
[329] Claro est que Durkheim con esto no pretende dar a entender que todas las
creencias religiosas, si se las considera como afirmaciones acerca de la realidad,
sean igualmente verdaderas. Lo que quiere decir es que las diferentes religiones
expresan todas, cada una a su modo, una realidad social. Podr calificarse a una
religin como superior a otra si, por ejemplo, es ms rica en ideas y
sentimientos y si encierra ms conceptos en menos sensaciones e
imgenes .[330] Pero de ninguna religin puede decirse con propiedad que sea
simplemente falsa. Pues hasta los ms brbaros ritos y los mitos ms fantsticos
traducen alguna necesidad humana, algn aspecto de la vida, individual o
social .[331] Lo que no es lo mismo que decir que una religin sea verdadera en
la medida que se pruebe su utilidad. Es verdadera en tanto en cuanto expresa o
representa, a su propio modo, una realidad social.
Salta a la vista que Durkheim considera la religin con un enfoque
meramente sociolgico y externo. Ms an, supone que para establecer los
rasgos esenciales de la religin hemos de examinar una religin primitiva o
elemental. Y esta suposicin ofrece blanco a la crtica, independientemente del
hecho de que algunas de las teoras de Durkheim sobre los orgenes de la religin
son muy discutibles. Pues a menos que supongamos desde el comienzo que la
religin es esencialmente un fenmeno primitivo, por qu no habra de
manifestarse mejor su naturaleza en el curso de su desarrollo que en sus
orgenes? Durkheim podra argir, por descontado, que en la sociedad primitiva
desempeaba la religin un papel mucho ms importante en la vida social que el
que hoy desempea y que, siendo como es un fenmeno en recesin, lo nico
razonable es buscar sus rasgos esenciales en un perodo en el que era fuerza viva.
Pero esta manera de argumentar, aunque razonable hasta cierto punto, parece
presuponer una determinada idea de la religin, la que tiene de ella Durkheim,
que la representa como la expresin de la conciencia colectiva. Es ms, as como
en su tratamiento de la moral slo presta atencin Durkheim a lo que Bergson
llama moral cerrada , as al tratar de la religin atiende solamente a lo que
llama Bergson religin esttica . Pero este tema ser mejor dejarlo para el
captulo que dedicamos a la correspondiente filosofa de Bergson.

6. L. Lvy-Bruhl y la moral.

Aunque Durkheim reconoci que se podan distinguir sucesivas mentalidades


y concepciones, no hizo entre las mentalidades primitivas y las posteriores una
dicotoma tan marcada como para excluir una teora del desarrollo y la
transformacin de las anteriores en las subsiguientes. Para l, por ejemplo, la
categora de la causalidad se habra desarrollado y empleado primero en un
contexto y una concepcin esencialmente religiosos y slo con posterioridad se
habra ido destacando de aquella trama. Fue Lucien Lvy -Bruhl (1857-1939)
quien expuso la teora de que la mentalidad de los pueblos primitivos era de
carcter prelgico.[332] Mantuvo, por ejemplo, que la mente primitiva no
reconoca la vigencia del principio de no-contradiccin, sino que funcionaba de
acuerdo con una idea implcita de participacin , en virtud de la cual una cosa
poda ser la que era y ser a la vez otra cosa distinta de ella misma. La
mentalidad primitiva considera y siente simultneamente que todos los seres y
objetos son homogneos, es decir, los ve todos como participando en la misma
naturaleza esencial o en el mismo conjunto de cualidades. [333] Adems, la
mente primitiva era indiferente a la verificacin emprica. Atribua a las cosas
cualidades y poderes no verificables en modo alguno por la experiencia. En fin,
para Lvy -Bruhl haba una neta distincin entre la mentalidad primitiva, que l
tena por esencialmente religiosa y hasta mstica, y la mentalidad lgica y
cientfica. Por lo menos si se la consideraba en su estado puro, esto es, en el
hombre primitivo, y no tal como pueda sobrevivir en coexistencia con otra
mentalidad ms reciente, aqulla difera en especie de la ltima.
Hoy suele admitirse generalmente que Durkheim tuvo razn al criticar esta
dicotoma y la caracterizacin que haca Lvy -Bruhl de la mentalidad primitiva
como prelgica . En muchos aspectos el mundo del hombre primitivo era, sin
duda, muy diferente del nuestro, y el primitivo tena muchas creencias que
nosotros no compartimos. Pero de esto no se sigue que su lgica natural fuese
enteramente distinta de la nuestra, segn Lvy -Bruhl sostuvo en un principio.
En 1903 public Lvy -Bruhl La morale et la Science des moeurs.[334]
Aspiraba, como Durkheim, a contribuir al desarrollo de la ciencia de la moral,
que era para l algo que haba que distinguir cuidadosamente de la moral misma.
La moral es un hecho social y no necesita que ningn filsofo la traiga al ser.
Pero el filsofo puede examinar este hecho social. Y al hacerlo, encuentra que se
trata de hechos ms bien que de un hecho. Es decir, en toda sociedad hay un
conjunto de reglas morales, un cdigo tico, relativo a esa sociedad. El sistema
terico y abstracto que elabora un filsofo se parece tan poco a los fenmenos
ticos reales como poco se parece la abstracta religin filosfica a las religiones
histricas de la humanidad. Si un filsofo elabora un sistema tico abstracto y lo
llama tica natural , la tica del hombre en cuanto tal, ste es un nombre
errneo. La idea de una tica natural debe ceder el puesto a la idea de que
todas las ticas existentes son naturales. [335] Lo que hemos de hacer ante todo
es establecer los datos histricos en el campo de la moral. Solamente entonces, a
base del conocimiento positivo as ganado, sera posible trazar algunas lneas
orientadoras para el futuro. Pero el resultado de esto sera un arte de base
emprica ms bien que un sistema abstracto o ideal de tica tal como lo
concibieron algunos filsofos del pasado.
La tarea de recoger datos histricos apenas le compete al filsofo en cuanto
tal. Y puede decirse que la tarea de ver qu uso prctico se haga del
conocimiento logrado de este modo es de la competencia del socilogo. Cabra,
por lo tanto, sugerir que si Lvy -Bruhl rechaz, como lo hizo, la idea de elaborar
un sistema tico abstracto, hubiera hecho muy bien, si deseaba actuar como
filsofo, concentrando sus esfuerzos en el anlisis de los conceptos y del lenguaje
de la tica. Hasta cierto punto, tanto l como Durkheim proporcionaban tales
anlisis. Pero estos anlisis consistan, de hecho, en dar una interpretacin
naturalista de los trminos ticos. Lvy -Bruhl ocup una ctedra de filosofa,
pero fue primordialmente antroplogo y socilogo
Captulo VII
Neocriticismo e idealismo.

1. Cournot y la investigacin de los conceptos bsicos.

Sera desorientador referirse a pensadores como Cournot y Renouvier


diciendo que representaron un movimiento neokantiano en el pensamiento
filosfico francs del siglo XIX. Pues esta manera de hablar supondra que hubo
una conexin ms ntima con el pensamiento de Kant y una may or dependencia
respecto al mismo que las que de hecho se dieron. Cierto que a Renouvier le
gustaba considerarse como el verdadero sucesor de Kant y que presentaba su
propio pensamiento como neocriticismo. Pero no es menos cierto que se opuso a
varias de las teoras preferidas de Kant, y aunque algunos rasgos de su
pensamiento justificaban, sin duda, su calificacin de neocriticismo, haba
tambin otros por los que se le podra llamar ms propiamente personalismo. En
cuanto a Cournot, aunque investig crticamente el papel de la razn y algunos
conceptos bsicos y se le ha tenido por racionalista crtico, tambin es verdad que
rechaz la revolucin copernicana de Kant y que, por ello, se le ha considerado a
veces como realista crtico. Perpetrando una tautologa, diremos que Cournot fue
Cournot: no fue ni kantiano ni comteano.
Antoine Augustin Cournot (1801-1877) era un distinguido matemtico y
economista que fue tambin filsofo. Despus de sus estudios preparatorios,
realizados en parte en la escuela de su ciudad natal, Gray, junto a Dijon, y en
parte por su propia cuenta, ingres en la Escuela Normal Superior de Pars con
miras a proseguir sus estudios de matemticas. En 1823, lleg a ser secretario del
mariscal de Saint-Cy r y tutor del hijo de ste. A la muerte del mariscal tuvo
Cournot un empleo en Pars, hasta que fue nombrado profesor de anlisis y de
mecnica en Ly on. Pero poco despus se le eligi presidente de la Academia de
Grenoble, cargo que desempe a la vez que el de inspector general de
educacin pblica hasta ser confirmado en este segundo puesto, lo cual le oblig
a fijar su residencia en Pars, en 1838. Los escritos que public versan sobre
matemticas, mecnica, economa, educacin y filosofa. Contribuy a que se
aplicaran las matemticas a la economa. En el campo filosfico public, en
1843, una Exposition de la thorie des chances et des probabilits (Exposicin de
la teora de los arcares y las probabilidades). A este trabajo le sigui en 1851 su
Essai sur les fondements de nos connaissances et sur les caracteres de la critique
philosophique (Ensayo sobre los fundamentos de nuestros conocimientos y sobre
las caractersticas de la crtica filosfica).[336] En 1861 public Cournot un Trait
de lenchanement des idees fondamentales dans les sciences et dans lhistoire
(Tratado de la conexin entre las ideas fundamentales en las ciencias y en la
historia). En 1872 aparecieron sus Considrations sur la marche des ides et des
vnements dans les temps modernes (Consideraciones sobre el curso de las ideas
y de los acontecimientos en los tiempos modernos) y en 1875 Matrialisme,
vitalisme, rationalisme: Etudes sur lemploi des donnes de la science en
philosophie (Materialismo, vitalismo, racionalismo: Estudios sobre el empleo de
los datos de la ciencia en filosofa).
No era Cournot hombre que pensara que la filosofa pudiese seguir con
provecho su propio camino desentendindose del desarrollo de las ciencias. La
filosofa sin la ciencia pierde pronto de vista nuestras relaciones reales con el
universo. [337] La filosofa necesita alimentarse, por as decirlo, de la ciencia. A
la vez, Cournot se negaba resueltamente a considerar la filosofa como una
ciencia particular o como sntesis de las ciencias. En su opinin, la ciencia y la
filosofa estaban interrelacionadas de muy diversos modos, sin que por ello
fuesen menos distinguibles una de otra. Y siendo como eran distintas lneas de
investigacin, no haba motivo ninguno para pensar que el progreso de la ciencia
trajese consigo la gradual desaparicin de la filosofa.
Aun reconociendo que al trmino filosofa le han sido dados en el uso
popular y por los mismos filsofos innumerables significados ,[338] Cournot
considera que la filosofa tiene dos funciones esenciales: por una parte, el
estudio y la investigacin de la razn de las cosas y, por otra, el estudio de las
formas del pensamiento y de las ley es generales y los procesos de la mente
humana .[339] Por razn de las cosas entiende Cournot, en general, su
interconexin racional o inteligible; y hace una distincin entre razn y causa.
Pinsese, por ejemplo, en la revolucin rusa. Es obvio que en ella entraron en
juego multitud de acciones causales. Pero si queremos entender la revolucin
rusa, hemos de hallar una estructura inteligible que conecte todos aquellos
eventos y causas. Y si decidimos que la razn para la revolucin fue la
inflexibilidad del rgimen autocrtico, no estaremos hablando de una causa
eficiente en el sentido en que, pongamos por caso, cierta accin realizada por un
hombre es la causa eficiente del dao inferido a otro. La razn explica la serie de
las causas. Responde a la pregunta: Por qu se han producido estos sucesos?
La razn de las cosas es, pues, afn a la razn suficiente de Leibniz, aunque
Cournot, que admiraba mucho a Leibniz, observa que la palabra suficiente es
superflua: una razn insuficiente no sera la razn de las cosas.
Cuando dice Cournot que la bsqueda de la explicacin y de la razn de las
cosas es lo que caracteriza a la curiosidad filosfica, sin que importe a qu orden
de hechos se aplique ,[340] est pensando en una razn objetiva, en algo que
est ah y ha de ser descubierto. Pero, naturalmente, la que trata de captar esa
razn objetiva es la razn humana, la razn subjetiva. Y la razn subjetiva puede
reflexionar sobre su propia actividad. Puede interesarse por la evaluacin de
ciertas ideas fundamentales y regulativas o por la crtica de su valor
representativo .[341] La investigacin crtica de este tipo es la segunda funcin
de la filosofa. Pero ambas funciones estn estrechamente interrelacionadas. Por
ejemplo, la razn humana, segn Cournot, est regulada por la idea del orden, en
el sentido de que el orden es lo que trata de hallar la razn y lo que sta puede
reconocer al encontrarlo. De hecho, la razn es guiada por la idea de la
perfeccin del orden, y a que al comparar las posibles disposiciones de los
fenmenos prefiere aquella que mejor satisface su idea de lo que constituy e el
orden. Pero, al mismo tiempo, no es que la mente imponga, sin ms, el orden a
los fenmenos, sino que lo descubre. Y es a la luz de tal descubrimiento como
puede la razn evaluar su propia idea regulativa. Cournot gusta de citar a Bossuet
al respecto de que solamente la razn puede introducir orden en las cosas y que
el orden slo puede ser entendido por la razn. Cuando los dos aspectos, el
subjetivo y el objetivo, concuerdan, hay conocimiento.
Cournot no est, pues, dispuesto a aceptar la teora de que la mente impone,
sin ms, orden en lo que de suy o carece de orden, ni la de que la mente se limita
a proy ectar en las cosas sus razones .[342] Hay una veta de marcado
realismo en su pensamiento. Insiste, por ejemplo, en que, sea lo que fuere lo que
pueda haber dicho Kant, la fsica newtoniana implica la existencia del tiempo,
del espacio y de las relaciones geomtricas fuera de nuestra mente .[343] Pero
a la vez sostiene Cournot que lo que conocemos son las relaciones entre los
fenmenos y que nuestro conocimiento de estas relaciones nunca es absoluto,
sino siempre revisable en principio. Cuando el astrnomo, por ejemplo, trata de
determinar los movimientos de los cuerpos celestes, se interesa sin duda por el
conocimiento objetivo; pero el conocimiento que obtiene es relativo en varios
aspectos. As, los movimientos que establece son relativos a un sistema
determinado; y no puede fijar en el espacio puntos de referencia absolutos. El
conocimiento del astrnomo es a la vez real y relativo: susceptible de revisin.
Nuestras hiptesis pueden poseer diversos grados de probabilidad, pero nunca
alcanzan el conocimiento absoluto, ni siquiera cuando producen el sentimiento
subjetivo de certidumbre.
El concepto de probabilidad es, como el de orden, una de las ideas bsicas
discutidas por Cournot. Hace ste una distincin entre la probabilidad matemtica
y la probabilidad en sentido general o la que l llama probabilidad filosfica. La
primera tiene que ver con la posibilidad objetiva, y es descrita como el lmite
de posibilidad fsica ,[344] mientras que, tratndose de la segunda, los
fundamentos de nuestra preferencia no son expresables con formulacin
matemtica precisa. Supngase que se nos presentan tres explicaciones que
prima facie dan cuenta de un fenmeno o de un conjunto de fenmenos. Puede
ser que excluy amos una de ellas como matemticamente imposible. Pero, al
decidir entre las otras dos, introducimos criterios que y a no son susceptibles de
tratamiento matemtico exacto. Es ms, aun cuando logremos falsar
empricamente una de las hiptesis y sentir por ello certeza subjetiva acerca de
la verdad de la otra, bien puede ser que ulteriores desarrollos del conocimiento
cientfico impongan una revisin. Aparte las materias de demostracin
puramente lgica o matemtica, hemos de confiar en la probabilidad variable
y subjetiva .[345] Para formular una ley de los fenmenos, por ejemplo, la
razn se remite a ciertos criterios, tales como la simplicidad, y la mente puede
sentirse cierta de haber encontrado la ley. Pero este sentimiento de certidumbre
no altera el hecho de que el que nosotros juzguemos que algo es ms probable
depende de lo limitado de nuestro conocimiento actual y, por lo tanto, depende de
un factor variable.
Segn Cournot, pues, la razn humana busca y encuentra orden en el mundo,
aun cuando su conocimiento del orden o razn de las cosas no sea absoluto. Pero
el mundo de Cournot contiene tambin eventos fortuitos, que son productos del
azar. Y esta idea requiere alguna explicacin. Por suceso o evento azaroso no
entiende Cournot un suceso raro o sorprendente. Podra ser, desde luego, tambin
raro o sorprendente, pero estas caractersticas no van incluidas en la significacin
del trmino. Tampoco entiende Cournot por tal un suceso carente de causa:
Todo aquello a lo que llamamos suceso ha de tener una causa. [346] Suceso
casual o azaroso es el producido por la conjuncin de otros sucesos que
pertenecen a series independientes.[347] Un ejemplo sencillo puesto por el
mismo Cournot es el del parisiense que toma un tren con destino a algn lugar del
pas. Ocurre un accidente ferroviario, y el parisiense est entre las vctimas. Por
supuesto que el accidente ha tenido una o varias causas, pero la operacin de esas
causas nada tiene que ver con la presencia de ese parisiense en el tren: el
accidente habra ocurrido igual aun cuando nuestro hombre hubiese decidido en
el ltimo momento quedarse en la ciudad en vez de salir al campo. En este
sentido puede decirse que ha muerto o sufrido dao en un suceso fortuito,
resultante de la conjuncin de dos series de causas que eran, en su origen,
independientes entre s.
El azar as entendido es, para Cournot, un rasgo objetivo o real del mundo.
Vale decir, no es algo que dependa simplemente de las limitaciones de nuestro
conocimiento y se refiera a ellas.[348] No es exacto decir, como dice Hume,
que el azar no es ms que nuestra ignorancia de las causas reales. [349] En
principio, la mente, empleando el clculo de probabilidades, podra predecir las
posibles conjunciones de las series de causas independientes, Y una inteligencia
sobrehumana podra hacerlo en may or proporcin que la nuestra. Sin embargo,
esto no prueba que los sucesos fortuitos estn regidos por una ley, ni que sea
posible predecir con certeza los sucesos reales debidos a la conjuncin de series
de causas independientes. En otras palabras, para Cournot, lo mismo que despus
de l para Boutroux, la contingencia es una realidad metafsica, en el sentido de
que hay en el universo un irreducible elemento de indeterminacin. Ni siquiera
en principio podra la estimacin de la probabilidad de los eventos posibles en el
futuro convertirse en completa certeza objetiva.
Aunque Cournot sostiene que hay algunos conceptos bsicos, tales como el de
orden, que son comunes a las ciencias, insiste tambin en que examinando con
detencin las ciencias y reflexionando sobre ellas se ve que las diferentes
ciencias han de introducir diferentes conceptos bsicos. Es, por tanto, imposible
reducir todas las ciencias a una, por ejemplo a la fsica. As, el comportamiento
del organismo vivo excluy e la posibilidad de explicarlo simplemente en trminos
de elementos fsico-qumicos, de partes o elementos constitutivos, y nos fuerza a
introducir la idea de una energa vital o fuerza plstica. Este concepto y sus
implicaciones hay que reconocer que no son del todo claros. No podemos
suponer que la vida preceda a la estructura orgnica y la produzca. Pero
tampoco podemos suponer que la estructura orgnica preceda a la vida. Hemos
de dar por supuesto que en los seres orgnicos y vivos la estructura orgnica y
la vida desempean simultneamente los papeles de causa y efecto con una
reciprocidad de relaciones [350] que es sui generis. Y aunque un trmino como
el de fuerza vital o plstica no proporcione a la mente una idea definible con
claridad ,[351] expresa el reconocimiento de la irreductibilidad de lo viviente a
lo no viviente.
Esta irreductibilidad implica, desde luego, que en los procesos de la evolucin
emerge algo nuevo, algo que no puede ser descrito simplemente en los trminos
apropiados para aquello de lo cual emerge. Sin embargo, de aqu no se sigue que
la evolucin sea para Cournot un proceso continuo en el sentido de que adopte la
forma de una serie lineal de niveles ascendentes de perfeccin. Cournot opina
que la evolucin toma la forma de distintos impulsos o movimientos creativos, de
acuerdo con una especie de ritmo de actividad y quietud relativas; y en su Trait
se anticipa a la idea de Bergson de las sendas o direcciones de desarrollo
divergentes. Siendo, empero, tajantemente contrario, lo mismo que despus
Bergson, a cualquier interpretacin puramente mecanicista de la evolucin,
considera legtimo para el filsofo el pensar en trminos de finalidad y de una
divina inteligencia creadora. Lo cual no quiere decir que, habiendo sostenido la
realidad del azar como un factor en el universo, vay a luego Cournot a rechazar
esta idea y se represente el universo como enteramente racional. Ya hemos visto
que para l el concepto del orden que regula las investigaciones humanas no es
simplemente una forma subjetiva del pensamiento impuesta a los fenmenos por
nuestra razn, sino que representa tambin algo que nuestra mente descubre.
Tanto el orden como el azar son en el universo factores reales. Y la razn tiene
derecho a hacer extensivo el concepto de orden a la esfera del
transracionalismo con tal que no lo emplee de un modo que resulte
incompatible con la idea del azar. En opinin de Cournot, la realidad del azar no
est en conflicto con la idea, generalmente aceptada, de una suprema direccin
providencial ,[352] o al menos no lo est si evitamos suponer que todos los
sucesos sean causados por Dios.
El aporte positivo de Cournot al pensamiento filosfico consiste ante todo en
su investigacin crtica sobre los conceptos bsicos, y a se trate de los que l tiene
por comunes a las ciencias, y a de aquellos que las ciencias particulares hallan
necesario introducir para desarrollar y manejar satisfactoriamente sus propias
materias. Este aspecto de su pensamiento es el que justifica que se le trate bajo el
epgrafe general de filosofa crtica o neocriticismo . Pero, si bien este tema lo
aborda Cournot al investigar sobre las ciencias, y a hemos visto que insiste en la
distincin entre ciencia y filosofa. Por una parte, las intuiciones de los filsofos
preceden a la organizacin de la ciencia positiva .[353] Por otra parte, la mente
puede dejarse guiar por el presentimiento de una perfeccin y una armona en
las obras de la naturaleza [354] superiores a cualesquiera de las descubiertas por
la ciencia. De este modo, la mente puede pasar al campo de la filosofa
especulativa, en el que, traspasando los lmites de la demostracin formal y de la
prueba cientfica, ha de basarse en la probabilidad filosfica , que no es
susceptible de tratamiento matemtico. Este campo del transracionalismo no lo
excluy e la ciencia; y aunque rebasa a sta, hemos de recordar que las mismas
hiptesis cientficas no pueden ser ms que probablemente verdaderas.
2. El neocriticismo y el personalismo de Renouvier.

A diferencia de su contribucin en el campo de la economa, la obra


filosfica de Cournot fue en un principio bastante menospreciada. Trabaj
pacientemente en torno a un buen nmero de problemas, evitando las posiciones
extremosas y sin dejarse distraer por modas pasajeras en las lneas del
pensamiento. Por lo dems, aunque rechaz la exclusin positivista de la
metafsica, no present por su cuenta ninguna visin marcadamente metafsica
del universo. A decir verdad, insinu algunos enfoques posibles; pero quedara
para otros filsofos, tales como Bergson, el desarrollar esas sugerencias de un
modo que suscitase general inters. Actualmente se le respeta a Cournot por lo
esmerado de sus anlisis crticos, pero no es difcil comprender que produjera
may or impresin en sus contemporneos Renouvier, quien en cierta medida fue
influido por Cournot.
Charles Bernard Renouvier (1815-1903) naci en Montpellier, que haba sido
tambin la patria chica de Auguste Comte, y al entrar en la Escuela Politcnica
de Pars se encontr con que actuaba all Comte de profesor de matemticas.
Renouvier nunca ocup un puesto acadmico, pero fue prolfico escritor. Empez
publicando varios tratados manuales sobre la filosofa moderna y la antigua en
1842 y en 1844 respectivamente [355] y en 1848 un Manual republicano del
hombre y del ciudadano,[356] Por aquella poca estaba Renouvier muy influido
por las ideas de Saint-Simon y de otros socialistas franceses, y la ltima de sus
citadas obras iba dirigida a los maestros de escuela. Sus convicciones
republicanas sufrieron un grave golpe cuando Napolen III se hizo a s mismo
emperador, y entonces Renouvier se dedic a la reflexin filosfica y a escribir.
Pero en 1872 empez a publicar una revista peridica intitulada Critique
philosophique, en cuy os primeros aos incluy numerosos artculos de naturaleza
poltica, orientados a apoy ar la restaurada repblica. Posteriormente, esta
publicacin se convertira en Lanne philosophique, editada en colaboracin con
F. Pillon.
La primera obra filosfica ms importante de Renouvier fue su publicacin
en cuatro volmenes titulada Essais de critique gnrale (1854-1864). Esta obra
impresion a William James, que fue siempre un admirador de Renouvier y
contribuy a su revista con bastantes artculos filosficos. En 1869 escribi
Renouvier una obra en dos volmenes sobre la ciencia de la moral, La Science de
la morale, y en 1876 traz un esbozo de lo que podra haber sido, pero no era, el
desarrollo histrico de la civilizacin europea, y a este escrito le puso por ttulo
Uchronie.[357] En 1866 apareci en dos volmenes su Esquisse dune
classification systmatique des doctrines philosophiques (Esbozo de una
clasificacin sistemtica de las doctrinas filosficas), y en 1901 vieron la luz dos
obras sobre metafsica, Les dilemmes de la mtaphysique pure e Histoire et
solution des problmes mtaphysiques.[358] La obra de Renouvier sobre el
personalismo [359] fue publicada en 1903, y su conocido trabajo sobre Kant,
Critique de la doctrine de Kant, fue editado en 1906 por su amigo Louis Prat.
En el prefacio a sus Essais de critique gnrale Renouvier anunciaba su
aceptacin de un principio bsico del positivismo, a saber, el de la restriccin del
conocimiento a las ley es de los fenmenos. Pero aunque estaba dispuesto a
afirmar que en este punto coincida con Comte, la filosofa que desarroll no fue
ciertamente un positivismo. Segn hemos mentado y a, Renouvier gustaba de
calificarla como neocriticismo . Pero mientras era claro que reciba estmulos
de Kant, en la introduccin a su obra sobre este filsofo declar rotundamente
que lo que se propona ante todo hacer no era una exposicin sino una crtica de
la Crtica kantiana .[360] Lo que es innegable es que se sirvi del pensamiento
kantiano para desarrollar su propia filosofa personalista.
A los ojos de Renouvier, uno de los aspectos ms objetables de la filosofa de
Kant era la teora de la cosa-en-s. Kant supuso que el fenmeno era la
apariencia de algo diferente en s de sta. Pero como ese algo era, en
opinin de Kant, incognoscible, no pasaba de ser una ficcin superflua, como la
substancia de Locke.[361] Mas de aqu no se sigue que porque los fenmenos no
sean apariencias de cosas en s incognoscibles, sean para Renouvier simplemente
impresiones subjetivas. Son, ms bien, todo lo que nosotros podemos percibir y
todo aquello acerca de lo cual podemos hacer juicios. En otras palabras, lo
fenomnico y lo real son lo mismo.[362]
Otro aspecto de la filosofa kantiana impugnado por Renouvier es la teora de
las antinomias.[363] Crea Kant, por ejemplo, que era posible admitir y rechazar
a la vez con pruebas que el mundo tuvo un comienzo en el tiempo y que el
espacio es limitado o finito. Renouvier vio en esta tesis un flagrante menosprecio
del principio de no-contradiccin. Este veredicto y erra un tanto el blanco. Pues
Kant no se propuso negar el principio de no-contradiccin, sino que trat de hacer
ver que si la mente humana segua la senda de la metafsica dogmtica y
pretenda conocer el mundo como un todo, acababa envuelta en antinomias que
patentizaban que tal pretensin era vana jactancia y que la metafsica de tipo
tradicional era una pseudociencia. Sin embargo, Renouvier no estaba dispuesto a
aceptar el rechazamiento kantiano de la metafsica. Y respecto a los puntos
particulares en cuestin mantuvo que poda probarse la imposibilidad de una serie
de fenmenos infinita, basndose en que implicaba la idea contradictoria de
nmero infinito,[364] que el espacio tiene que ser limitado o finito, y que las tesis
contrarias podan rechazarse decididamente. Dicho de otro modo, que no haba
lugar para ninguna antinomia, pues de las tesis opuestas solamente poda probarse
una, no las dos como pens Kant.
Pero aunque Renouvier critica con bastante dureza aspectos importantes de la
filosofa de Kant, asocia su propia doctrina de las categoras con la kantiana, al
menos en cuanto que la ofrece como una mejora de la del filsofo alemn. Para
Renouvier, la categora ms fundamental y general o abstracta de todas es la de
relacin, pues nada en absoluto puede ser conocido sino como relativo o
relacionado. A sta aade Renouvier las categoras de nmero, posicin,
sucesin, cualidad, devenir, causalidad, finalidad o intencionalidad, y
personalidad, procediendo de lo ms abstracto a lo ms concreto. Es evidente que
la lista de las categoras de Renouvier difiere de la de Kant. Adems, Renouvier
no intenta deducir las categoras a priori o por un mtodo trascendental. Como en
Cournot, las categoras de Renouvier estn basadas en la experiencia o se derivan
de ella. As es que se ha perdido en buena parte la conexin con Kant, pero esto
no quita el que Renouvier recibiese algunos estmulos de Kant y gustara de
considerarse como el verdadero sucesor de Kant.
Advirtese tambin cierta conexin entre la teora kantiana de que la fe tiene
por base la razn prctica o voluntad moral y la concepcin de Renouvier sobre
el papel desempeado por la voluntad en la creencia, concepcin que le pareci
atractiva a William James. Pero tampoco en este punto es muy fuerte la
conexin con Kant, tratndose ms bien de un estmulo que de una autntica
adopcin por Renouvier de la doctrina kantiana. Kant distingui tajantemente
entre la esfera del conocimiento terico y la de la fe prctica o moral; y esta
distincin presupona la que hizo entre el fenmeno y el nomeno. Como
Renouvier rechazaba esta segunda distincin, no es de extraar que se negara a
admitir una separacin neta entre conocimiento y creencia. La separacin
kantiana entre la razn especulativa y la razn prctica es una ilusin. [365] En
su segundo Essai, Renouvier insista en que la certeza entraa siempre un
elemento de creencia, y la creencia implica la voluntad de creer. Esto es
aplicable incluso al Cogito, ergo sum de Descartes. Porque se requiere un acto de
voluntad para unir el y o-sujeto y el y o-objeto en la afirmacin de la existencia
personal.
Lo que hace Renouvier es ampliar el alcance de la explicacin kantiana de la
fe prctica sacndolo de la esfera a que lo confina Kant. Pero entonces ocurre
objetar que no es mucho ms lo que con ello se dice. Supongamos, por ejemplo,
que sostengo que la voluntad de creer penetra hasta en los dominios de la ciencia.
Y supongamos que paso a explicar que lo que quiero decir es que la actividad del
cientfico depende de un acto de decisin, de que l quiera adoptar la hiptesis
que le parezca ms probable o que ms probablemente resultar fructfera en un
contexto cientfico, y que esa decisin de adoptar una hiptesis que en principio
es revisable implica un acto de voluntad. Podra comentarse que lo que y o digo
es verdad, pero que tiene poco que ver con la voluntad de creer entendida en el
sentido en que esta idea ha dado lugar a objeciones. Sin embargo, al rechazar
Renouvier la neta distincin de Kant entre los usos terico y prctico de la razn,
est presuponiendo que en todo conocimiento se da un elemento personal, una
intervencin de la voluntad. Dicho de otro modo, est desarrollando una teora del
conocimiento a la luz de una filosofa personalista. Ya hemos visto que, para l, la
personalidad es la ms concreta de las categoras bsicas. Y recalca l que en la
actividad de la persona humana no es legtimo hacer ninguna dicotoma absoluta
entre la razn y la voluntad, aunque en tal o cual esfera de la actividad hay a,
naturalmente, un predominio de la razn o de la voluntad o del sentimiento.
Dentro del campo de la tica este enfoque personalista de Renouvier se
manifiesta en su desaprobacin de la tendencia kantiana a pensar que el valor
moral de una accin est en proporcin con que se la realice simple y solamente
por un sentido de obligacin y sin tener en cuenta la inclinacin ni el sentimiento.
Como la accin moral es la expresin de la persona entera, el ideal es, para
Renouvier, que el deber y el sentimiento se acompaen el uno al otro.
A veces se refiere Renouvier a los fenmenos de un modo muy general,
como cuando sostiene que los fenmenos y las relaciones entre ellos constituy en
los objetos del conocimiento humano. Al mismo tiempo, insiste en que hay
niveles de realidad irreductibles, que culminan en el nivel de la personalidad.
Desde luego, el hombre puede tratar de interpretarse a s mismo exclusivamente
en trminos de categoras o conceptos que son aplicables a un nivel no humano.
Este intento es posible porque, aunque nuestra mente no pueda concebir ningn
fenmeno sino en los trminos de la categora bsica de la relacin, depende de
nuestra libre decisin el elegir entre las categoras ms concretas. Sin embargo,
aunque posibles, las tentativas de reduccionismo estn abocadas al fracaso. Por
ejemplo, la libertad es un dato de conciencia. Mientras rechaza Renouvier la
nocin kantiana del hombre como noumnicamente libre y fenomnicamente
determinado e insiste en que el hombre como fenmeno es libre,[366] est de
acuerdo con Kant en asociar la percepcin de la libertad con la conciencia
moral. Por descontado que las posibilidades de eleccin y de accin son limitadas
en varios aspectos. El agente moral, capaz de contrarios, no deja de estar
circunscrito dentro de un orden esttico o dinmico de relaciones .[367] Pero
aunque el mbito de la libertad no debera exagerarse, la moral slo se puede
entender si concebimos la libertad como un atributo de la persona humana.
Ciertamente la libertad es un dato de la conciencia moral, ms bien que algo
susceptible de demostracin. Para Renouvier, empero, el determinismo no puede
sostenerse sin que el mismo determinista incurra en el absurdo de pretender que
el hombre que afirma la libertad est determinado a afirmar que se ve libre.
Cuando habla Renouvier del agente moral libre, est claro que se refiere a la
persona individual.[368] En su filosofa no hace ningn uso del espinozismo ni de
las teoras del Absoluto tales como se las encuentra en el idealismo alemn
poskantiano ni, en general, de ninguna teora filosfica que represente a los
individuos como momentos en la vida del Uno. Su desagrado respecto a tales
teoras lo hace extensivo a cualquier forma de positivismo que represente la
historia como un proceso necesario sometido a una o a varias ley es, y, en la
esfera teolgica, a las creencias que le parece que convierten a los seres
humanos en marionetas de una universal causalidad divina. En el campo poltico
se opone Renouvier con vehemencia a toda teora poltica que presente al Estado
como una entidad subsistente por encima de sus miembros. Cierto que no es un
anarquista, pero la sociedad que le parece deseable es la que est basada en el
respeto a la persona individual considerada como agente moral libre. El Estado
no es en s una persona o un agente moral: es un nombre para designar a
individuos organizados de ciertos modos y que actan en colectividad. En su obra
sobre la ciencia de la moral, Renouvier subray a el carcter ficticio de conceptos
tales como la nacin [369] e insiste en que, si se mira al Estado como a una
entidad subsistente, se ha de sacar la conclusin de que o bien hay una moral
para el Estado y otra para el individuo, o bien el Estado se halla por encima de la
esfera tica. El orden moral slo puede ser construido por personas que acten
juntas o en concierto; pero es construido y mantenido por personas individuales y
no por una ficticia super-persona.
Como el ttulo mismo de su obra. La science de la morale lo implica
claramente, Renouvier piensa que puede haber una ciencia de la tica. Para que
sta sea posible ha de haber, naturalmente, fenmenos morales. Y como la
ciencia se ocupa de las relaciones entre los fenmenos, podra tal vez esperarse
que nuestro filsofo limitara el mbito de la moral a las relaciones entre las
diferentes personas. Pero de hecho no es as. En opinin de Renouvier, el
concepto de derechos slo tiene significacin dentro de un contexto social. Los
derechos, como fenmeno moral, solamente nacen en la sociedad. Pero aunque
el hombre slo tiene derechos en relacin a sus congneres, y aunque en un
contexto social los derechos y los deberes son correlativos, el concepto de deber
es para Renouvier ms fundamental que el de derecho. Sera absurdo hablar de
un individuo humano enteramente aislado y decir que posey era derechos; sin
embargo, s que tendra deberes morales. Porque en todo individuo humano se da
una relacin entre lo que de hecho es y su personalidad superior o ideal, y ese
individuo est obligado a realizar ese ideal superior en su carcter y en su
conducta. Renouvier concuerda as con Kant en que la obligacin es el fenmeno
moral bsico. Pero distingue varios aspectos de la obligacin. Hay la obligacin
por parte de la voluntad de conformarse con el ideal (devoir-tre); hay la
obligacin por parte de las personas de cumplir su deber (devoir-faire); y
tambin puede decirse que ciertas cosas deben ser (devoir-tre), y a se entiende
que mediante la actuacin humana.[370] Es en la sociedad donde surge y se
hace efectivo el concepto de justicia; y la justicia exige que se respeten el valor
y los derechos de las dems personas, que, como mantuvo Kant, no han de ser
empleadas simplemente como medio para el logro de los fines propios de cada
uno.
Al insistir Renouvier en la personalidad como categora suprema y en el valor
de la persona humana, es natural que se opusiera no slo a cualquier exaltacin
del Estado sino tambin al dogmatismo y al autoritarismo en el plano religioso.
Fue un ferviente anticlerical y defensor de la educacin laica,[371] y durante
algn tiempo public un suplemento anticatlico (La critique religieuse) a su
revista filosfica. No obstante, Renouvier no fue ateo. Estimaba que la reflexin
sobre la conciencia moral abra el camino hacia la creencia en Dios y la haca
legtima, aunque no lgicamente ineludible. E insista en que a Dios se le ha de
concebir en los trminos de la suprema categora humana y, por lo tanto, como
persona, Al mismo tiempo, la conviccin de Renouvier de que el reconocimiento
de la existencia del mal era incompatible con la creencia en una Deidad
infinitamente buena, omnipotente y omnisciente le llev a concebir a Dios como
finito o limitado. Pensaba que slo este concepto poda compaginarse con la
libertad creadora y la responsabilidad del hombre.
Se ha dicho de Renouvier que fue el filsofo del radicalismo y que combin
el punto de vista de la Ilustracin y el ideal revolucionario de la libertad con
temas que reaparecieron en la corriente espiritualista del pensamiento francs, a
la vez que empleaba la filosofa kantiana para romper el vnculo entre estos
temas y la metafsica tradicional. Y en esta opinin hay, sin duda, algo de verdad.
Pero es significativo que la ltima obra publicada por el propio Renouvier se
titulase Personalismo. Como y a hemos hecho notar, Renouvier llam a su
filosofa neocriticismo. Y en sus Conversaciones ltimas, publicadas
pstumamente, aparece l haciendo referencia a un estudio de las categoras
como a la clave de todo. Pero puede decirse que lo que a Renouvier ms le atraa
del pensamiento de Kant eran los elementos personalistas. Y fue su propio
personalismo lo que determin su actitud respecto al idealismo metafsico
alemn,[372] as como respecto a la concepcin comteana de la historia regida
por una ley, y respecto al determinismo, a la teologa tradicional, a la Iglesia
catlica tal como l la vea, a la deificacin del Estado por una parte y a los
proy ectos e ideas comunistas por otra.
3. Hamelin y la metafsica idealista.

Se acostumbra a presentar a Octave Hamelin (1856-1907) como discpulo de


Renouvier. La verdad es que l mismo sola presentarse as. Su obra principal, un
Essai sur les lments principaux de la representation (Ensayo sobre los
principales elementos de la representacin, 1907) se la dedic a Renouvier, y en
su pstumo libro publicado Le systme de Renouvier (El sistema de Renouvier)
[373] afirm que este sistema haba sido para l objeto de largas
meditaciones .[374] Pero aunque el neocriticismo de Renouvier ejerci,
ciertamente, considerable influencia sobre Hamelin, ste, que lleg a ser
profesor en la Sorbona, slo consideraba el pensamiento de Renouvier como el
punto de partida para su propio pensamiento: no era un discpulo en el sentido de
quien se limita a adoptar, continuar y defender el sistema del maestro. A este
propsito, Hamelin fue influido tambin por otros pensadores, tales como Jules
Lachelier (1832-1918), cuy a filosofa se puede considerar en conexin con la
llamada corriente espiritualista del pensamiento francs.
Sera inexacto decir que Renouvier, en su teora de las categoras, no hizo ms
que y uxtaponer unos cuantos conceptos bsicos sin ningn intento serio de
mostrar sus mutuas relaciones. Pues lo cierto es que trat de hacer ver que las
dems categoras, que culminan en la de la personalidad, eran especificaciones
cada vez ms concretas de la categora ms universal y abstracta, o sea, de la
relacin. Adems, presentaba cada categora como sntesis de una tesis y una
anttesis. El nmero, por ejemplo, deca, es una sntesis de la unidad y la
pluralidad. En otras palabras, Renouvier intent deducir dialcticamente las
categoras. Lo que se necesitaba era desarrollar una construccin dialctica
sistemtica de las categoras de tal modo que todas juntas constituy esen un
sistema completo. Con ello el cuadro de las categoras de Renouvier llegara a
convertirse en un sistema completamente racional .[375] El pensamiento es
ms completo cuanto ms sistemtico se hace.
Lo mismo que Renouvier, empieza Hamelin por la categora de la relacin,
que trata de establecer de esta manera: Es un hecho o dato primitivo del
pensamiento que todo lo afirmado o puesto excluy e a un opuesto, que cada tesis
deja fuera de s una anttesis, y que los dos contrapuestos factores slo tienen
significacin en la medida en que se excluy en mutuamente .[376] Y a este
hecho primitivo debemos aadir otro que lo completa: como los factores
contrapuestos reciben su sentido o significacin precisamente de su oposicin
mutua, forman dos partes de un todo. Esta sntesis es una relacin. Tesis,
anttesis y sntesis, he aqu la ms simple ley de las cosas en sus tres fases. La
designaremos mediante la sola palabra relacin. [377]
Habiendo establecido, a su modo de ver satisfactoriamente, la categora
bsica de la relacin, procede Hamelin a deducir la del nmero. En lo que
describe como relacin, los dos factores opuestos, la tesis y la anttesis, existen en
oposicin mutua. Puede, por lo tanto, decirse que el uno necesita del otro para
existir. Al mismo tiempo, la incapacidad del uno para existir sin el otro implica
que, en cierto modo (en quelque faon), el uno ha de existir sin el otro, de la
manera entindase compatible con su mutua oposicin o incluso necesaria
para sta. Y el nmero es la relacin en que se afirma que el uno es sin el
otro .[378]
No podemos seguir aqu a Hamelin a lo largo de toda su deduccin de las
categoras. Ni, a decir verdad, sera muy provechoso hacerlo. Su lista o tabla de
categoras difiere un tanto de la de Renouvier. Por ejemplo, la categora del
tiempo la deduce antes que la del espacio. Ambos autores, empero, empiezan por
la relacin y terminan en la personalidad. Segn Hamelin, la categora de la
personalidad es la sntesis de las de la causalidad (entindase causalidad
eficiente) y la finalidad, sntesis que toma la forma del ser existente para s.
Existir para uno mismo es ser consciente. El para-s o la conciencia: tal es la
sntesis a que aspiramos. [379] Como todas las dems categoras son
especificaciones cada vez ms concretas de la ms abstracta categora de la
relacin, la categora final ha de ser tambin ella misma una relacin. Y, como
ltima, ha de ser una relacin que no d origen a ninguna categora ulterior ni la
requiera. Estas condiciones se cumplen en la conciencia, que es la sntesis del
y o y el no-y o, la realidad fuera de la cual el uno y el otro poseen existencia slo
en un sentido abstracto .[380]
Hamelin dedujo las categoras, segn se lo propuso, de un modo mucho ms
a priori y racionalista que Renouvier. Y es claro en l el influjo del idealismo
alemn. Nos presenta una serie de categoras que se supone constituy en un
sistema completo y cerrado en el que coinciden, en un sentido real, el principio y
el fin. Los dos extremos de la jerarqua quedan indudablemente demostrados el
uno por el otro, pero no de la misma manera. Lo ms simple se deriva de lo ms
complejo mediante una serie de anlisis; lo ms complejo se superpone
necesariamente a lo ms simple mediante una serie de sntesis. [381] Dicho de
otro modo, es posible partir de la autoconciencia o personalidad y proceder hacia
atrs, valga la expresin, siguiendo un proceso de anlisis desde lo ms complejo
y concreto hasta lo ms simple y abstracto. Y tambin es posible partir de la
categora ms simple y abstracta y dejar que el sistema se vay a desenvolviendo
hacia lo ms complejo y concreto a travs del proceso dialctico de tesis,
anttesis y sntesis.
Ocurre preguntar si no ser que Hamelin considera que slo ha de ocuparse
de la deduccin de las formas de representacin humanas, de los modos
humanos de concebir las cosas-en-s independientes de la conciencia. Pero hay
que responder que no. La cosa-en-s slo puede ser una ficcin, porque la idea
de ella es autocontradictoria. [382] El no-y o solamente existe en relacin al y o,
esto es, para la conciencia. Si de esta opinin parece seguirse que el mundo
consiste en relaciones, ello no le arredra a Hamelin. El mundo es una jerarqua
de relaciones [...] [383] est constituido no de cosas sino de relaciones .[384]
La representacin no es un espejo: no refleja un objeto y un sujeto que
existiran sin ella; es objeto y sujeto, es la realidad misma. La representacin es
el ser y el ser es representacin .[385] En otras palabras, la mente o el espritu
es el Absoluto. Trmino este ultimo que resultara ciertamente inapropiado si se
lo entendiera como remitiendo a una ltima realidad allende todas las relaciones.
Pero si por Absoluto se entiende aquello que contiene en s todas las relaciones,
hemos de decir que la Mente es el Absoluto. [386]
Hamelin no pretende, naturalmente, sostener que el mundo entero sea el
contenido de mi conciencia, en el sentido de que exista slo en relacin a m
mismo como este sujeto particular que soy. A ms de uno le gustara objetar que,
desde un punto de vista lgico, un idealismo as no puede dejar de acabar en
solipsismo. Para Hamelin, la relacin sujeto-objeto se incluy e en el Absoluto. Lo
que l pretende decir es que la realidad es el despliegue dialctico del
pensamiento o conciencia a travs de una jerarqua de grados. Y su insistencia en
que el progreso dialctico desde lo ms simple y abstracto hasta lo ms complejo
y concreto es sinttico ms bien que puramente analtico da lugar a una
teora de una ascendente evolucin creadora, con tal que el proceso sea
interpretado, en un sentido idealista, como desarrollo o desenvolvimiento de la
conciencia.
Por eso niega Hamelin que conciencia deba significar siempre conciencia
clara, aquella de la que de ordinario hablan los psiclogos .[387] Hemos de
admitir tambin una indefinida extensin de la conciencia .[388] Como deca
Leibniz, cada ser percibe o refleja el todo; y esta especie de conciencia basta .
[389] La conciencia reflexiva representa un nivel que slo es alcanzado a travs
del progresivo desarrollo de la mente, del espritu.[390]
Tal vez suene esto como si Hamelin sostuviese tan slo que cabe considerar la
realidad como un proceso unificado por el que se va actualizando
progresivamente la conciencia potencial. Pero, de hecho, l trata de combinar su
idealismo con el tesmo. Dios esto se sobrentiende es el espritu en el que
no hemos dudado en reconocer el absoluto. [391] En otras palabras, el Absoluto
es personal. En lenguaje leibniziano, la existencia de Dios como espritu absoluto
es una verdad de razn; pero la bondad divina, segn Hamelin, es una verdad de
hecho. Es decir, no era, no poda ser necesario que el espritu absoluto deviniese
bondad absoluta. [...] En el campo de la posibilidad se le ofreca al espritu,
adems de la bondad absoluta, la vista (perspective) de alguna errnea
perversidad tal como aquella que el pesimismo se atormenta en imaginarse .
[392] Lo mismo que Schelling, piensa Hamelin que Dios quiere la bondad
libremente, y que es un reflejo de la libertad divina la capacidad que el hombre
tiene para elegir entre el bien y el mal.[393]
En algunos aspectos el idealismo de Hamelin es obviamente afn al de Hegel.
Pero no parece que Hamelin estudiase con detenimiento la filosofa hegeliana, y
hay indicios de que consideraba el Absoluto de Hegel aproximadamente del
mismo modo que ste haba considerado la teora del Absoluto de Schelling en su
llamado sistema de la identidad . O sea que Hamelin interpretaba a Hegel
como si ste mantuviera que del Absoluto no podan predicarse trminos
positivos, con el resultado de que, en lo que respecta a nuestro conocimiento, el
Absoluto sera un vaco, aquella nada en la que todas las vacas son negras, segn
coment sarcsticamente Hegel refirindose a la teora schellingiana del
Absoluto concebido como el punto en que se esfumaran todas las diferencias. La
interpretacin de Hegel por Hamelin es, desde luego, discutible. Pero se
comprende que Hamelin insista en el carcter personal del Absoluto. Pues sigue
a Renouvier al considerar la personalidad como la categora suprema y como la
forma desarrollada de la abstracta categora de la relacin. Partiendo de las
premisas de Hamelin, si el Absoluto es la totalidad, la relacin omniincluy ente,
ha de ser personal. En cualquier caso, sus premisas le obligan a esta calificacin,
aunque no se ve muy bien qu es lo que con ella se quiere decir precisamente.
Pues si partimos del sujeto humano o y o como estando en relacin de
reciprocidad con el no-y o, no resulta nada fcil comprender cmo podremos
separar el mundo, considerado como objeto para un sujeto, del sujeto humano y
someterlo, a la vez, a un sujeto divino. Verdaderamente, se hace difcil ver cmo
pueda evitarse con xito el solipsismo, a no ser que se recurra a las exigencias del
sentido comn. Por otro lado, mientras la identificacin de Dios con la realidad
como un todo ofrece la ventaja de hacer innecesaria cualquier prueba de la
existencia de Dios, no es ni mucho menos demasiado claro que esta
identificacin pueda presentarse propiamente como tesmo. En otras palabras, la
metafsica idealista de Hamelin parece necesitar una buena dosis de revisin.
Pero el filsofo solamente tena 51 aos cuando muri en un intento de evitar que
se ahogaran dos personas. Y evidentemente es imposible saber qu
modificaciones, si algunas, habra introducido en su sistema, de haber vivido ms
tiempo.
4. Brunschvicg y la reflexin de la mente sobre su propia actividad.

El tratar aqu de Lon Brunschvicg (1869-1944) est expuesto a la objecin


de que la referencia a l debera hacerse despus de haber tratado de Bergson y
no antes. Pero aunque la objecin es sin duda vlida si nos atenemos a la
cronologa, estimamos conveniente incluirle en el captulo dedicado a la filosofa
crtica en Francia. Brunschvicg fue, ante todo y sobre todo, un filsofo que
reflexion sobre la naturaleza de la mente o del espritu segn revela ste
histricamente su actividad en diversos campos. Y sus reflexiones sobre las
matemticas y sobre la ciencia han de verse a esta luz.
Nacido en Pars, Brunschvicg estudi primero en el Liceo Condorcet y
despus en la Escuela Normal, donde en 1891 se licenci en letras y en ciencias.
En 1897 public su tesis doctoral sobre La modalit du jugement (La modalidad del
juicio).[394] En 1909 fue nombrado profesor ordinario de filosofa en la Sorbona.
En 1940 se retir al sur de Francia. Entre sus publicaciones se cuentan Les tapes
de la philosophie des mathmatiques (Las etapas de la filosofa de las matemticas,
1912), Lexprience humaine et la causalit physique (La experiencia humana y
la causalidad fsica, 1922), Le progrs de la conscience dans la philosophie
occidentale (El progreso de la conciencia en la filosofa occidental, 1927) y La
philosophie de lesprit (La filosofa del espritu, 1949). Brunschvicg escribi
tambin acerca de Spinoza y de Pascal, y de los Pensamientos de este ltimo hizo
una muy conocida edicin en 1897.
En su obra sobre la modalidad del juicio afirma Brunschvicg con bastante
claridad su posicin idealista. Desde el punto de vista propiamente filosfico, el
conocimiento no es y a un accidente que se le aada desde fuera al ser, sin
alterarlo el conocimiento constituy e un mundo que es, para nosotros, el mundo.
Ms all de l no hay nada. Una cosa que estuviese ms all del conocimiento
sera, por definicin, inaccesible, no determinable. O sea que, para nosotros,
equivaldra a la nada .[395] En la filosofa, la mente procura captarse en su
propio movimiento, en su actividad. [...] Actividad intelectual viniendo a cobrar
conciencia de s, esto es el estudio integral del conocimiento integral, esto es la
filosofa .[396] En otros trminos, desde el punto de vista del ingenuo sentido
comn, el objeto del conocimiento es algo externo y fijo, algo que, en s, est
fuera del conocimiento pero llega a ser conocido. El paso al punto de vista
filosfico lo damos cuando comprendemos que la distincin entre el sujeto y el
objeto surge dentro de la esfera de la razn, de la actividad de la mente. Segn
Brunschvicg, pues, a su propio idealismo (o al contemporneo) no debera
confundrselo con un idealismo subjetivo, que es opuesto al realismo metafsico.
El idealismo racional [397] o crtico no implica la negacin de toda distincin
entre el sujeto y el objeto o entre el hombre y su entorno. Lo que entraa es la
afirmacin de que esta distincin surge dentro de la conciencia, y de que cuanto
se supusiera ms all o fuera de la conciencia y del conocimiento no sera para
nosotros absolutamente nada.
La concepcin de la filosofa por Brunschvicg como la actividad de la mente
que se hace conciencia reflexiva de s recuerda naturalmente la filosofa
trascendental de Kant. Pero aunque Brunschvicg sabe muy bien qu influencia
ha ejercido Kant en el desarrollo del idealismo, insiste en que la filosofa, tal
como l, Brunschvicg, la concibe, no consiste en una deduccin a priori de
categoras supuestamente inmutables. Para l el espritu llega a conocerse a s
mismo mediante la reflexin sobre su actividad tal como histricamente se
manifiesta, por ejemplo, en el desarrollo de la ciencia. Y a travs de esta
reflexin comprende la mente o el espritu que sus categoras cambian; ve su
propia inventiva y creatividad y se abre a nuevas categoras y a nuevos modos
de pensamiento. La actitud kantiana lleva a un idealismo estril. El genuino
idealismo es una doctrina del espritu viviente. [...] Todo progreso en el
conocimiento y en la determinacin de la mente va vinculado al progreso de la
ciencia .[398] Sin embargo, no es simplemente una cuestin de ciencia.
Tambin en la esfera de la moral el autntico idealismo permanece abierto a una
nueva comprensin de los principios morales a la luz del progreso social. Como
y a hemos dicho, Brunschvicg public una obra sobre el progreso de la conciencia
en la filosofa occidental. La palabra conciencia puede entenderse tanto en
sentido psicolgico como en sentido tico. Y as como Brunschvicg rechaza una
deduccin a priori de las categoras que excluy a cualquier cambio radical en la
teora cientfica, as tambin rechaza toda deduccin a priori de los principios
morales que excluy a los progresos en la manera de comprender la moral. La
mente o el espritu llega a conocerse en su actividad; ahora bien, su actividad no
ha cesado en ningn punto determinado de su reflexin sobre s. La ciencia es
capaz de cambio y de progreso; tambin lo es la sociedad; y tambin la vida
moral del hombre puede cambiar y progresar. La mente puede aspirar a una
sntesis comprensiva y ltima, pero no puede detenerse ah. Porque la mente o el
espritu sigue siendo algo inventivo y creador: crea nuevas formas y llega a
conocerse a s misma en sus propias creaciones y mediante ellas.
La metafsica, para Brunschvicg, es reducible a la teora del conocimiento; el
acto constitutivo del conocimiento es el juicio, y ste se caracteriza por la
afirmacin del ser.[399] Pero lo que se afirma o pone como ser puede afirmarse
de dos modos: en primer lugar, puede ser afirmado simplemente en la esfera de
la inteligibilidad, bajo la forma de interioridad ; es decir, el ser que es puesto o
afirmado lo constituy e tan slo una relacin inteligible. Los juicios de la
aritmtica son de este tipo: el ser de su cpula es puramente lgico. En segundo
lugar, el ser que se afirma puede ser el de existencia, expresando el juicio el
reconocimiento por la mente de un choque , de su encontrarse constreida o
limitada, digmoslo as, por algo externo a ella misma, y de su propia actividad
en el dar contenido a esta experiencia de constriccin.[400] Pero aqu no nos
hallamos ante un irreductible dualismo entre juicios puramente formales por un
lado y discretos juicios de percepcin por otro. Pues lo que busca el
entendimiento o la mente es inteligibilidad, vale decir, unidad. Los juicios, que en
el primer caso pertenecen a la esfera puramente inteligible de la interioridad, se
aplican, y las relaciones, afirmadas en la esfera de la exterioridad, se someten a
las condiciones o demandas de la inteligibilidad. Resumiendo, el mundo de la
fsica matemtica es un mundo construido. Esta creacin de la actividad mental
no puede, empero, adoptar la forma de las matemticas puras, forma
exclusivamente deductiva. Hay una constante tensin entre la interioridad y
la exterioridad . El cientfico deduce, pero tambin debe comprobar
empricamente, recurriendo a la experiencia. En el mbito de las matemticas
puras impera la necesidad; en el de la ciencia rige la probabilidad. El mundo de
la ciencia es una creacin del espritu humano;[401] pero esta creacin nunca
llega a ser definitiva y absolutamente irreformable.
En su tratamiento de la esfera moral, que es la del juicio prctico, recalca de
nuevo Brunschvicg el movimiento del espritu humano hacia la unificacin.
Estima que los seres humanos se van asimilando cada vez ms entre s mediante
la participacin en la actividad de la conciencia, por cuanto sta crea valores que
trascienden el egosmo individualista. En el plano terico, la razn crea una red
de relaciones coherentes, a medida que avanza hacia el ideal lmite de un sistema
coherente y omniinclusivo. En la esfera de la vida moral, el espritu humano
progresa tambin hacia las interrelaciones de la justicia y del amor. En cuanto a
la religin, Brunschvicg no concibe un Dios personal que trascienda la esfera de
la conciencia humana. Ciertamente emplea la palabra Dios ; mas, para l,
significa la razn en cuanto trascendiendo al individuo como tal, aunque
inmanente al mismo, y en cuanto avanzando hacia la unificacin. El hombre
participa de la divinidad en la medida en que es particeps rationis. [402] Y la
vida humana tiene una dimensin religiosa en tanto en cuanto salta las barreras
que separan a unos hombres de otros.
Es ms exacto calificar a Brunschvicg de idealista que de filsofo de la
ciencia. Pero a l no le gustara que se le presentase como forzando simplemente
a la ciencia a encajarse en el marco de un pensamiento idealista. De hecho,
parte de unos presupuestos idealistas, y es innegable que este punto de partida
influy e en su interpretacin de la ciencia. Al mismo tiempo insiste en que la
naturaleza de la mente o del espritu slo puede comprenderse estudiando su
actividad. Y si su idealismo influy e en su interpretacin de la ciencia, su reflexin
sobre el desarrollo real de la ciencia influy e tambin en su filosofa idealista. Ve,
por ejemplo, con bastante perspicacia que la ciencia milita contra la idea de que
el proceso de alcanzar el saber pueda representarse como un proceso puramente
deductivo. Pero comprende igualmente que la inventiva y la creatividad del
cientfico excluy en el empirismo puro. Y tal vez valga la pena notar que en la
teora de la relatividad de Einstein vio Brunschvicg una confirmacin de su
opinin de que la ciencia revela la recproca dependencia de la razn y la
experiencia. En la teora einsteiniana vio tambin, cmo no, una justificacin de
su propio rechazo de las categoras fijas y del espacio y el tiempo como
realidades que fuesen anteriores a la actividad de la mente e independientes de
sta. En todos los dominios, desde el del anlisis de Cauchy o de Georg Cantor
hasta el de la Fsica de Planck o de Einstein, los descubrimientos decisivos se han
hecho en la direccin opuesta al esquema que estaba predeterminado por la
doctrina de las formas y las categoras. El progreso ha consistido no en aplicar
unos principios inmutables a toda materia nueva, sino, por un lado, en revisar los
principios clsicos para poner en cuestin su verdad apodctica, y, por otro, en ir
haciendo surgir nuevas e imprevisibles relaciones. [403] Pinsese lo que se
quiera de los elementos fichteanos que pueda haber en el pensamiento de
Brunschvicg (por ejemplo su tentativa de derivar la exterioridad a partir de la
actividad de la razn), lo cierto es que no intent canonizar determinadas teoras
cientficas en nombre de la filosofa. Pues fueron precisamente los cambios en la
teora cientfica los que estim reveladores de la inventiva y la creatividad de la
mente, creatividad que vio tambin en la esfera tica.
Captulo VIII
El movimiento espiritualista.

1. El trmino espiritualismo.

Ni que decir tiene que el trmino espiritualismo , cuando se lo emplea para


designar una corriente filosfica del pensamiento francs en el siglo XIX, no se
refiere para nada a las creencias espiritistas de que es posible comunicarse con
los espritus de los difuntos mediante prcticas diversas.(Vase la nota 52 del
captulo II. [N. del T.]) Pero no es tarea demasiado fcil la de dar una definicin
positiva y precisa del trmino en cuestin. Vctor Cousin lo empleaba al referirse
a su propio eclecticismo. Y en su Carta sobre la apologtica Maurice Blondel
observaba que la designacin que nos ocupa debera desecharse definitivamente,
porque participaba del descrdito en que haba cado el eclecticismo.[404] Sin
embargo, pese a Blondel, todava se sigue llamando a veces a la filosofa de
Cousin espiritualismo eclctico o eclecticismo espiritualista . Y si por
espiritualismo entendemos un rechazo del materialismo y del determinismo y
una afirmacin de la prioridad ontolgica del espritu sobre la materia, sin duda
se justifica que se d tal nombre a la filosofa de Cousin. Ahora bien, si se
entiende el trmino en este sentido amplio, sirve para designar todas las filosofas
testas y las diversas formas del idealismo absoluto, tales como el pensamiento de
Hamelin. No hara entonces ninguna referencia especfica a la moderna filosofa
francesa y podra emplerselo para designar las filosofas, digamos, de Toms de
Aquino, Descartes, Berkeley, Schelling, Hegel, Rosmini y Berdiaef.
Quiz sea lo mejor que, abandonando cualquier intento de dar una definicin
precisa, nos contentemos con decir que, en este contexto, empleamos la palabra
espiritualismo para significar la corriente de pensamiento que reconoce su
origen en Maine de Biran y, pasando por Ravaisson, Lachelier, Fouille y otros,
llega hasta Bergson. O sea, que empleamos el trmino para referirnos a un
movimiento en el que la insistencia de Maine de Biran en la espontaneidad de la
voluntad humana y la reflexin del mismo autor sobre la actividad del espritu
humano, considerada como la clave para penetrar en la naturaleza de la realidad,
vienen a ser un contrarresto del materialismo y determinismo de algunos de los
pensadores de la Ilustracin y un retorno a las que se reputan genuinas
tradiciones de la filosofa francesa. Al pensamiento de Cousin se le puede
entonces calificar de espiritualista en la medida en que ha sido estimulado por el
de Maine de Biran o por ideas similares a las de ste. Hay que aadir, empero,
que al desarrollar el movimiento el enfoque psicolgico de Maine de Biran y
seguir insistiendo con l en la espontaneidad y libertad de la voluntad, acab
tomando la forma de una general filosofa de la vida. Esto es bastante obvio en el
caso de Bergson. Claro que, aunque Bergson reconoca una deuda para con
Maine de Biran y para con Ravaisson, cabe sostener que en algunos aspectos
Blondel est ms cerca que Bergson de Maine de Biran, a pesar de la
recomendacin que Blondel hace de que se deje de emplear el trmino
espiritualismo .

2. La filosofa de Ravaisson.

Jean Gaspard Flix Ravaisson-Mollien (1813-1900), conocido por lo comn


simplemente como Ravaisson, era natural de Namur, y despus de estudiar en
Pars asisti en Munich a las lecciones de Schelling. En 1835 present a la
Academia de Ciencias Morales y Polticas un valioso ensay o sobre la metafsica
de Aristteles, que fue publicado en forma revisada en 1837 con el ttulo de Essai
sur la mtaphysique dAristote. En 1846 le fue aadido un segundo volumen. En
1838 present Ravaisson dos tesis para doctorarse en Pars, una en latn sobre
Espeusipo y otra en francs sobre el hbito: De lhabitude. Ense durante breve
tiempo filosofa en Rennes; pero sus diferencias con Victor Coussin, que ejerca a
la sazn un control bastante dictatorial sobre los estudios filosficos en las
universidades, le impidieron proseguir su carrera acadmica en Pars. En 1840
fue nombrado inspector general de bibliotecas, y en 1859 lleg a ser inspector
general de la enseanza superior. Ravaisson se interes no slo por la filosofa
sino tambin por el arte, especialmente el pictrico, y por las antigedades
clsicas. Fue miembro electo de la Academia de Ciencias Morales y Polticas y
de la Academia de Inscripciones y Bellas Artes. En 1870 se le nombr cuidador
de las antigedades clsicas del Louvre.
En 1867 public Ravaisson, a peticin del gobierno, un Rapport sur la
philosophie en France au XIXe sicle (Informe sobre la filosofa en Francia en el
siglo XIX), en el que suministr abundante informacin sobre un gran nmero de
filsofos e hizo una defensa programtica de la tradicin metafsica del realismo
espiritualista, al que vea en retroceso con anterioridad al siglo XIX y como
habiendo sido reafirmado por Maine de Biran. Ravaisson aprovech la
oportunidad para atacar no slo al positivismo sino tambin al eclecticismo de
Cousin, del cual tena mala opinin, considerndolo como una lamentable
mezcolanza de la filosofa escocesa del sentido comn con algunas mal digeridas
ideas derivadas de Maine de Biran. Ponase, en efecto, bastante en claro que el
verdadero sucesor de De Biran era Ravaisson mismo. Su Testament philosophique
et fragments (Testamento filosfico y fragmentos) fue un escrito publicado pstumo
en 1901 en la Revue des deux mondes.[405]
Segn lo indica el ttulo, la obra de Ravaisson De lhabitude versa sobre un
tema concreto; pero su tratamiento del mismo manifiesta una concepcin
filosfica general. Reflexionando sobre la manera de formarse nuestros hbitos,
se ve, segn el autor, que en el hbito el movimiento de la voluntad, que
encuentra resistencia y va acompaado del sentimiento de esfuerzo, se
transforma en movimiento instintivo, tendiendo lo consciente a hacerse
inconsciente. En el hbito, la actividad vital espontnea se somete, por as decirlo,
a sus condiciones materiales, a los factores mecnicos, y con ello proporciona
una base para la ulterior actuacin de la voluntad, del movimiento y el esfuerzo
voluntarios de los que, como sostena Maine de Biran, tenemos conciencia en
nosotros mismos. Esto es advertible en la formacin de los hbitos fsicos, que
constituy en la base y el trasfondo de la accin intencionada. Para poner un
ejemplo sencillo, si y o decido ir paseando hasta la casa de un amigo para
visitarle, la realizacin de mi propsito presupone la formacin de hbitos fsicos
tales como los del andar. Y una situacin anloga podemos verla en la esfera
tica donde, segn Ravaisson, la accin virtuosa slo puede ejercerse al principio
mediante esfuerzo deliberado, pero despus llega a hacerse habitual, formando
as una segunda naturaleza y proporcionando una base para la ulterior
prosecucin de los ideales.
Ms en general, Ravaisson ve en el mundo dos factores bsicos: el espacio
como la condicin de la permanencia o estabilidad, y el tiempo como la
condicin del cambio. A estos dos factores les corresponden respectivamente la
materia y la vida. La primera es el mbito de la necesidad y del mecanismo; la
segunda, de la actividad espontnea, que se manifiesta en los organismos
vivientes y que en el hombre se alza al nivel de la libertad de la inteligencia .
[406] El punto de interseccin de los dos campos es el hbito, que combina en s
el mecanismo de la materia y la finalidad mecnica de la vida. Pero si el hbito
presupone movimiento y esfuerzo voluntarios[407] y es, por decirlo as,
inteligencia que se ha echado a dormir o que se ha sumido en un estado
infraconsciente, y si proporciona la base para el ulterior actuar mediante la
voluntad, esto patentiza la prioridad, desde el punto de vista finalstico, del
movimiento ascendente de la vida. Entre el nivel ms nfimo de la naturaleza y
el punto ms alto de la libertad reflexiva hay una infinidad de grados, que
conmesuran el desarrollo, y un nico poder, siempre el mismo .[408] El hbito
redesciende por la lnea de bajada y puede describirse como una intuicin en
la que lo real y lo irreal se identifican.
En el nfasis con que recalca Ravaisson el movimiento y el esfuerzo
voluntarios y en su tendencia a buscar dentro del hombre la clave del secreto del
mundo vemos, naturalmente, la inspiracin de Maine de Biran. En su teora del
hbito se notan tambin indicios de la influencia de Schelling, por ejemplo,
cuando habla de la unidad de lo ideal y lo real.[409] Mirando hacia delante,
podemos ver una clara anticipacin de temas bergsonianos. En el discurso
conmemorativo que pronunci Bergson al suceder a Ravaisson como miembro
de la Academia de Ciencias Morales y Polticas hizo el siguiente comentario
refirindose a De lhabitude: As el hbito nos proporciona la demostracin viva
de esta verdad, que el mecanismo no es de suy o suficiente: slo sera, por decirlo
as, el residuo fosilizado de una actividad espiritual .[410] En otras palabras,
Bergson ve en el pensamiento de Ravaisson una anticipacin de su propia teora
del lan vital y de la naturaleza como conciencia oscurecida o volicin
durmiente.
La teora del hbito de Ravaisson expresa su convencimiento de que lo
inferior hay que explicarlo por referencia a lo superior. Y ste es, sin duda, un
elemento bsico de su visin filosfica general. As, en su Rapport encuentra
deficientes a aquellos filsofos que tratan de explicar la actividad mental en
trminos de procesos fsico-qumicos o, como el fenomenismo, por reduccin a
impresiones, o bien en trminos de categoras abstractas. El entendimiento
analtico tiende por su misma naturaleza a explicar los fenmenos reducindolos
a unos ltimos elementos constitutivos. Pero aunque tal proceder es ciertamente
legtimo en la ciencia natural, Ravaisson insiste en que no podemos entender de
este modo los fenmenos espirituales. Estos han de ser vistos a la luz de su
finalidad, del movimiento de la vida dirigido hacia una meta tanto al nivel
infraconsciente como al consciente. Este movimiento es captado por una especie
de intuicin que lo aprehende, ante todo, en nuestra experiencia ntima del
esfuerzo dirigido hacia un fin. Es en nuestra experiencia ntima donde
encontramos a la voluntad y endo en busca del Bien, el cual se manifiesta en el
arte como Belleza. El Bien y la Belleza, las metas ideales de la voluntad, son
Dios, o en cualquier caso smbolos de Dios. Y a la luz de esta verdad podemos
interpretar el mundo material, considerado como la esfera de la necesidad y del
mecanismo, como el efecto de la autodifusin del Bien divino y como l
escenario para el movimiento ascendente de la luz.
Se ha dicho que Ravaisson[411] combina la psicologa de Maine de Biran con
la metafsica de Schelling, pero en el discurso a que nos hemos referido ms
arriba advierte Bergson que no debe exagerarse la influencia de Schelling sobre
Ravaisson[412] y que la visin del universo como manifestacin de una ltima
realidad que da de s misma liberalmente puede y a hallarse entre los filsofos
griegos.[413] Bergson prefiere subray ar la influencia del desarrollo de los
estudios biolgicos en la ciencia decimonnica.[414] Sin embargo, aunque hay
seguramente mucho de verdad en esto que dice Bergson, la influencia de
Schelling no puede descartarse. La visin ravaissoniana de la naturaleza tiene
claramente alguna afinidad con la descripcin schellingiana de la naturaleza
como espritu adormecido, aun cuando en su Rapport se refiera ms Ravaisson a
las ideas y teoras de la psicologa contempornea. Adems, la tendencia de
Ravaisson a considerar la creacin como una especie de Cada csmica y el
nfasis que pone en la idea de un retorno a Dios justifican que pensemos en el
influjo del filsofo alemn. En todo caso, la distincin que hace Ravaisson entre
la actividad de la inteligencia analtica por un lado y, por otro, el captar
intuitivamente el movimiento de la vida parece una anticipacin de temas que
sern centrales en la filosofa de Bergson.

3. J. Lacheliery los fundamentos de la induccin.

Aunque Ravaisson no fue nunca profesor en Pars, no por eso dej de ejercer
considerable influencia. Fue l quien adivin la capacidad filosfica de Jules
Lachelier (1832-1918), cuando era ste alumno de la Escuela Normal, y quien
hizo cuanto pudo por promocionarle en su carrera. Durante sus aos de profesor
en la cole Normale (1864-1875) Lachelier mismo habra de ejercer un
poderoso estmulo sobre las mentes de los estudiantes de filosofa. No fue,
empero, un escritor fecundo. En 1871 public una obra sobre la induccin, Du
fondement de linduction (Del fundamento de la induccin) que era su tesis
francesa para el doctorado, mientras que la tesis latina vers sobre el silogismo.
[415] Public tambin unos cuantos ensay os, los ms conocidos de los cuales son
el que trata de psicologa y metafsica (Psychologye et mtaphysique, 1885) y el
que se ocupa de la apuesta de Pascal (Notes sur le pari de Pascal, 1901). Pero sus
Obras, en las que se incluy en sus intervenciones en las sesiones de la Sociedad
Francesa de Filosofa y anotaciones para diversos artculos del Vocabulaire de
Lalande, forman slo dos modestos volmenes.[416] Cuando Lachelier se retir
de la Escuela Normal, en 1875, fue nombrado inspector de la Academia de
Pars; y en 1879 lleg a ser inspector general de educacin pblica. En 1896 se le
eligi miembro de la Academia de Ciencias Morales y Polticas.
Habra muchos motivos para examinar el pensamiento de Lachelier en el
captulo dedicado al neocriticismo y al idealismo. Pues en su obra principal, la
dedicada a la induccin, enfoca el tema de un modo kantiano, inquiriendo cules
son las condiciones necesarias de nuestra experiencia del mundo. Y sobre esta
base traza una filosofa idealista que hace de l un predecesor de Hamelin. Al
mismo tiempo, hay en su pensamiento elementos que influy eron algo en la
corriente espiritualista; y aunque Bergson no fue, de hecho, alumno de Lachelier,
ley de estudiante la obra sobre la induccin y tena a su autor por maestro suy o.
Adems, Lachelier se refera a su propio pensamiento como a una forma de
espiritualismo.
Por induccin entiende Lachelier la operacin mediante la cual pasamos
del conocimiento de los hechos al conocimiento de las ley es que los rigen .[417]
Nadie duda de que este proceso tiene lugar en la ciencia. Pero da origen a un
problema; por una parte, la experiencia nos proporciona slo cierto nmero de
casos observados de conexiones prcticas entre fenmenos; mas no nos dice que
hay an de estar conectados as siempre. Por otra parte, en el razonamiento
inductivo no dudamos en sacar una conclusin universal, aplicable a conexiones
futuras no observadas; y, segn Lachelier, esto implica que confiamos en que en
la naturaleza impera la necesidad. No pretende sostener Lachelier que en la
prctica la induccin sea siempre correcta. De hecho, la induccin est
siempre sujeta a error. [418] Pero la revisibilidad de las ley es cientficas no
altera el hecho de que nuestros intentos de formularlas tienen por base y
expresan una confianza en que hay conexiones necesarias que se han de hallar. Y
se plantea la cuestin de si esta confianza puede justificarse tericamente. O,
como lo dice Lachelier, en virtud de qu principio aadimos nosotros a los datos
de la experiencia los elementos de la universalidad y la necesidad?
En primer lugar, la induccin implica que los fenmenos estn organizados de
otro modo, los fenmenos slo son inteligibles si estn sometidos a la ley de la
causalidad eficiente. Pero el principio de causalidad no proporciona de por s una
base suficiente para la induccin. Pues el razonamiento inductivo no slo
presupone series de fenmenos mecnicamente relacionados, sino tambin
complejos y recurrentes grupos de fenmenos que funcionen como unos todos,
siendo cada todo de tal ndole que determine la existencia de las partes. A un todo
de este tipo es lo que nosotros llamamos una causa final. El concepto de ley es de
la naturaleza, a excepcin de un corto nmero de ley es elementales, parece
basarse, pues, en dos principios distintos: uno en virtud del cual los fenmenos
forman series en las que la existencia del (miembro) precedente determina la del
siguiente; otro en virtud del cual estas series forman a su vez sistemas, en los que
la idea del todo determina la existencia de las partes .[419] Para decirlo
sucintamente: la posibilidad de la induccin estriba en el doble principio de las
causas eficientes y de las causas finales .[420]
Pero una cosa es asegurar que el razonamiento inductivo estriba en cierto
principio (o, ms exactamente, en dos principios), y otra cosa validar o justificar
este principio. Lachelier no est dispuesto a seguir a la escuela escocesa y a
Roy er-Collard en la apelacin al sentido comn; ni tampoco quiere conformarse
con sostener simplemente que el principio es una verdad evidente de por s e
indemostrable. Pero aunque elogia a J. S. Mill por haber tratado de justificar la
induccin, no cree que su tentativa tuviera xito, ni que pudiese siquiera tenerlo,
dadas las premisas empiristas de Mill. Adems, comprende que, si se ofrece una
solucin simplemente en trminos de que la mente humana, por exigirlo su
propia naturaleza o estructura, impone sus categoras o conceptos a priori sobre
fenmenos que son meras apariencias de cosas-en-s, cabe preguntar si el
resultado de tal imposicin puede propiamente ser descrito como conocimiento.
Dicho de otro modo, Lachelier desea mostrar que los principios de la causalidad
eficiente y de las causas finales no son simple y solamente a priori en un sentido
subjetivo, sino que rigen tanto al pensamiento como al objeto del pensamiento.
Esto supone el hacer ver no tan slo que, en general, las condiciones de la
existencia de los fenmenos son las mismas condiciones que la posibilidad del
pensamiento ,[421] sino tambin, en particular, que los dos principios en que
estriba la induccin son condiciones de la posibilidad del pensamiento.
Respecto al primer principio, el de causalidad eficiente, Lachelier trata de
mostrar que la vinculacin serial de los fenmenos por medio de relaciones
causales es implicada necesariamente por la unidad del mundo, la cual es ella
misma una condicin de la posibilidad del pensamiento. Su lnea argumental es
algo difcil de seguir; pero avanza por estos carriles: El pensamiento no sera
posible sin la existencia de un sujeto que se distingue a s mismo de cada
sensacin y que permanece uno a pesar de la diversidad de las sensaciones,
simultneas y sucesivas. Sin embargo, aqu surge un problema: Por una parte, el
conocer no consiste en la actividad de un sujeto encerrado en s mismo y
separado de sus sensaciones o exterior a ellas. Lachelier trata de solucionar este
problema buscando la requerida unidad en las relaciones entre las sensaciones,
considerando al sujeto o y o no como algo aparte y por encima de sus
sensaciones, sino ms bien como la forma de las diversas sensaciones. Pero
las relaciones naturales entre nuestras sensaciones no pueden diferir de las
relaciones entre los correspondientes fenmenos. La cuestin de saber cmo
todas nuestras sensaciones se unen en un nico pensamiento es, pues,
precisamente la misma que la de saber cmo todos los fenmenos componen un
nico universo. [422] Para Lachelier, en cualquier caso, una condicin para que
los fenmenos constituy an un mundo es que estn causalmente relacionados. La
mera sucesin pondra a los fenmenos en el espacio y en el tiempo; pero para
que hay a un vnculo real entre los fenmenos es necesaria la relacin causal. Por
consiguiente, as como las cosas slo existen para nosotros en tanto en cuanto son
objetos de nuestro pensamiento, la condicin para que los fenmenos formen un
mundo es la misma condicin de la unidad del pensamiento, a saber, el principio
de causalidad eficiente.
Este punto de vista slo nos da lo que Lachelier llama una especie de
materialismo idealista .[423] El mundo que este materialismo presenta es un
mundo en relacin al pensamiento; pero es un mundo de causalidad mecnica,
del reino de la necesidad. Para completar el cuadro hemos de considerar el
segundo principio de la induccin, es decir, la causalidad final. La induccin,
segn Lachelier, presupone algo ms que series de fenmenos discretos
mecnicamente relacionados. Presupone tambin complejos y recurrentes
grupos de fenmenos que funcionan como unos todos. Y no podemos dar cuenta
de estos todos, que existen a varios niveles, sin introducir la idea regulativa de la
finalidad inmanente. El ejemplo ms obvio del tipo de cosa en que piensa
Lachelier es, desde luego, el organismo vivo, en cuy o caso la razn del
complejo fenmeno total se halla en l mismo, en una causa final inmanente que
gobierna el comportamiento de las partes. Pero no slo est pensando Lachelier
en los organismos vivos. Tiene tambin en su mente todos los complicados grupos
de fenmenos que funcionan como unidades. A decir verdad, l ve todo
fenmeno como la manifestacin de una fuerza que expresa una tendencia
espontnea hacia un fin. Ms an, es esta idea de fuerza la que explica la variante
intensidad de nuestras sensaciones y la que est en la base de nuestro
convencimiento de que el mundo no es reducible a nuestras sensaciones
consideradas como algo puramente subjetivo. La causalidad final tal vez sea una
idea regulativa, pero se la requiere para la induccin, la cual presupone un
mundo inteligible, un mundo penetrable por el pensamiento y que revele as en su
seno el funcionamiento del pensar inconsciente tal como se le ve en el desarrollo
de las recurrentes unidades que funcionan como todos. No se trata de que la
causalidad final sustituy a simplemente o anule a la causalidad mecnica. Esta
forma una base para aqulla. Pero en cuanto introducimos la idea de la
causalidad final como penetrando el mundo de la causalidad mecnica y
subordinndoselo, cambia nuestra concepcin del mundo. El idealismo
materialista (o el materialismo idealista, como lo llama Lachelier) se ha
transformado en un realismo espiritualista, para el que todo ser es una fuerza, y
cada fuerza un pensamiento que tiende a una conciencia de s cada vez ms
completa .[424]
El concepto de realismo espiritualista est desarrollado en el ensay o sobre
psicologa y metafsica. Se dice all que la psicologa tiene por campo la
conciencia sensible (la conscience sensible), mientras que la metafsica se
describe como la ciencia del pensamiento en s mismo, de la luz mental en su
fuente .[425] Esto quiz d la impresin de que para Lachelier la metafsica es,
en realidad, parte de la psicologa; pues cmo podemos excluir de la psicologa
el estudio del pensamiento? Pero Lachelier no quiere decir que el psiclogo deba
atender slo en su estudio a la sensacin, la percepcin y el sentimiento, sin
referirse para nada al pensamiento o a la voluntad.[426] Lo que pretende es
recalcar que a la psicologa le concierne el pensamiento en tanto en cuanto ste
llega a ser un dato de la conciencia, un factor objetivable, por ejemplo, en la
percepcin. Asimismo, la psicologa ha de interesarse por la voluntad en la
medida en que sta se manifiesta en la vida perceptual y afectiva del hombre. A
la filosofa o metafsica le concierne el pensamiento mismo, el pensamiento
puro, que es tambin libertad pura, el pensamiento que opera inconscientemente
en la naturaleza, a sucesivos niveles, y que llega a pensarse a s mismo en el
hombre y mediante el hombre. La metafsica equivale, pues, a lo que Lachelier
llama en otra parte un realismo espiritual ms profundo. En los comentarios que
hizo para el Vocabulario de Lalande, sobre el trmino espiritualismo observ
que toda doctrina que reconozca la independencia y la primaca del espritu en el
sentido de pensamiento consciente, o que considere que el espritu est por
encima de la naturaleza y es irreducible a presiones fsicas, se puede calificar
de espiritualista. A continuacin pasa a sostener que hay un espiritualismo ms
profundo, que consiste en buscar en el espritu la explicacin de la naturaleza y
en creer que el pensamiento que opera inconscientemente en la naturaleza es el
mismo que el pensamiento que se hace consciente en el hombre. Este segundo
espiritualismo es el que era, a mi parecer, el de Ravaisson. [427]
Evidentemente, este segundo espiritualismo es la metafsica tal y como
Lachelier entiende el trmino. El pensamiento del que habla Lachelier es, a las
claras, el pensamiento absoluto, el pensamiento que pone a priori las
condiciones de toda existencia .[428] Y bien pudiramos sentirnos inclinados a
comentar que la palabra idealismo sera aqu ms apropiada que la de
realismo . Sino que por idealismo tiende Lachelier a entender idealismo
subjetivo, en el sentido de la teora segn la cual el mundo consiste en mis
representaciones actuales y posibles. A una filosofa que reconoce una pluralidad
de sujetos y para la que mi mundo se ha convertido en el mundo se la
puede llamar realismo. Al mismo tiempo, Lachelier recalca que, en la medida
en que diferentes sujetos alcanzan una verdad universal, este pensamiento ha de
ser considerado como uno, como la manifestacin del pensamiento que opera
inconscientemente en la naturaleza y conscientemente en el hombre, y a esta
manera de ver las cosas suele llamrsela generalmente idealismo objetivo.
Lachelier afirma, de hecho, que el objeto del pensamiento es distinto del
pensamiento mismo, y que el pensamiento no podra producirlo (al objeto)
fuera de s mismo .[429] Pero aade que esto ocurre porque el pensamiento no
es lo que debera ser, a saber, intuitivo en un sentido que hiciera al objeto
inmanente al pensamiento, de suerte que los dos fuesen uno. Presumiblemente, lo
que est diciendo es que el pensar humano no puede coincidir por entero con el
pensamiento absoluto y, debido a ello, mantiene un resto de visin realista, aun
cuando reconozca que el mundo todo es la automanifestacin del pensamiento o
espritu absoluto.
Aprueba Lachelier la definicin que dio Aristteles de la filosofa primera o
metafsica como la ciencia del ser en cuanto ser; pero l la interpreta en el
sentido de la ciencia del pensamiento en s mismo y en las cosas. Y como quiera
que ese pensamiento es la nica realidad ltima o el nico ser que, segn hemos
visto, opera inconscientemente en la naturaleza y llega a hacerse autoconsciente
en el hombre y mediante el hombre, Lachelier est enteramente dispuesto a
admitir que la filosofa pura es esencialmente pantesta .[430] Pero luego pasa
a decir que puede creerse en una realidad divina trascendente al mundo. Y al
final de sus disquisiciones sobre la apuesta pascaliana observa que la ms
sublime cuestin de la filosofa, aunque quiz sea ms religiosa que filosfica, es
la de la transicin del absoluto formal al absoluto real y viviente, de la idea de
Dios a Dios .[431] Esta transicin es el trnsito de la filosofa a la religin. Al
final de su ensay o sobre la induccin afirma Lachelier que el realismo espiritual,
tal como l lo ha presentado, es independiente de toda religin ,[432] aunque
la subordinacin del mecanismo a la finalidad prepara el camino para un acto de
fe moral que trasciende los lmites de la naturaleza y del pensamiento. Por
pensamiento en este contexto entiende, sin duda, la filosofa. La religin va
ms all no slo de la ciencia sino tambin de la filosofa. Y aunque Brunschvicg
nos diga que Lachelier fue un catlico practicante,[433] por su discusin con
Durkheim se ve con claridad que, para l, la religin no tiene ninguna relacin
intrnseca a un grupo, sino que es un esfuerzo interior y, por consiguiente,
solitario .[434] Desde el punto de vista histrico est justificada la protesta de
Durkheim contra ese concepto un tanto menguado de la religin. Pero lo que es
evidente es que Lachelier estaba convencido de que la religin es, en esencia, el
acto de fe del individuo por el que el Absoluto abstracto de la filosofa llega a
convertirse en el Dios viviente.

4. Boutroux y la contingencia.

Uno de los discpulos de Lachelier en la Ecole Normale fue mile Boutroux


(1845-1921). Terminados sus estudios en Pars, Boutroux ense durante algn
tiempo en un liceo de Caen; pero despus de doctorarse obtuvo un puesto en la
docencia universitaria, primero en Montpellier y luego en Nancy. De 1877 a
1886 dio clases en la Ecole Normale de Pars, y de 1886 a 1902 ocup una
ctedra de filosofa en la Sorbona. Su obra ms conocida es su tesis doctoral La
contingence des lois de la nature (La contingencia de las leyes de la naturaleza),
[435] que fue publicada en 1874, tres aos despus de la obra de Lachelier sobre
la induccin. Las ideas que Boutroux expresaba en su tesis fueron desarrolladas
por l en una obra, que public en 1895, titulada De lide de loi naturelle dans la
science et la philosophie contemporaines.[436] Entre otros escritos suy os se
destacan La science et la religion dans la philosophie contemporaine,[437] que
apareci en 1908, y, en el terreno histrico, Etudes dhistoire de la philosophie,
[438] La coleccin de ensay os publicada pstumamente con el ttulo La nature et
lesprit (1926) incluy e el programa para las Conferencias Gifford que dio
Boutroux sobre Naturaleza y espritu en Glasgow durante los cursos 1903-1904 y
1904-1905.
En el prefacio a la traduccin inglesa de su obra La contingence des lois de la
nature dice Boutroux que, a su parecer, hay tres tipos principales de sistemas
filosficos: el idealista, el materialista y el dualista o paralelista .[439] Los tres
tienen un rasgo en comn, el de presentar las ley es de la naturaleza como
necesarias. En los sistemas filosficos racionalistas la mente trata de reconstruir
la realidad mediante una deduccin lgica de su estructura, de la que toma lo que
considera que son proposiciones verdaderas y evidentes de por s. Cuando la
mente, abandonando este sueo, se vuelve hacia los fenmenos conocidos a
travs de la percepcin sensible con miras a establecer las ley es de los mismos,
introduce la idea de necesidad lgica en la de ley natural y describe el mundo
como una infinita variedad de hechos unidos entre s por vnculos necesarios e
inmutables .[440] Pero entonces se plantea la cuestin de si el concepto de
relacin necesaria est, de hecho, ejemplificado en las relaciones que se dan
entre los fenmenos; y lo que Boutroux se propone es probar que las ley es
naturales son contingentes y constituy en las bases que nos capacitan de
continuo para ascender a una vida superior .[441]
Comienza inquiriendo Boutroux muy atinadamente qu se ha de entender en
este contexto por relacin necesaria. Ya se ve que la necesidad absoluta, es decir,
la necesidad que elimina todas las condiciones y es reducible al principio de
identidad (A = A), puede ser dejada de lado. Porque las ley es de la naturaleza no
son simples tautologas. La que aqu nos importa no es la necesidad absoluta, sino
la necesidad relativa, la existencia de una relacin necesaria entre dos cosas .
[442] En otras palabras, al inquirir sobre la supuesta necesidad de las ley es de la
naturaleza, no estamos buscando una verdad puramente analtica, sino unas
proposiciones sintticas necesariamente verdaderas. Mas aqu hemos de hacer de
nuevo una distincin: Si las ley es de la naturaleza son proposiciones sintticas
necesariamente verdaderas, no pueden ser proposiciones a posteriori; pues la
experiencia puede revelarnos relaciones constantes, pero por s misma no nos
revela necesidad ninguna ni puede revelrnosla. Por eso, lo que aqu tratamos de
averiguar es si a las ley es de la naturaleza puede llamrselas propiamente
proposiciones sintticas a priori. Si lo son, entonces han de afirmar relaciones
causales necesarias.[443] La cuestin, pues, se reduce a esto: Hay sntesis
causales a priori?
Se habr notado que la terminologa que emplea Boutroux se basa en la de
Kant, y que no niega que el principio de causalidad pueda mantenerse como
necesariamente verdadero. Pero a la vez sostiene que no es en este sentido en el
que, de hecho, se usa el principio en las ciencias. En realidad, cuando la palabra
causa es empleada cientficamente significa condicin inmediata. [444]
Para los propsitos cientficos, es decir, para la formulacin de ley es, es
plenamente suficiente que existan relaciones relativamente invariables entre los
fenmenos .[445] No se requiere la idea de necesidad. Dicho de otro modo, el
principio de causalidad, tal como es empleado de hecho por la ciencia, se deriva
de la experiencia, no es impuesto a priori por la mente. Es una expresin muy
general y abstracta de las relaciones observadas; y nosotros no observamos la
necesidad, aunque podemos naturalmente observar secuencias regulares. Desde
luego, si nos limitamos a atender sola y simplemente a la cantidad, a los aspectos
mensurables de los fenmenos, quiz sea conforme con la experiencia la
afirmacin de una equivalencia absoluta entre causa y efecto. Pero, de hecho,
nos encontramos con que se dan cambios cualitativos, con que hay una
heterogeneidad cualitativa que excluy e la posibilidad de mostrar que la causa (la
condicin inmediata) contiene necesariamente todo lo que se requiere para la
produccin del efecto. Y si el efecto puede ser desproporcionado a la causa
desde el punto de vista cualitativo, sguese de aqu que en ninguna parte del
mundo real y concreto cabe aplicar estrictamente el principio de causalidad .
[446] Al cientfico podr servirle, sin duda, como mxima prctica. Pero el
desarrollo de las ciencias mismas sugiere que las ley es de la naturaleza no
expresan objetivamente relaciones necesarias y que no son irreformables o
irrevisables en principio. Nuestras ley es cientficas nos capacitan para
habrnoslas con xito con una realidad cambiante. Sera absurdo dudar de su
utilidad. Pero no son definitivas.
En su siguiente obra, De lide de loi naturelle, llev Boutroux adelante la
cuestin. Hay en la matemtica pura relaciones necesarias, dependientes de
ciertos postulados. Pero la matemtica pura es una ciencia formal. Por
descontado que una ciencia natural como la astronoma hace uso de las
matemticas y no podra haber avanzado sin ellas. A decir verdad, en ciertas
ciencias se ve bastante claro el intento de adaptar, por as decirlo, la naturaleza a
las matemticas y de formular las relaciones entre los fenmenos de un modo
matemtico. Pero siempre queda un hiato entre la naturaleza tal como existe y
las matemticas, y este hiato resulta ms manifiesto a medida que volvemos la
atencin de la esfera inorgnica a la de la vida. El cientfico tiene derecho a
subray ar la conexin entre los fenmenos biolgicos e incluso los mentales, por
una parte, y los procesos fsico-qumicos por otra. Pero si se supone que las ley es
que rigen la evolucin biolgica son reducibles a las ley es ms generales de la
fsica y la qumica, entonces se hace imposible explicar la aparicin de lo nuevo.
Pese a su admitida utilidad, todas las ley es naturales no son sino compromisos,
aproximaciones a una ecuacin entre la realidad y las matemticas, y cuanto
ms pasamos de las muy generales ley es de la fsica a las esferas de la biologa,
la psicologa y la sociologa, ms clara se va haciendo esta caracterstica de
mera aproximacin. Pues hemos de dar cabida a la creatividad y a la
emergencia de las novedades. En lo que a esto respecta, no es cierto ni aun al
nivel puramente fsico que no hay a variabilidad, que no hay a ningn quebranto o
brecha del determinismo.
Hoy da la idea de que la estructura de la realidad pueda deducirse a priori
partiendo de unas proposiciones bsicas indemostrables pero evidentes de por s,
difcilmente la tendra nadie por actual o de moda. Y en tanto que no sera
razonable pretender que hay universal consenso acerca del uso propio del
trmino ley de la naturaleza o sobre el estatuto lgico de las ley es cientficas,
es en cualquier caso opinin bastante comn la de que las ley es cientficas son
generalizaciones descriptivas con fuerza predictiva y que son proposiciones
sintticas y, por lo tanto, contingentes. Es ms, todos conocemos la tesis, basada
en el principio de incertidumbre de Heisenberg, segn la cual se ha probado que,
al nivel subatmico, el determinismo universal es falso. Seguramente no todo el
mundo admitira que todas las proposiciones que son informativas acerca de la
realidad son contingentes.[447] Ni todo el mundo estara de acuerdo en que el
determinismo universal ha sido refutado por los hechos. Pero aqu lo relevante es
que mucho de lo que dice Boutroux acerca de la contingencia de las ley es de la
naturaleza representa unas lneas de pensamiento que hoy da son bastante
comunes. A este respecto, su anti-reduccionismo y su tesis de que hay especies o
niveles de ser cualitativamente diferentes no nos resultan extraos. Claro que el
hablar de niveles ms bajos y ms altos de ser parece invitar al comentario de
que se estn haciendo juicios de valor. Pero cuando Boutroux mantiene que la
ciencia adopta la forma de las ciencias y que no podemos reducir todas las
dems ciencias a la fsica matemtica, la may ora de la gente suele estar de
acuerdo con l.
Sin embargo, Boutroux no se ocupa de la filosofa de la ciencia simplemente
por ella misma. Cuando, por ejemplo, insiste en el carcter contingente de las
ley es de la naturaleza y mantiene que no son reducibles a ninguna verdad
absolutamente necesaria ni se derivan tampoco de ninguna, no se est dedicando
simplemente a investigar el estatuto lgico de las ley es cientficas. Desde luego
que est haciendo tal investigacin, pero tambin est ilustrando lo que son para
l las limitaciones de la ciencia con miras a probar que queda campo para una
metafsica religiosa que satisfaga la demanda racional de una concepcin del
mundo unificada y armnica. En el programa para las Conferencias Gifford
hace notar que en lneas generales, la ciencia es un sistema de smbolos cuy o
cometido es proporcionarnos una representacin conveniente y utilizable de
realidades que no podemos conocer de un modo directo. Ahora bien, la
existencia y las propiedades de esos smbolos solamente se pueden explicar en
trminos de la actividad original del espritu .[448] De manera parecida, en
Ciencia y religin afirma Boutroux que la ciencia, lejos de ser algo estampado
por las cosas sobre una inteligencia pasiva, es un conjunto (ensemble) de
smbolos imaginados por la mente para interpretar las cosas por medio de
nociones preexistentes [...] .[449] En su estado desarrollado, la ciencia no
presupone una metafsica;[450] pero s que presupone la actividad creadora de la
mente o el espritu o la razn. La vida del espritu toma la forma de razn
cientfica, pero sta no es la nica forma que toma. La vida del espritu es algo
mucho ms amplio, que incluy e la moral, el arte y la religin. As pues, el
desarrollo del uso cientfico de la razn, que trata de sistematizar las cosas
desde un punto de mira impersonal ,[451] no excluy e una sistematizacin
subjetiva [452] basada en el concepto del valor de la persona y en la reflexin
sobre la vida del espritu en sus varias formas, reflexin que produce su propia
expresin simblica.
Como Boutroux fue alumno de Lachelier, no es sorprendente que hallemos en
sus ideas acerca de las limitaciones de la ciencia cierto grado de influencia
kantiana. Pero su opinin de la metafsica parece tener alguna afinidad con la de
Maine de Biran. Por ejemplo, aunque desde luego admite la psicologa como
ciencia, sugiere que es muy posible fijar unas fronteras reales entre la
psicologa y la metafsica .[453] De parecido modo dice que para que la
metafsica sea legtima y fructfera, ha de proceder no de fuera a dentro sino de
dentro a fuera .[454] Con esto no pretende dar a entender que la metafsica,
actividad original del espritu ,[455] sea ciencia, y a psicologa u otra
cualquiera, transformada en metafsica. Pues una ciencia que trate de
convertirse en metafsica es infiel a su propia naturaleza y a sus fines. Lo que
quiere decir Boutroux es que la metafsica es reflexin del espritu sobre su
propia vida, la cual es considerada en la psicologa desde un punto de vista
cientfico, pero rebasa, valga la expresin, los lmites puestos por este punto de
vista.
En su concepcin general del universo, ve Boutroux el mundo como una serie
de niveles de ser. Ningn nivel ms alto es deducible de otro nivel inferior: hay la
emergencia de la novedad, de la diferencia cualitativa. Al mismo tiempo, la
heterogeneidad y la discontinuidad no son los nicos rasgos del mundo. Hay
tambin continuidad. Pues podemos ver en marcha un creador proceso
teleolgico, un esfuerzo de ascensin hacia un ideal. Y as Boutroux no mantiene
una distincin rgida entre los niveles inanimado y animado. Hay espontaneidad
incluso al nivel de la llamada materia muerta . Ms an, en un estilo que
recuerda el de Ravaisson, sugiere Boutroux que el instinto animal, la vida, las
fuerzas fsicas y mecnicas son, por decirlo as, hbitos que han ido penetrando
cada vez ms hondamente en la espontaneidad del ser. De ah que estos hbitos
hay an llegado a hacerse casi invencibles. Vistos desde fuera, aparecen como
ley es necesarias .[456] Al nivel humano hallamos el amor consciente y la
prosecucin del ideal, un amor que es a la vez como el tirn o la atraccin que
ejerce el ideal divino, el cual manifiesta de este modo su existencia. La religin,
una sntesis o, ms bien, una unin estrecha y espiritual del instinto y del
intelecto ,[457] ofrece al hombre una vida ms rica y ms profunda [458]
que la vida del mero instinto, o rutina, o imitacin, y que la vida del
entendimiento abstracto. Lo que importa no es tanto conciliar la ciencia y la
religin, consideradas como conjuntos de teoras o doctrinas, cuanto reconciliar a
los espritus cientficos con los espritus religiosos. Pues aun en el caso de que
logremos probar que las doctrinas religiosas no contradicen a las ley es o hiptesis
cientficas, puede que esto no borre la impresin de que el espritu cientfico y el
religioso son, de suy o, irreconciliables y han de estar siempre en conflicto. Sin
embargo, la razn es capaz de esforzarse por unir a los dos y de obtener de su
unin un ser ms rico y ms armonioso que el de cada uno de ellos tomado
aparte.[459] Esta unin sigue siendo una meta ideal; pero podemos ver que la
vida religiosa, que en su forma intensa es siempre misticismo, tiene un valor
positivo, porque se la encuentra en el fondo de todos los grandes movimientos
religiosos, morales, polticos y sociales de la humanidad .[460]
Bergson estudi durante algn tiempo en la Escuela Normal de Pars cuando
Boutroux enseaba en sus aulas. Y la obra de ste sobre La contingencia de las
leyes de la naturaleza ejerci ciertamente algn influjo en aqul, aunque
respecto al grado de tal influjo convendra no exagerar. En cualquier caso, est
claro que Bergson llev adelante y desarroll algunas de las ideas de Boutroux, si
bien no es forzoso concluir que, de hecho, las tomara directamente de esta
fuente.

5. A. Fouille sobre las ides-forces.

Boutroux fue, a las claras, un decidido adversario no, por supuesto, de la


ciencia, sino del cientismo y del naturalismo positivista. Cuando paramos mientes
en Alfred Fouille (1838-1912), que ense en la parisina cole Normale de
1872 a 1875,[461] le hallamos adoptando una actitud ms eclctica y procurando
armonizar las ideas vlidas y verdaderas que pudiera haber en la lnea del
pensamiento positivista y naturalista con las tradiciones del idealismo y del
espiritualismo. Las conclusiones a que lleg Fouille le sitan definitivamente
dentro del movimiento espiritualista; pero su intencin fue lograr una conciliacin
de diferentes corrientes de pensamiento.
No obstante esta actitud ecumnica, que recuerda aquello de Leibniz de que
todos los sistemas eran verdaderos en lo que afirmaban y errneos en lo que
negaban, Fouille fue propenso a la polmica. En particular combati la filosofa
de la evolucin segn la presentaba Herbert Spencer y la teora epifenomnica
de la conciencia defendida por T. H. Huxley.[462] Fouille no combata la idea
misma de la evolucin. Al contrario, la aceptaba. A lo que se opona era al intento
de Spencer de explicar el movimiento evolutivo en trminos puramente
mecanicsticos, lo cual le pareca a l un planteamiento del asunto muy limitado
y parcial. Pues la concepcin mecanicista del mundo era, en opinin de Fouille,
una construccin humana; y el concepto de fuerza en el que Spencer pona tanto
nfasis no era ms que una proy eccin de la interior experiencia humana del
esfuerzo y la actividad volicionales. En cuanto a la teora epifenomenista de la
conciencia, era irreconciliable con el poder activo de la mente y con el hecho
evidente de su capacidad para iniciar el movimiento y la accin. No era
necesario seguir a los idealistas, en lo de tener al pensamiento por la nica
realidad, para comprender que en el proceso de la evolucin haba que tomar en
cuenta a la conciencia como efectivo factor contribuy ente. Factor que era sui
generis e irreducible a procesos fsicos.
En defensa y explicacin de su insistencia sobre la efectiva actividad causal
de la conciencia propuso Fouille la teora que va especialmente asociada a su
nombre, esto es, la teora de lo que l llam la ide-force o el pensamiento-
fuerza. Toda idea [463] es una tendencia a la accin o a iniciar una accin.[464]
Tiende a la autorrealizacin o autoconcretizacin y es, por lo tanto, una causa.
Aun cuando es ella misma la causada, es tambin una causa que puede iniciar
movimiento y, mediante la accin fsica, afectar al mundo externo. As no se nos
plantea el problema de encontrar un vnculo adicional entre el mundo de las ideas
y el mundo de los objetos fsicos. Pues la idea es y a ella misma un nexo, un
vnculo, en el sentido de que tiene tendencia activa a autorrealizarse. Es un error
considerar las ideas simplemente como representaciones o reflejos de las cosas
externas. Pues tienen un aspecto creativo. Y siendo como son, por descontado,
fenmenos mentales, decir que ejercen una fuerza causal equivale a decir que la
mente ejerce actividad causal. En cuy o caso no puede tratarse de un mero
epifenmeno, pasivamente dependiente de la organizacin de los procesos
fsicos.
En su obra sobre la libertad y el determinismo (La libert et le dterminisme,
1872) utiliza Fouille su teora de las ides-forces en un intento de lograr la
conciliacin entre los partidarios de la libertad y los deterministas. Al principio
produce la impresin de que se ala con los deterministas, pues somete a crtica
las opiniones de defensores de la libertad humana tales como Cournot, Renouvier
y Lachelier. Rechaza la libertad de indiferencia reputndola de nocin errnea,
se resiste a asociar la libertad con la idea del azar, desaprueba la tesis de
Renouvier de que el determinismo implica la pasividad del ser humano y se
muestra de acuerdo con Taine al poner en cuestin la teora de que el
determinismo priva a los valores morales de toda significacin. En opinin de
Fouille, el determinismo no implica necesariamente que, porque algo es todo lo
que puede ser, sea por ello mismo todo lo que debiera ser .[465]
Pero aunque Fouille no est dispuesto a atacar de frente al determinismo
como sola hacerlo caractersticamente la corriente del pensamiento
espiritualista, indica que hasta los deterministas han de dar cabida a la idea de
libertad. Y a continuacin arguy e que, aunque puede ofrecerse una explicacin
psicolgica de la idea de libertad, esta idea es una ide-force y, por tanto, tiende a
realizarse. La idea de libertad es, ciertamente, eficaz en la vida, y cuanto may or
fuerza cobra ms libres somos. En otras palabras, aun cuando la gnesis de la
ide-force pueda explicarse determinsticamente, una vez se ha formado ejerce
un poder directivo, una actividad causal. Es obvio que podra objetrsele a
Fouille que reconcilia el determinismo con el libertarismo mediante el simple
expediente de igualar la libertad con la idea o el sentimiento de libertad.
Verdaderamente habla como si fuesen una misma cosa. Pero lo que quiz quiera
decir es que cuando actuamos con conciencia de libertad, por ejemplo al
esforzarnos por hacer realidad los ideales morales, nuestros actos expresan
nuestras personalidades como seres humanos, y que ste y no otro es el
significado real de la libertad. Con la idea de libertad actuamos de un modo
especial, y no cabe duda de que tal accin puede ser efectiva.
Fouille desarroll su teora de las ides-forces en obras como
Lvolutionisme des ides-forces (El evolucionismo de las ideas-fuerza, 1890), La
psychologie des ides-forces (La psicologa de las ideas-fuerza, dos volmenes,
1893) y La morale des ides-forces (La moral de las ideas-fuerza, 1908). El ltimo
de los libros citados mereci una alabanza de Bergson, seguramente porque en l
sostena Fouille que la conciencia de la existencia propia es inseparable de la
conciencia de la existencia de los dems, y que la atribucin de valor a uno
mismo implica la atribucin de valor a las otras personas. La teora tica de
Fouille se caracterizaba por el convencimiento de que los ideales tienen un
poder de atraccin, especialmente los del amor y la fraternidad entre los
hombres, as como por la confianza en que ira en aumento una conciencia
interpersonal con ideales comunes como principio de accin.
Una nota interesante es la de que Fouille pretenda haberse anticipado a
Bergson (y a Nietzsche) en cuanto al sostener que el movimiento es real.
Opinaba que los psiclogos asociacionistas, por ejemplo, engaados por el
artificio del lenguaje, haban roto el movimiento y lo haban distribuido en
sucesivas paradas o estaciones discretas, comparables a fotografas instantneas
de las olas.[466] En la terminologa de Fouille, esos tales conservaban los
trminos pero omitan las relaciones, con lo cual no podan captar la corriente de
la vida, cuy o sentimiento lo tenemos, pongamos por caso, en las experiencias de
goce, de sufrimiento y de deseo. Pero aunque Fouille estaba dispuesto a hablar
de captacin o conciencia de la duracin, no lo estaba a admitir la teora de
Bergson de una intuicin de la duracin pura. En carta a Augustin Guy au haca
notar que, en su opinin, la duracin pura era un concepto lmite y no un objeto
de intuicin.

6. Ni. J. Guyau y la filosofa de la vida.

Este Augustin Guy au era hijo del hijastro de Fouille, Marie Jean Guy au
(1854-1888), que fue profesor en el Ly ce Condorcet durante un breve perodo,
cuando Bergson era alumno de aquella escuela. Segn se ve por las fechas, la
vida de M. J. Guy au fue breve, pero l supo sacar tiempo para escribir una serie
de obras notables. Las dos primeras fueron La morale dEpicure et ses rapports
aves les doctrines contemporaines (La moral de Epicuro y sus relaciones con las
doctrinas contemporneas) y La morale anglaise contemporaine (La moral inglesa
contempornea), publicadas respectivamente en 1878 y 1879. Escribi tambin
sobre esttica, Problmes de lesthtique contemporaine (Problemas de la esttica
contempornea, 1884) y el libro publicado pstumo (1889) con el ttulo Lart au
point de vue sociologique (El arte desde el punto de vista sociolgico). Pero por lo
que ms se le conoce es por su Esquisse dune morale sans obligation ni
sanction[467] y por Lirrligin de lavenir.[468] Publicados respectivamente en
1885 y 1887, estos libros fueron conocidos y estimados por Nietzsche. ducation
et hrdit [469] se public pstuma en 1889 y La gense de lide de temps (La
gnesis de la idea de tiempo) apareci en 1890 y fue revisada por Bergson.[470]
Hasta cierto punto, M. J. Guy au concuerda con la teora de su padrastro sobre
las ides-forces. El pensamiento est dirigido a la accin, y es mediante la accin
como se resuelven, en parte aunque no por completo, los problemas que origina
el pensamiento abstracto .[471] Pero la relacin del pensamiento a la accin
expresa algo ms profundo y ms universal, a saber, el creativo movimiento de
la vida. Claro que esta nocin no debe entenderse en un sentido testa. El
trasfondo de la filosofa de Guy au estaba constituido por el concepto de un
universo envolvente, sin doctrina ninguna de una causa sobrenatural o de un
creador del universo. Consideraba, empero, la evolucin como el proceso por el
que la vida llega al ser y en el que su creadora actividad va produciendo
sucesivamente formas superiores. La conciencia es slo un punto luminoso en
la gran esfera oscura de la vida .[472] La conciencia presupone la accin
intuitiva que expresa una infraconsciente voluntad de vivir. As que, si
entendemos por ideas las que se tienen al nivel de la conciencia, su relacin
con la accin es la forma adoptada a un nivel particular por el dinamismo de la
vida, es su actividad creativa. La vida es fecundidad ;[473] pero no tiene otro
fin que su propio mantenimiento y su intensificacin. La insistencia bergsoniana
en el devenir, la vida y el lan vital se hallan y a presentes en el pensamiento de
Guy au, pero sin aquella creencia en un Dios creador que habra de llegar a ser,
por lo menos eventualmente, un rasgo notorio de la filosofa de Bergson.
Guy au desarrolla su teora tica en los trminos de su concepcin de la vida.
Le parece que los intentos de proporcionar una firme base terica a la moral han
sido infructuosos. Esa base necesaria no podemos encontrarla, sin ms, en el
abstracto concepto de obligacin. Pues este concepto por s mismo poco puede
servirnos de gua. Adems, hay quienes se han sentido en la obligacin moral de
seguir lneas de conducta que en cualquier caso las consideramos inmorales o
irracionales. Pero si la moral de tipo kantiano no nos va a orientar, tampoco lo
harn el hedonismo ni el utilitarismo. Es sin duda un hecho de experiencia que los
seres humanos tienden a efectuar las actividades que les han sido gratas y a
evitar las que les han resultado penosas. Pero una tendencia o urgencia mucho
ms fundamental es la de la vida a expandirse e intensificarse, tendencia que
opera no slo al nivel consciente sino tambin al infraconsciente e instintivo. El
fin que en realidad determina toda accin consciente es tambin la causa que
produce toda accin inconsciente: es la vida misma[...]. [474] La vida, que por
su misma naturaleza pugna por conservarse, insensificarge y expandirse, es la
causa y el fin de toda accin, instintiva o consciente. Y la tica debera
interesarse por los medios de la intensificacin y autoexpansin de la vida.
La expansin de la vida la interpreta Guy au ampliamente en trminos
sociales. Vale decir, el ideal moral ha de hallarse en la cooperacin humana, en
el altruismo, en el amor y la fraternidad, no en el autoaislamiento y el egosmo.
Ser tan social como pueda uno serlo es el autntico imperativo moral. Cierto que
la idea de la intensificacin y expansin de la vida, tomada en s misma, puede
parecer que autoriza, y de hecho autoriza, acciones que, segn los patrones de la
moral convencional, se consideran inmorales. Mas, para Guy au, un importante
factor del progreso humano es la bsqueda de la verdad y el fomento del avance
intelectual, y en su opinin el desarrollo intelectual tiende a inhibir la conducta
puramente instintiva y animalesca. Pero la prosecucin de la verdad habra de ir
pareja a la prosecucin del bien, especialmente en la forma de la fraternidad
humana, y tambin a la prosecucin de la belleza. Cabe aadir que los placeres
que acompaan a las actividades superiores del hombre son precisamente
aquellos que pueden disfrutarse en comn. Por ejemplo, el deleite que a m me
produce una obra de arte no le priva a ninguna otra persona de un goce similar.
No slo la moral, sino tambin la religin es interpretada por Guy au en
trminos del concepto de vida. La religin, como fenmeno histrico, tuvo un
carcter ampliamente social, y la idea de Dios fue una proy eccin de la
conciencia y la vida sociales del hombre. A medida que se desarroll la
conciencia moral, cambi en el hombre el concepto de Dios, que pas de dspota
caprichoso a amante Padre. Pero la religin estaba por doquier claramente
vinculada a la vida social del hombre, siendo expresin de ella y contribuy endo a
su mantenimiento. Aqu conviene advertir que, aunque Guy au considera como
mtica la idea de Dios, el ttulo de su libro Lirrligion de lavenir es algo
desorientador. Por religin entiende l ante todo la aceptacin de dogmas
inverificables impuestos por organizaciones religiosas. Una religin significa para
l un sistema religioso organizado. Opina que la religin, entendida en este
sentido, est desapareciendo y debera desaparecer del todo, por cuanto que
inhibe la intensificacin y expansin de la vida, por ejemplo de la vida
intelectual. Pero no prev que desaparezca el sentimiento religioso, ni tampoco el
idealismo tico, que fue un rasgo caracterstico de las religiones superiores. A
este respecto, Guy au no propugna la erradicacin de todas las creencias
religiosas en el sentido ordinario. El intento de destruir toda fe religiosa es para l
tan desatentado y fantico como el de imponer tales creencias. Aunque el
idealismo tico es de suy o suficiente, lo ms probable es que en el futuro hay a
gentes, como las hubo en el pasado, con unas creencias religiosas definidas. Si
esas creencias fueren la expresin espontnea, por as decirlo, de las
personalidades de quienes las aceptan, y si se toman como hiptesis que al
crey ente le parezcan razonables, habr que darlas por buenas, con tal que no se
intente imponerlas a los dems. En otras palabras, la religin del futuro ser una
cuestin puramente personal, algo distinto de la transformacin de la religin
en valores ticos libremente aceptados y comnmente reconocidos.
A Guy au se le ha comparado con Nietzsche. Tambin se le ha calificado de
positivista. En cuanto a lo primero, es evidente que hay alguna afinidad entre los
dos filsofos, pues ambos exponen una filosofa de la intensificacin de la vida y
de la pujanza vital. Pero es igualmente obvio que entre uno y otro hay
diferencias importantes: la insistencia de Guy au en la solidaridad y fraternidad
humana es marcadamente diferente de la insistencia de Nietzsche en el rango y
la diversificacin. En cuanto al positivismo, en el pensamiento de Guy au hay, sin
duda, rasgos positivistas y naturalistas; pero lo que pasa a ocupar el centro de la
escena es su idealismo tico. De todos modos, aunque desde algunos puntos de
vista quiz parezca extrao incluir a Guy au entre los representantes del
movimiento espiritualista , lo cierto es que tiene en comn con ellos una firme
confianza en la libertad humana y en la emergencia de lo nuevo dentro del
proceso evolutivo; y a su filosofa de la vida le corresponde claramente este
puesto en la lnea de pensamiento cuy o exponente ms conocido es Bergson.
[475]
Captulo IX
Henri Bergson. I

1. Vida y obra.

Henri Bergson (1859-1941) naci en Pars y estudi en el Ly ce Condorcet.


Segn refiere l mismo, le atraan tanto las matemticas como las letras, y
cuando finalmente opt por las ltimas, su profesor de matemticas visit a sus
padres para protestar de tal decisin. Al dejar en 1878 el liceo, pas Bergson a
estudiar en la cole Nrmale. Durante los aos 1881-1897 ense sucesivamente
en los liceos de Angers, Clermont-Ferrand[476] y Pars. De 1897 a 1900 fue
profesor en la Ecole Nrmale y de 1900 a 1924[477] ense en el Collge de
France, donde sus conferencias atraan incluso a gentes no acadmicas y
pertenecientes al gran mundo de Pars.[478] Siendo y a miembro del Instituto y
de la Academia de Ciencias Morales y Polticas, fue elegido para la Academia
Francesa en 1914 y recibi en 1928 el premio Nobel de Literatura.
Tras la Primera guerra mundial, se afan Bergson por promover el buen
entendimiento internacional, y durante algn tiempo presidi el comit para la
cooperacin intelectual establecido por la Sociedad de Naciones, hasta que se vio
forzado a retirarse por su mala salud. El ltimo ao de su vida se aproxim
mucho Bergson a la Iglesia Catlica, y en su testamento declar que se habra
hecho catlico de no haber sido por su deseo de permanecer junto a los suy os
l era judo durante la persecucin que estaban padeciendo de los nazis.[479]
La primera obra famosa de Bergson fue su Essai sur les donnes immdiates
de la conscience (Ensayo sobre los datos inmediatos de la conciencia), que
apareci en 1889. El tema de que trata est tal vez mejor indicado en el ttulo que
se puso a la versin inglesa; Time and Free Will (El tiempo y la voluntad).[480] A
esta obra le sigui en 1896 la titulada Matire et mmoire,[481] que dio a Bergson
la ocasin de tratar ms en general la relacin entre la mente y el cuerpo. En
1900 public el ensay o intitulado Le rire (La risa) [482] y en 1903 apareci en la
Revue de mtaphysique et de morale su Introduction la mtaphysique
(Introduccin a la metafsica).[483] Su obra ms famosa, Lvolution
cratrice [484] apareci en 1907, y fue seguida por Lnergie spirituelle [485] en
1910 y Dure et simultanit.[486] En 1932 public Bergson su notable trabajo
sobre la moral y la religin, Les deux sources de la morale et de la religin,[487]
Una coleccin de ensay os titulada La pense et le mouvant[488] fue publicada en
1934. Tres volmenes de crits et paroles fueron preparados por R. M. Moss-
Bastide y publicados en Pars en 1957-1959, con un prefacio de Edouard Le Roy.
En 1959, ao centenario del nacimiento de Bergson, sali al pblico una edicin
de sus obras.

2. Idea bergsoniana de la filosofa.

Aunque Bergson tuvo en tiempos mucho renombre, su empleo de la imagen


y la metfora, su estilo a veces un tanto hinchado o tambin rapsdico, y cierta
falta de precisin en su pensamiento han contribuido a que no le tengan en
demasiada estima como filsofo quienes identifican la filosofa con el anlisis
lgico o conceptual y quienes atribuy en gran valor a la precisin del pensamiento
y del lenguaje. Ya se entiende que esto ocurre, en primer lugar, en los pases
donde ha prevalecido el movimiento analtico y all donde se ha tendido a ver en
Bergson ms a un poeta, o hasta a un mstico, que a un filsofo serio. En algunos
otros pases, incluido el suy o, ha cado en el olvido por otra razn, a saber, la
eclipsacin de la filosofa de la vida por el existencialismo y la fenomenologa,
Parece ser que la agitacin que hace pocos aos se produjo en torno a los escritos
de Teilhard de Chardin reaviv un tanto el inters por Bergson, en vista de las
afinidades que hay entre los dos pensadores. Pero aunque lo mucho que lleg a
estar en boga Teilhard de Chardin y el que se reconociese una relacin entre l y
su predecesor Bergson puede haber contribuido a que el pensamiento de ste
parezca ms actual y relevante, no por ello disminuy e la fuerza de las objeciones
con que los analistas lgicos o conceptuales impugnan el estilo bergsoniano de
filosofar, objeciones que, obviamente, son similares a las que se le pueden hacer
a Teilhard de Chardin.
Las acusaciones contra el modo de filosofar de Bergson no carecen, por
cierto, de base. Pero, al mismo tiempo, l no pierde ocasin de recalcar que no
trata de cumplir el tipo de tarea a la que los analistas lgicos se dedican por ms
que fracasen notoriamente en el intento. Bergson tena su propia idea de la
naturaleza y la funcin de la filosofa, y su modo de filosofar y hasta su estilo
dependan de esa idea. Convendr, pues, que empecemos dando una breve
explicacin de su concepto de la filosofa.
En un ensay o que escribi especialmente para incluirlo en la coleccin
intitulada La pense et le mouvant, comenzaba Bergson afirmando, quizs un
tanto sorprendentemente, que lo que ms falta ha estado haciendo en filosofa,
es la precisin .[489] Lo que al escribir esto ocupaba su mente eran los defectos,
segn los vea l, de los sistemas filosficos, los cuales no estn hechos a la
medida de la realidad en que vivimos ,[490] sino que son tan abstractos y tan
vastos como para tratar de abarcarlo todo, lo real, lo posible y hasta lo
imposible .[491] A l le pareci al principio que la filosofa de Herbert Spencer
era una excepcin, por cuanto que, a pesar de algunas vagas generalidades,
llevaba la marca de la actualidad y estaba modelada a tenor de los hechos. Al
mismo tiempo, Spencer no haba penetrado muy a fondo en las ideas bsicas de
la mecnica, y Bergson resolvi completar esta tarea. Sin embargo, al tratar de
hacerlo, se vio obligado a considerar el tema del tiempo. Tuvo que distinguir
entre el tiempo matemtico del hombre de ciencia, tiempo que se rompe y se
reparte en momentos y que es concebido de una manera espacial, y el tiempo
real , pura duracin, continuidad, que nosotros podemos captar en la
experiencia interior, pero slo con dificultad somos capaces de conceptualizarlo.
Consecuentemente, Bergson viene a concebir que la filosofa o metafsica se
basa en la intuicin, a la que l contrasta con el anlisis. Por anlisis entiende la
reduccin de lo complejo a sus constitutivos simples, como cuando un objeto
fsico es reducido a molculas, a tomos y finalmente a partculas
subatmicas, o como cuando una idea nueva es explicada a base de ordenar de
otro modo ideas que y a se tenan. Por intuicin entiende l la conciencia
inmediata [492] o percepcin directa de una realidad. Bergson contrasta
tambin la simbolizacin, que es requerida por el pensamiento analtico, con la
intuicin, que no necesita de simbolizaciones.[493] Pero aunque la percepcin
intuitiva de una realidad pueda darse, de suy o, sin que est expresada en smbolos
lingsticos, evidentemente no puede haber filosofa sin conceptualizacin y
lenguaje. Huelga decir que Bergson es muy consciente de esto. Para captar el
contenido de una intuicin y estimar su significado y su alcance ilustrativo, se
requiere un esfuerzo de reflexin.[494] La idea que expresa una intuicin parece
ser, al principio, ms bien oscura que clara; y aunque pueden emplearse
trminos apropiados, tales como duracin real , la expresin lingstica no ser
realmente entendida a no ser que se participe en la intuicin. El filsofo debe
esforzarse por conseguir claridad, pero no la lograr a no ser que la intuicin y la
expresin vay an, digmoslo as, de la mano, o que la simbolizacin se
contrarreste mediante un retorno a la aprehensin intuitiva de aquello de lo que el
filsofo est hablando. Adems, las imgenes pueden desempear un papel muy
til sugiriendo el contenido de una intuicin y facilitando la participacin en ella.
[495]
Resulta muy fcil decir que la filosofa se basa en la intuicin. Pero cul es
el objeto de esa intuicin? Podra responderse, en general, que es el movimiento,
el devenir, la duracin, aquello que slo puede conocerse por aprehensin
inmediata o intuitiva y no a travs de un anlisis reductivo que lo distorsione o que
destruy a su continuidad. Decir esto equivale a decir (dentro del marco del
pensamiento de Bergson) que el objeto de la intuicin es la realidad. Pues en la
segunda de sus Conferencias de Oxford hace nuestro filsofo la tan
frecuentemente citada afirmacin de que hay cambios, pero no hay, bajo el
cambio, cosas que cambien: el cambio no necesita soporte alguno. Hay
movimientos, pero no hay objeto inerte, invariable, que se mueva. El
movimiento no implica un mvil .[496] En el primer caso, empero, el objeto de
la intuicin es, como ocurra con Maine de Biran, la vida interior del y o, del
espritu, Bergson observa, por ejemplo, que la existencia slo es dada en la
experiencia. A continuacin pasa a decir que esta experiencia recibir el
nombre de visin o contacto, de percepcin externa en general, si de lo que se
trata es de un objeto material; suele recibir, en cambio, el nombre de intuicin
cuando atae al espritu .[497] Cierto que, segn el mismo Bergson, lo que ante
todo le interesa es la duracin real. Pero la encuentra en la vida del y o, en la
visin directa del espritu por el espritu [498] en la vida interior.
Bergson puede, as, mantener que, mientras la ciencia positiva se ocupa del
mundo material, la metafsica se reserva para s el espritu .[499] Esto tal vez
parezca patentemente falso, dada la existencia de la psicologa. Sin embargo,
para Bergson la psicologa, siendo una ciencia, trata el espritu o la mente como si
fuese material. Es decir, analiza la vida de la mente de un modo apto para
representarla en analoga con los objetos espaciales y materiales. El psiclogo
emprico no afirma necesariamente que los fenmenos mentales sean
materiales; pero su reductivo anlisis de los objetos fsicos lo hace extensivo a la
mente y se muestra reacio a considerar a sta como algo superior. En cambio, el
metafsico toma por punto de partida una actuacin intuitiva o inmediata de la
vida interior del espritu tal como es vivida, y trata de prolongar esta intuicin en
su reflexin.
As pues, la ciencia y la metafsica tienen diferentes objetos o materias de
estudio, segn Bergson. Asigna l la materia a la ciencia y el espritu a la
metafsica .[500] Est, por lo tanto, bastante claro que no considera la filosofa
como una sntesis de las ciencias particulares. No hay para qu sostener que la
filosofa pueda ir ms all de la ciencia en la generalizacin de los mismos
hechos .[501] La filosofa no es una sntesis de las ciencias particulares .[502]
Los objetos de la ciencia y de la filosofa son diferentes, y lo son tambin sus
mtodos. Pues la ciencia es obra de la inteligencia y trabaja a base de anlisis,
mientras que la metafsica es, o est basada en y vive de, intuicin.
Ahora bien, el decir que la ciencia y la metafsica difieren una de otra por la
materia y el mtodo no es, ni mucho menos, dejar zanjada la cuestin. Porque
para Bergson la realidad es cambio o devenir, duracin real o vida del espritu, y
el mundo material del fsico lo considera, ampliando la teora del hbito de
Ravaisson, como una especie de depsito hecho por la vida en el movimiento de
su avance creativo. A la pregunta, pues, de si es la ciencia o la metafsica la que
nos revela la realidad, habr que responder que es la metafsica. Porque es slo
en la intuicin donde la mente puede percatarse de un modo directo del
movimiento real de la vida.
Procura Bergson hacer ver que l no tiene inters ninguno en despreciar la
ciencia, y que tampoco quiere sugerir que al filsofo pueda serle provechoso
dejar de lado los hallazgos del cientfico. Explica, por ejemplo, que cuando insiste
en la diferencia entre las ciencias positivas y la filosofa lo que le importa es
purificar a la ciencia del cientismo , es decir, de una metafsica que se
disfraza de conocimiento cientfico positivo, y liberar a la filosofa de
autoconcebirse errneamente como una superciencia capaz de suplantar al
cientfico en sus tareas o de proporcionarle generalizaciones a partir de datos que
el cientfico es incapaz de procurarse. Saliendo al paso a las acusaciones que se le
hacan de ser adverso a la ciencia, hace notar Bergson que una vez ms lo que
necesitamos es una filosofa que se someta al control de la ciencia y que pueda
tambin contribuir al avance de sta .[503] El funcionamiento de la inteligencia
es necesario para la accin, y la ciencia, producto de la inteligencia, es necesaria
para que el hombre pueda tener control conceptual y prctico de su ambiente, Es
ms, la ciencia Bergson lo sugiere con alguna vaguedad puede proporcionar
verificacin a la metafsica,[504] mientras que la metafsica, como est basada
en la intuicin de la verdad, puede ay udar a la ciencia a corregir sus errores. Por
lo tanto, permaneciendo distintas, la ciencia y la filosofa pueden cooperar, y
ninguna de ellas deber ser despreciada. Dado que difieren en su materia y en su
mtodo, son ociosas las disputas sobre su relativa dignidad.
Obviamente se justifica que Bergson insista en la necesidad del
funcionamiento de la inteligencia, y tambin en la de la ciencia. A buen seguro,
las ideas de Bergson no son siempre, ni mucho menos, claras e inequvocas. En
ocasiones habla, por ejemplo, como si el mundo de las cosas individuales, de las
substancias que cambian, fuese una ficcin o fabricacin de la inteligencia. En
otros momentos supone que, en su actividad individualizante, la inteligencia hace
distinciones objetivamente fundadas. Su significacin precisa queda oscura. Al
mismo tiempo, es evidente que no nos sera posible vivir, en ningn sentido
reconocible del vivir , simplemente con la conciencia de un continuo flujo del
devenir. Sin un mundo de cosas distintas no podramos vivir ni actuar. Y este
mundo no lo podramos entender ni controlar sin la ciencia. De ah que Bergson
haga muy bien asegurando que no intenta combatir a la ciencia tachndola de
superflua. Pero, una vez dicho todo esto, sigue siendo verdad que para l es la
intuicin, no la inteligencia, y la metafsica ms bien que la ciencia, las que nos
revelan la naturaleza de la realidad suby acente al construido, aunque
necesariamente construido, mundo del cientfico. Y cuando Bergson dice que la
metafsica se somete al control de la ciencia, lo que realmente quiere decir es
que en su opinin la ciencia moderna se est desarrollando de tal modo que ms
bien confirma que desmiente sus teoras filosficas. En otras palabras, si damos
como verdadera la tesis de Bergson, parece seguirse que en aspectos importantes
la metafsica ha de ser superior a la ciencia, por mucho que Bergson hay a
procurado desentenderse de tales juicios de valor.
Ya hemos hecho referencia a la actitud negativa de Bergson para con los
sistemas filosficos. Ni que decir tiene que no le atraen nada las tentativas de
deducir a priori la estructura de la realidad partiendo de proposiciones
pretendidamente verdaderas y evidentes de por s. Quien estima que la filosofa
nunca ha admitido con franqueza esta continua creacin de imprevisible
novedad [505] es obvio que no est dispuesto a ver con buenos ojos ningn
sistema de tipo espinozista. De hecho, Bergson niega explcitamente que tenga la
intencin de construir cualquier especie de sistema omnicomprensivo. Lo suy o es
considerar distintas cuestiones sucesivamente, reflexionando sobre los datos con
que se cuenta en diversos campos.[506] Algunas de las cuestiones que a los
filsofos metafsicos les han parecido muy importantes son despachadas por
Bergson como pseudoproblemas: Por qu hay algo y no nada? , y Por qu
hay orden y no desorden? , son preguntas que pone como ejemplos de
pseudoproblemas o, por lo menos, de cuestiones mal planteadas.[507] En vista de
su fama de aficionado a los altos vuelos poticos y al lenguaje imaginativo e
impreciso, complcele a Bergson recalcar el hecho de que l intenta ser todo lo
concreto y fiel que se puede ser para con la realidad tal como la
experimentamos. Cierto que de sus escritos sucesivos emerge una visin del
mundo ms o menos unificada. Pero esto se debe a la convergencia de sus varias
lneas de pensamiento ms que a ninguna intencin deliberada de construir un
sistema omnicomprensivo. Hay, naturalmente, algunas ideas-clave que se repiten
y que aparecen por doquier, como las de intuicin y duracin; pero no son
postuladas de antemano como las premisas de un sistema deductivo.
Cuando Bergson trata de la vida mental, no hay gran dificultad en
comprender lo que entiende l por intuicin, aunque a uno no le acabe de gustar
el trmino. Es equivalente a la conciencia inmediata de Maine de Biran. Pero
cuando Bergson vuelve a una teora general de la evolucin, como en Lvolution
cratrice, no es tan fcil ver cmo puede decirse que esta teora est basada en la
intuicin. Aunque nosotros tengamos conciencia inmediata de un mpetu vital o
lan vital en nosotros mismos, hace falta extrapolar bastante las cosas para
convertir esta intuicin en la base de una teora general de la evolucin. Las
miras de la filosofa de lesprit llegan a ser mucho ms amplias que las de
cualquier tipo de psicologa reflexiva. Pero ser mejor que no discutamos estas
materias antes de haber examinado los temas que Bergson investig
sucesivamente.

3. Tiempo y libertad.

En el prefacio a Tiempo y voluntad libre anuncia Bergson su intento de


establecer que toda discusin entre los deterministas y sus oponentes implica
una confusin previa de la duracin con la extensin, de la sucesin con la
simultaneidad y de la cualidad con la cantidad .[508] Tan pronto como quede
eliminada esta confusin se ver seguramente cmo se esfuman las objeciones
contra la libertad, as como las definiciones que de sta se han dado y en cierto
sentido, hasta el problema mismo de la voluntad libre .[509] En tal caso,
Bergson tiene que explicar desde luego la naturaleza de la presunta confusin,
antes de pasar a hacer ver cmo afecta su eliminacin al determinismo.
Los objetos fsicos los concebimos, segn Bergson, como existiendo y
ocupando posiciones en un medio homogneo y vaco ,[510] o sea, en el
espacio. Y es el concepto del espacio el que determina nuestra idea ordinaria del
tiempo, el concepto del tiempo que se emplea en las ciencias naturales y para los
fines de la vida prctica. Es decir, concebimos el tiempo segn la analoga de una
lnea ilimitada compuesta de unidades o momentos exteriores unos a otros. Esta
idea da origen a acertijos semejantes a los que propuso antiguamente Zenn.
[511] Pero nos capacita para medir el tiempo y para fijar la ocurrencia de
eventos, como simultneos o como sucesivos, en el interior de ese tiempo que es
l mismo vaco y homogneo como el espacio. Este concepto del tiempo es, de
hecho, la idea espacializada o matematizada de la duracin. La duracin pura, de
la que podemos percatarnos intuitiva o inmediatamente en la conciencia de
nuestra propia vida mental interior, es decir, cuando penetramos en su hondura,
es una serie de cambios cualitativos que se fusionan y compenetran entre s, de
suerte que cada elemento representa el todo, lo mismo que una frase musical,
y no es realmente una unidad aislada, sino slo por efecto de la abstraccin
intelectual. La duracin pura es una continuidad de movimiento, con
diferenciaciones cualitativas pero no cuantitativas. Se la puede, pues, calificar de
heterognea, no de homognea. Ahora bien, el lenguaje requiere que
establezcamos entre nuestras ideas las mismas distinciones claras y precisas, la
misma discontinuidad, que entre los objetos materiales .[512] El pensamiento
discursivo y el lenguaje exigen que rompamos el ininterrumpido fluir de la
conciencia [513] dividindolo en estaciones distintas y numerables que se suceden
una a otra en el tiempo, representado como un medio homogneo. Este concepto
del tiempo es, empero, tan slo el espectro del espacio aparecindosele a la
conciencia reflexiva ,[514] mientras que la duracin pura es la forma que
adopta la sucesin de nuestros estados de conciencia cuando nuestro ego se deja
a s mismo vivir, cuando se abstiene de hacer una separacin entre su estado
presente y los que le precedieron .[515] Puede decirse, en efecto, que la idea de
duracin pura expresa la naturaleza de la vida del y o ms profundo, en tanto que
el concepto del y o como una sucesin de estados representa el y o superficial,
creado por la inteligencia espacializante. La duracin pura es captada en la
intuicin, en la que el y o coincide con su propia vida, mientras que el y o de la
psicologa analtica es el resultado de un mirarnos a nosotros mismos como a
espectadores externos, como si estuvisemos mirando objetos fsicos exteriores a
nosotros.
Supngase ahora que concebimos el y o como una sucesin de estaciones o
estados distintos en el tiempo espacializado. Nada ms natural entonces que
pensar que el estado precedente es la causa del estado siguiente. Ms an, los
sentimientos y los motivos los tendremos por entidades distintas que causan o
determinan otras entidades sucesivas. Esto quiz parezca exagerado y trado por
los pelos. Pero puede verse que no lo es con slo reflexionar sobre cualquier
charla en torno a motivos que determinen decisiones. En tal lenguaje, a los
motivos se. los hipostatiza claramente y se les confiere una existencia sustancial
propia. Bergson afirma as que hay una estrecha vinculacin entre el
determinismo y la psicologa asociacionista. Y en su opinin nada se le puede
replicar al determinismo si se supone que esta psicologa es suficiente. Pues tiene
escaso sentido describir un estado de conciencia como la oscilacin entre dos
decisiones mutuamente exclusivas y la opcin, luego, por una de ellas cuando
habra podido optarse por la otra. Si se acepta la psicologa asociacionista como
adecuada y suficiente, es prdida de tiempo andar buscando respuestas al
determinismo. Una vez nos hay amos dejado meter en su propio terreno, no
podremos refutar a los deterministas. Lo que hace falta es traer a debate toda su
concepcin del y o y de la vida del y o. Y, segn ve Bergson las cosas, esto
significa contraponer la idea de duracin pura a la del tiempo espacializado o
geomtrico. Si al tiempo se le hace similar al espacio y se conciben los estados
de conciencia por analoga con los objetos materiales, el determinismo es
inevitable. En cambio, si la vida del y o es vista en su continuidad, en su
ininterrumpido fluir, tambin puede comprenderse que algunos actos broten de la
totalidad, de la personalidad entera; y estos actos son libres, Somos libres
cuando nuestros actos dimanan de toda nuestra personalidad, cuando la expresan,
cuando tienen con ella aquel indefinible parecido que en ocasiones halla uno
entre el artista y su obra. [516]
Lleva, as, adelante Bergson aquella insistencia en la libertad humana que
encontramos entre sus predecesores en el movimiento espiritualista. Buena parte
de lo que a este propsito se le ocurre, especialmente en forma de crtica o
ataque, da bastante en el blanco. Est bien claro, por ejemplo, que decir que las
decisiones de un hombre son determinadas por sus motivos es inducir a
equivocacin, puesto que sugiere que un motivo es una entidad sustancial que
empuja a un hombre, como desde fuera, a actuar en un sentido determinado.
Adems, mientras el determinismo del carcter, segn es presentado por
escritores como J. S. Mill, puede resultar muy aceptable, decir que las acciones
de un hombre son determinadas por su carcter implica que al sustantivo
carcter le corresponde un bloque entitatvo que ejerce actividad causal en
una nica direccin sobre la voluntad. En general, la tesis de Bergson de que los
deterministas, especialmente los que presuponen la psicologa asociacionista, son
cautivos de una concepcin espacial est bien argida.
Pero de ello no se sigue que Bergson defienda la libertad de indiferencia .
Pues, tal como concibe l esta teora, implica la misma especie de error que
puede hallarse en los deterministas.[517] Opina Bergson que toda definicin de
la libertad asegurar la victoria del determinismo .[518] Porque la definicin es
el resultado del anlisis, y ste implica la transformacin del proceso en una cosa
y de la duracin en extensin. La libertad es la indefinible relacin del y o
concreto con el acto que este y o realiza .[519] Es algo de lo que nos percatamos
inmediatamente, pero no es algo que sea susceptible de prueba. Pues el intento de
probarlo supone y a adoptar el mismo punto de vista que lleva al determinismo, el
punto de vista desde el cual se identifica el tiempo con el espacio o, en cualquier
caso, se lo interpreta en trminos espaciales.
Bergson, naturalmente, no mantiene que todas las acciones realizadas por un
ser humano sean acciones libres. Distingue entre dos diferentes y os, uno de los
cuales es algo as como la proy eccin externa del otro, su representacin
espacial y, podramos decir, social .[520] Recurdasenos aqu la distincin
kantiana entre el y o fenomnico y el y o noumnico; pero Kant es hallado en
falta por Bergson respecto a su explicacin del tiempo. Para Bergson, actos libres
son aquellos que proceden del y o considerado como duracin pura. Actuar
libremente es recuperar la posesin de uno mismo, volver a entrar dentro de la
duracin pura. [521] Pero una gran parte de nuestras vidas es vivida al nivel
del y o superficial, nivel en el que, ms que actuar nosotros mismos, se acta
sobre nosotros, por ejemplo mediante la presin social. Y por eso es por lo que
raramente somos libres. [522] Esta teora le permite a Bergson, al parecer,
evitar la embarazosa posicin de Kant, es decir, la nocin de que unas mismas
acciones son desde un punto de vista determinadas y desde otro libres. Hasta para
Bergson, desde luego, un acto libre, que brota del y o ms profundo o de la
personalidad entera, aparece como determinado y es situado, por as decirlo, en
el tiempo homogneo y espacializado. Pero este punto de vista lo considera
errneo, aun cuando sea preciso adoptarlo para fines prcticos, sociales y
cientficos.
Lo que a Bergson se le ofrece decir sobre los dos niveles del y o recuerda no
slo la filosofa kantiana, sino tambin la ms reciente distincin existencialista
entre la existencia autntica y la inautntica. Hay, por supuesto, diferencias
considerables entre la filosofa de Bergson y el existencialsmo, como las hay
tambin entre las diversas ramas del existencialismo. Y tampoco es cuestin de
representarse el existencialismo como un desarrollo histrico de la filosofa
bergsoniana de la vida. Trtase ms bien de afinidades. En la corriente
espiritualista y en el existencialismo podemos ver un ataque contra el
cientismo , ataque que se manifiesta con el insistir en la libertad humana y con
la interpretacin de la misma a base de la idea de algn tipo de y o ms profundo.
Si consideramos la filosofa de Karl Jaspers, veremos que su tesis de que desde la
posicin de espectadores externos, que es la del cientfico objetivante, se hace
imposible evitar un determinismo por lo menos metodolgico, mientras que la
libertad es algo de lo que el agente, en cuanto agente, tiene conciencia, es una
tesis prxima a la de Bergson. Que quienes influy eron en el pensamiento de
Jaspers fuesen Kant, Kierkegaard y Nietzsche ms bien que Bergson, no altera el
hecho de que hay alguna afinidad entre sus lneas de pensamiento.
4. Memoria y percepcin: la relacin entre el espritu y la materia.

En Materia y memoria intenta Bergson resolver el problema de la relacin


entre el espritu y el cuerpo. En la introduccin dice que el libro afirma la
realidad de ambos, del espritu y de la materia, y que su posicin es, por ende,
francamente dualista. Cierto que habla de la materia como de un agregado de
imgenes; pero al emplear la palabra imagen no pretende dar por supuesto
que el objeto fsico exista slo en la mente humana. Quiere, ms bien, que se
entienda que el objeto es lo que nosotros percibimos que es, y no algo
enteramente diferente. Si se trata, por ejemplo, de un objeto rojo, es el objeto lo
que es rojo. La rojez no es algo subjetivo. En fin, el objeto fsico es una
imagen, pero una imagen que existe en s misma .[523] Entre tales objetos
fsicos hay uno que y o conozco no slo por percepcin sino tambin desde
dentro mediante afecciones. Es mi cuerpo .[524] Cul es la relacin entre mi
cuerpo y mi espritu? En particular, son identificables los procesos mentales con
los procesos fsicos que se producen en el cerebro, de suerte que el hablar de
aquellos primeros y el hablar de estos ltimos sean simplemente dos lenguajes o
modos de hablar que se refieren a lo mismo? O es la mente, el espritu, un
epifenmeno del organismo cerebral, de manera que dependa por completo, en
todo momento, del cerebro? Enunciando de otra forma la cuestin, es la relacin
entre el espritu y el cerebro de tal especie que quien tuviese un completo
conocimiento de lo que estaba pasando en el cerebro tendra por ello mismo un
conocimiento detallado de lo que estaba sucediendo en la conciencia?
Observa Bergson que la verdad es que habra un modo, slo uno, de refutar
el materialismo: el de probar que la materia es ni ms ni menos que lo que
parece ser .[525] Porque si la materia no es otra cosa que lo que parece ser, y a
no hay razn ninguna para atribuir la materialidad a capacidades ocultas tales
como el pensamiento. Esta es una razn de que siga Bergson tratando algo por
extenso la naturaleza de la materia. Pero, aunque lo que Bergson considera que
es la actitud del sentido comn bastara, la reflexin filosfica requiere algo ms.
Y Bergson trata de solucionar su problema mediante un estudio de la memoria,
basndose en que la memoria, por representar precisamente el punto de
interaccin entre el espritu y la materia ,[526] parece proporcionar el ms
fuerte apoy o al materialismo y al epifenomenismo. Sin embargo, el estudio de la
memoria implica tambin un estudio de la percepcin, puesto que la percepcin
est totalmente impregnada de imgenes mnmicas que la completan a la
vez que la interpretan.[527]
Para ahorrarnos una larga disquisicin, distingue Bergson entre dos especies
de memoria: en primer lugar est la memoria consistente en mecanismos
motores que parecen o son hbitos. As, puede uno aprenderse, como se suele
decir, de carretilla, cierta serie de palabras, una leccin o un poema. Y cuando se
produce el estmulo apropiado, se dispara el mecanismo y comienza a funcionar.
Se da aqu un cerrado sistema de movimientos automticos que se suceden
unos a otros en el mismo orden y ocupan el mismo tiempo .[528] La memoria,
en este sentido de repeticin mecnica, es un hbito corporal, como el de andar;
considerada precisamente como tal, no incluy e representacin mental del
pasado, sino que es ms bien una aptitud corprea, una disposicin orgnica a
responder de cierto modo a determinados estmulos. La memoria as entendida
no la tienen tan slo los seres humanos. A un loro, por ejemplo, se le puede
entrenar para que responda a un estmulo emitiendo ciertas palabras
sucesivamente. Esta clase de memoria es diferente de lo que Bergson llama
memoria pura , la cual es representacin y registra todos los sucesos de
nuestra vida diaria ,[529] sin descuidar ningn detalle. La memoria en este
sentido es espiritual, y y a se comprende que admitir su existencia equivale a
admitir que una parte de la mente es infraconsciente. Si el total de mi pasado se
almacena, digmoslo as, en mi mente en forma de imgenes mnmicas, es
obvio que slo unas pocas de esas imgenes son devueltas ntegramente a la
conciencia en un momento dado. Deben de estar, pues, almacenadas en la zona
infraconsciente de la mente. En efecto, si la totalidad de mi pasado, con todos sus
detalles, estuviese presente a mi conciencia simultneamente, la accin llegara a
ser imposible. Y aqu tenemos la clave para entender la relacin entre el cerebro
y la memoria pura. Es decir, la funcin del cerebro, segn Bergson, es impedir
que la memoria pura invada la conciencia, y dejar entrar slo en sta aquellos
recuerdos que tengan que ver de algn modo con la accin propuesta o
requerida. En s misma, la memoria pura es espiritual; pero sus contenidos son
como filtrados por el cerebro. Naturalmente que la memoria pura y la memoria-
hbito van juntas en la prctica, por ejemplo en la repeticin inteligente de algo
aprendido. Pero no debera confundrselas. Pues esta confusin es lo que presta
apoy o al materialismo.
El concepto de memoria pura es conectado por Bergson con el de duracin
pura. Y sostiene, recurriendo al estudio de fenmenos patolgicos como la afasia,
que no hay ninguna prueba decisiva de que los recuerdos estn localizados
espacialmente en el cerebro. En su opinin, el cerebro no es un almacn de
recuerdos, sino que desempea un papel anlogo al de una central telefnica. Si
se pudiese penetrar en el cerebro y ver claramente todos los procesos que en l
tienen lugar, probablemente todo lo que encontraramos all seran movimientos
planificados o preparados .[530] O sea, que el estado cerebral representa slo
una pequea parte del estado mental, a saber aquella parte que es capaz de
traducirse en movimientos de locomocin .[531] En otras palabras, Bergson
trata de refutar el paralelismo psico-fsico o psico-neural, arguy endo que el
estado del cerebro indica el del espritu o de la mente en tanto en cuanto que la
vida psquica est orientada hacia la accin y es el remoto comienzo o, por lo
menos, la preparacin de la accin.
La percepcin, insiste Bergson, es de diferente naturaleza que el recuerdo. En
la percepcin el objeto percibido est presente como objeto de una intuicin de lo
real, mientras que en el recuerdo se rememora un objeto ausente. Pero aunque
la percepcin sea una intuicin de lo real, es errneo suponer que la percepcin
en cuanto tal est orientada al conocimiento puro. Por el contrario, est
enteramente orientada hacia la accin .[532] O sea, que la percepcin es,
bsicamente, selectiva con miras a la posible accin o reaccin. Es de carcter
utilitario. Se concentra de raz en lo que pueda responder a una necesidad o a una
tendencia. Y cabe suponer que en los animales la percepcin no es,
generalmente, sino esto.[533] A medida que ascendemos por los estadios de la
evolucin de la vida orgnica hasta entrar en la esfera de la conciencia y la
libertad, va aumentando el rea de la accin posible y de la subjetividad de la
percepcin. Pero la percepcin en s misma, la percepcin pura , est
orientada a la accin. Y no es lo mismo que el recuerdo. Si nuestras percepciones
fuesen todas puras , simples intuiciones de objetos, la funcin de la conciencia
sera unirlas por medio de la memoria. Pero esto no sera convertirlas en
recuerdos o actos de recordacin.
De hecho, empero, la percepcin pura tiene bastante de concepto lmite. La
percepcin nunca es un simple contacto de la mente con el objeto presente. Est
toda ella impregnada de imgenes mnmicas que la completan
interpretndola. [534] La memoria pura se manifiesta en imgenes, y estas
imgenes entran a formar parte de nuestras percepciones. En teora podemos
distinguir entre memoria pura y percepcin pura. Y para Bergson es importante
que se haga la distincin. De lo contrario, por ejemplo, el recuerdo se
interpretara como una forma despierta de la percepcin, cuando, de hecho,
difiere de ella en especie y no slo en intensidad. Pero, en la prctica, el
recuerdo y la percepcin se interpenetran. Dicho con otras palabras, la
percepcin, en su forma concreta o actual, es una sntesis de memoria pura y
percepcin pura, y, por lo tanto, de mente (esprit) y materia .[535] En la
percepcin concreta la mente contribuy e con imgenes mnmicas, que dan al
objeto de la percepcin una forma completa y significante. En opinin de
Bergson, esta teora ay uda a superar la oposicin entre el idealismo y el realismo
y derrama tambin luz sobre la relacin entre la mente o el espritu y el cuerpo.
La mente (el espritu) toma prestadas de la materia las percepciones, de las que
saca su alimento, y se las devuelve a la materia en forma de movimiento sobre
el que ha puesto la impronta de su propia libertad. [536] La percepcin pura,
que como concepto lmite es la coincidencia del sujeto y el objeto, pertenece al
lado de la materia. La memoria pura, que manifiesta duracin real, pertenece al
lado del espritu. Pero la memoria, como sntesis del pasado y el presente con
miras al futuro [537] conjunta o une las sucesivas fases de la materia para
utilizarlas y manifestarse a s misma mediante las acciones, las cuales son la
razn de que el alma est unida con el cuerpo. En opinin de Bergson, el espritu
y la materia, el alma y el cuerpo, estn unidos para la accin; y esta unin ha de
entenderse no en trminos espaciales,[538] sino en trminos de duracin.
Como ocurre con otros escritos de Bergson, la may ora de los lectores de
Matire et mmoire encuentran a menudo difcil comprender su sentido preciso.
Y tienen su buen derecho a sospechar que, si no logran hallarlo, no es por culpa
de ellos. Ahora bien, la posicin general de Bergson puede resumirse as: El
cuerpo es un instrumento de la accin y slo de la accin .[539] La
percepcin pura es accin virtual, por lo menos en el sentido de que destaca del
campo de los objetos el objeto que interesa desde el punto de vista de la posible
accin corprea. La accin virtual de las cosas sobre nuestro cuerpo y de
nuestro cuerpo sobre las cosas es nuestra percepcin misma. [540] Y el estado
del cerebro corresponde exactamente a la percepcin. Pero, de hecho, la
percepcin no es percepcin pura , sino que est enriquecida y es interpretada
por la memoria, que, en s misma, como memoria pura , es algo distinto de
una funcin del cerebro .[541] La percepcin, tal como realmente la
experimentamos (o sea, impregnada de imgenes mnmicas), es, por lo tanto, un
punto en el que el espritu y la materia, el alma y el cuerpo, se interseccionan
dinmicamente, con una orientacin a la accin.[542] Y mientras que el
elemento percepcin pura corresponde exactamente al estado del cerebro o a
los procesos cerebrales, no puede decirse lo mismo del elemento memoria
pura . El espritu o la mente no es en s una funcin del cerebro, ni un
epifenmeno, pero, en cuanto orientado a la accin, depende del cuerpo, del
instrumento de la accin; y la accin virtual, que prefigura o planifica y prepara
la accin real, depende del cerebro. Una lesin del cerebro puede inhibir la
accin; pero, en cambio, no debe pensarse que ninguna lesin destruy a la mente
o el espritu en s.[543]

5. Instinto, inteligencia e intuicin en el contexto de la teora de la evolucin.


En Tiempo y voluntad libre y en Materia y memoria, Bergson, tratando
problemas particulares, introduce a los lectores a sus ideas del tiempo
matemtico o espacializado y de la duracin pura; de la inteligencia analtica,
dominada por el concepto de espacio, y por el de la intuicin; de la materia como
el campo del mecanismo, y del espritu como la esfera de la libertad creativa;
del hombre como agente ms que como espectador, y de la inteligencia que
sirve a las necesidades de la accin, aunque el hombre, por la intuicin, es capaz
de captar la naturaleza del devenir, tal como se manifiesta en su propia vida
interior. En La evolucin creadora expone estas ideas en un contexto ms amplio.
El ao del nacimiento de Bergson, 1859, fue tambin el de la publicacin de El
origen de las especies. Pero aunque la teora de la evolucin en general
penetraba todo su pensamiento, Bergson se senta incapaz de aceptar cualquier
interpretacin mecanicista de ella, incluy endo el darwinismo. La teora de la
seleccin natural , por ejemplo, en la que a travs de variaciones casuales el
organismo se va adaptando para sobrevivir, le pareca totalmente inadecuada. En
el proceso de la evolucin podemos ver un auge de la complejidad. Ahora bien,
la may or complejidad implica may or riesgo. Si el valor sobrevivencia fuese el
nico factor, cabra esperar que la evolucin se detuviese en los ms simples
tipos de organismo. En cuanto a las variaciones ocasionales o fortuitas, si
ocurriesen en una parte de un todo (por ejemplo en el ojo), podran impedir el
funcionamiento de este todo. Para que el todo funcione bien ha de haber
coordinacin o coadaptacin; y atribuir sta simplemente al azar es pedir
demasiado a la credulidad. Al mismo tiempo, a Bergson le pareca inaceptable
explicar la evolucin en trminos de finalidad, si la idea de finalidad hubiese que
entenderla en el sentido de que el proceso evolutivo fuese simplemente el logro o
la realizacin de un fin predeterminado. Pues este tipo de teora eliminaba toda
novedad y creatividad y en algunos aspectos importantes se asemejaba al
mecanicismo. Claro que aada la idea de un fin preconcebido o predeterminado;
pero ni en el caso de una explicacin mecanicista ni en el de una explicacin
teleolgica [544] quedaba lugar alguno para la emergencia de lo nuevo.
En opinin de Bergson, la clave de la evolucin de la vida en general hemos
de buscarla en la vida interior del hombre. En nosotros mismos tenemos
conciencia, o ms bien podemos tenerla, de un mpetu vital, un lan vital, que se
manifiesta en la continuidad de nuestro propio devenir o duracin. Por lo menos
como hiptesis especulativa nos es lcito extrapolar esta idea y postular un
mpetu original de vida, que va pasando de las semillas de una generacin a las
de la generacin siguiente por conducto de los organismos desarrollados que
forman el vnculo unitivo entre las generaciones seminales .[545] Este mpetu es
considerado por Bergson como la causa de las variaciones, al menos, de las
pasadas, que produjeron el cmulo de las nuevas especies.[546] Su modo de
obrar no debe tenerse por anlogo al de los artfices mecnicos que juntan piezas
y a preparadas para formar un todo, sino ms bien como una accin
organizadora,[547] que procede de un centro hacia fuera, efectuando la
diferenciacin en el mismo proceso. El lan vital tropieza con la resistencia de la
materia inerte; y en su esfuerzo por vencer esta resistencia abre nuevas sendas.
De hecho, es el choque de la explosiva actividad del mpetu vital con la
materia que se le resiste lo que origina el desarrollo de diferentes lneas y niveles
de evolucin. En su enrgico actuar creativo, el mpetu vital trasciende la fase de
organizacin que ha alcanzado. Por eso Bergson compara el movimiento
evolutivo con el fragmentarse de una bomba al explotar, siempre que nos
imaginemos que los fragmentos son ellos tambin otras tantas bombas que a su
vez explotan.[548] Cuando el mpetu vital organiza con xito la materia a un
cierto nivel, continase dando el mpetu a ese nivel en las series de individuos,
miembros de la especie en cuestin. Pero la energa creadora del lan vital no se
agota a un nivel determinado, sino que se sigue expresando nuevamente.
Segn Bergson, la evolucin avanza en tres direcciones principales: la de la
vida de la planta, la de la vida instintiva y la de la vida inteligente o racional. Con
esto no se niega que las diferentes formas de vida tengan un origen comn en
organismos ms primitivos y apenas diferenciados. Ni se pretende dar por
supuesto que no tienen nada en comn. Pero s se quiere decir que no se han
sucedido simplemente una a otra. Por ejemplo, la vida vegetativa o de la planta
no ha sido sustituida por la vida animal. Bergson piensa, pues, que es ms
razonable considerar que los tres niveles siguen tres tendencias divergentes de
una actividad que se ha dividido en el curso de su desarrollo, que no que sean tres
grados sucesivos de una y la misma tendencia. El mundo de las plantas se
caracteriza por el predominio de los rasgos de fijeza o estabilidad e insensibilidad,
mientras que en el mundo de los animales hallamos la movilidad y la conciencia
(en algn grado) como caractersticas predominantes. Adems, en el mundo
animal cabe distinguir entre las especies en que la vida intuitiva ha llegado a ser
la caracterstica dominante, que es el caso de insectos como las abejas y las
hormigas, y las especies vertebradas en las que ha emergido y se ha desenvuelto
la vida inteligente.
Lamenta Bergson tener que advertir que, para discutir debidamente su teora
de que la evolucin sigue tres tendencias divergentes, es necesario hacer unas
distinciones ms tajantes que las que en la actualidad suelen hacerse. Casi no
hay ninguna manifestacin de la vida que no contenga en un estado rudimentario,
latente o virtual, las caractersticas esenciales de la may ora de las dems
manifestaciones. La diferencia est en las proporciones. [549] De ah que al
grupo hay a que definirlo no por su simple posesin de ciertas caractersticas, sino
ms bien por su tendencia a acentuarlas. Por ejemplo, en la realidad de los
hechos, la vida intuitiva y la vida inteligente se interpenetran en varios grados y
proporciones, mas no por eso difieren menos en especie, y es importante
considerarlas por separado.
Tanto el instinto como la inteligencia los define Bergson refirindose a la
fabricacin y al empleo de instrumentos. El instinto es una facultad de usar y
construir instrumentos organizados ,[550] es decir, instrumentos que son parte
del mismo organismo. La inteligencia es la facultad de hacer y emplear
instrumentos no organizados ,[551] esto es, instrumentos artificiales o utensilios.
La actividad psquica, en cuanto tal, tiende a actuar sobre el mundo material. Y
puede hacerlo directa o indirectamente. Suponiendo, pues, que hay a que hacer
una eleccin, cabe decir que el instinto y la inteligencia representan dos
soluciones divergentes, igualmente elegantes, de un mismo problema .[552]
Por lo tanto, si al hombre se le considera histricamente, deber
presentrsele, segn Bergson, no como homo sapiens sino como homo faber, el
hombre trabajador, fabricante o constructor de utensilios para actuar sobre su
entorno material. Porque el hombre es inteligente, y la inteligencia,
considerada en lo que parece ser su aplicacin original, es la facultad de fabricar
objetos artificiales, en particular utensilios para hacer utensilios, y de variar su
fabricacin indefinidamente .[553]
Sea lo que fuere lo que la inteligencia hay a llegado a ser en el curso de la
historia humana y del progreso cientfico del hombre, su rasgo esencial es su
orientacin prctica. Est, como el instinto, al servicio de la vida.
Puesto que el intelecto humano est orientado originariamente a construir, a
actuar sobre el entorno material del hombre por medio de los instrumentos que
crea, se interesa primero y ante todo por los cuerpos inorgnicos, por objetos
fsicos externos a los dems objetos fsicos y distintos de ellos, y, en tales objetos,
por las partes consideradas en cuanto tales, clara y distintamente. En otras
palabras, el entendimiento humano tiene por objeto principal suy o lo que es
discontinuo y estable o inmvil; y tiene el poder de reducir un objeto a sus
elementos constitutivos y de volver a juntar estos elementos. Naturalmente puede
interesarse tambin por los organismos vivos, pero tiende a tratarlos del mismo
modo que a los objetos inorgnicos. El cientfico, por ejemplo, reducir el ser
vivo a sus componentes fsicos y qumicos y tratar de reconstruirlo
tericamente a partir de esos elementos. Para decirlo en forma negativa, el
entendimiento se caracteriza por una incapacidad natural para comprender la
vida .[554] No puede captar el devenir, la continuidad y la duracin pura en
cuanto tales. Trata de encajar a la fuerza lo continuo en sus propios casilleros o
categoras, introduciendo claras y tajantes distinciones conceptuales que son
inadecuadas al objeto. Es incapaz de pensar la duracin pura sin transformarla en
un concepto espacializado, geomtrico, del tiempo. Toma, por as decirlo, una
serie de fotografas estticas de un movimiento creativo continuo, que elude tal
tipo de captacin. En fin, el intelecto, aunque admirablemente adaptado para la
accin y para hacer posible el control del medio ambiente (y el del hombre
mismo en la medida en que ste puede convertirse en objeto cientfico), no est
dotado para captar el movimiento de la evolucin, de la vida, la continuidad de
un cambio que es movilidad pura .[555] Divide el continuo devenir en una serie
de estados inmviles. Ms an, como el entendimiento analtico procura reducir
el devenir a unos elementos dados y reconstituirlo a partir de esos elementos, no
puede admitir la creacin de algo nuevo e imprevisible. El movimiento de la
evolucin, la actividad creatriz del lan vital, se representa o bien como un
proceso mecnico o bien como la progresiva realizacin de un plan
preconcebido. En ninguno de los dos casos queda lugar para la creatividad.
Si suponemos, con Bergson, que la evolucin es la actividad creatriz de un
impulso vital que utiliza y, por as decirlo, eleva a la materia en su continuo
movimiento ascendente,[556] y si, como Bergson asegura, el intelecto humano o
la inteligencia es incapaz de captar este movimiento tal como en realidad es,
sguese de aqu que el intelecto es incapaz de entender la realidad o que, por lo
menos, slo puede aprehenderla distorsionndola y caricaturizndola. Bergson
dista, pues, mucho de sostener que la funcin primordial del intelecto sea conocer
la Realidad, con may scula, y que sus funciones de anlisis cientfico y de
invencin tecnolgica sean secundarias o incluso aplicaciones de inferior grado.
Por el contrario, el intelecto se ha desarrollado ante todo para la accin y para
lograr el control prctico del medio ambiente, y sus usos lgico y cientfico le son
connaturales, mientras que para lo que no est dotado por la naturaleza es para
captar la Realidad. El hombre, como y a se not antes, es homo faber ms que
homo sapiens, al menos en lo que concierne a su naturaleza originara.
Puestas as las cosas, surge obvia la pregunta de si nos es posible conocer de
algn modo la naturaleza de la realidad, es decir, la realidad tal como es en s.
Pues qu otros medios tenemos de conocer sino el intelecto? El instinto podr
estar ms prximo a la vida. Quiz sea, como asegura Bergson, una prolongacin
de la vida. Pero el instinto no es reflexivo. Volver al instinto sera abandonar la
esfera de lo que ordinariamente suele llamarse conocimiento. Por lo tanto, si el
pensamiento conceptual es incapaz de captar la verdadera naturaleza de lo real,
del devenir creativo, parece seguirse que nunca podremos conocerlo y que
estamos condenados a vivir contentndonos simplemente con nuestras propias
representaciones ficticias de la realidad.
Ni que decir tiene que Bergson se hace tambin una pregunta as, y trata de
responderla. De hecho, la lnea principal de su pensamiento es deducible de lo
que y a queda expuesto. Pero en Lvolution cratrice aparece dentro del amplio
contexto de la teora de la evolucin y conectada con la idea de las direcciones o
tendencias divergentes del proceso evolutivo. La inteligencia se interesa por la
materia, y mediante la ciencia, que es su obra, nos ir revelando cada vez ms
por completo el arcano de las operaciones fsicas .[557] Pero slo puede captar
la vida traducindola en trminos de inercia. El instinto est orientado hacia la
vida, pero carece de conciencia reflexiva. Sin embargo, si el instinto, que es una
prolongacin de la vida misma,[558] pudiera ampliar su objeto y reflexionar
tambin sobre s, nos dara la clave de las operaciones vitales ,[559] Y esta
idea se verifica en la intuicin, la cual es instinto que ha llegado a hacerse
desinteresado, consciente de s, capaz de reflexionar sobre su objeto y de
ampliarlo indefinidamente .[560] La intuicin presupone el desarrollo de la
inteligencia. Sin este desarrollo, el instinto habra permanecido fijado a los
objetos de inters prctico, atendiendo slo a los movimientos fsicos. En otras
palabras, la intuicin presupone la emergencia de la conciencia reflexiva, que
despus se divide en inteligencia e intuicin, correspondiendo respectivamente a
la materia y a la vida. Este desdoblamiento de la conciencia est, pues,
relacionado con la doble forma de lo real, y la teora del conocimiento debe
depender de la metafsica. [561]
Supongamos con Bergson que la inteligencia est orientada a la materia y la
intuicin a la vida. Supongamos tambin que la inteligencia desarrollada crea las
ciencias naturales. La implicacin obvia es que la filosofa, puesto que trata de la
vida, se basa en la intuicin. En efecto, Bergson nos dice que, si pudiera
prolongarse la intuicin ms all de unos pocos instantes, los filsofos estaran
todos de acuerdo.[562] Pero la lstima es que la intuicin no se puede prolongar
tanto como para hacer desaparecer inmediatamente los sistemas de filosofa
rivales. En la prctica, ha de haber intercambio entre intuicin e inteligencia. La
inteligencia tiene que aplicarse al contenido de la intuicin; y lo que la
inteligencia haga de este contenido ha de ser contrastado y corregido por
referencia a la intuicin. Tenemos que funcionar, por as decirlo, con los
instrumentos de que disponemos; y la filosofa difcilmente puede alcanzar el
grado de pureza que alcanza la ciencia positiva en la medida en que sta se libera
de los supuestos y los prejuicios metafsicos. Ahora bien, sin la intuicin la
filosofa es ciega.
Bergson empleaba la intuicin de nuestra propia libertad, de nuestra propia
actividad creadora libre, como una clave para penetrar la naturaleza del
universo. El universo no est hecho, sino que se est haciendo de
continuo. [563] Ms precisamente, hay hacer y deshacer. Bergson emplea la
metfora de un chorro de vapor que sale a alta presin de una caldera, y que al
condensarse vuelve a caer en forma de gotas. As, de un inmenso depsito de
vida deben de estar saltando incesantes chorros, cada uno de los cuales, al recaer,
es un mundo. [564] La materia representa la recada, el proceso del deshacerse,
de la degradacin, mientras que el movimiento de la vida en el mundo representa
lo que queda del impulso ascensional en el movimiento invertido. La creacin de
las especies vivientes se debe a la actividad creativa de la vida; pero, desde otro
punto de vista, las especies en su autoperpetuarse representan un recaer, una
degradacin. Materia o espritu, la realidad se nos ha aparecido como un
perpetuo devenir. Se hace o deshace a s misma, pero nunca es algo
(simplemente) y a hecho. [565]
Cmo justifica Bergson podemos preguntar tal extrapolacin de la
experiencia que en nosotros mismos tenemos de una libre actividad creadora? O
acaso pretende que podemos intuir el devenir en general, el lan vital csmico?
En su Introduccin a la metafsica formula l esta cuestin: Si la metafsica ha
de proceder por intuicin, si la intuicin tiene por objeto la movilidad de la
duracin, y si la duracin es en esencia psicolgica, no estaremos encerrando al
filsofo en la exclusiva contemplacin de s mismo? [566] Responde Bergson
que la coincidencia, en la intuicin, con nuestra propia duracin nos pone en
contacto con una continuidad total de duraciones y, as, nos capacita para
trascendernos. Pero, al parecer, esto slo puede ocurrir si la experiencia de
nuestra propia duracin es una intuicin de la actividad creatriz del impulso vital
csmico. Es lo que parece dar por supuesto Bergson cuando se refiere a una
coincidencia de la conciencia humana con el principio viviente del que
dimana , un contacto con el esfuerzo creativo .[567] En otro sitio afirma que
la materia y la vida que llenan el mundo estn tambin en nosotros; las fuerzas
que operan en todas las cosas las sentimos en nosotros mismos; sea cual fuere la
esencia ntima de aquello que es y de aquello que se est haciendo, nosotros
participamos en ello .[568] As que, presumiblemente, es nuestra participacin
en el lan vital o su operacin en nosotros lo que capacita a Bergson para basar
una teora filosfica general en una intuicin que, en primera instancia, es
intuicin de la duracin en el hombre mismo.
El concepto del lan vital tiene algn parecido, de todos modos, con aquel del
alma del mundo que encontrbamos en la filosofa antigua y en algunos filsofos
modernos tales como Schelling. Bergson habla tambin del impulso vital como
supra-conciencia [569] y lo compara a un cohete cuy os extinguidos
fragmentos caen como materia. Adems, emplea la palabra Dios ,
describiendo a Dios como un continuo surgimiento [570] o de manera ms
convencional como incesante vida, accin y libertad [571] En La evolucin
creadora, el concepto de Dios es introducido simplemente en el contexto de la
teora evolucionara, significando un inmanente impulso vital csmico que no es
creador en el sentido tradicional judeocristiano, sino que usa la materia como el
instrumento para la creacin de nuevas formas de vida. Pero las ideas de
Bergson acerca de Dios y la religin ser mucho mejor dejarlas para el captulo
siguiente, donde examinaremos su obra relativa al tema.
Nos hemos referido y a a la falta de precisin lingstica de Bergson. Pero si
el pensamiento conceptual es incapaz de aprehender la realidad tal como sta es
en s, difcilmente podemos esperar un alto grado de precisin. Las
comparaciones y las metforas sugerirn aqu lo que uno no logra expresar [...].
Tan pronto como empezamos a tratar del mundo espiritual, la imagen, aunque
con ella slo se intente sugerir, puede darnos la visin directa, mientras que el
trmino abstracto, que es de origen espacial y que pretende expresar, nos deja la
may ora de las veces entregados a la metfora. [572] Como, en vista de las
premisas de Bergson, no parece que quede gran cosa de provecho que decir
sobre esta materia, pasar a advertir que en este captulo no me he propuesto
determinar las influencias que recibi el pensamiento de Bergson. Poco puede
dudarse, por ejemplo, de que le influy la concepcin de Ravaisson acerca del
movimiento inverso de la materia y del mecanismo como una especie de
recada de la libertad en el hbito. Pero aunque Bergson se refiere a varios
filsofos eminentes del pasado, tales como Platn, Aristteles, Spinoza, Leibniz y
Kant, y entre los modernos a Herbert Spencer y a algunos cientficos y
psiclogos, hace muy pocas referencias a sus predecesores inmediatos.
Reconoci tener alguna deuda para con Plotino, Maine de Biran y Ravaisson;
pero aunque es demostrable, a pesar de sus negativas al respecto, que
probablemente haba ledo artculos y libros de ms de un predecesor inmediato
y de algn contemporneo,[573] no se sigue necesariamente que tomara, sin
ms, de ellos la idea en cuestin. Las disputas sobre su originalidad o falta de tal
se prestan a ser, de suy o, inconclusivas. Ni tiene el asunto may or importancia.
Dondequiera que se originasen, las ideas que se apropi Bergson forman y a parte
de su filosofa.
Captulo X
Henri Bergson. II

1. Observaciones introductorias.

En el ltimo captulo hemos expuesto el procedimiento general de Bergson, su


modo de tratar las cosas, refirindonos a Tiempo y voluntad libre, Materia y
memoria y La evolucin creadora. Selecciona l ciertos conjuntos de datos
empricos que le interesan o le llaman ms la atencin y trata de interpretarlos en
trminos de algunas hiptesis coordinantes o de algn concepto bsico. Por
ejemplo, si los datos inmediatos de la conciencia sugieren que la mente
trasciende la materia, mientras que la investigacin cientfica parece apuntar en
la direccin del epifenomenismo, la cuestin de la relacin entre la mente o el
espritu y la materia (o entre el alma y el cuerpo) se presenta una vez ms y
reclama el despliegue de una teora que compagine ambas series de datos. Pero
mientras Bergson est con frecuencia seguro de que una determinada teora es
inadecuada o errnea, no es propenso en cambio a proclamar dogmticamente
sus propias teoras como si fuesen la verdad ltima y definitivamente probada.
Lo que hace es mostrarnos un cuadro que, en su opinin, representa mejor que
otros el panorama, y trata entonces de convencernos con argumentos persuasivos
de que su pintura es, efectivamente, la mejor; pero a menudo manifiesta tener
conciencia del carcter especulativo y exploratorio de sus hiptesis explicativas.
En su ltima obra de ms vuelos, Las dos fuentes de la moral y de la religin,
sigue Bergson su procedimiento acostumbrado tomando por punto de partida
datos empricos que estn en relacin con la vida moral y religiosa del hombre.
En el campo de la moral, por ejemplo, ve que hay hechos que muestran que se
dan conexiones entre cdigos de conducta y algunas sociedades concretas. Al
mismo tiempo, ve el papel que juegan en el desarrollo de las ideas y de las
convicciones ticas ciertos individuos que se han destacado por encima de los
patrones generales de sus sociedades. Asimismo, en el rea de la religin,
considera Bergson los aspectos sociolgicos de la religin y sus funciones sociales
en la historia, sin dejar de tomar tambin en cuenta los niveles personales y ms
profundos de la conciencia religiosa. Para la informacin tocante a los datos
empricos confa en gran parte en los escritos de socilogos como Durkheim y
Lvy -Bruhl y, para lo que atae a los aspectos msticos de la religin, se fa de
escritores como Henri Delacroix y Evely n Underhill. Pero la cosa es que su
teora de las dos fuentes de la moral y la religin est basada en su
convencimiento de que pueden distinguirse conjuntos de datos empricos que
resultan inexplicables como no sea por medio de una teora o una explicacin
compleja de este tipo.
Bergson no comienza su tratamiento de la moral formulando explcitamente
ciertos problemas o cuestiones, sino que la naturaleza de sus cuestionamientos
emerge con ms o menos claridad de su reflexin sobre los datos. Un modo de
formular su problema sera preguntar: Qu parte desempea la razn en la
moral? Sin duda que a la razn ha de asignrsele algn papel; pero ste no
consiste en el de ser una fuente. Bergson opina que son dos las fuentes de la
moral, una infra-racional y otra supra-racional. Dado como trata el instinto, la
inteligencia y la intuicin en La evolucin creadora, era de esperar esta tesis. En
otras palabras, las convicciones que Bergson tiene y a formadas influy en
ciertamente (como no poda ser menos) en sus reflexiones sobre los datos
pertinentes a la vida moral y religiosa del hombre. A la vez, sus ideas religiosas
aparecen en Las dos fuentes bastante ms desarrolladas que cuanto lo haban sido
en La evolucin creadora. En fin, la concepcin general bergsoniana, segn
queda dicho, emerge o es construida a partir de una serie de investigaciones
particulares o lneas de pensamiento que estn conectadas entre s por la continua
presencia de ciertos conceptos clave, tales como los de duracin, devenir,
creatividad e intuicin.

2. La moral cerrada.

Bergson inicia su tratamiento de la moral reflexionando sobre el sentido


humano de obligacin. Dista mucho de estar de acuerdo con Kant en cuanto a
que la moral se derive de la razn prctica. Tampoco est dispuesto a otorgar al
concepto de obligacin la posicin preeminente que ocupa en la tica kantiana. Al
mismo tiempo, Bergson reconoce desde luego que el sentido de la obligacin es
un rasgo prominente de la conciencia moral. Adems, concuerda con Kant en
que la obligacin presupone la libertad. Un ser no se siente obligado si no es
libre, y toda obligacin, en s misma, implica libertad. [574] No es posible
desobedecer a las ley es de la naturaleza. Pues stas son declaraciones del
proceder real de los seres; y si encontramos que algunos seres actan contra una
supuesta ley, reformulamos la ley de tal modo que cubra las excepciones. En
cambio, s que es muy posible desobedecer una ley o regla moral. Porque en
este caso no se da necesidad, sino obligacin. Cuando se habla de obediencia a las
ley es de la naturaleza, no hay que tomarlo a la letra; pues tales ley es no son
prescriptivas sino descriptivas.[575] En cambio, la obediencia y la desobediencia
a las prescripciones morales son fenmenos corrientes.
La cuestin que Bergson plantea es la de la causa o la fuente de la obligacin.
Y la respuesta que da es que su fuente es la sociedad. Vale decir, que obligacin
significa presin social. La voz del deber no es algo imperioso, algo que venga de
otro mundo; es la voz de la sociedad. El imperativo social pesa sobre el individuo
en cuanto tal. Por eso se siente l obligado. Pero el individuo humano es tambin
miembro de la sociedad. De ah que durante mucho tiempo observemos las
reglas sociales sin reflexin y sin experimentar en nosotros ninguna resistencia.
Slo al experimentar tal resistencia somos de hecho conscientes de un sentido de
la obligacin. Y como estos casos son infrecuentes en comparacin con el
nmero de veces que obedecemos ms bien de un modo automtico, es errneo
interpretar la vida moral en trminos de un hacerse violencia, un vencer la
inclinacin, y as sucesivamente. Teniendo el hombre, como tiene, su y o
social , su aspecto sociable, es generalmente proclive a adaptarse a la presin
social. Cada uno de nosotros pertenece a la sociedad tanto como se pertenece a
s mismo. [576] Cuanto ms ahondamos en la personalidad, ms
inconmensurable resulta. Pero lo que es evidente es que en la superficie de la
vida, donde principalmente moramos, hay una solidaridad social que nos inclina
a adaptarnos sin resistencia a las presiones sociales.
Bergson se toma la molestia de argir que este tipo de visin no implica que el
individuo que viviese solo no tendra conciencia de deberes, sentido de obligacin.
Pues dondequiera que vay a, hasta en una isla desierta, el hombre lleva consigo su
ego social . Est an unido en espritu a la sociedad, que sigue hablndole en su
pensamiento y en su lenguaje, los cuales han sido formados por la sociedad.
Generalmente, el veredicto de la conciencia es el que sera dado por el ego
social. [577]
Aqu podemos hacer nosotros dos preguntas, Primera; Qu es lo que
entiende Bergson por sociedad ? Y segunda: Qu entiende por obligacin ?
A la primera se responde muy fcilmente: por sociedad entiende Bergson, en el
contexto, cualquier sociedad cerrada , segn l se expresa. Puede ser una tribu
primitiva o un Estado moderno. Con tal que sea una sociedad concreta que tenga
conciencia de s como tal sociedad, distinta de otros grupos sociales, es, en la
terminologa de Bergson, una sociedad cerrada. Y de la sociedad as entendida es
de donde emana la obligacin; y la funcin de la presin social, que da origen al
sentido de obligacin en los individuos miembros de la sociedad, es mantener la
cohesin y la vida de esa sociedad.
A la segunda pregunta es ms difcil responder. A veces parece que Bergson
entiende por obligacin el sentido o sentimiento de obligacin. Cabe decir que,
para l, un hecho emprico como es la presin social constituy e la causa de un
sentimiento especficamente tico. Pero otras veces habla como si la conciencia
de la obligacin fuese el mismo caer en la cuenta de la presin social. En cuy o
caso, parece identificarse la obligacin con un hecho emprico no moral. Para
may or complicacin del asunto, Bergson introduce la idea de la esencia de la
presin social, que describe tambin como la totalidad de la obligacin, y la
define como el extracto concentrado, la quintaesencia de los mil hbitos
especiales que hemos contrado de obedecer a las mil demandas particulares de
la vida social .[578] Quiz lo natural sea entender que esto se refiere a una
generalizacin hecha a partir de obligaciones particulares, con lo que la
totalidad de la obligacin sera lgicamente posterior a las obligaciones
particulares . Pero esta interpretacin cuesta mucho aceptarla. Pues la totalidad
de la obligacin es descrita tambin como el hbito de contraer hbitos ;[579]
y aunque se diga que es la suma de los hbitos, es tambin la necesidad de
contraer hbitos y una condicin necesaria para la existencia de sociedades. En
cuy o caso cabe presumir que es lgicamente anterior a las reglas sociales.
Pero aunque Bergson emplea el trmino obligacin de un modo
lamentablemente impreciso, es decir, en varios sentidos, lo que en cualquier caso
est claro es que, para l, la causa eficiente de la obligacin es la presin
ejercida sobre sus miembros por una sociedad cerrada, y qu su causa final es el
mantenimiento de la cohesin y la vida de la sociedad. As que la obligacin es
algo relativo a la sociedad cerrada y tiene una funcin social. Adems, su origen
es infra-intelectual. En sociedades tales como las de las abejas y las hormigas, la
cohesin social y el servicio a la comunidad corren a cargo del instinto. Pero
imaginndonos que la abeja o la hormiga se hicieran conscientes y capaces de
reflexin intelectual, podramos figurrnoslas preguntndose por qu habra de
seguir actuando instintivamente como lo han hecho hasta ahora. Cabra ver aqu
un caso de presin social que se hara sentir mediante el y o social del insecto,
siendo la conciencia de tal presin un sentido de obligacin. Por lo tanto, si
personificamos a la naturaleza, como Bergson tiende a hacerlo, puede decirse
que la presin social y la obligacin son los medios empleados por la naturaleza
para asegurar la cohesin y conservacin de la sociedad cuando emerge el
hombre en el proceso de la evolucin creadora. La moral de la obligacin es,
pues, de origen infra-intelectual, en el sentido de que es la forma que adopta en la
sociedad humana la actividad instintiva de los miembros de las sociedades
infrahumanas.
La cohesin de una sociedad no queda permanentemente asegurada, como es
obvio, por la simple presin para que se observen unas reglas que seran
clasificadas como reglas morales entre los miembros de una sociedad avanzada,
acostumbrados a distinguir entre convencionalismos sociales y normas ticas.
Una sociedad primitiva, si se la considera desde un punto de vista, hace extensivo
el alcance de la obligacin moral a reglas de conducta que nosotros
probablemente no clasificaramos como normas morales. Conforme se ampla la
experiencia y progresa la civilizacin, la razn humana empieza a distinguir entre
las reglas de conducta que todava siguen siendo necesarias o autnticamente
tiles para la sociedad y aquellas otras que y a no son necesarias o tiles. Empieza
tambin a distinguir entre las reglas que se ve que son imprescindibles para la
cohesin y la conservacin de cualquier sociedad tolerable y los
convencionalismos que difieren de una sociedad a otra. Adems, cuando un
cdigo de conducta tradicional ha sido alguna vez puesto radicalmente en
cuestin por la inteligencia humana, la mente suele buscar razones que apoy en
ese cdigo. La razn tiene, por consiguiente, mucho que hacer en el campo tico.
Pero esto no quita que la tica de la obligacin sea, de suy o, de origen infra-
intelectual. La razn no la origina, sino que empieza a operar sobre lo que y a hay,
clarificando, discriminando, poniendo en orden y defendiendo.

3. La moral abierta; interpretacin de ambas.

La moral de la obligacin, propia de la sociedad cerrada, no abarca todo el


campo de la moral segn lo considera Bergson. Cae bien l en la cuenta de que el
idealismo moral de quienes han incorporado a sus propias vidas valores y
patrones ms altos y de ms universal efecto que los cdigos ticos ordinarios en
las sociedades a que pertenecen no se puede explicar con facilidad en trminos
de presin social de un grupo cerrado. De ah que afirme la existencia de un
segundo tipo de moral que difiere en especie de la moral de la obligacin y que
se caracteriza por el llamamiento y la aspiracin, siendo propia del hombre en
cuanto hombre o de la sociedad ideal de todos los seres humanos ms bien que
del grupo cerrado en cualquiera de sus formas. Considrese, por ejemplo, un
personaje histrico que no slo proclama el ideal del amor universal sino que
tambin lo incorpora a su propia personalidad y vida. El ideal, as asumido, acta
por atraccin y llamamiento y no por presin social; y quienes responden al ideal
son atrados por el ejemplo ms bien que impelidos por el sentido de la obligacin
que expresa la presin de un grupo cerrado.
Esta moral abierta y dinmica [580] es, para Bergson, de origen supra-
racional. La moral de la obligacin tiene, segn hemos visto, un origen infra-
intelectual, siendo el anlogo, al nivel humano, de la constante e indefectible
presin del instinto en las sociedades infrahumanas. Pero la moral abierta se
origina en un contacto entre los grandes idealistas y profetas morales y la fuente
creadora de la vida misma. Es, en efecto, el resultado de una unin mstica con
Dios, que se expresa en el amor universal. Las almas msticas son las que han
arrastrado y continan arrastrando tras s a las sociedades civilizadas. [581]
Hay una inclinacin natural a pensar que todo es cuestin de grado, y que el
amor a la tribu puede convertirse en amor a la nacin y ste en amor a todos los
hombres. Pero Bergson no admite semejante cosa, Las morales cerrada y
abierta difieren, segn l, en especie y no slo en grado. Aunque la moral abierta
implica, de hecho, el ideal del amor universal, se caracteriza esencialmente no
tanto por su contenido (que, tomado en s mismo, podra ser lgicamente una
extensin del contenido de la moral cerrada) cuanto por un impulso vital en la
voluntad que es del todo diferente de la presin social u obligacin. Este mpetu o
impulso vital, descrito tambin por Bergson como emocin , es de origen
supra-racional. En trminos de la teora de la evolucin, expresa el movimiento
creativo de la vida ascendente, mientras que la moral cerrada representa ms
bien un cierto depsito fijo de este movimiento.
Como Bergson insiste en la diferencia entre los dos tipos de moral, los trata,
naturalmente, uno despus de otro. Pero aunque piensa que la sociedad humana
primitiva estuvo dominada por la mentalidad cerrada, reconoce desde luego que,
en la sociedad actual, los dos tipos no slo coexisten sino que se interpenetran.
Podemos ver, por ejemplo, cmo se manifiestan ambos tipos en una nacin
cristiana. Lo mismo que cabe considerar por separado la memoria pura y la
percepcin pura, aunque en la percepcin concreta se interpenetran, as tambin
podemos y debemos distribuir y considerar separadamente las morales cerrada
y abierta, aunque en nuestro mundo actual coexistan y se mezclen.
En el unirse los dos tipos de moral es un factor importante la razn o
inteligencia humana. Tanto el enfoque infra-intelectual de la presin social como
el llamamiento supra-intelectual son proy ectados, por as decirlo, al plano de la
razn en la forma de representaciones o ideas. La razn, actuando como
intermediara, tiende a introducir universalidad en la moral cerrada y obligacin
en la moral abierta. Los ideales presentados por la moral abierta slo llegan a
hacerse efectivos en la sociedad en tanto en cuanto son interpretados por la razn
y armonizados con la moral de la obligacin, mientras que la moral cerrada
recibe de la moral abierta un influjo de vida. As pues, en su actual forma
concreta la moral incluy e tanto un sistema de rdenes dictadas por
impersonales exigencias sociales como un grupo de llamamientos hechos a la
conciencia de cada uno de nosotros por las personas que representan lo mejor
que hay en la humanidad .[582]
Aunque las morales cerrada y abierta se mezclan la una con la otra, sigue
habiendo una tensin entre ellas. La moral abierta trata de infundir nueva vida y
de introducir nuevos puntos de vista en la moral cerrada, pero sta tiende a echar
abajo, digmoslo as, a aqulla, convirtiendo lo que es esencialmente
llamamiento y aspiracin en un cdigo fijo y minimizando o destrozando los
ideales. Sin embargo, puede considerarse posible el avance moral del hombre.
En el captulo ltimo de Las dos fuentes observa Bergson que la tecnologa
moderna ha posibilitado la unificacin del hombre en una sociedad. Claro que
podra llegarse a tal unificacin por el triunfo de un imperialismo que
representara simplemente la mentalidad cerrada a gran escala. Pero tambin
podemos imaginarnos una sociedad verdaderamente humana en la que el factor
unitivo fuese la libre respuesta del hombre a los ms altos ideales y no la fuerza
bruta y el poder tirnico de un imperialismo mundial. En tal sociedad la
obligacin no desaparecera, pero sera transformada por la respuesta del
hombre a ideales que son, en definitiva, la expresin de un influjo de vida divina
tal como se lo transmiten a la sociedad las personas que se han abierto a la vida
divina.

4. La religin esttica como defensa contra el disolvente poder de la


inteligencia.

Ya hemos tenido ocasin de referirnos a un tema religioso, el del misticismo,


en relacin con la moral abierta. Pero Bergson distingue, como era de esperar,
entre dos tipos de religin, calificndolos respectivamente de esttico y dinmico.
Corresponden a los dos tipos de moral, siendo de origen infra-intelectual la
religin esttica y supra-intelectual la dinmica.
Imaginmonos, una vez ms, que a una abeja o a una hormiga se la dota de
pronto de inteligencia y conciencia de s. Naturalmente, el insecto tender a
actuar en su propio inters privado en vez de seguir sirviendo a la comunidad. En
otras palabras, la inteligencia, desde el momento en que emerge en el curso de la
evolucin, es un poder potencialmente disolvente respecto al mantenimiento de la
cohesin social. La razn es crtica y cuestionadora; capacita al hombre para
usar su iniciativa y, con ello, pone en peligro la unidad y la disciplina sociales.
[583] Sin embargo, la naturaleza no se queda sin saber qu hacer. Pnese
entonces en funcionamiento lo que Bergson llama la facultad mitificadora, y
aparece la deidad protectora de la tribu o de la ciudad prohibiendo,
amenazando, castigando .[584] En la sociedad primitiva, la moral y la
costumbre se identifican, y la esfera de la religin coincide con la del uso social.
Los dioses protegen la estructura de lo consuetudinario imponiendo la
observancia de las costumbres y castigando la desobediencia aun en el caso de
que la infraccin no sea conocida por los dems hombres.
Por otro lado, aunque el impulso vital aparta de los animales la imagen de la
muerte y no hay razn para suponer que un animal pueda tener nunca nocin de
la inevitabilidad de su propia muerte, el hombre s que es capaz de concebir que
l morir, en realidad, inevitablemente. Qu es lo que hace aqu la naturaleza?
A la idea de que la muerte es inevitable le opone la imagen de la continuacin
de la vida despus de la muerte; esta imagen, introducida por la naturaleza en el
campo de la inteligencia, vuelve a poner las cosas en orden. [585] La naturaleza
alcanza as dos fines: el de proteger al individuo contra el deprimente
pensamiento de la inevitabilidad de la muerte, y el de proteger a la sociedad.
Porque una sociedad primitiva necesita la presencia y la permanente autoridad
de los antepasados.
Adems, como el hombre primitivo es extremadamente limitado en cuanto a
su poder de influir sobre el medio ambiente y controlarlo, y como
constantemente se ve forzado a reconocer lo mucho que dista de lograr con sus
acciones los resultados apetecidos, la naturaleza o el impulso vital hace aparecer
en l la imagen de unas potencias amigas a las que crea interesadas en ay udarle
y a las que pueda elevar preces.[586]
En general, pues, la religin esttica es definible como una reaccin
defensiva de la naturaleza contra lo que en el ejercicio de la inteligencia pudiera
haber de deprimente para el individuo y de disolvente para la sociedad .[587]
Vincula al hombre con la vida y al individuo con la sociedad por medio de mitos.
Se la encuentra ante todo, de una forma u otra, entre los primitivos; pero de esto
no se sigue, naturalmente, que cese con el hombre primitivo. Por el contrario, ha
seguido floreciendo. Ahora bien, decir esto equivale a decir que la mentalidad
primitiva ha sobrevivido en la civilizacin. Lo cierto es que todava sobrevive,
aunque el desarrollo de la ciencia natural ha contribuido, sin duda,
poderosamente al descrdito de los mitos religiosos. Bergson opina que, si en una
guerra moderna ambas partes contendientes se muestran confiadas en tener a
Dios de su lado, se est manifestando con ello la mentalidad propia de la religin
esttica. Pues aunque ambas partes hagan profesin de invocar al mismo Dios, al
Dios de toda la humanidad, cada una de ellas tiende a tratarlo, en la prctica,
como a una deidad nacional. Tambin la persecucin religiosa era una expresin
de la mentalidad primitiva y de la religin esttica. Pues se tomaba por criterio
de la verdad de algo el que tal algo fuese creencia universal de una sociedad. De
ah que a la increencia no pudiera vrsela con ecuanimidad. Se consideraba que
la creencia comn era un ingrediente necesario de la solidaridad o cohesin
social.

5. Religin dinmica y misticismo.

En cuanto a la religin dinmica, su esencia es el misticismo, cuy o resultado


ltimo es un contacto y, por consiguiente, una parcial coincidencia con el
esfuerzo creativo del que es manifestacin la vida. El esfuerzo es de Dios, si no es
Dios mismo. El gran mstico es un individuo que trasciende los lmites asignados a
la especie por su naturaleza material y contina as y prolonga la accin divina.
Tal es nuestra definicin .[588] Para Bergson, por lo tanto, el misticismo
completo no quiere decir slo un movimiento hacia arriba y hacia dentro que
culmina en un contacto con la vida divina, sino tambin un movimiento
complementario hacia abajo o hacia fuera, por el que, a travs del mstico, se le
comunica a la humanidad un nuevo impulso de la vida divina. En otras palabras,
Bergson concibe lo que llama l misticismo completo como algo que produce
actividad en el mundo. Y, en cambio, al misticismo consistente slo en apartarse
de este mundo para centrarse en Dios, o cuy o resultado sea una captacin
intelectual de la unidad de todas las cosas, matizada de simpata o de compasin
pero no de actividad dinmica, lo considera l incompleto. Y encuentra que un
misticismo as est representado especial aunque no exclusivamente por los
msticos del Oriente, mientras que el misticismo completo es, en efecto, el de
los grandes msticos cristianos .[589]
No podemos detenernos a discutir aqu las opiniones de Bergson sobre los
misticismos oriental y occidental. Pero hay uno o dos puntos que merecen
notarse. En primer lugar, Bergson plantea la cuestin de si el misticismo nos
proporciona un modo experimental de resolver los problemas de la existencia y
la naturaleza de Dios. Generalmente hablando, juzgamos que existe el objeto
que es percibido o que puede ser percibido. Que es, pues, dado en una
experiencia real o posible. [590] Bergson conoce bien las dificultades, o por lo
menos algunas de las dificultades, que entraa el probar que una experiencia
determinada sea una experiencia de Dios. Pero sugiere que la reflexin sobre el
misticismo puede servir para confirmar una posicin y a alcanzada. Es decir,
establecida la verdad de la evolucin creatriz, y si admitimos la posibilidad de
una experiencia intuitiva del principio de toda vida, la reflexin sobre los datos del
misticismo puede aadir probabilidad a la tesis de que hay una actividad creativa
trascendente. En todo caso, el misticismo, segn Bergson, puede aclararnos algo
acerca de la divina naturaleza. Dios es amor y es objeto de amor: he aqu toda
la contribucin del misticismo, [591] Bergson suele escribir de una manera
impresionista, y no es precisamente su fuerte el ponerse a resolver las
dificultades como un profesional de la lgica. Pero su tesis general es clara: la
reflexin sobre la evolucin debe convencernos de que hay una energa creadora
inmanente que opera en el mundo, y la reflexin sobre la religin dinmica o
misticismo derrama ulterior luz para comprender la naturaleza de ese principio
de vida, revelndonoslo como amor.[592]
En segundo lugar, si la energa creadora debe ser definida como amor ,
[593] tenemos derecho a concluir que la creacin es el proceso por el que Dios
trae al ser a otros creadores, para tener junto a s a unos seres dignos de su
amor .[594] En otras palabras, la creacin aparece como con un fin o una meta:
traer a la existencia al hombre y transformarle mediante el amor. En el captulo
final de Las dos fuentes, Bergson contempla el avance de la tecnologa como la
progresiva construccin de lo que cabra describir como un cuerpo (la
unificacin de la humanidad a los niveles de la civilizacin material y de la
ciencia), y la funcin de la religin mstica como la de infundir un alma en ese
cuerpo. El universo aparece as como una mquina de hacer dioses ,[595] una
humanidad deificada, en cuanto transformada mediante un influjo del amor
divino. Rechzame las objeciones que tienen por base la insignificancia fsica del
hombre. La existencia del hombre presupone unas condiciones, y estas
condiciones presuponen otras. El mundo es la condicin para la existencia del
hombre. Esta concepcin teleolgica de la creacin quiz parezca contradecir al
anterior ataque de Bergson contra toda interpretacin de la evolucin en trminos
finalsticos. Pero lo que entonces tena en su mente era, desde luego, el tipo de
esquema finalstico que suele incluir el determinismo.
En tercer lugar, Bergson piensa que el misticismo derrama luz sobre el
problema de la supervivencia. Pues podemos considerar la experiencia mstica
como una participacin en la vida que es capaz de un indefinido progreso.
Habiendo establecido y a que la vida del espritu no puede en ningn caso ser
descrita con propiedad en trminos puramente epifenomenistas, la ocurrencia del
misticismo, que presumiblemente es una participacin en la esencia divina ,
[596] aade probabilidad a la creencia de que el alma sobrevive despus de la
muerte del cuerpo.
As como Bergson ve los tipos cerrado y abierto de la moral interpenetrarse
el uno con el otro en la vida moral del hombre tal como existe en la realidad, as
tambin ve la religin real como un mezclarse varios grados de las religiones
esttica y dinmica. Por ejemplo, en el cristianismo histrico podemos ver el
impulso de la religin dinmica manifestndose recurrentemente; pero tambin
podemos discernir multitud de rasgos de la mentalidad caracterstica de la
religin esttica. Lo ideal es que la religin esttica sea transformada por la
religin dinmica; pero, aparte de casos lmite, en la prctica se entremezclan las
dos.

6. Comentarios.

Si alguien pregunta qu entiende Bergson por moral cerrada y moral abierta,


por realidad esttica y realidad dinmica, no hay gran dificultad en mencionar
ejemplos de conjuntos de fenmenos a los que estos trminos se refieren. Ms no
por esto ha de aceptarse necesariamente la interpretacin bergsoniana de los
datos histricos o empricos. Est claro que l interpreta los datos dentro del
marco de conclusiones a las que ha llegado acerca de la evolucin en general y
de las funciones del instinto, de la inteligencia y de la intuicin en particular. La
pintura que l tiene y a en su mente le predispone a dividir la moral y la religin
en tipos distintos que difieren en especie. Es obvio que a l le parece que sus
reflexiones sobre los datos ticos y religiosos confirman las conclusiones que
previamente ha adoptado; y al presentar como lo hace las formas de la vida
moral y religiosa del hombre est reaccionando a base del concepto del mundo
que tiene y a en su mente. Al mismo tiempo, se pueden admitir los datos que
aduce Bergson (datos, por ejemplo, que ataen a la relacin entre diferentes
cdigos de conducta y diferentes sociedades) pero adaptndolos a diferente
esquema interpretativo, a otra visin general. Claro que no es cuestin de
reprocharle a Bergson el que nos ofrezca su propia visin general. Se trata
simplemente de indicar que tambin son posibles otras que no impliquen el
dualismo bergsoniano.
Ahora bien, hasta qu punto conviene insistir en este tema del dualismo? Que
Bergson mantiene un dualismo psicolgico de alma y cuerpo est bastante claro.
Tambin lo est que en su teora de la moral y la religin hay un dualismo de
orgenes. Esto es, se dice que la moral cerrada y la religin esttica son de origen
infra-intelectual, mientras que se califica de supra-intelectual el origen de la
moral abierta y de la religin dinmica.[597] Pero Bergson intenta unir el alma y
el cuerpo por medio del concepto de accin humana. Y en su teora de la moral
y la religin los diferentes tipos de moral y de religin son todos explicados
ltimamente en trminos de la divina actividad y finalidad creadora. A pesar,
pues, de los rasgos dualistas de su filosofa, Bergson proporciona los materiales
para una lnea de pensamiento como la de Teilhard de Chardin, que es de
carcter monista .
En todo caso, lo que en realidad cuenta es la descripcin general, el conjunto
del cuadro. Naturalmente que se pueden tomar en consideracin puntos
concretos, tales como la explicacin bergsoniana de la obligacin moral. Y
entonces es fcil criticar su, a veces, inconsistente y a menudo impreciso uso del
lenguaje y su incapacidad de realizar anlisis detenidos y rigurosos. Tambin se
puede estudiar largamente la influencia ejercida por algunas de sus opiniones,
tales como la de la vital o biolgica funcin primaria de la inteligencia. Pero
probablemente lo ms acertado sea decir que la may or influencia de Bergson
fue la de su visin general,[598] que ofreci una alternativa frente a las
posiciones mecanicista y positivista. En otras palabras, esta visin ejerci en
muchas mentes una influencia liberadora. Porque brindaba una interpretacin del
mundo positiva y para muchos muy atractiva, una interpretacin que no se
limitaba a la crtica y al ataque de otros puntos de vista ni era tampoco una vuelta
a modos de pensar pretritos. No pareca ser una filosofa pensada por alguien
que combatiese aorando el pasado, sino ms bien la expresin de una previsin
del futuro. Era capaz de suscitar el entusiasmo, como cosa nueva e inspiradora,
[599] que introduca destellos novedosos en la teora de la evolucin.
Bergson tuvo varios discpulos, entre ellos Edouard Le Roy (1870-1954) que
le sucedi en su ctedra del Colegio de Francia.[600] Pero escuela bergsoniana
en sentido estricto, no la hubo. Tratbase, ms bien, de una influencia difusa, que
a menudo es difcil de precisar. Por ejemplo, William James salud la aparicin
de La evolucin creadora, diciendo que sealaba una nueva era del pensamiento;
y l fue sin duda influido en alguna medida por Bergson. Pero tambin es verdad
que a Bergson se le ha acusado de basar su idea de la duracin real en la teora
de James sobre la corriente de la conciencia. (Bergson neg esto, a la vez que
renda tributo a James reconocindole similaridades de pensamiento.) Asimismo,
hay ideas, como la de la funcin originariamente biolgica o prctica de la
inteligencia, que son por cierto rasgos caractersticos de la filosofa de Bergson,
pero podran tambin derivarse de la filosofa alemana, por ejemplo de las obras
de Schopenhauer.[601] Prescindiendo de las investigaciones eruditas acerca de
los modos especiales en que Bergson influy era o pudiera haber influido en otros
filsofos franceses y de diversos pases, bstenos con decir que en su momento
cumbre Bergson apareci como el adalid de la corriente vitalista del pensamiento
o filosofa de la vida y que, en cuanto tal, ejerci una amplia pero no fcilmente
definible influencia. Merece, con todo, aadirse que su influencia se hizo sentir
fuera de las filas de los filsofos profesionales; por ejemplo, en el conocido
escritor francs Charles Pierre Pguy (1873-1914) y en el revolucionario
teorizante social y poltico Georges Sorel (1847-1922). Antes de hacerse tomista,
Jacques Maritain fue discpulo de Bergson; y aunque critic despus la filosofa
bergsoniana, conserv un profundo respeto a su antiguo maestro. Finalmente,
segn dijimos antes, Pierre Teilhard de Chardin (1881-1955) tena afinidades
obvias con Bergson y puede considerarse que continu su forma de pensar en el
mundo contemporneo, siempre y cuando no d uno la errnea impresin de
querer decir con esto que Teilhard tomara simplemente sus ideas de Bergson o de
Le Roy.
PARTE III
DE BERGSON A SARTRE.
Captulo XI
La filosofa y la apologtica cristiana.

1. Oll-Lapruney su tesis sobre la certeza moral.

Durante el ilustrado siglo XVIII la apologtica cristiana tendi a seguir un


patrn racionalista. Los argumentos de los ateos eran refutados mediante pruebas
filosficas de la existencia de Dios como causa del mundo y como responsable
del orden del universo, y a los ataques de los testas contra la religin revelada se
oponan argumentos para probar la credibilidad de los relatos del Nuevo
Testamento sobre la vida de Cristo y sus milagros, y la realidad de la Revelacin.
O sea, que en la Edad de la Razn los argumentos de los racionalistas, fuesen
ateos o testas, hallaban su rplica en una especie de racionalismo cristiano.
Despus de la Revolucin, la apologtica experiment en Francia un cambio.
La influencia general del romanticismo se mostr en un alejamiento respecto a
la filosofa racionalista de tipo cartesiano y un poner de realce el modo en que la
religin cristiana satisfaca las necesidades del hombre y de la sociedad. Segn
vimos y a, Chateaubriand mantuvo explcitamente que era necesario un nuevo
tipo de apologtica y apel a la belleza o a las cualidades estticas del
cristianismo, afirmando que es la excelencia intrnseca de ste lo que patentiza
que proviene de Dios, y no, ms bien, que deba juzgrselo excelente porque se
hay a probado su origen sobrenatural. Los tradicionalistas, como de Maistre y de
Bonald, apelaban a la transmisin de una primitiva revelacin divina ms que a
argumentaciones metafsicas en pro de la existencia de Dios. Lamennais, aun
haciendo algn uso de la apologtica tradicional, insista en que la fe religiosa
requiere el libre consentimiento de la voluntad y dista mucho de ser tan slo un
asenso intelectual a la conclusin de una inferencia deductiva. Pona tambin
nfasis en que los beneficios que reporta la religin a los individuos y a las
sociedades deben tenerse por prueba de su verdad. El predicador dominico
Henri-Dominique Lacordaire (1802-1861), que durante algn tiempo estuvo
asociado a Lamennais, trataba de probar la verdad del cristianismo exponiendo el
contenido y las implicaciones de la fe cristiana en s misma y mostrando cmo
satisface los anhelos del hombre y las legtimas demandas de la sociedad
humana.
Salta a la vista que el punto fuerte en la nueva lnea de la apologtica francesa
durante la primera mitad del siglo XIX era el tratar de hacer ver la importancia
de la fe cristiana a base de ponerla en relacin con las necesidades y
aspiraciones del hombre como individuo y como miembro de la sociedad, ms
bien que procediendo simplemente a montar abstractas pruebas metafsicas y
argumentos histricos. Al mismo tiempo, el recurso a las consideraciones
estticas, como en Chateaubriand, o a los reales o posibles efectos socialmente
beneficiosos del cristianismo, poda producir con facilidad la impresin de que lo
que se intentaba era estimular la voluntad de creer. Es decir, en la medida en que
las pruebas tradicionales eran sustituidas por argumentos persuasivos, tal
sustitucin cabria verla como expresin de un tcito supuesto de que la fe
religiosa se basara en la voluntad ms que en la razn.
Pero, a menos que hubiese que considerar que la fe cristiana era de la misma
naturaleza que el asentimiento intelectual que prestamos a las conclusiones de
una demostracin matemtica, en la fe haba que atribuir algn papel a la
voluntad. Al fin y al cabo, hasta quienes estaban convencidos del carcter
demostrativo de los argumentos metafsicos y apologticos tradicionales,
difcilmente podran mantener que la negativa del incrdulo a prestar su
asentimiento a ellos se debiera siempre y exclusivamente a que no los haba
entendido. Era, pues, natural que se investigara el papel que le corresponda a la
voluntad en la creencia religiosa y que se intentara combinar el reconocimiento
de ese papel con el evitar una interpretacin puramente pragmtica o voluntarista
de la fe cristiana. La cuestin se plante as: Puede haber una autntica certeza,
legtima desde el punto de vista racional, en la que la voluntad desempee un
papel efectivo?
El nombre que primero viene a las mientes en conexin con este problema es
el de Lon Oll-Laprune (1839-1898). Terminados sus estudios en la Escuela
Normal de Pars, Oll-Laprune ense filosofa en varios liceos hasta que obtuvo
un puesto en la Escuela Normal en 1875. Public en 1870 una obra sobre
Malebranche, La philosophie de Malebranche, y en 1880 un libro sobre la certeza
moral, De la certitude morale. Un ensay o sobre la tica de Aristteles, Essai sur
la morale dAristote, apareci en 1881,[602] y La philosophie et le temps prsent
(La filosofa y la poca actual) y una obra sobre el valor de la vida, Le prix de la
vie, fueron publicadas respectivamente en 1890 y en 1894. Entre otros escritos
hay dos obras publicadas pstumas, La raison et le rationalisme (La razn y el
racionalismo, 1906) y Croyance religieuse et croyance intellectuelle (Creencia
religiosa y creencia intelectual, 1908).
Era firme conviccin de Oll-Laprune la de que en toda actividad intelectual
le corresponde un papel a la voluntad. Y en cierto sentido esto es una verdad
indiscutible. Hasta en el razonamiento matemtico es necesaria la atencin, y
sta implica la decisin de atender. Tambin es evidente que hay reas de
investigacin en las que pueden influir distintos tipos de prejuicios y se requiere el
esfuerzo para mantener la mente abierta e imparcial. Pero aunque a Oll-
Laprune le gustaba insistir, de un modo general, en que el pensar es una forma de
vida, de accin, l se interes particularmente por la busca de la verdad en las
cuestiones religiosas y morales. Aqu sobre todo era necesario pensar con el
alma entera, con la totalidad del propio ser ,[603] A esta conviccin lleg Oll-
Laprune influido por el pensamiento de Pascal[604] y por la Grammar of Assent
(Gramtica del asentimiento) [605] de Newman, tanto como por Ravaisson y por
Alphonse Gratry (1805-1872). Gratry fue un sacerdote que mantuvo en sus
escritos que, aunque la fe cristiana no se poda obtener simplemente con el
humano esfuerzo, no por eso satisfaca menos las aspiraciones ms profundas del
hombre, y que el camino hacia ella poda prepararlo el hombre buscando con
todo su ser la verdad y tratando de vivir segn los ideales morales.
En su obra sobre la certeza moral empieza por examinar Olle-Laprune la
naturaleza del asentimiento y la de la certeza en general. Como era de esperar
tratndose de un filsofo francs, son frecuentes las referencias a Descartes. Sin
embargo, se nota en seguida que Oll-Laprune ha sido estimulado a estas
reflexiones por la Gramtica del asentimiento de Newman. Por ejemplo, est de
acuerdo con Newman en que el asentimiento mismo es siempre incondicional;
[606] y tambin acepta la distincin de Newman entre el asentimiento real y el
nocional, aunque presentndola como una distincin entre dos tipos de certeza.
Hay, pues, una certeza que puede llamarse real y otra que puede llamarse
abstracta. La segunda se refiere a nociones, la primera a cosas [607] Oll-
Laprune distingue tambin entre la certeza implcita, que precede a la reflexin,
y la certeza actual o explcita, que se origina a resultas de una apropiacin
reflexiva del conocimiento implcito. En cuanto al papel desempeado por la
voluntad, ninguna verdad puede ser percibida sin atencin, y la atencin es un
acto voluntario. Ms adelante, cuando y a no se trata de asentir a primeros
principios evidentes por s mismos, sino de razonar, de la actividad discursiva de
la mente, requirese, como es obvio, un esfuerzo de la voluntad para sostener
esta actividad. Pero Oll-Laprune no est dispuesto a aceptar la opinin de
Descartes de que el juicio, en su forma afirmativa o en la negativa, es de suy o un
acto de la voluntad. En el caso de la certeza legtima, es la luz de la evidencia la
que determina el asenso, no una eleccin arbitraria que la voluntad haga entre la
afirmacin y la negacin. Al mismo tiempo, la verdad puede, por ejemplo, ser
desagradable, como ocurre cuando oigo y o una crtica que se me hace y que me
parece injusta. Requirese entonces un acto de voluntad para consentir con lo
que realmente estimo que es la verdad. El consenso o consentimiento
(consentement) ha de distinguirse, empero, del asenso (assentiment), aunque
frecuentemente se entremezclan los dos. El asentimiento es involuntario,
mientras que el consentimiento que se le aade, o que ms bien est presente
como por implicacin, es voluntario. [608] Claro que puede requerirse la
intervencin de la voluntad para vencer la duda en el prestar asentimiento; pero
esta intervencin slo es legtima cuando se juzga que la duda es irrazonable. En
otras palabras, Oll-Laprune desea evitar toda implicacin de que la verdad y la
falsedad dependan de la voluntad y quiere atribuir a la voluntad un papel efectivo
en la vida intelectual del hombre.
Este tratamiento general del asenso y de la certeza constituy e una base para
reflexionar sobre el asentimiento que presta el hombre a las verdades morales.
Una verdad moral es, en sentido estricto, una verdad tica. Pero Oll-Laprune
ampla el alcance significativo del trmino para incluir las verdades metafsicas,
que en su opinin estn estrechamente vinculadas con la verdad tica. La vida
moral es definida como todo ejercicio de la actividad humana que implique la
idea de obligacin; y verdad del orden moral es toda verdad que aparece como
una ley o una. condicin de la vida moral .[609] As, todas juntas, las verdades
morales en el sentido propio y las verdades metafsicas, forman lo que puede
llamarse el orden de las cosas (choses), el orden moral. Tambin puede
llamrsele el orden religioso, si hacemos abstraccin de la religin positiva .
[610] Las verdades morales pueden resumirse bajo cuatro ttulos principales: la
ley moral, la libertad, la existencia de Dios y la vida futura.[611]
La influencia de Kant es perceptible no slo en lo mucho que conecta Oll-
Laprune a vida moral del hombre con la creencia religiosa, sino tambin en otras
varias lneas de su pensamiento. Por ejemplo, est de acuerdo con Kant en que la
obligacin moral implica la libertad; y enfoca la creencia en la vida futura
argumentando que el reconocimiento de la ley moral y de un orden moral
salvaguarda la conviccin de que este orden triunfar, y que su triunfo exige la
inmortalidad humana. Pero aunque Oll-Laprune se refiere con frecuencia a
Kant apreciativamente, no es su intencin aceptar aquella tesis kantiana de que
las creencias religiosas son objeto no del conocimiento terico sino slo de la fe
prctica. Y hace una extensa crtica de las opiniones de filsofos que, como Kant,
Pascal, Maine de Biran, Cournot, Hamilton, Mansel y Spencer, o niegan o
restringen mucho el poder de la mente en cuanto a demostrar verdades morales.
Advirtase, por otra parte, que el ttulo de la obra, De la certeza moral, puede
resultar desorientador. La palabra moral se refiere a las disposiciones morales
que, segn Oll-Laprune, se requieren para el pleno reconocimiento de las
verdades en el orden moral. Pero no pretende indicarse con ella que en el caso
de las verdades morales se d un firme asentimiento a hiptesis ms o menos
probables, y todava menos que el asentimiento se preste slo porque se desee
que sean verdaderas las proposiciones convenientes. De ah que Oll-Laprune
asegure que su libro establece, como contra los fidestas, que la verdad es
independiente de nuestra voluntad y de nuestro pensamiento , y que tenemos
que reconocerla, no que crearla .[612]
De hecho, Oll-Laprune era un catlico devoto cuy o sentido de la ortodoxia
le vetaba todo cuanto equivaliese a sustituir el asentimiento basado en razones
convincentes por la voluntad de creer. As, cuando trata de probar, como al
enfrentarse a los secos racionalistas que admiten slo una especie de
mecanismo lgico ,[613] que respecto al reconocimiento de las verdades
morales la voluntad tiene que desempear un papel particular, ha de mantenerse
alerta para no adoptar ninguna opinin que lleve a concluir la imposibilidad de
conocer esas verdades como verdaderas. En un extremo, por as decirlo, Oll-
Laprune sostiene que el reconocimiento efectivo de tales verdades requiere
disposiciones personales de naturaleza moral no requeridas para reconocer la
verdad de, digamos, las proposiciones matemticas. Por ejemplo, un hombre
puede rehusar el reconocer una obligacin moral que implica consecuencias que,
por falta de las disposiciones requeridas, l se resiste o se niega a aceptar. Y es
necesario un esfuerzo de la voluntad para vencer esta aversin a la verdad. En el
otro extremo sostiene Oll-Laprune que un asenso puramente intelectual a la
conclusin de una prueba de la existencia de Dios no puede llegar a ser
consentimiento y transformarse en fe viva sin un compromiso personal del
hombre entero, incluida la voluntad. La certidumbre completa es personal: es el
acto total del alma misma abrazndose, por libre decisin no menos que por un
juicio firme, a la verdad que se le presenta [614] Admite tambin Oll-Laprune
que, tratndose de verdades morales, puede requerirse un esfuerzo de la voluntad
para superar la duda ocasionada por oscuridades que no se dan cuando se
trata de verdades puramente formales, como las de las proposiciones
matemticas. Si alguien, pongamos por caso, se limita a considerar el curso
ordinario de la naturaleza ,[615] las apariencias parecen hablar en contra de la
inmortalidad, y puede que por ello esa persona dude en asentir a cualquier
argumento que se haga en defensa de la supervivencia del hombre despus de la
muerte. Oll-Laprune insiste, con todo, en que, si bien se requiere una
intervencin de la voluntad para superar tal duda, esta intervencin no se justifica
simplemente por el deseo de creer, sino ms bien por el reconocimiento de que
la duda sobre si asentir o no es, de hecho, irrazonable y, por lo tanto, debe ser
vencida.
Comprndese que a algunos les hay a parecido Oll-Laprune un pragmatista o
un precursor del modernismo, a pesar de sus esfuerzos por salvaguardar la
verdad objetiva de las creencias religiosas. Pero ni el ms ortodoxo de los
telogos tendra gran cosa que objetar a la tesis de que no es por un simple
proceso de razonamiento como pasa la filosofa a convertirse en religin y de
que para que hay a fe viva se requiere lo que Oll-Laprune llama el
consentement. Ms an, desde el punto de vista teolgico, es bastante ms fcil
ver el lugar que se deja para la actividad de la gracia divina en la manera de
explicar Oll-Laprune la creencia religiosa que no en las apologticas puramente
racionalistas que l critica. Claro est que Olle-Laprune escribe partiendo de la
posicin del crey ente convencido, y lo que a otras gentes puede parecerles base
adecuada para no creer lo presenta l como ocasin de dudas y perplejidades
que quien busque sinceramente la verdad comprender que est moralmente
obligado a vencer. Pero aunque los argumentos que l presenta para establecer la
verdad de las creencias que estima importantes para la vida humana pueden
parecerles a muchos nada convincentes, l por su parte los considera dotados de
una fuerza que, para el hombre de buena voluntad, anular del todo la fuerza de
las apariencias contrarias. Dicho de otro modo, su intencin no es exponer una
teora pragmatista de la verdad.

2. Blondel y el mtodo de la inmanencia.

Ya hemos mencionado el hecho de que Oll-Laprune consideraba el


pensamiento como una forma de accin. Pero como mejor se trata este tema es
ocupndose de su discpulo Maurice Blondel (1861-1949), autor de Laction,
Blondel era natural de Dijon, y una vez terminados sus estudios en el liceo local,
ingres en la Escuela Normal de Pars, donde tuvo por maestros a Oll-Laprune
y a Boutroux y por condiscpulo a Victor Delbos.[616] A Blondel le cost bastante
que le aceptaran ha accin como tema de tesis, aunque finalmente lo consigui,
[617] Tras dos fracasos, obtuvo la agrgation en 1886 y fue destinado a ensear
filosofa en el liceo de Montauban. Aquel mismo ao se le traslad a Aix-en-
Provence, En 1893 defendi en la Sorbona su tesis doctoral titulada Laction. La
Universidad le neg al principio un puesto en sus claustros porque, segn se le
deca, su pensamiento no era propiamente filosfico. Se le ofreci, pues, una
ctedra de historia. Pero en 1894 el entonces ministro de Educacin, Ray mond
Poincar, le nombr profesor de filosofa en la Universidad de Aix-en-Provence.
Blondel ocup esta ctedra hasta 1927, ao en el que se retir por prdida de la
vista.
La edicin original de Laction apareci en 1893.[618] Esta fue tambin la
fecha de la tesis latina de Blondel sobre Leibniz.[619] Lo que suele conocerse
como la triloga de Blondel apareci en los aos 1934-1937. Consta de La pensee
(El pensamiento, 2 vols., 1934), L tre et les tres (El ser y los seres, 1935) y
Action (Accin, 2 vols., 1936-1937). Esta obra citada en ltimo lugar no debe
confundirse con LAction original, que fue reimpresa en 1950 como primer
volumen de los Premiers crits (Primeros escritos) de Blondel. La philosophie et
lesprit chrtien (La filosofa y el espritu cristiano) apareci en dos volmenes en
1944-1946, y Exigences philosophiques du christianisme (Exigencias filosficas
del cristianismo) fue publicada pstuma en 1950. Blondel public tambin un
considerable nmero de ensay os tales como su Carta sobre las exigencias del
pensamiento contemporneo en materia de apologtica e Historia y dogma.[620]
La correspondencia entre Blondel y el filsofo jesuita Auguste Valensin (1879-
1953) fue publicada en tres volmenes en Pars (1957-1965), y la
Correspondencia filosfica de Blondel con Laberthonnire, editada por C.
Tresmontant, apareci en 1962. Hay tambin una coleccin de cartas filosficas
escritas por Blondel a Boutroux, Delbos, Brunschvicg y otros (Pars, 1961).
Blondel ha sido presentado a menudo como apologista catlico. Ciertamente
lo fue, y as se vea l a s mismo. En el proy ecto de su tesis sobre Laction se
refera a este trabajo llamndolo apologtica filosfica. En una carta a Delbos,
dijo que, para l, la filosofa y la apologtica eran bsicamente una misma cosa.
[621] Ya desde el comienzo estaba convencido de la necesidad de una filosofa
cristiana. Pero en su opinin nunca ha habido todava, estrictamente hablando,
ninguna filosofa cristiana.[622] Blondel aspiraba a llenar este vaco o, por lo
menos, a indicar el modo de llenarlo. Tambin dijo que habra que tratar de
hacer por la forma catlica del pensamiento lo que Alemania ha hecho desde
hace mucho y sigue haciendo por la forma protestante .[623] Pero no es
menester multiplicar las citas para justificar la presentacin de Blondel como
apologeta catlico.
Sin embargo, aunque tal presentacin sea justificable, puede resultar muy
desorientadora. Porque sugiere la idea de una filosofa heternoma, es decir, una
filosofa que se utiliza para apoy ar ciertas posiciones teolgicas o para demostrar
determinadas conclusiones preconcebidas que se tienen por filosficamente
demostrables y propeduticamente esenciales para sentar una base terica de la
creencia cristiana. En otras palabras, la presentacin de una filosofa como
apologtica cristiana sugiere la idea de la filosofa como ay udante o sierva de la
teologa. Y en la medida en que se conciba que el cometido de la filosofa
cristiana es demostrar ciertas tesis dictadas por la teologa o por la autoridad
eclesistica, lo ms probable es que se saque la conclusin de que la filosofa
cristiana no tiene, en realidad, nada de filosofa, sino que es solamente teologa
disfrazada.
Blondel reconoca, desde luego, que los conceptos filosficos podan ser
utilizados en la explicitacin del contenido de la fe cristiana, Pero insista, con
razn, en que, procediendo as, se segua estando dentro de la teologa.[624] Era
su convencimiento que la filosofa misma debera ser autnoma de hecho y no
solamente en teora. Por lo tanto, la filosofa cristiana debera ser tambin
autnoma. Pero, en su opinin, una filosofa cristiana autnoma no la haba
habido hasta la fecha. Era algo por crear. Sera cristiana en el sentido de que
mostrara la falta de autosuficiencia en el hombre y la apertura de ste a la
Trascendencia. Y al proceder as manifestara sus propias limitaciones como
pensamiento humano y su falta de omnicompetencia. Blondel estaba convencido
de que la reflexin filosfica autnoma, llevada de un modo consistente y
riguroso, revelara que hay realmente en el hombre una exigencia de lo
sobrenatural, de aquello que es inaccesible al solo esfuerzo humano. Esta
exigencia abrira el horizonte del espritu humano a la libre autocomunicacin del
divino, que responde sin duda a una profunda necesidad del hombre pero no
puede alcanzarse por medio de la filosofa.[625] Brevemente, Blondel
contemplaba una filosofa que fuese autnoma en su reflexin pero, mediante
esta reflexin, se autolimitara, en el sentido de que no apuntara a lo que est ms
all de su alcance. Le haba influido bastante Pascal, pero tena ms confianza
que ste en la filosofa sistemtica. Quiz pueda decirse que Blondel aspiraba a
crear la filosofa que era reclamada por el pensamiento de Pascal. Pero tena
que ser filosofa. As, dice Blondel en un sitio que la filosofa apologtica no
debera convertirse en una apologtica filosfica .[626] O sea, que la filosofa
debera ser un proceso de reflexin racional autnoma, y no simplemente un
medio supeditado a un fin extrafilosfico.
Blondel, pues, deseaba crear algo nuevo o, por lo menos, contribuir
sustanciosamente a su creacin. Pero es obvio que no pensaba en crearlo de la
nada, es decir, no pensaba en traer a la existencia una novedad que no tuviese
nada que ver con el pensamiento del pasado. Aqu no podemos discutir con
detalle la influencia que ejercieron en l determinados movimientos y
pensadores.[627] Pero para elucidar sus propsitos parece necesario un examen
general, siquiera sea muy esquemtico, de la manera como interpret el
desarrollo de la filosofa occidental. Blondel vea el aristotelismo como una
notable expresin del racionalismo, es decir, de la tendencia de la razn a
afirmar su competencia en todo e incautarse inclusive de la religin. Con
Aristteles se diviniz al pensamiento, y la especulacin terica fue tenida por la
suprema actividad y finalidad del hombre. En la Edad Media el aristotelismo fue
naturalmente armonizado con la teologa cristiana de un modo que limit el
alcance de la filosofa. Pero esta armonizacin consisti en una conjuncin de
dos factores, uno de los cuales, dejado a s mismo, aspirara a absorber al otro; y
la limitacin de la filosofa fue impuesta desde fuera. La filosofa tal vez fuese
autnoma en teora, pero en la prctica fue heternoma. Cuando se debilit o se
suprimi el control externo, la filosofa racionalista volvi a afirmar su
omnicompetencia.[628] Al mismo tiempo, surgieron nuevas lneas de
pensamiento. Por ejemplo, mientras que el realismo medieval se haba
concentrado en los objetos del conocimiento, Spinoza, aun siendo uno de los
grandes racionalistas, parti del sujeto activo y de los problemas de la existencia
y del destino humano. En esto segua la va de la inmanencia ; pero tambin
entendi que el hombre solamente puede hallar su verdadera plenitud en el
Absoluto que le trasciende.[629]
Un paso adelante lo dio Kant, con quien vemos a la filosofa hacerse
autocrtica y autolimitante. No se trata y a, como en la Edad Media, de
limitaciones impuestas desde fuera, sino que ahora son autoimpuestas a resultas
de la autocrtica. El acto de limitarse es, pues, compatible con el carcter
autnomo de la filosofa. Por otro lado, Kant abri una sima entre el pensamiento
y el ser, y entre la teora y la prctica o la accin, mientras que Spinoza haba
procurado anular la separacin entre el pensamiento y el ser. Los grandes
idealistas alemanes intentaron sntesis de las que el filsofo tiene mucho que
aprender.[630] Pero especialmente en Hegel vemos una tendencia a divinizar la
razn, a identificar el pensamiento humano con el pensamiento absoluto y a
absorber la religin en el seno de la filosofa. Como contrapeso a esta tendencia
tenemos la tradicin que va de Pascal a Oll-Laprune y otros, pasando por Maine
de Biran, tradicin que parte del sujeto activo concreto y reflexiona sobre las
exigencias de su actividad. Pero a esta tradicin le falta un mtodo que posibilite
la construccin de una filosofa de la inmanencia que conduzca o apunte a la vez
hacia la trascendencia.
Por lo que queda dicho, debera estar y a claro que Blondel no era un defensor
del movimiento de vuelta a Santo Toms de Aquino .[631] En su opinin, el
pensador cristiano, interesado por el desarrollo de la filosofa de la religin, no
debe tratar de ir hacia atrs, sino que ms bien ha de entrar en el proceso de la
filosofa moderna y, partiendo de su mismo interior, rebasarlo. Estaba
convencido de que el concepto de la filosofa como autnoma pero autolimitante
era una gran contribucin del pensamiento moderno. Tal concepto haca posible
por primera vez una filosofa que, a la vez que apuntara hacia la Trascendencia,
se abstuviese, mediante su propia autolimitacin crtica, de querer capturar al
Trascendente en una red racionalista. Habra as lugar para la autorrevelacin
divina. Otra contribucin de la filosofa moderna (aunque esbozada y a en el
pensamiento anterior) era la del abordar el ser por medio de la activa reflexin
del sujeto sobre su propio dinamismo del pensamiento y la voluntad; en otras
palabras, siguiendo el mtodo de la inmanencia. Blondel opinaba que slo con un
enfoque as podra desarrollarse una filosofa de la religin que tuviera algn
significado para el hombre moderno. Para que Dios llegue a ser una realidad
para el hombre, y no simplemente un objeto de pensamiento o de especulacin,
hemos de redescubrirle desde nuestro interior, no por cierto como si fuese un
objeto susceptible de ser hallado por va introspectiva, sino llegando a
comprender que el Trascendente es la meta ltima de nuestro pensamiento y de
nuestra voluntad.
Pero aunque Blondel estaba convencido de que los filsofos catlicos
deberan lanzarse a la corriente del pensamiento moderno, no quera dar a
entender con ello que los filsofos modernos hubiesen resuelto todos los graves
problemas que planteaban. As, por ejemplo, mientras en el mundo antiguo
Aristteles haba exaltado el pensamiento en detrimento de la prctica o de la
accin, Kant en el mundo moderno haba ensalzado la voluntad moral a expensas
de la razn terica, apartando, segn dijo, a la razn para abrir camino a la fe.
Pero segua irresuelto el problema del unir el pensamiento y la voluntad, el
pensamiento y la accin o la prctica. Una vez ms, el mtodo de la inmanencia,
el enfoque del ser mediante la reflexin crtica sobre el sujeto, poda convertirse
fcilmente, y haba sido convertido de hecho, en una doctrina de la inmanencia,
afirmando que nada existe fuera de la conciencia humana o que carece de
sentido el sostener que existe algo as. Segua, pues, por resolver el problema de
cmo practicar el mtodo de la inmanencia evitando a la vez incurrir en el
inmanentismo doctrinal o de principio.
Ciertamente, algunos de los crticos de Blondel le acusaron de inmanentismo,
en el sentido de atribuirle el principio o la doctrina de la inmanencia, y concluan
tales crticos que partiendo de sus premisas nunca podra salirse del solipsismo, es
decir, del encerramiento en las impresiones e ideas subjetivas, ni afirmar la
existencia de ninguna realidad que no fuese la de un contenido de la conciencia
humana. Pero aunque les fue posible seleccionar algunos pasajes en apoy o de
esta interpretacin, es evidente que Blondel no tuvo nunca la intencin de
proponer ninguna doctrina que implicara un idealismo subjetivo. Cierto que fue
estimulado por las obras de varios filsofos que encerraban toda la realidad en el
mbito del pensamiento.[632] Pero una de sus metas era acabar con la
separacin entre el pensamiento y el ser (considerado ste como objeto del
pensamiento) sin reducir el ser al pensamiento. Y aunque, evidentemente, saba
bien que a Dios no puede concebrsele sino mediante la conciencia, no pretenda
sugerir que Dios sea identificable con la idea que de l pueda tener el hombre.
Deseaba seguir un mtodo de inmanencia que condujese a afirmar al
Trascendente como una realidad objetiva, en el sentido de una realidad que no
era dependiente de la conciencia humana.
Para dar solucin a sus problemas concibi Blondel una filosofa de la accin.
El trmino accin sugiere naturalmente la idea de algo que puede ser
precedido por el pensamiento o acompaado por ste, pero sin ser ello mismo
pensamiento. Sin embargo, tal como emplea Blondel el trmino, el pensamiento
mismo es una forma de accin. Hay, claro est, pensamientos, ideas y
representaciones que tendemos a concebir como contenidos de la conciencia y
posibles objetos del pensamiento. Pero es ms fundamental el acto del pensar
que produce y sostiene el pensamiento. Y el pensamiento como actividad o
accin es en s expresin del movimiento de la vida, del dinamismo del sujeto o
de la persona entera. Nada hay en la vida propiamente subjetiva que no sea
acto. Lo propiamente subjetivo no slo es lo que es consciente y conocido desde
dentro [...]; es lo que causa el hecho de que hay a conciencia. [633] A la accin
podra tal vez llamrsela el dinamismo del sujeto, la aspiracin y el movimiento
de la persona en busca de su autocompleccin. Es la vida del sujeto considerado
en su integrar o sintetizar potencialidades y tendencias preconscientes, en su
expresarse en el pensamiento y el conocimiento, y en su tender hacia ulteriores
metas.
Blondel hace una distincin entre lo que l denomina la voluntad volente o
que quiere (la volont voulante) y la voluntad querida (la volont voulue).
La segunda consta de distintos actos de volicin: quiere uno primero esto y
despus aquello. La voluntad volente es el movimiento comn a toda
voluntad .[634] No es que Blondel suponga que en el hombre hay dos
voluntades. Su tesis es que hay en el hombre una aspiracin bsica o movimiento
(la volont voulante) que se expresa en el querer distintos fines u objetos finitos
pero sin poder hallar nunca satisfaccin total en ninguno de ellos, sino tendiendo
siempre a rebasarlos. Este movimiento no es, de suy o, el objeto de la
introspeccin psicolgica, sino ms bien la condicin de todos los actos de la
voluntad o voliciones y, a la vez, lo que vive y se expresa en ellos y pasa ms all
de ellos, por serie inadecuados. Ms an, es la operacin de la voluntad bsica
que lleva al pensamiento y al conocimiento. El conocimiento no es nada ms
que el trmino medio, el fruto de la accin y la semilla de la accin. [635] As,
hasta las matemticas pueden verse como una forma del desarrollo de la
voluntad .[636] Sin que de aqu se siga que la verdad sea simplemente lo que
nosotros decidamos que ha de ser. Lo que Blondel pretende decir es que la vida
toda del pensamiento y de los saberes humanos, sea en ciencia o en filosofa, est
enraizada en la actividad bsica del hombre y debe ser vista en relacin con ella.
En su opinin, la gnesis y el sentido o el fin de la ciencia y de las filosofas slo
pueden comprenderse propiamente en trminos de la orientacin fundamental y
dinmica del sujeto.
Apenas es menester que digamos que, al insistir en el carcter bsicamente
dinmico del sujeto o ego, se mantiene Blondel dentro de la corriente general del
pensamiento a la que Maine de Biran dio tan poderoso estmulo. Pero tambin le
inspiraban sus reflexiones sobre el pensamiento de los filsofos alemanes tal
como l los entenda. Por ejemplo, aunque deseaba superar las dicotomas
kantianas entre la razn terica y la razn prctica, entre el y o noumnico y el
y o fenomnico, y entre las esferas de la libertad y de la necesidad, fue
ciertamente influido por el nfasis que puso Kant en la primaca de la razn
prctica o voluntad moral. Asimismo, podemos encontrar nexos entre el
concepto blondeliano de la volont voulante, la idea fichteana del y o puro como
actividad y la teora schellingiana de un acto de voluntad bsico o decisin
primitiva que se expresa en las decisiones particulares. Sin embargo, lo que
interesa no es tanto si Blondel tom en prstamo una idea de un filsofo y otra de
otro, sino ms bien ver el desarrollo de sus propias ideas en dilogo con las de
otros pensadores, tal como las ley directamente en sus escritos o como llegaron
a l a travs de las obras de su amigo Delbos. Y aqu no podemos detenernos a
examinar el proceso de este dilogo.
La filosofa de la accin puede ser descrita como una investigacin
sistemtica de las condiciones y la dialctica del dinamismo del sujeto, o como
una reflexin crtica sobre la estructura a priori de la voluntad volente, vista en su
determinarse o expresarse en el pensamiento y en la accin del hombre, o, quiz,
como una reflexin crtica sobre la orientacin bsica del sujeto activo segn se
manifiesta en la gnesis de la moral, la ciencia y la filosofa. La palabra
sujeto no ha de entenderse en el limitado sentido del y o cartesiano, ni
tampoco en el del y o trascendental del idealismo alemn. Pues la accin es la
vida del compuesto humano, sntesis de cuerpo y alma .[637] Y lo que a
Blondel le interesa es la orientacin bsica de la persona en cuanto que sta
tiende a una meta. En otras palabras, l est empleando el mtodo de inmanencia
para solucionar lo que ve como el problema del destino humano.
Para poner un ejemplo: Blondel trata de mostrar que la idea de libertad se
levanta sobre la base del determinismo de la naturaleza. La voluntad est
sometida a deseos y tendencias, pero en su potencial infinitud trasciende el orden
factual y se lanza hacia fines ideales. Sobre la base de un determinismo de la
naturaleza, el sujeto llega a hacerse consciente de su libertad. Pero, a la vez,
sustituy e el determinismo de la naturaleza por el de la razn y la obligacin. La
obligacin es un postulado necesario de la voluntad [638] y una sntesis de lo
ideal y lo irreal. La moral o el orden moral no representa, pues, una imposicin
desde fuera: surge en el dialctico autodespliegue del dinamismo del sujeto. Pero
el sentimiento de obligacin, la conciencia de un imperativo moral, slo puede
surgir a travs del sujeto que trasciende lo factual, en el sentido de que aprende a
encontrar en lo ideal el motivo de su conducta. Dicho con otras palabras, la
conciencia moral entraa una metafsica implcita, un implcito reconocimiento
del orden natural o factual en cuanto referido a una esfera de realidad metafsica
o ideal.
Como era de esperar, Blondel pasa a argir que la actividad total del sujeto
humano solamente es comprensible en los trminos de una orientacin a un
absoluto trascendente, al infinito como meta ltima de la voluntad. Lo cual no
quiere decir, por supuesto, que el Trascendente pueda ser descubierto como un
objeto interno o externo. Trtase ms bien de que el sujeto se va haciendo
consciente de su orientacin dinmica al Trascendente y de que le es ineludible
hacer una opcin: la de elegir entre afirmar o negar la realidad de Dios. Esto es,
la reflexin filosfica da origen a la idea de Dios; pero precisamente porque Dios
es trascendente, el hombre puede afirmar o negar la realidad de Dios. Blondel ve
al hombre como embargado por lo que un existencialista llamara la angustia ,
como buscando una adecuacin entre la voluntad querida y la voluntad que
quiere. A su parecer, la adecuacin slo se puede lograr mediante Dios. Pero el
mtodo de inmanencia nicamente puede conducir a la necesidad de una opcin.
Como despus Sartre, lo que Blondel nos dice es que el hombre aspira a ser
Dios .[639] Mas esto significa que ha de decidir entre el posponer la voluntad
divina a la suy a propia, decidiendo as contra Dios con la idea de Dios,[640] o
hacerse Dios (unido a Dios) slo mediante Dios. En definitiva, lo que un hombre
llega a ser depende de su propia voluntad. Es su voluntad de vivir suficiente
valga la paradoja para morir consintiendo que Dios le suplante ,[641]
unindose su voluntad a la voluntad divina? O procurar ser autosuficiente y
autnomo sin Dios? La decisin le corresponde al hombre tomarla. En la
dialctica del movimiento o aspiracin fundamental del hombre hay un punto en
el que necesariamente surge la idea de que Dios es una realidad. Pero todava le
sigue siendo posible al hombre afirmar o negar la realidad de Dios.
Algunos crticos interpretaron la teora de la opcin blondelana como si
implicase que la existencia de Dios no poda ser probada y que el afirmarla era
simple resultado de un acto de la voluntad, es decir, de la voluntad de creer. Sin
embargo, en realidad Blondel no rechazaba todas las pruebas de la existencia de
Dios. Consideraba que la filosofa de la accin constitua ella misma una prueba,
puesto que el mtodo de inmanencia mostraba la necesidad de la idea de Dios.
No se trataba de rechazar, por ejemplo, el argumento que parte de la
contingencia como si careciese de validez, sino, ms bien, de interiorizarlo
procurando hacer comprender que la idea del ser necesario surge a travs de la
reflexin del sujeto sobre su propia orientacin o movimiento de aspiracin. En
cuanto a la opcin, Blondel la tiene por necesaria si Dios ha de ser una realidad
para nosotros .[642] El conocimiento especulativo puede preceder a la opcin;
pero sin la opcin, sin el libre autor remitirse del sujeto a Dios, no puede haber
efectivo conocimiento. El pensamiento vivo que tenemos de l (de Dios) es y
sigue siendo vivo slo si se orienta hacia la prctica, si se vive por ese
pensamiento y si nuestra accin se alimenta del mismo. [643] Pero esto exige
un acto voluntario de autoremitirse, no a la idea de Dios, sino a Dios como ser.
Algunos crticos catlicos entendieron tambin a Blondel como si ste
sostuviera que la revelacin divina y la vida sobrenatural no fuesen dones
gratuitos sino algo necesario, es decir, algo que viniera a satisfacer una demanda
de la naturaleza del hombre, una exigencia que su Creador tuviese que satisfacer.
Pero aunque las frases de Blondel daban pie, a veces, para esta interpretacin,
est claro que el sobrenatural a cuy a exigencia se llega por el mtodo de
inmanencia es simplemente el sobrenatural indeterminado , en el sentido de
que la filosofa de la accin muestra, para Blondel, que el hombre ha de aceptar
la Trascendencia y someterse a ella. La revelacin cristiana es la forma
positivamente determinada de lo sobrenatural; y el hombre debe aceptarla si es
verdadera. Pero el mtodo de inmanencia no puede probar que la revelacin sea
verdadera. Por otro lado, ningn hombre podra aceptar lo sobrenatural
positivamente determinado si no hubiese algo en el hombre a lo que el
sobrenatural diese respuesta. De lo contrario, ste sera irrelevante. Y el mtodo
de inmanencia muestra que ese algo, una orientacin dinmica a la
Trascendencia, est realmente ah.[644]
Desde luego que, si decimos, como hemos dicho ms arriba, que la filosofa
de la accin revela la necesidad de la idea de Dios , puede producirse
fcilmente la impresin de que Blondel considera el mtodo de inmanencia
como conducente a la creencia en Dios especficamente cristiana. Pero en
realidad lo que ocurre es que Blondel, repasando la filosofa moderna, ve que
algunos sistemas tratan de excluir a toda costa la Trascendencia y otros, en
cambio, tratan de imponerla como si fuese por decreto, con lo que la reducen a
un dolo o a una caricatura. Y opina Blondel que el mtodo de inmanencia, tal
como es seguido en la filosofa de la accin, abre la inteligencia y la voluntad del
hombre a la Trascendencia, dejando a la vez lugar para la auto-revelacin de
Dios. En este sentido, una filosofa verdaderamente crtica es una filosofa
cristiana y una apologtica cristiana, no en el sentido de que trate de probar la
verdad de las doctrinas cristianas, sino ms bien en el de que lleva al hombre
hasta el punto en que se halla abierto a la auto-revelacin de Dios y a la accin
divina. La filosofa no puede demostrar directamente lo sobrenatural ni
procurrnoslo. [645] Pero s que puede proceder indirectamente, eliminando las
soluciones incompletas al problema del destino humano y mostrndonos lo que
no podemos dejar de tener y lo que necesariamente nos est haciendo falta .
[646] La filosofa puede mostrar que el orden natural es insuficiente para fijarnos
la meta de la orientacin dinmica del espritu humano. Y, al mismo tiempo, la
autocrtica de la filosofa revela su propia incompetencia para dar al hombre la
felicidad a la que ste aspira. De modo que apunta ms all de s misma.
Aunque Blondel puso bastante en claro que no era su intencin identificar a
Dios con nuestra idea inmanente de Dios, y aunque l era opuesto al historicismo
de los modernistas, ningn buen conocedor de la situacin de la Iglesia Catlica
durante la crisis modernista se sorprender de que Blondel incurriese en sospecha
ni de que pensaran algunos que haba sido incluido en la condena del
inmanentismo religioso hecha por el papa Po X en su encclica Pascendi de
1907. No contribuy a mejorar precisamente las cosas la oposicin de Blondel
respecto al movimiento de la Action Franaise, que l vea como perversa
alianza entre la sociologa positivista y un catolicismo reaccionario. Pues aunque
Charles Maurras era un ateo que trataba de utilizar a la Iglesia para sus propios
fines, el movimiento fue apoy ado por algunos telogos distinguidos, aunque muy
tradicionales, y por ciertos tomistas que, molestos con la originalidad y la
independencia de Blondel, le consideraban corrompido por el pensamiento
alemn y no dudaban en acusarle de modernismo. De hecho, las ideas de
Blondel nunca fueron condenadas por Roma, a pesar de los esfuerzos que se
hicieron procurando que lo fuesen. Probablemente fue una suerte para l no
hacerse sacerdote, como parece que lo pens alguna vez. Hay que aadir, con
todo, que Blondel nunca se permiti entablar las ardientes polmicas que sostuvo
su amigo Laberthonnire. Y la misma oscuridad de su estilo o, si se prefiere, el
hecho de que fuera un filsofo altamente profesional y no un divulgador quiz le
sirviese algo de proteccin.
En cualquier caso, Blondel resisti los aos de controversias y crticas y,
segn hemos mencionado y a, produjo por fin su triloga La pense, Ltre et les
tres y la segunda versin de Laction, seguida por La filosofa y el espritu
cristiano. Algunos estudiosos de Blondel han pasado bastante por alto estas ltimas
obras, vindolas quiz como una expresin de pensamientos reelaborados bajo la
presin de la crtica y como ms dciles y ms tradicionales que Laction
original. Otros, en cambio, han insistido en que la triloga representa el
pensamiento maduro del filsofo, aadiendo a veces que el nfasis con que en
ella se insiste en los temas ontolgicos y metafsicos demuestra que es un error
presentar a Blondel como un apologista porque escribiese la primera Action y la
Carta sobre la apologtica. No faltan quienes han aprovechado con gusto la
oportunidad de comparar su pensamiento con la tradicin metafsica que pasa
por Santo Toms de Aquino.[647] Pero, si bien la triloga representa
evidentemente el pensamiento maduro de Blondel, y ste vino a tener en realidad
un respeto cada vez may or al Aquinate, tambin es cierto que su inters consisti
en desarrollar una filosofa autnoma que a la vez estuviera abierta al
cristianismo. En tal sentido sigui siendo un apologeta, aunque en sus ltimos
escritos recalcase las implicaciones y los presupuestos ontolgicos de su
pensamiento segn lo haba presentado con anterioridad.
En La pense investiga Blondel las condiciones antecedentes del pensamiento
humano y defiende la teora del pensamiento csmico (la pense cosmique).
En su opinin, no podemos hacer justificadamente una dicotoma estricta entre
los seres humanos como sujetos pensantes, por un lado, y la naturaleza como
materia sin pensamiento, por el otro. Al contrario, Leibniz estaba en lo cierto
cuando sostuvo que lo material tiene siempre su aspecto psquico. A decir verdad,
el universo orgnico inteligible puede ser descrito como un pensamiento
subsistente ;[648] no, por cierto, pensamiento consciente, sino pensamiento en
busca de s .[649] En el proceso del desarrollo del mundo el pensamiento
consciente se alza sobre la base de una jerarqua de niveles, cada uno de los
cuales presupone como requisitos necesarios los que le preceden e introduce algo
nuevo y crea problemas, llammoslos as, cuy a solucin exige un nivel superior.
En el hombre persiste el pensamiento espontneo, concreto, que se halla presente
en la naturaleza; pero surge tambin el pensamiento analtico y abstracto que
opera con smbolos.[650] La tensin entre estos dos tipos de pensamiento haba
sido y a notada por algunos filsofos. Los escolsticos hablaron de razn
(ratio) e intelecto (intellectus); Spinoza, de grados del conocimiento; y
Newman, de asentimiento nocional y asentimiento real. Junto con la advertencia
de la distincin entre los diferentes tipos de pensamiento se ha dado tambin la
visin de una sntesis a un nivel superior, como en los escolsticos y en Spinoza
segn sus maneras diversas. La condicin para cualquier sntesis as, para el
autoperfeccionarse del pensamiento, es la participacin en la vida del
pensamiento absoluto, en una unin con Dios en la que se identifiquen la visin y
el amor. Pero alcanzar esta meta de la dialctica del pensamiento queda fuera de
la competencia de la filosofa y del esfuerzo humano en general.
En Ltre et les tres, Blondel vuelve su atencin del pensamiento al ser, e
interroga, por decirlo as, a diferentes clases de cosas para descubrir si merecen
ser llamadas seres. La materia no aprueba este examen: no es un ser. Es menos
que una cosa, la condicin comn de las resistencias que todas las cosas nos
oponen y que nosotros nos oponemos a nosotros mismos .[651] Es en realidad,
para emplear la terminologa del aristotelismo, el principio de la individuacin y
de la multiplicidad, y proporciona as una buena base para rechazar el monismo;
pero no es, de suy o, un ser substancial. El organismo vivo, con su unidad
especfica, su espontaneidad y relativa autonoma, presenta mejores ttulos; pero
aunque transmite un lan vital, su actividad es contrarrestada por la pasividad, y
carece de autntica autonoma y de inmortalidad. En cuanto a las personas
humanas, presentan ttulos todava mejores. Al mismo tiempo, su falta de
autosuficiencia puede mostrarse de muchos modos, Tal vez parezca, pues, que es
el universo en su totalidad lo nico que merece el nombre de ser. Pero el universo
es devenir ms bien que ser. Participa en el ser, pero no es el ser mismo.
En estas reflexiones Blondel est, obviamente, suponiendo que en el hombre
hay, de hecho, una idea implcita del Ser en s mismo ,[652] a la que no se la
encuentra plenamente realizada ni en la materia, ni en los organismos, ni en las
personas, ni siquiera en el universo considerado como una totalidad en desarrollo.
Pero l no pretende que esta idea implcita pueda proporcionar una base para el
argumento ontolgico de San Anselmo. De ah que se vea obligado a preguntar si
se justifica el aserto de que esta idea remite a una realidad. Sin rechazar los
argumentos tradicionales que concluy en del mundo a Dios, sostiene Blondel que
nuestra idea de Dios tiene su fuente, no en una luz que nos pertenezca a
nosotros, sino en la accin iluminadora de Dios en nosotros .[653] La aptitud
fundamental y congnita del espritu para conocer y desear a Dios es la causa
inicial y suprema de todo el movimiento de la naturaleza y del pensamiento, de
suerte que nuestra certeza de ser est as basada en el Ser mismo. [654]
En la segunda versin de LAction dice Blondel que en la primera haba
dejado deliberadamente de lado las terribles dificultades metafsicas del
problema de las causas segundas [655] y haba considerado la accin solamente
en el hombre y con miras a estudiar el destino humano. Pero en la segunda
Accin ampla estas miras para incluir la accin en general, e introduce temas
que haba pasado por alto en la versin primera. Dice, por ejemplo, que el
concepto puro y completo de la accin se verifica tan slo en Dios, que es la
Actividad absoluta (lAgir absolu) y el venero productos de todas las cosas finitas.
Adems hay aqu unas aproximaciones graduales, digmoslo as, a la absoluta
Actividad divina; y se plantea la cuestin de cmo es posible para Dios crear
seres finitos como agentes morales libres y responsables. Blondel trata de
combinar el reconocimiento de la actividad creadora del hombre y la
responsabilidad moral con la creencia en la creacin divina y con su teora de la
orientacin bsica del espritu humano a la Trascendencia y del
perfeccionamiento de la naturaleza humana mediante la unin de la voluntad del
hombre con la voluntad divina.
Esta ampliacin de horizontes para abarcar una extensa gama de temas
ontolgicos y metafsicos da, sin duda, a la triloga un matiz diferente, digamos,
del de LAction original y del de la Carta sobre la apologtica. Pero, aunque la
triloga ensancha el campo de la reflexin, no por ello constituy e un repudio de la
primera versin de Laction. Blondel sigue estando profundamente convencido de
la bsica orientacin dinmica del espritu humano hacia Dios; y esta ampliacin
de horizontes puede verse como un querer solventar los problemas que estaban
implcitos en la lnea de su pensamiento original. El cambio en la forma de
expresarse Blondel y la respetuosa actitud que muestra a menudo para con el
Aquinate quiz llamen a engao. Por ejemplo, aunque en La pense Blondel
admite prudentemente la funcin de las pruebas de la existencia de Dios de tipo
tradicional, pone en claro que, si se las toma aisladamente y como ejercicios de
metafsica terica, conducen a una idea de Dios, y que para que Dios sea una
realidad viva para el hombre, para que sea el Dios de la conciencia religiosa, se
requiere algo ms. Evita, s, el uso de la palabra opcin ; pero la idea
fundamental permanece. Blondel no quiere admitir que hay a una dicotoma
definitiva e insalvable entre el Dios de los filsofos y el Dios de la religin .
La diferencia proviene de que hay en el hombre diferentes tipos de pensamiento;
pero el ideal es una integracin de las tendencias que estn en conflicto dentro del
hombre. Y este ideal se hallaba evidentemente presente en la versin original de
L action.
Es difcil imaginar que Blondel pueda ser nunca un escritor popular. Ms que
para el pblico en general, escribe para los filsofos. Y es probable que muchos
de sus lectores, aunque sean filsofos, se queden a menudo sin saber
exactamente qu es lo que quiere decir. Pero como pensador catlico que
desarroll sus ideas en dilogo con las corrientes espiritualista, idealista y
positivista de la filosofa moderna, Blondel es una notabilidad. No abog por el
simplismo de un retorno al pasado medieval, aunque se lo parangonase con la
ciencia moderna. Ni adopt tampoco la actitud de discpulo respecto a ningn
pensador. Aunque podamos discernir algunas lneas de su pensamiento que le
vinculan con San Agustn y San Buenaventura, y tambin afinidades con Leibniz,
Kant, Maine de Biran y otros, fue un pensador enteramente original. Y su
concepcin general de una filosofa que ha de ser intrnsecamente autnoma
pero al mismo tiempo autocrtica y autolimitante y abierta a la revelacin
cristiana, parece aceptable en principio para todos los pensadores catlicos que
recurran a la filosofa metafsica.[656] Claro que hay quienes estiman que el
enfocar la metafsica desde la interioridad humana , por va de reflexin sobre
el sujeto activo, que fue la aportacin caracterstica de Maine de Biran y es algo
especialmente notorio en la primera versin de Laction, se resiente de
subjetivismo. En cuy o caso, esos tales darn buena acogida a la ampliacin de
horizontes que se efecta en la triloga, viendo en ella el equivalente a un
reconocimiento de lo inadecuado del mtodo de inmanencia. Pero, de todos
modos, el enfoque o planteamiento de Blondel tiene por lo menos el mrito de
que trata de hacer comprender lo relevante que es la religin. Y nuestro filsofo
reconoci el hecho, visto tambin por los llamados tomistas trascendentales, de
que las pruebas tradicionales de la existencia de Dios a partir del mundo externo
se basan en presupuestos que slo pueden justificarse mediante la reflexin
sistemtica sobre la actividad del sujeto en el pensamiento y la volicin.

3. Laberthonnire y la filosofa cristiana.

Entre los que mantuvieron correspondencia con Blondel estuvo Luden


Laberthonnire (1860-1932).[657] Despus de estudiar en el seminario de
Bourges, Laberthonnire ingres en el Oratorio en 1886 y ense filosofa en la
escuela oratoriana de Juilly y despus en una escuela de Pars. En 1900 volvi a
Juilly como rector del Colegio, pero cuando el gobierno Combes legisl contra las
rdenes y congregaciones religiosas, en 1902, pas a vivir en Pars. En 1903
public Essais de philosophie religieuse (Ensayos de filosofa religiosa) y en 1904
Le ralisme chrtien et lidalisme grec (El realismo cristiano y el idealismo
griego). En 1905 Blondel le hizo director de los Annales de philosophie chrtienne
(Anales de filosofa cristiana). Pero al ao siguiente dos de sus escritos fueron
puestos en el ndice. En 1911 public Positivisme et catholicisme (Positivismo y
catolicismo); pero en 1913 las autoridades eclesisticas le prohibieron seguir
publicando. Durante este perodo de forzoso silencio vieron la luz algunos escritos
de Laberthonnire publicados a nombre de amigos.[658] Pero el grueso de su
produccin tendra que esperar a ser publicado pstumamente. En 1935 Louis
Canet empez a editar estas obras en Pars con el ttulo general de Oeuvres de
Laberthonnire.
A pesar del trato que recibi, Laberthonnire no rompi nunca con la Iglesia.
Y menos an abandon su profunda fe cristiana. Lo que s es probable, y natural,
es que la inclusin de dos de sus libros en el Indice y la posterior prohibicin de
que siguiese publicando aumentaran su hostilidad no slo contra el autoritarismo
sino tambin contra la filosofa aristotlica y tomista.[659] Pero esta hostilidad no
tuvo ciertamente por origen la reaccin ante las medidas tomadas por la
autoridad eclesistica. Era una actitud razonada, basada en su manera de
entender la vida humana y la naturaleza de la filosofa y de la religin cristiana.
De no haber sido por su reduccin al silencio, sus ideas tal vez habran producido
mucha ms impresin. Tal como anduvieron las cosas, otros filsofos estaban
pasando y a al primer plano de la atencin cuando las obras de Laberthonnire
fueron, por fin, publicadas. Hay que aadir, empero, que mientras Blondel se
dedic sobre todo a exponer su propio pensamiento, Laberthonnire tenda a
elaborar y exponer sus ideas a la vez que discuta las de otros pensadores,
hacindolo a menudo en un tono acentuadamente polmico. As, los primeros
volmenes de sus Obras, segn los ha publicado Louis Canet, contienen sus
tudes sur Descartes (Estudios sobre Descartes, 1935) y sus tudes de
philosophie cartsienne (Estudios de filosofa cartesiana, 1938) en tanto que el
Esquisse dune philosophie personnaliste (Esbozo de una filosofa personalista,
1942) presenta un plan filosfico que es desarrollado, en gran medida, mediante
la discusin crtica de las ideas de otros filsofos, tales como Renouvier, Bergson
y Brunschvicg. Una parte, por ejemplo, se intitula El pseudopersonalismo de
Charles Renouvier . Esto no quiere decir, naturalmente, que las ideas del propio
Laberthonnire no sean valiosas. Blondel mismo desarroll su pensamiento a lo
largo de un proceso de dilogo con otros filsofos, pero tambin es verdad que en
la versin original de Laction y en la triloga se le distrae mucho menos al lector
con excursos polmicos e histricos que le aparten de la lnea de pensamiento del
autor, cosa en cambio frecuentsima en las principales obras de Laberthonnire.
En las notas que constituy en el prefacio a sus Estudios sobre Descartes afirma
Laberthonnire que toda doctrina filosfica tiene por fin dar un sentido a la
vida, a la existencia humana .[660] Toda filosofa tiene una motivacin moral,
aun cuando el filsofo d a su pensamiento una forma cuasi-matemtica. Esto
puede verse hasta en el caso de Spinoza, en cuy o pensamiento la estructura
geomtrica est, en realidad, subordinada a las suby acentes finalidad y
motivacin. Adems, la prueba de la verdad de una filosofa es su viabilidad, su
capacidad de ser vivida. Laberthonnire se refiere, de hecho, a la necesidad de
detectar el principio animador, la suby acente motivacin que late de continuo en
toda filosofa que estudiemos. Pero lo que se le ocurre decir expresa
naturalmente su propia concepcin de lo que la filosofa deber ser. Hay
solamente un problema, el problema de nosotros mismos, del que se derivan
todos los dems :[661] Qu somos? Y qu deberamos ser?
El animal, declara Laberthonnire, ciertamente no es una mquina, pero no
posee el y o consciente que es necesario para plantearse problemas respecto al
mundo y a uno mismo. Es cuanto a esto, la humana voluntad de vivir es afn en
su origen a la del animal. Esto es, la voluntad de vivir humana est orientada ante
todo a las cosas del tiempo y del espacio .[662] El organismo vivo, impulsado
por la voluntad de vivir, aprende empricamente a buscar algunas cosas como
satisfactoras de deseos y necesidades y a evitar otras como causantes de
sufrimientos o amenazantes contra su existencia. Pero con el despertar de la
conciencia de s cambia la situacin; el hombre se hace consciente de s mismo
no como algo y a hecho y completo, sino ms bien como algo que ha de ser y
que debera ser. En realidad, segn Laberthonnire, somos como arrastrados
hacia afuera, allende nosotros mismos, por la aspiracin a poseer la plenitud del
ser. Aqu, sin embargo, se le abren al hombre varias sendas: En primer lugar, el
hombre se encuentra en un mundo de cosas, que la conciencia de s mismo le
hace constatar que estn frente a s. Por una parte, puede hacer de este mundo de
cosas un espectculo, un objeto de contemplacin terica o esttica, posey endo
las cosas, por as decirlo, sin ser posedo por ellas. Esta es la actitud ejemplificada
en la idea aristotlica de la contemplacin. Por otra parte, el hombre puede
esforzarse por descubrir las propiedades de las cosas y las ley es que rigen la
sucesin de los fenmenos para lograr dominio sobre las cosas, para usarlas y
para producir o destruir fenmenos a su voluntad. Ambas aptitudes puede decirse
que pertenecen a la fsica. Pero en el primer caso tenemos un fsica de
contemplacin, mientras que en el segundo tenemos una fsica de explotacin,
como la que se ha venido practicando desde los tiempos de Descartes hasta hoy.
En segundo lugar, empero, el hombre no se halla simplemente en un mundo
de cosas. No es tan slo el hombre un individuo aislado frente a un entorno
material e inconsciente. Est tambin en un mundo de personas que, lo mismo
que l, pueden decir y o o y o soy . Este mundo de personas forma y a una
cierta unidad. Vivimos, sentimos, pensamos y queremos en un mundo social.
Pero, dentro de esta unidad material, los seres humanos pueden experimentar,
como es obvio, oscuridad unos respecto a otros. Allende la unidad natural bsica
hay una unidad moral, que es algo por conseguir, ms bien que algo y a dado. En
este campo la aspiracin a poseer la plenitud del ser adopta la forma del sentido
de la obligacin de hacerse uno con los dems, de conseguir una unidad moral de
las personas. Laberthonnire distingue entre cosas y seres reservando la
palabra ser para el sujeto autoconsciente, caracterizado por una interioridad
que la cosa no posee. Este sujeto autoconsciente aspira a poseer la plenitud
del ser mediante la unin con otros sujetos. Cmo se ha de lograr esta unidad?
Desde luego es posible intentar conseguirla por medio de una autoridad, de la
clase que sea, que dicte lo que los hombres han de pensar, decir y hacer, tratando
a los seres humanos como animales amaestrables. Pero este procedimiento no
puede dar como fruto sino slo una unidad externa que, segn Laberthonnire,
traslada simplemente el conflicto de la esfera externa a la interna. El nico modo
eficaz de lograr unidad entre seres que existen en s mismos y para s mismos es
que cada persona supere su egosmo y se d y se ponga al servicio de los dems,
de suerte que la unificacin sea el resultado de una expansin desde dentro, por
as decirlo, y no impuesta desde fuera. Naturalmente que hay cabida para la
autoridad, pero para una autoridad que mantenga un ideal comn y trate de
ay udar a las personas a desenvolverse como personas ms bien que de
moldearlas por coercin o de reducirlas al nivel de una grey.
Lo que a este propsito dice Laberthonnire tiene obvias implicaciones tanto
en el plano poltico como en el eclesistico. Por ejemplo, refirindose en un
pasaje a lo que considera mal uso de la autoridad, menciona la dominacin
cesarista o fascista .[663] Pero el nfasis contra el totalitarismo fascista no
tiene por qu ir acompaado de ceguera en cuanto a los posibles vicios de la
democracia. Por ejemplo, en una nota habla de la democracia que, en vez de
ser un movimiento dinmico, un lan hacia el ideal mediante la espiritualizacin
de la vida humana, se ha convertido en una estampida hacia los bienes de la
tierra a travs de una sistemtica materializacin de la vida .[664] En otras
palabras, la moderna democracia occidental, aunque animada originariamente
por un impulso dirigido hacia metas ideales, se ha hecho materialista y, por lo
tanto, no se la puede contrastar simplemente con el autoritarismo poltico como
se contrasta el bien con el mal. En cuanto al plano eclesistico, es evidente que
Laberthonnire fue contrario a la poltica del tratar de imponer la uniformidad
desde arriba y al tipo de procedimientos que l personalmente hubo de sufrir.
Tena, digamos, una mentalidad post-Vaticano II desde mucho antes del Segundo
Concilio Vaticano. Ideas parecidas sobre el desarrollo de las personas como
personas y sobre la unin de las mismas mediante la aceptacin personalmente
querida de unos ideales comunes las expres tambin en su teora de la
educacin. Segn Laberthonnire, hay, pues, una unidad natural. Todos los
hombres constituy en una unidad por naturaleza. [665] Hay tambin otra unidad
que est an por conseguir, como ideal querido. Esto manifiesta que tenemos un
comn origen y una meta comn. Los seres (es decir, los sujetos
autoconscientes) proceden de Dios y slo pueden alcanzar su fin mediante la
unin con la voluntad divina. Dios es, no tanto un problema, cuanto la solucin
del problema que nosotros somos para nosotros mismos .[666] Sin referencia a
Dios nos es imposible responder a preguntas tales como: Qu somos
nosotros? , y Qu deberamos ser? O, ms bien, al intentar responder a estas
preguntas, nos vemos inevitablemente introducidos en la esfera de la creencia
religiosa.
Laberthonnire fue influido por Maine de Biran y por Boutroux y tambin por
Blondel. La filosofa era para l la ciencia de la vida, de la vida humana, y su
punto de partida estaba en nosotros mismos como realidades interiores y
espirituales, con conciencia de nosotros mismos .[667] Pero la palabra
ciencia no debe entenderse mal. Ciencia en el sentido ordinario es una ciencia
de cosas, una especie de fsica, aun cuando tome en consideracin a los seres
humanos en su realidad fenomnica. Pero la metafsica, si ha de tener un sentido
para nosotros, debe iluminar los problemas de la vida; y ha de ser vivible. La
biologa trata de la vida y la psicologa de la mente, y tienen sin duda alguna un
valor. Pero la metafsica se interesa por el sujeto activo consciente de s en
cuanto orientado a un ideal y a una meta; y es una ciencia de la vida en el sentido
de que esclarece la naturaleza y la meta de la vida de su sujeto (o de la persona)
considerado en cuanto tal.
No es muy difcil comprender la hostilidad de Laberthonnire para con el
aristotelismo y el tomismo tradicional, hostilidad que le haca ver con malos ojos
las que juzgaba indebidas concesiones de Blondel al Aquinate y a los tomistas. En
opinin de Laberthonnire, el aristotelismo tena ms de fsica que de metafsica,
aunque a una parte de l se le hay a puesto la etiqueta de metafsica . Y el Dios
de Aristteles, replegado en s mismo, se pareca muy poco al Dios viviente y
activo de la religin. En cuanto a Spinoza y los dems monistas, negaron en
redondo la irreductible distincin entre las personas, en tanto que los positivistas
reducan el afn humano de lograr la unidad-en-la-distincin al separarlo de su
ltimo trascendente y a la vez inmanente fundamento.
Es probable que el lector saque la conclusin de que Laberthonnire, en su
idea de la filosofa y en sus discusiones crticas de otros filsofos, tales como
Aristteles, Descartes, Spinoza y Bergson, estaba influido por su fe cristiana.
Evidentemente esta conclusin sera correcta. Pero es que, segn
Laberthonnire, lo que se jugaba era todo, sin componendas ni paliativos: en su
opinin, era errneo pensar que el cristianismo pudiera superponerse a una
filosofa completamente construida y a o que se hubiese desarrollado con
independencia de la fe cristiana. Pues el cristianismo es l mismo la filosofa en
el sentido etimolgico del trmino, o sea, la sabidura, la ciencia de la vida que
explica lo que somos y, sobre la base de lo que somos, lo que debemos ser .
[668] La cuestin de si puede haber o no una filosofa cristiana estriba en un
supuesto falso si en lo que se piensa es en una filosofa elaborada
independientemente de la fe cristiana y que sirva de base natural sobre la que
pueda levantarse el cristianismo como una superestructura sobrenatural . sta
es la idea que predomin tras la invasin del aristotelismo en la Edad Media. Pero
no: el mismo cristianismo es la verdadera filosofa. Y por el hecho de ser la
verdadera filosofa, excluy e cualquier otro sistema. Pues toda filosofa que
merezca este nombre [...] se presenta, si no como exhaustiva, por lo menos como
excluidora de lo que no sea ella .[669]
Es obvio que Laberthonnire no pretende que se suponga que quien no es
cristiano es incapaz de plantear problemas metafsicos y de reflexionar sobre los
mismos. Pues est claro que la vida o la existencia humana puede dar origen a
problemas en la mente de cualquiera, sea cristiano o no. La tesis de
Laberthonnire es, ms bien, que es el cristianismo el que proporciona la solucin
ms adecuadamente beneficiosa para el hombre. O, mejor dicho, el cristianismo
es para l la sabidura salvadora, la verdadera ciencia de la vida , por la que el
hombre puede vivir. Segn lo reconoce explcitamente, Laberthonnire vuelve as
a adoptar el punto de vista de San Agustn y otros escritores cristianos de los
primeros siglos que consideraron que el cristianismo era, de suy o, la verdadera y
genuina filosofa que completaba las filosofas del mundo antiguo y vena a
suplantarlas. La separacin y el subsiguiente conflicto entre la filosofa y la
teologa fue un desastre. Santo Toms de Aquino no bautiz a Aristteles, sino que
aristoteliz el cristianismo introduciendo en l la concepcin pagana del mundo
y de la vida .[670] Sin duda que, una vez separadas tajantemente la filosofa y
la teologa, parece inapropiado presentar el cristianismo como una filosofa,
inclusive como la verdadera filosofa, pero no hay razn alguna que obligue a tal
separacin. Quiz parezca que la filosofa es obra de pura razn y pertenece
al nivel natural, mientras que la teologa es el fruto de la revelacin procedente
de la esfera sobrenatural. Pero, segn Laberthonnire, es un error ver lo natural
y lo sobrenatural como dos mundos, superpuesto el uno al otro. Los trminos
natural y sobrenatural no deben ser entendidos como si designaran un
dualismo metafsico, sino como refirindose a dos opuestas maneras de ser y
actuar, una de las cuales corresponde a lo que somos, a lo que pensamos y
hacemos en virtud de nuestro egocentrismo innato, y la otra, a lo que tenemos
obligacin de ser, de pensar y de hacer con voluntad generosa .[671] Por
consiguiente, si se considera que la filosofa metafsica tiene que ver con los
problemas del qu somos y qu debemos ser, ello en modo alguno impide
presentar el cristianismo como la filosofa verdadera. Pues es precisamente
sobre estos problemas donde derrama luz el cristianismo, a fin de capacitar al
hombre para convertirse en lo que debe ser.
Dado este punto de vista, resulta bastante natural que Laberthonnire subray e
la estrecha conexin entre la verdad y la vida. Como ninguna existencia se
demuestra, tampoco se demuestra que Dios existe. Ya en el mismo buscarle se le
halla. Es ms, se le busca porque y a se le ha hallado, slo porque est presente y
activo en la conciencia que de nosotros mismos tenemos. [672] Respecto a los
dogmas cristianos, le desagrada tambin mucho a Laberthonnire que se los
conciba como elementos informativos, o sea, como algo que viene de un mundo
sobrenatural y que nosotros aceptamos simplemente por autoridad. Rechaza l,
sin duda, una visin de los dogmas cristianos puramente relativista, pero los
considera desde el punto de vista de su capacidad para esclarecer los problemas
humanos y servir de guas para la vida. Sin referencia a la vida humana no
tendran para nosotros ningn sentido real. No se trata insiste Laberthonnire
de hacer al hombre la medida de toda verdad, incluida la revelada. Pues
considerando la verdad en relacin a nosotros y a nuestras vidas, ms bien somos
nosotros los que nos medimos por la verdad y no al contrario. De modo que, si
por pragmatismo se entiende la opinin de que la verdad en la esfera religiosa
se hace verdad nuestra cuando vemos su conexin con nuestras vidas, puede
calificarse desde luego a Laberthonnire como pragmatista. Pero si se entiende
que el pragmatismo implica, por ejemplo, que la afirmacin de la existencia de
Dios slo es verdadera en el sentido de que al hombre le es til afirmarla,
entonces ciertamente no fue pragmatista. Pues estaba convencido de que no
podemos conocernos bien sin conocer la realidad de Dios.
De alguna manera, la opinin de Laberthonnire sobre la naturaleza de la
filosofa y la metafsica es cuestin de terminologa. Esto es, si decidimos
entender por metafsica la sabidura salvadora, est claro que para el cristiano
el cristianismo deber ser la metafsica .[673] Y si se le acusara a
Laberthonnire de reducir la religin cristiana al nivel de una filosofa, podra
replicar que la base de tal acusacin era un mal entendimiento de su uso de la
palabra filosofa . Pero, al mismo tiempo, cuando dice que la metafsica
identificada con la doctrina cristiana como la ciencia de nuestra vida [674] nos
tiene a nosotros mismos por punto de partida, es comprensible que los telogos
sospechen que incurre en un puro inmanentismo, especialmente si se sacan tales
proposiciones del contexto en que Laberthonnire distingue entre lo que l
entiende por metafsica y lo que entenda Aristteles,
Tal vez parezca que, en realidad, a Laberthonnire no le corresponde un
puesto en la historia de la filosofa. Pero es obvio que este juicio presupone un
concepto de filosofa que l rechaza. En cualquier caso, su pensamiento tiene
algn inters. Contina el enfoque de la metafsica desde la interioridad humana
que fue caracterstico de Maine de Biran, pero en su concepto de la relacin
entre la metafsica y el cristianismo retorna a San Agustn. Con su actitud
respecto al intento del Aquinate de incorporar el aristotelismo a una comprensiva
visin del mundo teolgico-filosfica, Laberthonnire nos trae a las mientes la
reaccin que produjeron y las consecuencias que tuvieron las condenas de 1277.
Pero su hostilidad a Aristteles y al Aquinate est motivada no tanto por la
veneracin que senta a los sancti y a la tradicin como tales cuanto por su propio
enfoque personalista y, hasta cierto punto, existencialista. Por ejemplo, su ataque
contra la teora aristotlica de la materia como principio de individuacin lo hace
en nombre de un personalismo espiritualista. Es autnticamente un agustiniano
moderno que desarrolla su pensamiento en dilogo con otros filsofos tales como
Descartes, Bergson y Brunschvicg. Su insistencia en que las doctrinas cristianas
se van haciendo verdades para nosotros, verdades nuestras, a medida que vamos
hacindonos cargo de su importancia para la vida humana, puede asemejarle a
los modernistas. Pero l combina esta insistencia con un genuino esfuerzo por
evitar un relativismo que no sera compatible con la afirmacin de que hay
verdades cristianas objetivas e inmutables.
4. Algunas observaciones acerca del modernismo.

El trmino modernismo fue empleado por primera vez a comienzos del


siglo XX, y parece que lo acuaron quienes se oponan al movimiento que
designa, aunque tambin fue utilizado por escritores como Buonaiuti, que public
Il programma dei modernisti (El programa de los modernistas) en 1907. Es
bastante fcil citar nombres de personas a las que se clasifica universalmente
como modernistas. De Francia hay que mencionar a Alfred Loisy (1857-1940),
de Italia a Ernesto Buonaiuti (1881-1946) y de la Gran Bretaa a George Ty rrell
(1861-1909). Pero es mucho ms difcil exponer con claridad el contenido del
modernismo, y ms difcil todava definirlo. El mejor modo de abordar el asunto
quiz sea exponerlo histricamente, y a que as se presta may or atencin a las
diferencias en los intereses y en las lneas directrices del pensamiento.[675] Ni
que decir tiene que tambin puede exponerse el modernismo como un sistema,
en abstracto; pero entonces se arriesga uno a que se le haga la pertinente
objecin de que el modernismo, en lo que pueda tener de sistema claramente
definido, fue creado no por los mismos modernistas sino por los documentos
eclesisticos que lo condenaron, tales como el decreto Lamentabili y, mucho
ms, la encclica Pascendi, publicados ambos en 1907.[676] Pero sera
totalmente inoportuno introducir en este captulo una historia del movimiento
modernista. Y el propsito principal de las siguientes notas es ay udar a que se
comprenda por qu pensadores como Blondel y Laberthonnire fueron
sospechosos de incurrir en modernismo, y cmo, en todo caso, el pensamiento de
Blondel difera del modernismo en el sentido en que ste fue condenado por
Roma.
De suy o, el trmino modernismo podra entenderse en el sentido de
modernizacin, esto es, de un intento de poner el pensamiento catlico-romano al
da y a la altura de las investigaciones y los desarrollos intelectuales
contemporneos. Habida cuenta de su actitud positiva respecto al creciente
conocimiento del aristotelismo que, a la sazn, en el siglo XIII estaba creando
una corriente subversiva, Santo Toms de Aquino ha sido calificado a veces de
modernista.[677] Asimismo, sabios catlicos que, como Louis Duchesne (1843-
1922), trataron de aplicar al estudio de los orgenes del cristianismo los mtodos
de la crtica histrica puestos a punto por el protestantismo liberal, especialmente
en Alemania, pueden ser llamados modernistas en este sentido general del
trmino. Y naturalmente tambin puede llamrseles as a escritores que, como
Blondel, insistieron en la necesidad de una apreciacin ms positiva de la filosofa
moderna.
Sin embargo, tal como se lo emplea con referencia a una corriente del
pensamiento que se produjo en la Iglesia Catlica a finales del siglo XIX y
durante la primera dcada del actual, el trmino modernismo es
evidentemente ms especfico que el de modernizacin o aggiornamento en
sentido general. En el caso de Loisy, el trmino en cuestin se refiere a las
conclusiones de este autor acerca de lo que requera o implicaba la puesta al da
de los estudios histricos y bblicos. As, estaba convencido Loisy de que la
filiacin divina de Jess era producto de la fe cristiana que, meditando sobre el
hombre Jess de Nazaret, le haba transformado en el Hijo de Dios. Esta
transformacin traa tambin consigo una deformacin, puesto que implicaba el
atribuir al hombre Jess acciones milagrosas cuy a aceptacin como sucesos
histricos era excluida por el pensamiento y la ciencia modernos. A la crtica
histrica le corresponda como tarea redescubrir la figura histrica escondida tras
los velos que a su alrededor haba tejido la fe. Resumiendo, Loisy sostena, a fin
de cuentas, que el historiador del cristianismo estaba obligado a abordar su
temtica como abordara cualquier otro tema histrico, y que este enfoque
requera una explicacin puramente naturalista de lo que fueron el mismo Cristo
y los orgenes y la propagacin de la Iglesia cristiana. Por mucho que queramos
distinguir entre la investigacin histrica y la crtica superior tal como se
desarroll en el protestantismo liberal e influy despus en algunos pensadores
catlicos, se comprende que las ideas de Loisy no les pareciesen muy
recomendables a las autoridades de la Iglesia. Pues estas ideas venan casi a
echar abajo los dogmas cristianos.
No fue Loisy un filsofo profesional, y estaba perfectamente dispuesto a
admitir que la filosofa no era su especialidad.[678] Al mismo tiempo, en sus
observaciones sobre la creencia en Dios viene a suponer que la mente humana
no puede adquirir conocimiento alguno de la Trascendencia. Para l Dios es, a
fin de cuentas, el Incognoscible de Spencer, aquello que queda fuera del alcance
de lo que llam Kant el conocimiento terico. A Dios le pensamos en trminos de
smbolo, y desde un punto de vista prctico se justifica que actuemos como si
hubiese una voluntad personal divina que pudiera exigir algo a la voluntad
humana. Pero en el plano moral y religioso nos es imposible probar la verdad
absoluta de ninguna creencia. En este plano, la verdad, siendo relativa al bien del
hombre, es tan susceptible de cambios como el hombre mismo. Aqu no hay
nada absolutamente verdadero ni verdades reveladas inmutables. Lo que se
llama revelacin es la interpretacin por el hombre de su propia experiencia, y
tanto la experiencia como la interpretacin estn sujetas al cambio.
Posteriormente Loisy se aproxim a la posicin de Auguste Comte. Es decir,
vio en la historia de la religin una expresin de la experiencia, no de la
experiencia individual sino de la comunitaria. El cristianismo haba promovido el
ideal de una humanidad unida y estaba pasando a convertirse en la religin de la
humanidad. Por ltimo, parece ser que Loisy volvi a la idea de un Dios
trascendente, pero no a ninguna creencia en la revelacin o en la Iglesia como
custodia de la revelacin. Sin embargo, para nuestro propsito aqu basta con que
hay amos subray ado su concepcin relativista y pragmatista de la verdad en el
plano tico-religioso. En general, los modernistas tendan a dar por cierto que la
filosofa moderna haba mostrado la incapacidad de la mente humana para
trascender la esfera de la conciencia. Naturalmente, en un sentido esto es una
perogrullada, a saber, en el de que no podemos ser conscientes de algo sin tener
conciencia de ese algo ni pensar cosa alguna sin estar pensndola. Pero el
inmanentismo fue tambin entendido como excluy ente de toda prueba de la
existencia de Dios que se hiciese, por ejemplo, con un argumento causal. Lo que
se da en el hombre es una necesidad de lo divino que, elevndose en la
conciencia, toma la forma de un sentimiento o sentido religioso equivalente a la
fe. La revelacin es la interpretacin por el hombre de su experiencia religiosa.
Tal interpretacin es expresada, claro est, en formas conceptuales o
intelectuales. Pero stas pueden llegar a ser anticuadas y pasadas de moda, de
suerte que hay a que buscar nuevas formas de expresin. En un sentido general,
la revelacin puede ser considerada como la obra de Dios, aunque desde otro
punto de vista sea obra del hombre. Pero la idea de Dios revelando verdades
absolutas desde fuera, por as decirlo, verdades que son promulgadas por la
Iglesia en forma de enunciados inmutables o verdades permanentes es
incompatible con el concepto de evolucin, cuando se lo aplica a la vida cultural
y religiosa del hombre, y con la correspondiente visin relativista de la verdad
religiosa.
Las precedentes notas son slo un resumen parcial de las opiniones
expresadas por varios autores en sus escritos.[679] Pero confo en que bastarn
para que se comprenda por qu filsofos catlicos tales como Blondel y douard
Le Roy pudieron ser acusados de modernismo o de proclividades modernistas.
Pues Blondel, segn hemos visto, segua el mtodo que l llam de inmanencia y
planteaba la cuestin de Dios en trminos de la orientacin bsica del espritu
humano tal como se manifiesta en su actividad; mientras que Le Roy, con su
aceptacin y su aplicacin de las opiniones bergsonianas acerca de la intuicin y
la inteligencia, pareca atribuir a los dogmas religiosos un valor puramente
pragmtico. Sin embargo, Blondel nunca acept el inmanentismo como doctrina.
Ni poda hacerlo, pues lo que con su mtodo de inmanencia pretenda lograr era
abrir la mente humana a la trascendente realidad divina y conducirla al estadio
en que haba un punto de insercin, digmoslo as, para la autorrevelacin de
Dios. En cuanto a Le Roy, expuso ciertamente una interpretacin pragmtica de
la verdad cientfica y quiso aplicarla tambin a los dogmas religiosos. Pero supo
defender su postura y nunca lleg a estar separado de la Iglesia, ni por su propia
iniciativa ni por la de la autoridad eclesistica. Segn Laberthonnire, que era
propenso a tales apreciaciones, lo que hizo Le Roy no fue reducir el cristianismo
al bergsonismo sino el bergsonismo al cristianismo.
El tema principal de este captulo ha sido la filosofa como apologtica. El
nuevo enfoque en la apologtica estuvo representado por Oll-Laprune, Blondel
y Laberthonnire. Su pensamiento tena, sin duda, algunos puntos en comn con
opiniones expresadas por los modernistas. Pero lo que a ellos les interes sobre
todo fueron los planteamientos filosficos del cristianismo, mientras que los
modernistas se interesaban primordialmente por compaginar la fe y las
creencias catlicas con la libertad en las investigaciones cientficas, histricas y
bblicas. De ah que, mientras Blondel como filsofo profesional puso mucho
cuidado no slo en abstenerse de pronunciamientos acerca de la revelacin sino
tambin en justificar tal abstencin basndose en su propio concepto de la
naturaleza y los alcances de la filosofa, los modernistas se sintiesen desde luego
obligados a reconsiderar la naturaleza de la revelacin y del dogma catlico. En
otras palabras, se ocuparon de las cuestiones teolgicas de una manera distinta de
la de Blondel. Y como la idea que tenan de lo exigido por la moderna
investigacin histrico-bblica era de lo ms radical, traan naturalmente a mal
traer a las autoridades eclesisticas, que estaban convencidas de que los
modernistas socavaban los fundamentos de la fe cristiana. Echando una mirada
retrospectiva, podemos pensar que las autoridades estaban tan ocupadas con las
conclusiones que iban sacando los modernistas que se les pas por alto el
considerar si el movimiento modernista era o no la expresin de un
reconocimiento de autnticos problemas. Pero tenemos que ver las cosas en su
perspectiva histrica. Dada la situacin de entonces, que inclua por una parte la
actitud de las autoridades y por otra el concepto de erudicin y conocimientos
modernos , apenas poda esperarse que las cosas sucediesen de otro modo.
Por lo dems, desde el punto de vista filosfico, el pensamiento de Blondel es
bastante ms valioso que las ideas de los modernistas.
Captulo XII
El tomismo en Francia.

1. Puntualidadones introductorias.

Sera una inexactitud decir que el resurgimiento del tomismo en el siglo XIX
se origin con la publicacin, en 1879, de la encclica Aeterni Patris del papa
Len XIII. Pero el hecho de que el pontfice en su encclica afirmara el valor
permanente del tomismo y exhortara a los filsofos catlicos a inspirarse en el
Aquinate a la hora de desarrollar su pensamiento de un modo adecuado a las
necesidades intelectuales modernas dio ciertamente un poderoso impulso a un
movimiento que y a exista. Aquella recomendacin papal del tomismo produjo,
como era lgico, muchos y diversos efectos. Por un lado anim a que se
formara, especialmente en los crculos clericales y en los seminarios e
instituciones acadmicas de la Iglesia, algo as como el programa oficial de un
partido estricto, una especie de ortodoxia filosfica. Dicho con otras palabras, se
la pudo utilizar en pro de la subordinacin de la filosofa a los intereses teolgicos
y como respaldo de las actividades de los tomistas rgidos y de mentalidad
estrecha, que se mostraban suspicaces y aun hostiles para con los pensadores
catlicos ms originales e independientes, tales como Maurice Blondel. Por otro
lado, la exhortacin a repasar las enseanzas de un eminente pensador de la Edad
Media y a aplicar los principios de su doctrina a los problemas que se plantean en
la moderna situacin cultural contribuy indudablemente a promover la reflexin
filosfica seria. Pinsese lo que se quiera sobre el valor perenne de la doctrina
del Aquinate, haba mucho que decir a favor de un iniciarse en la filosofa con la
ay uda del sistema de un pensador eminente y del pensar siguiendo unas lneas
sistemticas, es decir, atenindose a ciertos principios filosficos bsicos y a su
aplicacin, en vez de seguir el flojo e inspido eclecticismo que haba tendido a
prevalecer en las instituciones acadmicas eclesisticas.
Debera haberse evitado la exageracin. La aprobacin oficial de una
determinada lnea de pensamiento poda producir, y produjo de hecho, un
espritu partidista estrecho y polmico. Verdad es que el tomismo no les fue
nunca impuesto a los filsofos catlicos de un modo que implicase que formaba
parte de la fe catlica. Tericamente se sigui respetando la autonoma de la
filosofa. Pero es innegable que en algunos crculos se dio una marcada tendencia
a presentar el tomismo como la nica lnea de pensamiento filosfico que estaba
realmente en conformidad con la teologa catlica. La teora era, desde luego,
que si lo estaba era por ser verdadera, y no que hubiese que juzgarla verdadera
por estar en tal conformidad. Pero no puede ignorarse el hecho de que en
muchas instituciones eclesisticas el tomismo, o lo que se consideraba como
tomismo, lleg a ser enseado dogmticamente, de una manera anloga a como
se ensea hoy el marxismo-leninismo en los centros educacionales dominados
por los comunistas. A la vez, el movimiento de retorno a Santo Toms pudo
obviamente estimular a las inteligencias ms capaces para que intentaran
hacerse de nuevo con el espritu del Aquinate y crear una sntesis apropiada en
vista de la situacin cultural contempornea. Nadie negar que ha habido
filsofos tomistas que han adoptado los principios del tomismo no porque se les
ense a hacerlo as sino porque llegaron a convencerse de su validez, y que han
procurado aplicar esos principios a la problemtica moderna de un modo
constructivo. A este desarrollo positivo del pensamiento tomista ha hecho Francia
notables aportaciones, que son las que aqu nos interesan.

2. D. J. Mercier.

El resurgir del tomismo debi mucho en sus primeros tiempos a Dsir


Joseph Mercier (1851-1926) y a los colaboradores que ste tuvo en Lovaina.
Despus de haber enseado filosofa en el seminario de Malinas, fue nombrado
Mercier profesor de filosofa tomista en la Universidad de Lovaina en 1882. En
1888 fund la Sociedad Filosfica de Lovaina, y en 1889 lleg a ser el primer
presidente del Instituto de Filosofa de aquella Universidad, fundado poco antes.
La Reme no-scolastique (hoy Revue philosophique de Louvain) empez a ser
publicada por la Sociedad Filosfica bajo la direccin de Mercier. Durante sus
aos de docencia Mercier trabaj infatigablemente para desarrollar el tomismo a
la luz de los problemas modernos y de la filosofa contempornea. Entre sus
escritos hay dos volmenes de Psicologa (1892), una obra de Lgica (1894), un
libro de Metafsica general u Ontologa (1894) y un tratado de Teora del
Conocimiento, Critriologie genrale (Criteriologa general, 1899). En lneas
generales, Mercier trat de desarrollar una metafsica realista en dilogo crtico
con el empirismo, el positivismo y la filosofa de Kant. Pero insisti tambin
mucho en que era necesario tener unos conocimientos cientficos de primera
mano y relacionar positivamente la filosofa con las ciencias. El mismo escribi
sobre psicologa experimental y, a travs del Instituto de Filosofa, alent la
formacin de un equipo no slo de filsofos sino tambin de cientficos, tales
como el psiclogo experimental Albert-Edouard Michotte (1881-1965) que haba
estudiado en Alemania con Wundt y Klpe. Actualmente los escritos filosficos
de Mercier parecen un tanto pasados de moda; pero de lo que no cabe duda es de
que contribuy realmente a poner el tomismo en may or contacto con la filosofa
y el pensamiento cientfico contemporneos y a hacerlo intelectualmente
respetable. En 1906 recibi la mitra arzobispal de Malinas, y al ao siguiente, el
capelo cardenalicio.
Aunque Mercier admiraba a Kant en algunos aspectos, critic extensamente
lo que le pareca haber en Kant de subjetivismo, as como su restriccin del
campo de la metafsica. Durante bastante tiempo fue Kant uno de los principales
espantajos de los escolsticos. Pero posteriormente otro belga, Joseph Marchal,
del que diremos despus ms cosas, adopt una postura mucho ms positiva,
tratando, como si dijramos, de apropiarse a Kant e intentando luego rebasarle.
Dudan algunos de si al llamado tomismo trascendental que es el que procede de
Marchal, puede drsele propiamente el nombre de tomismo, pero en cualquier
caso su desarrollo es una expresin del notorio cambio de actitud de los tomistas
respecto a otras corrientes de pensamiento de la filosofa moderna. Hoy da el
tomista ortodoxo, del tipo de Jacques Maritain, ha llegado a ser, en comparacin,
raro.
La distensin de las actitudes polmicas por parte de los filsofos tomistas
gracias a un genuino esfuerzo por penetrar, comprender y valorar otras
corrientes de pensamiento ha venido acompaada en aos recientes de una
notable disminucin de la insistencia con que la Iglesia animaba y promova una
lnea filosfica determinada. Por ejemplo, el Concilio Vaticano II tuvo mucho
cuidado de no pronunciarse en materias filosficas. Adems, numerosos telogos
catlicos se preocupan hoy comprensiblemente de recalcar la independencia de
la fe con respecto a cualquier sistema filosfico, incluido el tomismo, mientras
que otros prefieren buscar una base filosfica, por ejemplo, en la antropologa de
Martn Heidegger. Asimismo, ciertos desarrollos del pensamiento teolgico han
tendido a debilitar la idea de que las creencias cristianas tengan que expresarse
en categoras tomadas de una tradicin filosfica particular. Es, en efecto,
cuestionable si los telogos lograrn seguir su camino sin la filosofa con tanta
facilidad como algunos de ellos parecen darlo por descontado. Pero lo cierto es
que la situacin de sierva de la teologa , a la que ms arriba hicimos
referencia, ha cambiado enormemente.
Dado lo distinto de la situacin, cabe sostener que el mpetu del resurgente
tomismo se ha agotado. Siendo menor su respaldo oficial y y endo en auge las
tendencias teolgicas hostiles a la utilizacin de la metafsica para fines
apologticos, cuando no a la metafsica misma, es natural que hay a una fuerte
reaccin contra el tomismo. Claro que puede ser que algn da se renueve el
inters por el espritu y las formas de pensar del Aquinate. Pero, felizmente, al
autor de estas pginas no le toca prestar odos a audaces profecas. Su tarea
consiste slo en hacer algunas apreciaciones sobre el tomismo en Francia.

3. Garrigou-Lagrange y Sertillanges.

Francia ha contribuido de manera muy destacada al desarrollo del tomismo


en el mundo moderno. Uno de los principales promotores de esta corriente,
Rginald Garrigou-Lagrange (1877-1964), renombrado filsofo y telogo
dominico, ha sido, segn numerosos opinantes, portavoz de un neotomismo de va
un tanto estrecha, preocupado exclusivamente por mantener y difundir una
ortodoxia integrista. Pero, a pesar de que su visin era algo limitada,[680]
contribuy con sus escritos a alzar el estandarte del pensamiento en los crculos
tomistas. Opuesto al modernismo, public en 1909 Le sens commun, la
philosophie de ltre et les formules dogmatiques (El sentido comn, la filosofa del
ser y las frmulas dogmticas). Su conocidsimo libro de teologa natural, Dieu son
existence et sa nature (Dios, su existencia y naturaleza), apareci en 1915.[681]
En 1932 public Le ralisme du principe de finalit (El realismo del principio de
finalidad), y en 1946 La synthse thomiste (La sntesis tomista).[682] Public
tambin tratados teolgicos y libros sobre la espiritualidad y el misticismo
cristianos, algunos de los cuales han sido traducidos a numerosas lenguas.
Otro nombre que hay que citar obligadamente es el de Antonin-Dalmace
Sertillanges (1863-1948), tambin dominico. Sertillanges fue un prolfico escritor
que trat de hacer comprender la aplicabilidad y la fecundidad de los principios
tomistas en varios campos y dedic especial atencin a las relaciones entre
filosofa y cristianismo. Su obra ms conocida es, probablemente, su S. Thomas
dAquin, la primera edicin de la cual, en dos volmenes, apareci en 1910.[683]
Otras publicaciones sobre el Aquinate incluy en un estudio de su tica, La
philosophie morale de S. Thomas dAquin (La filosofa moral de Santo Toms de
Aquino, 1914, ltima edicin en 1942), y Les grandes thses de la philosophie
thomiste,[684] que apareci en 1928. Una obra en dos volmenes sobre la
relacin entre la filosofa y el cristianismo, Le christianisme et les philosophies,
fue publicada en 1939-1941, y otra tambin en dos volmenes sobre Le problme
du mal (El problema del mal), en 1949-1951. Entre otros escritos podemos
mencionar un libro sobre el socialismo y el cristianismo, Socialisme et
christianisme (1905) y otro sobre el pensamiento de Claude Bernard, La
philosophie de Claude Bernard (1944).

4. J. Maritain.

Pero los dos nombres que sobre todo se asocian con la puesta del tomismo
sobre el tapete, es decir, con el sacarlo de un crculo ms bien estrecho y
predominantemente eclesistico y hacerlo respetable a los ojos del mundo
acadmico, son los de Jacques Maritain y tienne Gilson. El profesor Gilson es
de sobra conocido por sus estudios histricos, que le han ganado un respeto hasta
entre quienes no simpatizan particularmente con el tomismo. Maritain es,
primero y ante todo, un filsofo terico. Gilson, como le corresponde a un
historiador, se ha interesado por exponer el pensamiento del Aquinate en su
marco histrico y, por lo tanto, en su contexto teolgico. Maritain se ha ocupado
ms de exponer el tomismo como una filosofa autnoma capaz de entrar en
dilogo con otras filosofas sin apelar a la revelacin y cuy os principios son
vlidos para solucionar los problemas modernos. Dada la animadversin con que
no infrecuentemente miran los telogos, incluidos los telogos catlicos, a la
metafsica, y dada tambin la natural reaccin producida en los colegios y
seminarios catlicos contra el adoctrinamiento en lo que vena a ser un tomismo
rgido y parcial, es comprensible que a Maritain en particular se le tenga
comnmente por pasado de moda y que sus escritos no estn y a tan en boga
como lo estuvieron antao.[685] Pero esto no quita que sea, probablemente, la
suy a la may or contribucin individual al resurgimiento del tomismo, que tan
fuerte impulso haba recibido y a con la encclica Aeterni Patris en 1879.
Jacques Maritain naci en Pars en 1882. Al comenzar sus estudios en la
Sorbona, esperaba de la ciencia la solucin de todos los problemas; pero fue
liberado del ciencismo por la influencia de las lecciones de Henri Bergson. En
1904 se cas Maritain con Raissa Oumansoff, condiscpula suy a, y en 1906 se
convirtieron ambos al catolicismo por la influencia de Lon Bloy (1846-1917), el
famoso escritor catlico francs que se opuso vigorosamente al aburguesamiento
de la sociedad y de la religin. En 1907-1908 estudi Maritain biologa en
Heidelberg con el neovitalista Hans Driesch.[686] A continuacin, se dedic a
estudiar las obras de Santo Toms de Aquino y se convirti en ferviente discpulo
suy o. En 1913 pronunci una serie de conferencias sobre la filosofa de
Bergson[687] y en 1914 recibi el encargo de explicar filosofa moderna en el
Instituto Catlico de Pars. Ha enseado tambin en el Instituto Pontificio de
Estudios Medievales de Toronto, en la Universidad de Columbia y en Notre
Dame, donde se instituy en 1958 un centro de promocin de estudios siguiendo
las directrices de su pensamiento. Terminada la Segunda Guerra Mundial,
Maritain fue embajador de Francia ante la Santa Sede de 1945 a 1948, y despus
ense en la Universidad de Princeton. Posteriormente vivi retirado en Francia.
Muri en 1973.
Se ha dicho a veces que mientras Gilson se niega a aceptar el llamado
problema crtico por considerarlo un pseudo problema, Maritain lo admite. Pero
esta afirmacin es, si se la toma a la letra, desorientadora, pues sugiere que
Maritain comienza su filosofar o bien tratando de probar, en abstracto, que
podemos tener conocimiento, o bien siguiendo a Descartes en el tomar la
conciencia de s por dato innegable y tratando luego de justificar nuestra
creencia natural de que tenemos conocimiento de objetos exteriores al y o o de
que hay cosas que corresponden en la realidad a nuestras ideas acerca de ellas.
Si se entiende de este modo el problema crtico, Maritain, como Gilson, tambin
lo excluy e. Porque no trata de probar a priori que el conocimiento es posible. Y
ve con claridad que, si nos encerramos en el crculo de nuestras ideas, nos
quedamos y a ah sin poder salir. Es realista, y ha insistido siempre en que, cuando
y o conozco a Juan, lo que conozco es a Juan mismo, al Juan de la realidad, y no a
mi idea de Juan.[688] Pero, a la vez, Maritain admite ciertamente el problema
crtico, si por ste se entiende la reflexin de la mente sobre su conocimiento pre-
reflexivo con miras a responder a la pregunta: qu es el conocimiento? Inquirir
en abstracto si puede haber conocimiento y tratar de responder a esta cuestin de
un modo puramente a priori es meterse en un callejn sin salida. En cambio, se
concibe muy bien otro planteamiento de la cuestin que lleve a conocer el
conocimiento mediante la reflexin de la mente sobre su propia actividad al
conocer algo.
La pregunta qu es el conocimiento? sugiere, empero, que hay a una sola
especie de conocimiento, mientras que Maritain se ha preguntado si no son
discernibles diferentes modos de conocer la realidad. Ha escrito mucho en el
campo de la teora del conocimiento, pero su obra ms conocida sobre el tema
es, probablemente, Distinguer pour unir, ou Les degrs du savoir, cuy a primera
edicin sali al pblico en 1932.[689] Una de sus preocupaciones, en este y en
otros escritos, es la de interpretar el conocimiento de tal suerte que se d cuenta
de l como conocimiento del mundo que no slo permite sino que tambin
requiere la filosofa de la naturaleza en particular y la metafsica en general. En
Los grados del saber, expresa Maritain su acuerdo con Mey erson en cuanto a que
el inters por la ontologa, es decir, por la explicacin causal, no es ajeno a la
ciencia tal como sta existe en realidad (lo cual es distinto de lo que pueda
decirse acerca de ella); pero sostiene que el carcter matemtico de la fsica
moderna ha dado por resultado la construccin de un mundo que dista tanto del
mundo de la experiencia ordinaria que llega a hacrsenos prcticamente
inimaginable. Por supuesto, Maritain nada tiene que objetar a la matematizacin
de la fsica. Ser experimental (en su materia) y deductiva (en su forma, pero
sobre todo respecto a las ley es que rigen las variaciones de las cantidades
implicadas), es el ideal propio de la ciencia moderna. [690] Pero opina que el
encuentro de la ley de causalidad, inmanente a nuestra razn, con la concepcin
matemtica de la naturaleza, da por resultado la construccin en la fsica terica
de universos cada vez ms geometrizados, en los que entidades causales ficticias
con base en la realidad (entia rationis cum fundamento in re), cuy a funcin es
servir de soporte a la deduccin matemtica, acaban por incluir un registro muy
pormenorizado de causas o condiciones reales empricamente determinadas .
[691] La fsica terica proporciona ciertamente conocimiento cientfico, en el
sentido de que nos capacita para predecir y dominar los eventos de la naturaleza.
Pero las funciones de sus hiptesis son pragmticas. No suministran un
conocimiento cierto del ser de las cosas, de su estructura ontolgica. Y en El
alcance de la razn Maritain aprueba y recomienda las opiniones del Crculo de
Viena sobre la ciencia. Como era de esperar, rechaza la tesis de que todo lo que
no tiene sentido para el hombre de ciencia no tiene sentido en modo alguno .
[692] Pero en lo que respecta a la ciencia misma y a su estructura lgica, en lo
referente a aquello que tiene un sentido para el hombre de ciencia como tal, el
anlisis de la Escuela de Viena creo dice que es, en general, exacto y que
est bien fundado .[693] Sin embargo, Maritain sigue todava convencido de que
aunque la ciencia construy e entia rationis que poseen valor pragmtico, est
inspirada por un deseo de conocer la realidad, y que la ciencia misma da origen
a problemas que van ms all del anlisis matemtico de los fenmenos
sensibles .[694]
La fsica terica es, pues, para Maritain algo as como un cruce de la ciencia
puramente observacional o emprica, por un lado, con la matemtica pura, por el
otro. Es una matematizacin de lo sensible .[695] En cambio, el objeto de la
filosofa de la naturaleza es la esencia del ser mvil en cuanto tal y los
principios ontolgicos que dan razn de su mutabilidad .[696] Versa sobre la
naturaleza del continuo, de la cantidad, del espacio, del movimiento, del tiempo,
de la substancia corprea, de la vida vegetativa y de la vida sensitiva, y as
sucesivamente. El objeto de la metafsica no es el ser mvil en cuanto ser mvil,
sino el ser en cuanto ser. De manera que su campo es ms amplio y, segn
Maritain, profundiza ms, Todo esto est enmarcado en una teora de los grados
de abstraccin basada en Aristteles y en el Aquinate. La filosofa de la
naturaleza, igual que la ciencia, hace abstraccin de la materia como principio
individuante (es decir, no se ocupa de las cosas particulares en cuanto tales); pero
sigue an tratando del ser material como de aquel que no puede existir sin
materia ni es concebible sin ella. Las matemticas versan en gran parte sobre la
cantidad y las relaciones cuantitativas concibindolas en abstraccin de la
materia, aunque la cantidad no puede existir sin la materia. Finalmente, la
metafsica incluy e el conocimiento de aquello que no slo puede concebirse sin
materia sino que tambin puede existir sin ella. Est en el grado ms puro de
abstraccin, porque es el que ms dista de los sentidos; se abre a lo inmaterial, a
un mundo de realidades que existen o pueden existir aparte de la materia .[697]
Casi no es necesario decir que Maritain est reafirmando la concepcin de la
jerarqua de las ciencias derivada de Aristteles y de Santo Toms de Aquino.
Claro que, dentro de este esquema, ha de buscar un sitio apropiado para la
ciencia moderna, pues la ciencia fsica, segn se ha venido desarrollando desde
el Renacimiento, no es y a la misma que lo que Aristteles llamaba fsica .
[698] Bsicamente, empero, el esquema es el mismo, aunque, como el Aquinate,
tambin Maritain pone en la cumbre de las ciencias a la teologa cristiana, que se
basa en premisas reveladas. Teologa aparte, la metafsica es la suprema de las
ciencias, siendo concebida la ciencia, al modo aristotlico, como conocimiento
de las cosas por sus causas. Nadie podra acusar a Maritain de falta de valor en la
expresin de sus convicciones. Admite, desde luego, que la metafsica es
intil , en el sentido de que es contemplativa, no experimental, y de que desde
el punto de vista de quien desee hacer descubrimientos empricos o aumentar
nuestro dominio sobre la Naturaleza, la metafsica hace una figura muy pobre en
comparacin con la de las ciencias particulares. Pero insiste en que la metafsica
es un fin, no un medio, y en que le revela al hombre los valores autnticos y su
jerarqua ,[699] proporciona un centro a la tica y nos introduce a lo eterno y
absoluto.
Recalca Maritain que, si l adopta los principios de Aristteles y del Aquinate,
es porque estos principios son verdaderos, no porque provengan de aquellos
venerables personajes. Pero como su metafsica es sustancialmente la de Santo
Toms, en todo caso una vez separada de la teologa cristiana, resultara
inapropiado resumir aqu su contenido.[700] Baste con decir que al Aquinate, por
su nfasis sobre el esse (ser en el sentido de existencia), le presenta como al
genuino existencialista , aunque Maritain no es hombre que desdee las
esencias , que l piensa que se captan como contenidas en el existente, aunque
la mente las considera en abstraccin. Ms que tratar de resumir la metafsica
tomista, es preferible prestar atencin a los dos siguientes puntos:
En primer lugar, aunque Maritain nunca desprecia, ni mucho menos, la
actividad de la razn discursiva, y aunque critica lo que considera exagerado
menosprecio por Bergson de la inteligencia y del valor cognoscitivo de los
conceptos, siempre ha estado dispuesto a admitir otros modos de conocer distintos
de los ejemplificados en las ciencias . Sostiene, pongamos por caso, que puede
haber un conocimiento no conceptual, pre-reflexivo. Puede haber, as, un
conocimiento implcito de Dios que no sea reconocido como tal conocimiento de
Dios por quien lo tiene. En virtud del dinamismo interno de la voluntad, la
eleccin del bien en contra del mal entraa una afirmacin implcita de Dios, del
Bien mismo, como meta ltima de la existencia humana. Es ste un
conocimiento de Dios puramente prctico, no conceptual ni consciente, un
conocimiento que puede coexistir con una irrelevancia terica de Dios .[701]
Asimismo, Maritain ha escrito sobre lo que l llama conocimiento por
connaturalidad . Este conocimiento se da, por ejemplo, en el misticismo
religioso. Pero desempea tambin un papel en nuestro conocimiento de las
personas. Y otra de sus modalidades, distinta de la del misticismo, es el
conocimiento potico , que se produce por la instrumentalidad de la
emocin, que, recibida en la vida preconsciente del entendimiento, se hace
intencional e intuitiva [702] y tiende por su naturaleza misma a la expresin y a
la creacin. El conocimiento por connaturalidad se da tambin mucho en la
experiencia moral. Pues aunque la filosofa moral[703] pertenece al uso
racional, conceptual y discursivo de la razn, en modo alguno se sigue de ello que
el hombre adquiera as, por este camino de lo racional, sus convicciones morales.
Al contrario, la filosofa moral presupone juicios morales que expresan un
conocimiento por connaturalidad, una conformidad entre la razn prctica y las
inclinaciones esenciales de la naturaleza humana,
En segundo lugar, Maritain ha intentado desarrollar la filosofa tomista social
y poltica, aplicando sus principios a los problemas modernos. Segn nuestro
pensador, si el Aquinate hubiese vivido en la poca de Galileo y Descartes,
habra liberado a la filosofa cristiana de la mecnica y la astronoma de
Aristteles sin dejar de seguir siendo fiel a los principios de la metafsica
aristotlica. Y, si viviese en el mundo actual, liberara al pensamiento cristiano de
las imgenes y fantasas del Sacrum imperium [704] y de los anticuados
esquemas y procedimientos de su poca. Al planear una base filosfica para el
cumplimiento de tal tarea recurre Maritain a la distincin, que encontramos
tambin en el personalismo de Mouner, entre individuo y persona .
Aceptando la teora aristotlico-tomista de la materia como principio de
individuacin, describe la individualidad como aquello que excluy e de uno
mismo a todos los dems hombres y como la menesterosidad del ego,
incesantemente amenazado y siempre dispuesto a acaparar para s .[705] La
personalidad es la subsistencia del alma espiritual en cuanto comunicada al
compuesto ser humano y que se caracteriza por el autodonarse en la libertad y
en el amor. En el ser humano concreto la individualidad y la personalidad estn
naturalmente combinadas, siendo el hombre como es una unidad. Pero puede
haber sociedades que no tomen al hombre en cuenta como persona y le
consideren simplemente como individuo. Esas sociedades sobrestiman a los
individuos precisamente como a particulares y distintos, despreciando lo
universal, segn sucede en el individualismo burgus, que corresponde,
filosficamente, al nominalismo. O, por el contrario, puede que sobrestimen tanto
lo universal que los particulares se le hay an de subordinar por completo, como
ocurre en los diversos tipos de sociedades totalitarias, que corresponden
filosficamente al ultrarrealismo, para el que el universal es una realidad
subsistente. El realismo moderado de Santo Toms hallara su expresin,
dentro del campo sociopoltico, en una sociedad de personas que satisficiese las
necesidades de los seres humanos como individuos biolgicos pero estuviese a la
vez fundada en el respeto a la persona humana en cuanto que sta trasciende el
nivel biolgico y trasciende tambin toda sociedad temporal. El hombre no es
en modo alguno para el Estado. El Estado es para el hombre. [706] Si aadimos
que durante la Guerra Civil Espaola se declar Maritain en favor de la
Repblica, comprenderemos que fuese muy mal visto en determinados crculos.
Polticamente era ms bien de izquierdas que de derechas.
5. tienne Henri Gilson

tienne Henri Gilson naci en Pars en 1884 e hizo sus estudios universitarios
en la Sorbona. Despus de la Primera Guerra Mundial, en la que prest servicios
como oficial, fue nombrado profesor de filosofa en Estrasburgo. Pero en 1921
acept la ctedra de historia de la filosofa medieval en la Sorbona, puesto que
conserv hasta que fue designado para ocupar una ctedra similar en el Colegio
de Francia en 1932. Fund y dirigi los Archives dhistoire doctrinale et littraire
du moyen age y tambin la serie de tudes de philosophie mdivale. En 1929
cooper en la fundacin del Instituto de Estudios Medievales de Toronto, y
despus de la Segunda Guerra Mundial fue director de este centro. En 1947 fue
miembro electo de la Academia Francesa.
Aconsejado por Lvy -Bruhl, estudi Gilson las relaciones de Descartes con la
escolstica. Su tesis principal de doctorado vers sobre La libert che Descartes et
la thologie (La libertad en Descartes y la teologa, 1913) y la tesis menor se
intitul Index scolastico-cartesien (Indice escolstico-cartesiano, 1913). Pero el
mejor fruto de la investigacin sugerida a Gilson por Lvy -Bruhl fueron los
Etudes sur le rle de la pense mdivale dans la formation du systme cartsien
(Estudios sobre el papel que tuvo el pensamiento medieval en la formacin del
sistema cartesiano), trabajo que apareci en 1930. Entre tanto, Gilson haba
estudiado a Santo Toms de Aquino, y en 1919 public la primera edicin de Le
thomisme. Introduction ltude de S. Thomas dAquin.[707] La primera edicin
de La philosophie au moyen ge fue publicada en 1922.[708] Siguieron otras
obras sobre San Buenaventura,[709] San Agustn,[710] San Bernardo,[711]
Dante [712] y Duns Escoto.[713] Gilson ha colaborado tambin en la produccin
de varios volmenes sobre filosofa moderna.
A pesar de su pasmosa productividad en el campo histrico, que no se limita a
los escritos arriba citados, Gilson ha publicado tambin obras en las que expone
tesis filosficas personales, aunque a menudo desarrolla sus opiniones en un
marco o contexto histrico.[714] Uno de los rasgos caractersticos de su
planteamiento filosfico es su rechazo de la primaca del llamado problema
crtico. Si anulamos, por as decirlo, todo nuestro conocimiento actual y tratamos
despus de decidir a priori si es posible el conocimiento, nos creamos un
pseudoproblema. Pues ni siquiera podramos plantear la cuestin si no
supisemos lo que es el conocimiento. Y esto lo sabemos por el hecho mismo de
estar conociendo algo. En otras palabras, es en el acto de conocer algo y por el
hecho mismo de estarlo conociendo como la mente se percata de su capacidad
de conocer. En opinin de Gilson, la actitud del Aquinate en esta materia fue
mucho ms acertada que la de aquellos filsofos modernos que han credo que el
modo apropiado de iniciar la filosofa era debatir la cuestin de si podemos
conocer algo que no sean los contenidos subjetivos de nuestra mente.
El realismo de Gilson es tambin evidente en su crtica a la filosofa que l
califica de esencialista . Si tratamos de reducir la realidad a conceptos claros
y distintos, universales por su naturaleza, omitimos el acto del existir, que es el
acto de las cosas singulares o individuales. Segn Gilson, este acto no es
conceptualixable, pues la existencia, el existir, no es una esencia sino el acto por
el que una esencia existe. Slo se le puede captar en la esencia y a travs de la
esencia, como acto suy o que es, y es afirmado en el juicio existencial, que debe
distinguirse del juicio descriptivo. El tomismo, en cuanto que se interesa por la
realidad existente, es el autntico existencialismo . A diferencia de las
filosofas que se presentan hoy como existencialistas, el tomismo no interpreta la
existencia con estrechez de miras, en el sentido de algo peculiar del hombre.
Ni excluy e tampoco la esencia. Pero se interesa ante todo por la realidad como
existente y por la relacin entre la existencia recibida o participada y el acto
infinito en el que esencia y existencia se identifican. Para Gilson, uno de los
principales representantes de la filosofa esencialista fue Christian Wolff; en
cambio, el origen de su propia lnea de pensamiento hay que ir a buscarlo a la
Edad Media, donde Santo Toms de Aquino es, para l, el principal exponente de
la filosofa existencial.
Otro de los rasgos caractersticos de la mentalidad de Gilson es su negarse a
entresacar de la totalidad de la obra de Santo Toms una filosofa tomista-capaz,
de sostenerse por s sola como pura filosofa. Ciertamente no niega que la
distincin hecha por el Aquinate entre la filosofa y la teologa es una distincin
vlida. Pero insiste en que resultara artificioso sacar de su marco teolgico una
filosofa en la que la seleccin y el orden de los temas vienen determinados por
fines teolgicos o por su contexto teolgico. Adems, le parece claro a Gilson que
las creencias teolgicas, por ejemplo en la libre creacin divina, han tenido gran
influencia sobre la especulacin filosfica, y que, digan lo que quieran algunos
tomistas, lo que en realidad hacen es filosofar a la luz de sus creencias cristianas,
aunque de ello no se sigue en modo alguno que su razonamiento filosfico hay a
de ser invlido, ni tampoco que hay an de apelar a premisas teolgicas. En otras
palabras, Gilson ha mantenido que puede haber una filosofa cristiana que sea
genuinamente filosfica, aunque su carcter de cristiana no sera averiguable con
slo inspeccionar sus argumentos lgicos. Pues si tal fuese el caso, se tratara ms
bien de teologa que de filosofa. Pero la comparacin entre las filosofas muestra
que puede haber una filosofa que, permaneciendo genuinamente filosfica, no
se priva de la luz que proporciona la revelacin. Este punto de vista ha originado
mucha discusin y controversia. Algunos autores han sostenido que hablar de
filosofa cristiana es tan impropio como hablar de matemticas cristianas. Pero
Gilson ha seguido manteniendo su tesis. En la medida en que sta es el juicio de
un gran estudioso que ve con claridad la influencia ejercida sobre la filosofa por
la fe cristiana, especialmente en los perodos patrstico y medieval, no hay
dificultad ninguna en aceptarla. Porque difcilmente podr negarse que bajo la
influencia de la fe cristiana los conceptos derivados del pensamiento griego
recibieron a menudo un nuevo sello o carcter, se sugirieron temas originales, y
la filosofa, cultivada en su may or parte por telogos, sirvi para difundir la
concepcin general del mundo propia del cristianismo. Ahora bien, mientras son
muchos los que pretenden que la filosofa se hizo adulta slo al separarse de la
teologa cristiana y lograr con ello plena autonoma, Gilson insiste en que an
queda lugar para una filosofa autntica, cultivada no simplemente por cristianos
sino por los filsofos como cristianos. Rechaza l, indudablemente con acierto, la
pretensin de que los cristianos que desarrollan, por ejemplo, la teologa natural
no estn influidos en modo alguno por sus antecedentes, creencias. Pero no faltan
quienes concluy an que entonces se trata de casos de apologtica y no de
autntica filosofa. Podra redargrseles diciendo que eso de la filosofa
completamente autnoma es un mito, y que, cuando la filosofa no es la sierva de
la teologa, es la sierva de alguna otra cosa, siendo siempre, en definitiva,
parasitaria . Pero a la pregunta de si el filosofar en pro del desarrollo de una
visin del mundo cristianamente comprensiva es o no un filosofar autntico,
probablemente como mejor se responder es examinando ejemplos.
Por los ttulos de las obras arriba mencionadas se ve en seguida que Gilson,
como Maritain, ha escrito tambin sobre esttica. En un sentido general, su punto
de vista es tomista. El arte lo considera como un hacer o producir objetos bellos
cuy a contemplacin causa placer o goce. Pero de esta visin del arte como
accin creadora saca Gilson la conclusin de que es un error grave pensar que la
imitacin pertenece a la esencia o naturaleza del arte. El arte abstracto, como tal,
no necesita especial justificacin. Si una determinada pintura, por ejemplo, es o
no es genuina obra de arte, est claro que no puede establecerse mediante el
razonamiento filosfico. Ahora bien, si el arte es creador, no hay ninguna buena
razn para considerar las obras no figurativas como deficientes, y menos an
para juzgarlas indignas de que se las tenga como obras de arte.

6. P. Rousselot y A. Forest.

Hemos hecho mencin de Garrigou-Lagrange, Sertillanges, Maritain y


Gilson. No es posible, ni deseable, enumerar aqu a todos los tomistas franceses.
Sin embargo, habida cuenta de su influencia, debemos mencionar a Pierre
Rousselot (1878-1915), telogo y filsofo jesuita que sucumbi mientras prestaba
sus servicios en la Primera Guerra Mundial. En los crculos teolgicos se le
conoce por sus opiniones al analizar la fe; pero su principal publicacin es
Lintellectualisme de S, Thomas dAquin (El intelectualismo de Santo Toms de
Aquino),[715] en la que arguy e que la tendencia del entendimiento hacia el Ser
es expresin de un dinamismo de la voluntad, o sea, del amor, que solamente
puede hallar su meta en Dios. Dicho con otras palabras, trata de hacer ver que el
Aquinate fue un rido intelectualista, a base de revelar la orientacin dinmica
que suby ace en el fondo del espritu humano y da origen al movimiento de la
mente en la reflexin filosfica.
Ideas parecidas se encuentran en los escritos de Aim Forest (nacido en
1898), que fue nombrado profesor de filosofa en Montpellier en 1943. Autor de
obras sobre Santo Toms de Aquino,[716] por lo que ms se le conoce es por su
desarrollo de la idea de consentimiento al ser,[717] en el que se muestra
influido por varios filsofos franceses modernos. En primer lugar, consentir al ser
significa consentir a un movimiento del espritu humano por el que ste no queda
detenido en la realidad emprica sino que la trasciende, y endo hacia el
fundamento ltimo de todo ser finito. Como la mente puede detenerse, o intentar
detenerse, en lo empricamente dado, se requiere el consentimiento o la opcin
para reconocer el reino de los valores y pasar ms all, hacia Dios, que es el
nico que hace inteligible la realidad emprica. En segundo lugar, consentir al ser
implica considerar la existencia finita como un don, que suscita una respuesta en
el espritu humano. En otras palabras, con Forest la metafsica del ser asume un
carcter religioso y tambin tico.

7. J. Marchal.

Es obvio que Garrigou-Lagrange miraba a la may ora de los filsofos


modernos como adversarios , como defensores de posiciones ms o menos
opuestas a la verdad representada por las doctrinas de Santo Toms de Aquino.
En Maritain y en Gilson hallamos, sin duda, inteligentes discusiones del desarrollo
y las corrientes del pensamiento filosfico moderno; pero era tal su realismo que
por fuerza haban de considerar los procedimientos, digamos, de Descartes y
Kant como aberraciones. De lo cual no se sigue en manera alguna, por ejemplo,
que Gilson sea incapaz de apreciar los logros de Kant, dadas las premisas de ste.
Pero est claro que, para Gilson, lo que debera haberse evitado ante todo eran
tales premisas. Es innegable que todo pensador eminente manifiesta su talento en
el modo de desarrollar las implicaciones de sus premisas y en cmo se libra de
incurrir en cualquier eclecticismo de componendas que pretenda combinar a
toda costa elementos de suy o incompatibles. Pero el tener este talento constitutivo
no implica que sean vlidas las premisas de las que se parte.
Actitud mucho ms positiva para con la filosofa moderna, especialmente
respecto a Kant, fue la que adopt Joseph Marchal (1878-1944), jesuita belga
que ense filosofa en la casa de estudios de los jesutas de Lovaina de 1919 a
1935. Doctor en ciencias por la Universidad de Lovaina, haba estudiado tambin
psicologa experimental y psicoterapia en Alemania, y su inters por la
psicologa de la religin hall expresin en los dos volmenes de sus Eludes sur la
psychologie des mystiques,[718] que aparecieron respectivamente en 1924 y
1937. Pero por lo que ms se le conoce es por su Point de dpart de la
mtaphysique,[719] particularmente por el Cahier quinto, que es un volumen
sobre el tomismo en confrontacin con la filosofa crtica de Kant (Le thomisme
devant la philosophie critique). Ni que decir tiene que Marchal no es tan poco
avisado como para pretender que Santo Toms de Aquino, en el siglo XIII,
proporcion anticipadamente todas las soluciones a problemas planteados siglos
despus por Immanuel Kant en muy diferente contexto histrico. S que sostiene,
empero, que la antinomia kantiana entre el entendimiento y la razn pura, con sus
implicaciones para la metafsica, se puede superar desarrollando una sntesis a
base de una idea del dinamismo intelectual que est virtualmente presente, segn
opina l, en el pensamiento de Santo Toms y a la que Kant, dado lo que piensa
de la actividad mental, debera haber prestado may or atencin. En otras
palabras, Marchal no confronta simplemente la filosofa kantiana, tal como es
en s misma, con el tomismo tradicional para argir despus que ste es superior,
sino que, utilizando una idea que cree ser bsica en el pensamiento de Santo
Toms, desarrolla la filosofa crtica de tal modo que quede superada la
antinomia entre el entendimiento y la razn pura y se trascienda el agnosticismo
kantiano.
El Cuaderno quinto consta de dos partes complementarias. Tienen las dos por
punto de partida el objeto inmanente, es decir, interior a la conciencia. La
primera parte est dedicada a lo que Marchal presenta como una metafsica
crtica del objeto, y la segunda a una crtica trascendental. En la primera de estas
crticas se considera el objeto como estrictamente intencional y, por ello, como
teniendo referencia ontolgica, mientras que en la segunda crtica el objeto se
toma como fenmeno. Pero aqu no podemos entrar en detalles. Para resumir
diremos que Marchal, adoptando el procedimiento kantiano, inquiere las
condiciones a priori del conocimiento o de la posibilidad de objetivacin. A su
modo de ver, la ms importante condicin a priori, que a Kant se le pas por alto,
es el dinamismo intelectual del sujeto en cuanto orientado al Ser absoluto. No es
que Marchal postule, como tampoco lo hizo Kant, una intuicin intelectual del
Absoluto o de Dios en s. Pero considera el acto del juicio, que pone al sujeto
frente al objeto y por encima de ste, como una realizacin parcial de la
orientacin dinmica del entendimiento y como un apuntar el espritu ms all de
s mismo. Dicho con otras palabras, todo juicio afirma implcitamente el
Absoluto, que se revela no como el objeto directo de una intuicin intelectual sino
como la condicin a priori de toda objetivacin y la meta ltima del movimiento
de nuestra inteligencia. La afirmacin de la existencia de Dios es, as, una
necesidad especulativa, y no simplemente un postulado prctico.
Se le ha objetado a Marchal que supone ilegtimamente que el mtodo
kantiano de reflexin trascendental es neutral , en el sentido de que su empleo
puede capacitarnos para sacar conclusiones que van ms all de todo lo
contemplado por Kant, especialmente para establecer la existencia de Dios. Una
vez hay amos adoptado dicen el punto de partida y el mtodo kantianos, ser
intil que intentemos superar el agnosticismo de Kant. Se ha objetado tambin
que Marchal confunde el entendimiento con un apetito natural o tendencia
volicional prerreflexiva. Pero lo que Marchal sostiene es que no se puede hacer
una separacin justificable entre la funcin formalmente cognoscitiva del
entendimiento y su tendencia dinmica. Aqulla ha de interpretarse a la luz de
sta. Adems, el hecho de que Kant reconoci la actividad de la mente muestra
que debera haber reflexionado sobre el dinamismo del entendimiento como una
condicin a priori del conocer. Para Marchal, de todos modos, su desarrollo de
Kant no est en contradiccin con las exigencias del enfoque crtico.
Podemos tener a Marchal por el iniciador de la corriente de pensamiento a
la que suele llamarse tomismo trascendental . Sin que neguemos por esto que
hubo tambin en ese sentido otras influencias anteriores, por ejemplo el
pensamiento de Blondel. Pero Marchal consideraba que Blondel era demasiado
proclive al voluntarismo; y l, por su parte, acentu un dinamismo intelectual que
crea hallarse implcito en la filosofa del Aquinate y que, si se desarrollara,
capacitara al tomismo para satisfacer la demanda de la filosofa moderna, en
cuanto representada por Kant y Fichte, es decir, la exigencia del giro
trascendental como a veces se la describe, y, al mismo tiempo, le capacitara
para superar el agnosticismo que haba hecho de Kant el espantajo de los
neoescolsticos. Pues, como hemos visto, estaba convencido de que siguiendo el
mtodo de que el pensamiento reflexione sobre su propia actividad orientada al
objeto se llega a hacer patente que el Ser Absoluto es una condiciona priori de la
posibilidad misma de esta actividad. En vez de rechazar la filosofa crtica como
perniciosa, pens que era necesario adoptar el mtodo trascendental y, al mismo
tiempo, traer al primer plano una condicin de la posibilidad de los actos
intencionales de nuestra mente que al mismo Kant se le haba pasado por alto el
tratarla como debiera. Y estando Marchal convencido de que el uso del mtodo
trascendental era un desarrollo justificable de lo que se hallaba y a virtualmente
en el pensamiento del Aquinate y de que con l se poda mostrar la legitimidad
de una metafsica que Kant rechaz, se tena a s mismo por tomista. Prepar as
el camino para el desarrollo del tomismo trascendental .[720] Pero sera
errneo presentar a los tomistas trascendentales como discpulos de
Marchal. En algunos que han escrito en alemn, como por ejemplo J. B. Lotz y
E. Coreth (austraco), es bastante notoria la influencia complementaria de otros
factores, sealadamente la del pensamiento de Martin Heidegger.[721] Y en
Francia se ha de tener en cuenta la influencia de otros filsofos franceses, tales
como Blondel. Marchal es, con todo, el santo patrono, por as decirlo, de este
movimiento.
Marchal, segn acabamos de ver, se interes de una manera especial por
Kant. Es decir, fue la filosofa crtica de Kant, vista de todos modos a la luz de los
subsiguientes desarrollos del idealismo, la que sirvi de emplazamiento o de
contexto para el enfoque marechaliano de la filosofa trascendental. Y en su
Cuaderno quinto trat particularmente Marchal el problema planteado por Kant
con su antinomia entre el entendimiento y la razn pura y su rechazo de la
metafsica tradicional. En cambio, algunos de los tomistas trascendentales han
utilizado el mtodo trascendental para esbozar al menos un sistema general de
pensamiento que no se interese o se preocupe ante todo por Immanuel Kant. No
sera oportuno detenernos a hablar aqu de los representantes no franceses del
movimiento. Pero podemos hacer una mencin muy breve de Andr Marc
(1892-1961), jesuita francs que fue profesor de filosofa primero en los
estudiantados jesuticos y despus en el Instituto Catlico de Pars. En su
Psychologie rflexive,[722] empleaba el mtodo por el que el pensamiento se
toma a s mismo en acto como objeto de reflexin comenzando por el lenguaje
en cuanto revelador de la naturaleza del hombre y pasando despus a desarrollar
una antropologa filosfica. Procediendo de este modo, deduca tambin, de
nuestro acto de conocer y de su estructura, as como de la estructura de su
objeto, la diversificacin de las ciencias, por lo menos en esquema .[723] En un
volumen posterior, Dialectique de laffirmation, que lleva por subttulo Essai de
mtaphysique rflexive, desarroll Marc una metafsica, empleando el mtodo
reflexivo , las reflexiones del pensamiento sobre sus propios actos, para estudiar
las ley es del ser en cuanto tal .[724] En otra obra, Dialectique de lagir (Pars-
Ly on, 1954), dedic Marc su atencin al desarrollo de una tica, definiendo el
destino moral o la vocacin del hombre a la luz de sus teoras de la naturaleza
metafsica del hombre y de la estructura del ser. En otros escritos trat la
posibilidad y las condiciones de una aceptacin de la revelacin cristiana.[725]
Hay otros pensadores franceses que han sido influidos en alguna medida por
Marchal, tales como Jacques Edouard Joseph de Finance (nacido en 1904),
profesor de filosofa en la Universidad Gregoriana de Roma, que ha prestado
especial atencin a las cuestiones de la libertad y del sentido y la accin morales
del hombre. Pero en vez de seguir dando breves noticias sueltas sobre unos
cuantos pensadores ms, podemos concluir esta seccin indicando algunos rasgos
generales del tomismo trascendental. En primer lugar, este movimiento parece
que se propone desarrollar una filosofa sin presupuestos, o, en cualquier caso,
que cuente con un punto de partida incuestionable. A esto viene el primer
momento o fase del mtodo trascendental, la fase reductiva o analtica. En
segundo lugar, parece que intenta desarrollar la metafsica como una ciencia
deductiva, es decir, deducida sistemticamente desde el punto de partida.[726] Y,
en tercer lugar, trata de desarrollar la filosofa como la consciente reflexin del
sujeto sobre su propia actividad. Difcilmente se podr sostener que este
procedimiento est de acuerdo con la presentacin tradicional del tomismo. Lo
cual tampoco quiere decir que el procedimiento en cuestin est mal orientado.
Pero da algn pie a los crticos para objetar que la designacin de tomismo
est mal hecha y para insinuar que la armona entre los resultados o conclusiones
del tomismo trascendental y los del tomismo tradicional se debe tanto a las
comunes creencias y preocupaciones religiosas como a cualquier factor
intrnseco a la argumentacin puramente filosfica. No es sta, empero, una
cuestin que pueda decidirse mediante dogmticos pronunciamientos a priori en
favor de uno u otro lado. Observaremos, ms bien, que hay bastantes filsofos
que han intentado hacer filosofa propiamente cientfica tomando por punto de
partida un dato o una proposicin incuestionable. Descartes fue uno de ellos,
Husserl otro. Y los tomistas trascendentales se suman a esta compaa. Ahora
bien, aun admitiendo que es legtimo el intento de desarrollar una filosofa sin
presupuestos, surge la cuestin de si no equivale, de hecho, a un idealismo el
tomar al sujeto por base de toda reflexin filosfica. Ni que decir tiene que los
tomistas trascendentales no creen que sea ste el caso. Y hasta suelen asegurar
que han demostrado que no lo es. Pero los tomistas ms tradicionales siguen sin
convencerse de ello. Lo que hubiese dicho el mismo Aquinate sobre esta materia,
si habra aprobado las opiniones de Maritain o preferido las de Marchal, es obvio
que no podemos saberlo.
Captulo XIII
Filosofa de la ciencia.

1. H. Poincar.

Hemos mencionado y a a algunos filsofos que se interesaron por la reflexin


sobre las ciencias naturales. Nos hemos referido, por ejemplo, a Comte y a
escritores ms o menos positivistas, como Cl. Bernard y Taine, a los filsofos
neocriticistas Cournot y Renouvier, y a pensadores como Ravaisson, Lachelier y
Boutroux, pertenecientes al movimiento espiritualista. Ahora vamos a echar un
vistazo a las ideas de unos pocos escritores que pueden ser ms fcilmente
presentados como filsofos de la ciencia.
Un nombre bien conocido en este grupo es el de Jules Henri Poincar (1854-
1912).[727] Nacido en Nancy, estudi ingeniera de minas; pero desde temprana
edad tuvo mucho inters por las matemticas, y en 1879 empez a ensear
anlisis matemtico en Caen. Pas en 1881 a la Universidad de Pars, donde dio
clases de matemticas, fsica y astronoma. En 1887 fue miembro electo de la
Academia de Ciencias y en 1908 de la Academia Francesa. En 1902 public La
science et lhypothse,[728] en 1905 La valeur de la science [729] y en 1908
Science et mthode.[730] Sus Dernires penses (ltimos pensamientos)
aparecieron en 1912.[731]
Probablemente el rasgo ms conocido de la filosofa de las matemticas y de
la ciencia de Poincar es el elemento de convencionalismo que contiene. Al
referirse, por ejemplo, a la geometra, hace notar que los axiomas geomtricos
no son ni intuiciones sintticas a priori ni hechos experimentales. Son
convenciones .[732] Y esto quiere decir que son definiciones disfrazadas .
[733] De lo cual no se sigue insiste Poincar que hay a que decidir que los
axiomas son puramente arbitrarios. Pues aunque nuestra eleccin es libre y slo
est limitada por la necesidad de evitar cualquier contradiccin, es decir, por las
exigencias de la consistencia lgica, tambin es guiada por los datos
experimentales. Un sistema de geometra no es, de suy o, ms verdadero que
cualquier otro sistema. Pero puede ser ms conveniente que otro o ms idneo
para un fin especfico. No hay razones convincentes para sostener que la
geometra euclidiana sea ms verdadera que las geometras no euclidianas. Lo
mismo se podra pretender que un fraccionamiento decimal de la moneda es
ms verdadero que un fraccionamiento no decimal. Ahora bien un
fraccionamiento decimal s puede ser ms conveniente. Y en la may ora de los
casos, aunque no en todos, la geometra, euclidiana es el sistema ms
conveniente.
Tales convenciones o definiciones disfrazadas desempean tambin un papel
en la ciencia fsica. Una proposicin puede comenzar como generalizacin o
hiptesis emprica y terminar como convencin, en la medida en que sta es lo
que el fsico la hace ser. Por ejemplo, la fuerza es, por definicin, igual al
producto de la masa por la aceleracin; este principio queda y a fuera del alcance
de cualquier experimento futuro. As tambin, por definicin, la accin y la
reaccin son iguales y opuestas .[734] La ciencia empieza con la observacin y
el experimento; pero, al desarrollarse la fsica matemtica, se hace ms
importante el papel que desempean las convenciones.
Sera, con todo, un grave error pensar que, para Poincar, la ciencia consiste
por entero en convenciones entendidas como definiciones disfrazadas. A esta
opinin la tacha l de nominalismo y, atribuy ndosela a Edouard Le Roy, la
combate. Para Le Roy, la ciencia consiste slo en convenciones y nicamente
a esta circunstancia debe su aparente certeza. [...] La ciencia no puede
ensearnos la verdad, slo puede servirnos de regla para la accin .[735] A esta
teora le objeta Poincar que las ley es cientficas no son simplemente, como las
reglas de un juego, alterables por el comn acuerdo de los jugadores, de tal
modo que las nuevas reglas sirven tan bien como las antiguas. Por supuesto que
podra construirse un conjunto de reglas que no sirvieran a su propsito por ser
mutuamente incompatibles. Pero, fuera de este caso, no cabe decir con
propiedad que las reglas de un juego sean verificadas o falsadas, mientras que las
ley es empricas de la ciencia son reglas de la accin en tanto en cuanto que
predicen, y las predicciones son susceptibles de falsacin. En otras palabras, las
hiptesis empricas no son simplemente convenciones o definiciones disfrazadas:
tienen un valor cognoscitivo. Y aunque la certeza absoluta no es asequible, puesto
que la generalizacin emprica es, en principio, siempre revisable, hay casos en
los que la ciencia alcanza, por lo menos, un alto grado de probabilidad. En la
fsica matemtica las convenciones desempean un papel; y, como hemos visto,
lo que originariamente era generalizacin emprica puede interpretarse de tal
modo que se transforme en una definicin disfrazada no susceptible de falsacin,
por no permitirse, digmoslo as, que sea falsable. Mas esto no altera el hecho de
que la ciencia aspira a conocer las relaciones entre las cosas, y predice, y
algunas de sus predicciones se verifican, aunque no definitivamente, mientras
que otras resultan falsas. Por lo tanto, no puede pretenderse legtimamente que la
ciencia consista toda ella en convenciones, ni que, dada la consistencia interna,
todo sistema cientfico sirva tan bien como cualquier otro.
Poincar emplea a veces el lenguaje de una forma que se presta a discusin.
As, cuando distingue los diferentes tipos de hiptesis, incluy e entre ellos las
definiciones disimuladas, que, segn nos dice, se encuentran especialmente en las
matemticas y en la fsica matemtica.[736] Y a cualquiera se le ocurre el
reparo de que debera reservarse el nombre de hiptesis para las hiptesis
empricas que son susceptibles de falsacin. Pero, prescindiendo de esto, est
muy claro que, para Poincar, las ciencias naturales pueden aumentar nuestro
conocimiento, y que este aumento se logra a base de someter a prueba las
generalizaciones empricas que permiten predecir. Verdad es que considera
algunas proposiciones empricas de la ciencia natural como resolubles en un
principio o convencin y en una ley provisional, o sea, en una hiptesis emprica
revisable en principio. Pero el mero hecho de que haga esta distincin est
mostrando que, para l, la ciencia no consta simplemente de principios
entendidos como convenciones o definiciones disfrazadas. Por consiguiente, el
convencionalismo no es ms que un elemento de su filosofa de la ciencia.
Para Poincar, la ciencia aspira a alcanzar la verdad acerca del mundo.
Estriba en presuposiciones o supuestos, a cuy a base estn los de la unidad y la
simplicidad de la naturaleza. Vale decir, se presupone que las partes del universo
estn interrelacionadas de una manera anloga a como lo estn unos con otros los
rganos del cuerpo vivo. Y la simplicidad de la naturaleza se presupone en
cualquier caso, en el sentido de que, si son posibles dos o ms generalizaciones,
de suerte que tengamos que elegir entre ellas, para la eleccin slo podemos
guiarnos por consideraciones de simplicidad .[737] Y aunque la ciencia estriba
en presuposiciones, no por ello aspira menos a la verdad. A mi entender, el fin
es el conocimiento y los medios los constituy e la accin. [738]
Ahora bien, qu es aquello que la ciencia nos capacita para conocer?
Ciertamente, no las esencias de las cosas. Cuando una teora cientfica pretende
decirnos qu es el calor, o qu es la electricidad, o qu es la vida, est condenada
de antemano: todo lo que puede proporcionarnos es una tosca imagen. [739] El
conocimiento que obtenemos mediante la ciencia es un conocimiento de las
relaciones entre las cosas. Poincar utiliza, a veces, un lenguaje sensista y
sostiene que lo que podemos conocer son las relaciones entre sensaciones.[740]
Pero con esto no es que quiera mantener que no hay nada de lo que nuestras
sensaciones sean el reflejo. Ms sencillamente, para l la ciencia nos habla de las
relaciones entre las cosas y no de las naturalezas interiores de las cosas. Por
ejemplo, una teora de la luz nos dice las relaciones que hay entre los fenmenos
sensibles de la luz y no lo que la luz sea en s misma. Sin duda, Poincar est
dispuesto a sostener que la nica realidad objetiva son las relaciones entre las
cosas, de las que se deriva la armona universal. Es indudable que estas
relaciones, esta armona, no podran ser concebidas si no hubiese ninguna mente
que las concibiera o percibiera. Pero no por eso son menos objetivas, en cuanto
que son, sern y seguirn siendo comunes a todos los seres pensantes .[741]
Quiz se hay a dado la impresin de que, si bien Poincar ciertamente no
consideraba convencionales todas las ley es cientficas, estimaba que las
matemticas puras dependen por entero de convenciones. Sin embargo, no era
as. Pues aunque estuviera plenamente dispuesto a ver ciertos axiomas como
definiciones disfrazadas, crea que las matemticas comprendan tambin ciertas
proposiciones sintticas a priori, cuy a verdad se discerna intuitivamente. No
quera aceptar de ningn modo la opinin de que la concepcin kantiana de las
matemticas hubiera simplemente caducado. Ni tampoco era Poincar
favorable a tesis como la mantenida, por ejemplo, por Bertrand Russell de que
las matemticas son reducibles a la lgica formal. Por el contrario, critic las
nuevas lgicas , la ms interesante de las cuales es la del seor Russell .
[742]
En su sensismo le influy a Poincar el pensamiento de Ernst Mach,[743]
mientras que en su concepcin de la mecnica parece haberle influido Heinrich
Rudolf Hertz (1857-1894).

2. P. Duhem.

Como hemos visto, segn Poincar la ciencia se ocupa no de la naturaleza de


las cosas en s mismas, sino de las relaciones entre las cosas tales como se nos
aparecen, es decir, entre las sensaciones. Una concepcin similar fue expuesta
por Pierre Maurice Marie Duhem (1861-1916), fsico terico, filsofo y
distinguido historiador de la ciencia. En 1886 public Duhem en Pars una obra
sobre termodinmica,[744] y al ao siguiente empez a dar clases en la Facultad
de Ciencias de Lille. En 1893 pas a Rennes, y en 1895 fue destinado a ocupar
una ctedra en la Universidad de Burdeos. Su publicacin terica ms importante
fue La thorie physique, son objet et sa structure (La teora fsica, su objeto y su
estructura), cuy a primera edicin apareci en Pars en 1906.[745] Duhem
public tambin varias obras de historia de la ciencia,[746] la ms conocida de
las cuales es Le systme du monde. Histoire des doctrines cosmologiques de
Platn a Copernic (El sistema del mundo. Historia de las doctrinas cosmolgicas
desde Platn hasta Coprnico), en 8 volmenes (Pars, 1913-1958). En opinin de
Duhem, estudiar la historia de la ciencia no era slo un lujo de eruditos, por as
decirlo, algo que pudiera descuidarse sin ningn detrimento para el estudio actual
de los problemas cientficos. Segn lo vea l, era imposible entender del todo una
teora o un concepto cientfico sin conocer bien sus orgenes y su desarrollo y los
de los problemas para cuy a resolucin haban sido ideados.
Uno de los principales empeos de Duhem es el de hacer una clara
separacin terica entre la fsica y la metafsica. Considera que al metafsico le
concierne la explicacin, explicar el ser, despojar a la realidad de las
apariencias que la cubren como un velo, para que pueda verse la desnuda
realidad misma .[747] Pero slo la metafsica plantea la cuestin de si hay una
realidad suby acente a las apariencias sensibles y distinta de ellas. En lo que a la
fsica concierne, los fenmenos o apariencias sensibles son todo cuanto hay. Por
eso, la fsica no puede aspirar a la explicacin en el sentido mencionado. Una
teora fsica no es una explicacin. Es un sistema de proposiciones matemticas,
deducidas de un corto nmero de principios, que aspira a representar tan simple,
completa y exactamente como sea posible un conjunto de ley es
experimentales. [748] Ahora bien, una teora no es exclusivamente una
representacin de ley es experimentales: es tambin una clasificacin de ellas. Es
decir, por razonamiento deductivo muestra esas ley es como consecuencias de
ciertas hiptesis o principios bsicos. Y la prueba de una teora, por ejemplo
de una teora de la luz, es su acuerdo o su desacuerdo con las ley es
experimentales, que representan relaciones entre los fenmenos o apariencias
sensibles. El acuerdo con el experimento es el nico criterio de la verdad de
una teora fsica. [749] Una teora fsica no explica las ley es, aunque s las
coordina sistemticamente, ni tampoco las ley es explican la realidad. Duhem, lo
mismo que Poincar, insiste en que lo que nosotros conocemos son relaciones
entre fenmenos sensibles. Aade, con todo, que no podemos evitar el
sentimiento o la conviccin de que las relaciones observadas corresponden a algo
que hay en las cosas adems de su aparecerse a nuestra sensibilidad. Pero
recalca que esto es materia de fe o creencia natural y no algo que pueda
probarse en fsica.
Sabe muy bien Duhem que las teoras cientficas permiten hacer
predicciones. Podemos sacar algunas consecuencias que no corresponden a
ninguna de las ley es experimentales previamente conocidas y que representan
tan slo posibles ley es experimentales .[750] Algunas de esas consecuencias son
empricamente comprobables. Y, si se las verifica, aumenta con ello el valor de
la teora. Pero si una prediccin que representa la conclusin legtima de una
teora resulta falsa, esto manifiesta que la teora se debe modificar, pero no que
hay a que abandonarla del todo. En otras palabras, si suponemos verdadera una
determinada hiptesis y deducimos despus que, en ese supuesto, ha de ocurrir
determinado suceso en determinadas circunstancias, el hecho de que ese suceso
ocurra realmente en esas circunstancias no prueba la verdad de la hiptesis. Pues
la misma conclusin, a saber, la de que en determinadas circunstancias hay a de
ocurrir determinado suceso, podra deducirse tambin de otra hiptesis diferente.
En cambio, si el suceso que habra de ocurrir no ocurre de hecho, esto manifiesta
que la hiptesis es falsa o que necesita revisin. Por consiguiente, dejando aparte
otras razones para cambiar o modificar las teoras, tales como las
consideraciones de may or simplicidad o may or economa, podemos decir que la
ciencia avanza a base de ir eliminando hiptesis ms bien que a base de irlas
verificando en un sentido fuerte. Una hiptesis cientfica puede ser
definitivamente falsada y, por lo mismo, eliminada, pero nunca puede ser
definitivamente probada. Ni hay ni puede haber ningn experimento crucial
en el sentido que dio Francis Bacn a este trmino. Pues el fsico nunca puede
estar seguro de que no sea concebible alguna otra hiptesis que cubra los
fenmenos en cuestin.[751] La verdad de una teora fsica no se decide
echando a cara o cruz. [752]
Aunque Duhem est de acuerdo con Poincar en muchos puntos, se niega a
admitir que hay a hiptesis cientficas que estn fuera del alcance de la refutacin
experimental y deban ser consideradas como definiciones inafectables por la
comprobacin emprica. Hay ciertamente hiptesis que, si se las toma por
separado, no tienen significacin experimental [753] y que, por lo tanto, no
pueden ser directamente confirmadas o falsadas por la va experimental. Pero
estas hiptesis no existen, de hecho, por separado. Constituy en las
fundamentaciones de teoras o de sistemas fsicos muy amplios; y nunca deja de
ser posible que las consecuencias del sistema tomado como un todo queden
experimentalmente refutadas en tal proporcin que se venga abajo el sistema
entero junto con aquellas hiptesis bsicas que, consideradas por separado, no
pueden ser directamente refutadas.
Segn Duhem, su interpretacin de la fsica es positivista tanto en sus
conclusiones como en sus orgenes .[754] Las teoras fsicas, tal como l las ve,
no tienen nada que hacer con las doctrinas metafsicas ni con los dogmas
religiosos, y es un error tratar de servirse de ellas con fines apologticos. Por
ejemplo, el intento de demostrar la creacin del mundo a partir de la
termodinmica (de la ley de la entropa) es un intento mal orientado. Pero de
aqu no se sigue, ni mucho menos, que Duhem sea positivista en el sentido de que
rechace la metafsica. Lo que a l le importa es distinguir con nitidez entre la
fsica y la metafsica, y no el condenar a sta. Indudablemente es discutible si se
puede hacer una distincin tan tajante como la que Duhem concibe. Pero
evidentemente es una gran verdad que la ciencia ha desarrollado de un modo
progresivo su autonoma, y tambin puede asegurarse que quienes han tratado de
basar doctrinas metafsicas o religiosas en teoras fsicas revisables no estaban
bien orientados. En todo caso Duhem no es antimetafsico. En cuanto a la
religin, creo con toda mi alma en las verdades que Dios nos ha revelado y nos
ha enseado mediante su Iglesia .[755]

3. G. Milhaud.

Cierta afinidad con las ideas de Poincar y Duhem salta a la vista en la


filosofa de la ciencia de Gastn Milhaud (1858-1918), quien despus de ser
profesor de filosofa en Montpellier,[756] fue a Pars en 1909 para ocupar una
ctedra, que entonces se cre, de historia de la filosofa en sus relaciones con las
ciencias.[757] Por ejemplo, en su Essai sur les conditions et les limites de la
certitude logique (Ensayo sobre las condiciones y los lmites de certeza lgica,
1894, 2 edicin 1895), Milhaud afirma que lo que conocemos de las cosas son las
sensaciones que las cosas suscitan en nosotros.[758] Al mismo tiempo est de
acuerdo con Poincar y con Duhem para subray ar la actividad de la mente en la
reflexin sobre la experiencia y en el desarrollo de hiptesis cientficas. No es
Milhaud tan inclinado a hablar de convenciones ; pero insiste, entre otros sitios
en su obra Le rationnel (Lo racional, 1898), en la espontaneidad de la razn
humana.
En cambio, mientras Duhem pona empeo en sostener que su idea de la
ciencia era positivista, con el fin de establecer una distincin tajante entre la
ciencia natural y la metafsica, Milhaud llama la atencin sobre los errores del
positivismo, entendiendo por ste en particular las ideas de Auguste Comte. As,
en la introduccin a su obra sobre Les philosophes gomtres de la Grce (Los
filsofos gemetras de Grecia, 1900), alude a la ingenua confianza con que se
propuso Comte trazar los lmites precisos a los que poda llegar el conocimiento y
dentro de los cuales rechazaba l de antemano toda tentativa de cambiar
radicalmente las teoras cientficas aceptadas. Quiso Comte atribuir al sistema
del conocimiento cientfico y a adquirido el poder de organizar la sociedad
inmediatamente sobre unos fundamentos inquebrantables, o bien, una vez
organizada y a la sociedad, prescribir la sumisin de todo a aquel o a aquellos que
habran de tener en sus manos la direccin racional de la humanidad .[759] El
dogmatismo de Comte era, pues, opuesto, no slo al escepticismo, sino incluso al
espritu de la libre investigacin .[760] Cierto que Comte crea en el progreso;
pero conceba el progreso como un avance hacia un lmite o una meta
determinados, que era el punto en el que la ciencia podra constituir la base para
el tipo de sociedad que l consideraba deseable. De ah que Comte no recurra a
los sueos de un progreso sin fin a que tan aficionados fueron los pensadores del
siglo XVIII. En su opinin, la ciencia haba llegado y a si no al trmino ltimo
de su avance, por lo menos al estado de consolidacin en el que no eran de
prever ulteriores transformaciones radicales, en el que los conceptos
fundamentales estaban definitivamente fijados, y en el que los nuevos conceptos
no podran diferir mucho de los antiguos .[761] Pero y a se ve que a la
creatividad de la mente humana no se le pueden poner unos lmites as.
En sus comienzos hizo Milhaud una neta distincin entre la matemtica pura,
basada en el principio de no contradiccin, y la ciencia emprica, pero en seguida
pas a recalcar el elemento de decisin racional que se halla presente en todas
las ramas de la ciencia. Claro que, con ello, no intentaba sugerir que las hiptesis
cientficas sean construcciones puramente arbitrarias. A su entender, se basaban
en la experiencia o eran sugeridas por sta y se construan para satisfacer afanes
de consistencia lgica y tambin demandas prcticas y estticas, pero se resisti
a admitir que la lgica o la experiencia necesitaran en rigor teoras cientficas.
stas expresan la creatividad de la mente humana, aunque la actividad creadora
se gua, en la ciencia, por la decisin racional y no por el capricho. Adems,
nunca podemos decir que el conocimiento cientfico hay a alcanzado su forma
definitiva. No podemos excluir de antemano las transformaciones radicales. Hay,
sin duda, una meta ideal, pero es una meta que se aleja de continuo, aun cuando
el progreso es real. Si pensamos que el positivismo de Comte representa el tercer
estadio del pensamiento humano, debemos aadir que este estadio ha de ser
trascendido, porque constituy e un obstculo para la actividad creativa de la
mente.[762]
4. E. Meyerson.

Hemos visto que Duhem distingua tajantemente entre la ciencia por un lado
y la metafsica u ontologa por otro. Bastante diferente fue la idea que de la
naturaleza de la ciencia tuvo Emile Mey erson (1859-1933). Nacido en Lubln, de
padres judos, estudi clsicas y despus qumica en Alemania,[763] En 1882 se
estableci en Pars y, posteriormente, despus de la Guerra de 1914-1918, se
naturaliz adquiriendo la ciudadana francesa. Nunca ocup ningn puesto
acadmico oficial, pero fue un pensador influy ente. En 1908 public en Pars su
conocido libro Identit et ralit (Identidad y realidad) [764] y en 1921 una obra
en dos volmenes sobre la explicacin en las ciencias: De lexplication dans les
sciences. A estas publicaciones les siguieron un libro sobre la teora de la
relatividad, La dduction relativiste (1925), una obra en 3 volmenes sobre las
formas del pensamiento, Du cheminement de la pense (1931), y un librito sobre
la teora de los cuantos, Rel et dterminismo dans la physique quantique (Lo real
y el determinismo en la fsica cuntica, 1933). Una coleccin de ensayos (Essais)
apareci pstumamente en 1936.
En primer lugar, Mey erson se opone con vigor a una concepcin positivista
de la ciencia que la restrinja a interesarse simplemente por la prediccin y el
control o la accin. Segn el positivista, la ciencia formula ley es que representan
las relaciones entre los fenmenos o apariencias sensibles, ley es que nos
capacitan para predecir y nos sirven as para actuar y controlar los fenmenos.
Por supuesto que Mey erson no quiere negar que la ciencia nos capacita de hecho
para predecir y ampla nuestra rea de control, pero se niega a admitir que ste
sea el fin primario o el ideal operativo de la ciencia. No es exacto decir que la
ciencia tiene por nico fin la accin, ni que solamente la gobierna el deseo de
economa en esta accin. La ciencia trata tambin de hacernos entender la
naturaleza. Tiende, de hecho, como dice Le Roy, a la progresiva
racionalizacin de lo real .[765] La ciencia se basa en el presupuesto de que la
realidad es inteligible, y confa en que esta inteligibilidad se ir haciendo cada vez
ms manifiesta. La tendencia de nuestra mente a comprender est en la base de
toda investigacin y bsqueda cientfica. Por eso es un error seguir a Francis
Bacon, Hobbes y Comte definiendo la meta de la ciencia simplemente en
trminos de prediccin con miras a la accin. En el fondo, la teora positivista
est basada en un palpable error psicolgico. [766]
Si la ciencia estriba en el presupuesto de que la naturaleza es inteligible e
intenta descubrir este carcter suy o inteligible, no podemos mantener
legtimamente que las hiptesis y teoras cientficas sean simples construcciones
intelectuales carentes de peso ontolgico. La ontologa va a una con la ciencia
misma y no puede ser separada de ella. [767] Suena muy bien todo eso de que
hay que despojar a la ciencia de ontologas y metafsicas; pero el hecho es que
hasta esa misma pretensin implica una metafsica o teora acerca del ser. En
particular, la ciencia no puede prescindir del concepto de cosas o substancias. Por
mucho que el positivista asegure que la ciencia slo se ocupa de formular ley es y
que el concepto de cosas o substancias que sean independientes de la mente
puede ser echado por la borda, lo cierto es que la idea misma de ley, en cuanto
que expresa relaciones, presupone la idea de cosas relacionadas. Y si se objeta
que el concepto de cosas existentes independientemente de la conciencia
pertenece a la esfera del ingenuo sentido comn y debe ser abandonado si
queremos ponernos al nivel de la ciencia, puede replicarse que los seres
hipotticos de la ciencia son, en realidad, ms cosas que las cosas del sentido
comn .[768] Es decir, los tomos o los electrones, por ejemplo, no son objetos
directos de los sentidos, no son datos sensibles. Y, por lo tanto, ejemplifican el
concepto de cosa (como algo que existe independientemente de la sensacin) con
may or claridad que los objetos que sentimos y percibimos al nivel del sentido
comn. La ciencia tiene su punto de partida en el mundo del sentido comn, y
cuando transforma o abandona los conceptos del sentido comn, lo que adopta
es tan ontolgico como lo que abandona .[769] De acuerdo con Mey erson,
quienes piensan de otro modo es porque no comprenden la naturaleza de la
ciencia en su funcionamiento, en su actual realidad; y esos mismos producen
teoras sobre la ciencia que estn llenas de implicaciones ontolgicas, de las que
ellos no parecen percatarse en absoluto. La idea positivista de separar a la ciencia
de toda ontologa no es apropiada ni para la ciencia de hoy ni para la que la
humanidad ha conocido en cualquiera de las pocas de su desarrollo .[770]
Se ha hecho referencia al sentido comn. Una de las convicciones ms
firmes de Mey erson es la de que la ciencia es slo una prolongacin del sentido
comn .[771] De ordinario suponemos que nuestra percepcin de los objetos es
algo simple y primitivo. Si analizamos la percepcin, llegamos por ltimo a
estados de conciencia o a sensaciones. Para construir una percepcin a partir de
los datos subjetivos primitivos, tenemos que introducir la memoria. De lo
contrario, no podramos explicar nuestra confianza en que seguiremos teniendo
posibilidades de sensacin. Pero en la construccin del mundo del sentido comn
vamos todava ms lejos. Empleamos, aunque desde luego no explcitamente o
con reflexin consciente, el principio de causalidad para construir el concepto de
objetos fsicos permanentes. As que el sentido comn est todo l transido de
ontologa o metafsica. Explicamos nuestras sensaciones diciendo que son causas
de las mismas los objetos fsicos. Al nivel del sentido comn hipostasiamos
nuestras sensaciones tanto como podemos, atribuy endo, por ejemplo, olores y
otras cualidades a los objetos, mientras que la ciencia transforma los objetos.
Pero la ciencia tiene su punto de partida en el sentido comn y prolonga nuestro
uso del principio de causa. Las entidades postuladas por el cientfico podrn
diferir de las del sentido comn, pero a la fsica le es tan imposible como al
sentido comn prescindir del concepto de cosas o substancias y de la explicacin
causal. El concepto de ley, estableciendo relaciones entre los fenmenos, no es
suficiente de por s.
Dado este punto de vista, comprndese que insista Mey erson en que la
ciencia es explicativa y no simplemente descriptiva. Por mucho que Comte y
otros hay an intentado arrojar fuera de la ciencia la explicacin y las teoras
explicativas, la verdad es que la existencia de la ciencia explicativa es un
hecho [772] un hecho que no puede ser pasado por alto por muy ingeniosas
consideraciones que se hagan sobre aquello en que el cientfico se ocupa. Un
fenmeno es explicado en tanto en cuanto se lo deduce de antecedentes que
pueden ser descritos como la causa de ese fenmeno, o, para emplear la
terminologa leibniziana, como su razn suficiente, es decir, suficiente para
producir el fenmeno en cuestin. Puede definirse la causa como el punto de
partida de una deduccin, cuy o punto de llegada es el fenmeno. [773] Verdad
es, sigue diciendo Mey erson, que en la ciencia no hallamos en realidad
deducciones que correspondan del todo a un concepto abstracto de lo que debiera
ser la explicacin deductiva. Pero aunque esto muestra que en la ciencia, como
en otros campos, el hombre persigue un fin que trasciende su capacidad, no
muestra que su bsqueda y prosecucin no existan. La tendencia a explicar los
fenmenos implica el presupuesto de que la realidad es inteligible o racional. El
intento de entender la realidad tropieza con resistencias, bajo la forma de lo
irracional, de lo que no puede hacerse plenamente inteligible. Ms esto en nada
afecta al hecho innegable de que la ciencia aspira a la explicacin.
Est claro que Mey erson asemeja la relacin causal a la de implicacin
lgica. Ciertamente, ve la explicacin causal como un proceso de identificacin.
En tanto en cuanto se explica un fenmeno deducindolo de sus antecedentes, se
lo identifica con estos antecedentes. El principio de causalidad es simplemente
el principio de identidad aplicado a la existencia de objetos en el tiempo. [774]
Que la mente busca la persistencia a travs del movimiento y del tiempo se
puede ver, por ejemplo, en su formulacin de principios como los de la inercia,
la conservacin de la materia y la conservacin de la energa. Pero, llevada al
lmite, la demanda de explicacin causal es una demanda de identificacin de la
causa y el efecto hasta tal punto que los dos coincidan, que el tiempo quede
eliminado y nada suceda. En otras palabras, la razn anhela un mundo eletico,
un universo eternamente inmutable ,[775] un universo en el que,
paradjicamente, no hay a causalidad y nunca suceda nada. Como concepto
lmite, el mundo que satisficiera plenamente tal anhelo de identificacin sera un
mundo del que habran sido eliminados los diferentes cuerpos por reduccin de
los mismos al espacio, o sea, a la no-entidad. Pues lo que ni acta ni es causa de
cosa alguna es como si no fuese.
Naturalmente que Mey erson no se ha despedido por completo de sus sentidos.
No cree, de hecho, que la ciencia vay a a llevar nunca al acosmismo como
conclusin definitiva. Ciertamente a Mey erson se le conoce como filsofo de la
ciencia, pero es ante todo un epistemlogo, en cuanto que lo que le interesa es
desarrollar una crtica de la razn. Quiere descubrir los principios que rigen el
pensamiento humano.[776] Y para llevar a cabo esta tarea no recurre a la
introspeccin ni a una reflexin a priori, sino a un anlisis a posteriori del
pensamiento expreso .[777] Dicho de otro modo, examina los productos del
pensamiento. Y su atencin se centra, principal aunque no exclusivamente, en la
ciencia fsica. En este campo encuentra que la mente aspira a entender los
fenmenos a travs de la explicacin causal, que el principio de causalidad, en su
forma pura, por as decirlo, es el principio de entidad aplicado a objetos que estn
en el tiempo, y que a lo que la razn tiende a priori es, ms bien, a la
identificacin. En su actividad, la mente se gobierna por el principio de identidad.
Mey erson pasa despus a mostrar qu tipo de universo satisfara, en su opinin,
este anhelo de identificacin, si el mismo pudiese proceder incontrastado y sin
tropezar con ninguna resistencia. De hecho, empero, no procede incontrastado, y
encuentra resistencias: No podemos superar la irreversibilidad del tiempo ni la
realidad del devenir o cambio. La identidad es el eterno entramado de nuestra
mente ;[778] pero la ciencia viene a estar cada vez ms dominada por
elementos empricos que militan contra la voluntad de identificacin. El universo,
tal como nos lo presenta la ciencia, no es, pues, un universo parmendeo. Este
sigue siendo un concepto lmite, un fin o proy ecto innato de la mente, su
tendencia a priori a la identificacin, supuesto que no encuentre resistencia.
La cuestin quiz pueda expresarse de esta forma: Digan lo que dijeren los
positivistas, la ciencia es explicativa. La ciencia ejemplifica un afn de entender
por medio de la explicacin causal, un afn que pertenece a la mente humana
como tal y que se halla y a presente y es operativo al nivel del sentido comn.
Este enfoque presupone que la realidad es inteligible o racional. Y como, segn
Mey erson, la busca de explicacin causal est regida por el principio de
identidad, si la realidad fuese completamente racional sera un ser idntico
consigo mismo, causa de s mismo o causa sui, pero el ser completamente
idntico consigo mismo sera equivalente al no-ser. La ciencia no puede llegar a
una causa sui. Y, en todo caso, la realidad no es enteramente irracional en el
sentido mencionado. Con la ciencia moderna nos hemos ido percatando cada vez
ms de la irreversibilidad del tiempo y de la emergencia de novedades. La
realidad, tal como es construida por la ciencia, no encaja del todo en el esquema
del racionalismo. De lo cual no se sigue que la ciencia no sea explicativa. Es
decir, la ciencia entraa siempre la tendencia a entender por medio de la
explicacin causal. Pero nunca puede hallar un lugar de reposo definitivo. Lo
irracional , en el sentido de lo imprevisto e imprevisible, irrumpe por doquier,
como en la fsica cuntica. El comportamiento de los seres vivos no puede
deducirse simplemente de lo que sabemos del modo de proceder de los cuerpos
inorgnicos. Y aun cuando lleguen a explicarse algunos fenmenos
aparentemente irracionales, no hay garanta ninguna de que el cientfico no tenga
que vrselas con otros nuevos, ni de que nuevas teoras no vay an a suplantar o a
modificar profundamente las de sus predecesores. Hemos tenido un Einstein.
Puede que hay a otros, Jams seremos capaces realmente de deducir la
naturaleza. [...] Siempre tendremos necesidad de nuevas experiencias y stas
originarn siempre nuevos problemas, harn estallar (clater) para decirlo con
Duhem nuevas contradicciones entre nuestras teoras y nuestras
observaciones. [779] El anhelo o impulso de la razn sigue siendo el mismo.
Todo el mundo, siempre y en todas las circunstancias, ha razonado y razona
todava de un modo esencialmente invariable. [780] Pero la razn no puede
alcanzar su meta ideal. Tiene que adaptarse a la realidad emprica. Y la ciencia,
tal como existe, ejemplifica la dialctica entre el impulso de la razn, que postula
el carcter completamente racional de la realidad, y los obstculos con que
constantemente tropieza.
Mey erson se interes por los sistemas filosficos y aplic sus ideas, por
ejemplo, a la filosofa de la naturaleza de Hegel. Trat Hegel de someter lo que
l consideraba lo irracional al dominio de la razn. Y legtimamente no podemos
objetar nada a su intento de entender y explicar. Pues la razn ha de tender a
someter a su dominio todo lo que no procede de ella; tal es su funcin propia, y a
que esto es lo que llamamos razonar. Mas an, hemos visto, en nuestro libro
precedente, que la ciencia explicativa no es otra cosa que una operacin que se
prosigue de acuerdo enteramente con este ideal .[781] Sin embargo, el hecho es
que a la realidad no se la puede forzar ni someter tanto como se lo figuran
quienes construy en sistemas deductivos omnicomprensivos. stos fracasan todos
inevitablemente. Y su fracaso constituy e una buena prueba de que lo
irracional no puede ser totalmente dominado por la razn deductiva.
Evidentemente, en cierto sentido Mey erson simpatiza sin reservas con el ideal
matemtico-deductivo del conocimiento. Es lo que, en su opinin, la razn se
esfuerza por alcanzar y por lo que siempre se seguir esforzando. Pero la
naturaleza existe independientemente de nosotros, aunque slo llegue a ser
conocida mediante nuestras sensaciones, a travs de las apariencias sensibles de
las cosas. Nosotros no podemos reconstruir simplemente la naturaleza a base de
deduccin. Hemos de recurrir a la experiencia. Los caminos de la naturaleza
difieren seguramente de los de la pura razn. Y esto pone lmites a nuestra
potencia de dominio conceptual. El filsofo que produce un sistema deductivo
omniabarcador trata de someter completamente la naturaleza a las demandas de
la razn. Pero la naturaleza es refractaria a ello y se toma su venganza. De ah
que la ciencia, tal como existe en realidad, hay a de ser a la vez deductiva y
emprica. Avanza, ciertamente, en el proceso de comprensin; pero siempre ha
de estar preparada para las sorpresas y las sacudidas y dispuesta a revisar sus
teoras. La razn busca y persigue una meta ideal, que es puesta por la esencia o
naturaleza de la razn. Pero la llegada a esa meta lmite de la aspiracin es algo
que se aleja incesantemente. En un sentido, la razn padece frustramiento. Pero
en otro sentido no. Pues si se alcanzase del todo la meta, no habra y a ciencia.

5. A. Lalande.

Segn Mey erson, como acabamos de ver, la razn, regida en su


funcionamiento por el principio de identidad, busca un Uno parmendeo, una
causa sui en la que, superada la diversidad, se realice la perfecta identidad de la
razn consigo misma. Cierto que esta meta lmite nunca ser alcanzada. Pues los
estallidos de la novedad y de lo imprevisible impiden a la razn llegar a un reposo
definitivo. Pero permanece el lmite ideal, el de una explicacin completa de
todos los eventos o fenmenos para la identificacin de su causa ltima. En
lenguaje kantiano, este lmite ideal es una idea reguladora de la razn.
Tal vez pueda verse por lo menos alguna afinidad entre la idea de Mey erson
de la razn y la de Andr Lalande (1867-1964), editor del conocido Vocabulaire
technique et critique de la philosophie.[782] En Lalande desaparecen los acentos
eleticos, pero l pone muy de realce un movimiento hacia la homogeneidad y
la unificacin y subray a el papel desempeado por la razn en este movimiento
tal como se da en la vida humana. En 1899 public una tesis con la que se opona
a la sustentada por Herbert Spencer de que el movimiento de la evolucin es un
movimiento diferenciador, que va de lo homogneo a lo heterogneo.[783]
Lalande no negaba, por supuesto, que en la evolucin hay un proceso de
diferenciacin; pero sostena que era mucho ms importante el movimiento de lo
que llamaba l disolucin o involucin .[784] En la naturaleza este
movimiento puede verse en la entropa, en la creciente inutilidad de la energa
calorfera y en la tendencia hacia un equilibrio cuy o resultado sera una especie
de muerte trmica.[785] En la esfera orgnica se da, sin duda, un proceso de
diferenciacin, un movimiento de lo homogneo a lo heterogneo; pero el
movimiento de la vida es comparable al de un objeto lanzado al aire: la energa o
el mpetu vital acaba gastndose del todo, y los seres vivos se reducen, al fin, a
materia inanimada. A largo plazo, la homogeneidad prevalece sobre la
heterogeneidad, la asimilacin sobre la diferenciacin.
La verdad es que Herbert Spencer, en su teora general de la evolucin, dio
cabida a una alternancia de diferenciacin y disolucin o, segn dira Lalande,
involucin.[786] Mas, como decidido campen de la libertad individual y resuelto
adversario de la teora orgnica del Estado,[787] Spencer no poda menos de
considerar la creciente diferenciacin, el auge de la heterogeneidad, como la
meta deseable del desarrollo de la sociedad humana y como la seal
inconfundible del progreso. Aqu Lalande se aparta de l. Porque no cree que los
procesos de la naturaleza sean objetos apropiados de los juicios morales. Pero en
la esfera de la vida humana le parece que el movimiento hacia la homogeneidad
es deseable y es factor de progreso. En otras palabras, Lalande considera que su
naturaleza y sus tendencias biolgicas impelen al hombre a centrarse en s
egostamente, a separarse de los dems seres humanos. El movimiento deseable
es aquel que tienda a hacer a los hombres no ms diferentes sino ms semejantes
unos a otros, y ello no en virtud de una uniformidad impuesta o que elimine
nuestra libertad humana, sino ms bien mediante la comn participacin en el
reino de la razn, de la moral y del arte. El movimiento de la vida biolgica es
diferenciante, divisorio. En cambio, la razn tiende a unificar y a asimilar.
En la ciencia, la funcin unificadora de la razn es obvia. Los particulares se
agrupan bajo los universales, es decir, en clases; y hay la tendencia a coordinar
los fenmenos bajo ley es cada vez menores en nmero y ms generales. En las
esferas del pensamiento lgico y de la investigacin cientfica la razn asimila en
el sentido de que tiende a hacer que todo el mundo piense igual, aunque cada cual
tenga diferentes sentimientos. Es obvio que el sentir puede influir en el pensar;
pero la cuestin es que, en la medida en que la razn triunfa, une ms que divide
a los hombres. Aunque parezca que, cuantas ms aplicaciones tcnicas tiene la
ciencia, ms se van identificando los individuos con las funciones que
desempean, hasta hacerse miembros de un organismo social, segn Lalande el
aumento de la tcnica sirve para liberar al individuo. Es innegable que en la
sociedad moderna los hombres y las mujeres tienden a hacerse cada vez ms
semejantes y que se produce una cierta uniformidad; pero en este mismo
proceso se liberan de antiguas tiranas, como la de la familia patriarcal, y el auge
de la especializacin deja libre a la gente para disfrutar de los valores culturales
comunes, por ejemplo, los estticos. La tendencia asimiladora de la sociedad
moderna, con el hundimiento de las viejas jerarquizaciones, es, al mismo tiempo,
un proceso de liberacin del individuo. El hombre se hace libre para participar
ms plenamente en su comn herencia cultural.
Sabido es que algunos escritores han visto en el desarrollo de la sociedad
moderna un proceso de nivelacin que tiende a producir una uniforme
mediocridad daosa para la personalidad individual, mientras que otros han
encomiado la identificacin, segn ellos la interpretan, del individuo con su
funcin social. El aumento de la homogeneidad puede interpretarse como
equivalente al crecimiento del que Nietzsche llam el Monstruo del Fro o
como algo que lleva en la direccin de una sociedad totalitaria. Lalande propone
un punto de vista diferente, viendo a la sociedad moderna como potencialmente
liberadora del individuo en cuanto que le enriquece introducindole al comn
mundo cultural de la razn y del arte. Las urgencias biolgicas son divisorias; la
razn, la moral y la esttica son factores unificantes. No tiene, pues, por qu
sorprender que en una obra sobre La raison et les normes (La razn y las normas),
publicada en 1948, criticase Lalande a los fenomenlogos y a los existencialistas.
Por ejemplo, mientras que los fenomenlogos insistan en que los conceptos de
espacio y tiempo se originan en la experiencia del individuo como ser que est en
el mundo, Lalande subray aba el espacio y el tiempo comunes de los
matemticos y de los fsicos, en los que vea la obra unificadora de la razn.
Lalande escribi especficamente sobre la filosofa de la ciencia. En 1893
public la primera de las numerosas ediciones de su Lectures sur la philosophie
des sciences (Lecturas sobre la filosofa de las ciencias) y en 1929 Les thories de
linduction et de lexperimentation (Las teoras de la induccin y de la
experimentacin). Pero su pensamiento abarcaba mucho ms que lo que
corrientemente pudiera presentarse como filosofa de la ciencia. Pues lo que le
importaba era poner de realce el movimiento de involucin y el papel
desempeado en el mismo por la que l llam razn constituy ente . La ciencia
es un campo en el que la razn unifica. Pero hay otro campo, el de la moral, en
el que la razn es capaz de promover el acuerdo y producir una tica seglar o
laica. En general, la razn fomenta el mutuo entendimiento y la cooperacin
entre los seres humanos. Los esfuerzos con que se dedic Lalande a editar y
reeditar su Vocabulaire tenan por base este supuesto.

6. G. Bachelard.
Mey erson y Brunschvicg recalcaron ambos el impulso a la unificacin que
en la ciencia se manifiesta. Tal actitud era bastante natural, no slo porque
armonizaba bien con las exigencias de su filosofa en general, sino tambin
porque la unificacin de los fenmenos constituy e claramente un aspecto real de
la ciencia. No es necesario hablar de la identificacin ni seguir a Mey erson en su
introduccin de temas parmendeos para ver que, cuando la mente se enfrenta
con una pluralidad de fenmenos, la unificacin conceptual constituy e un aspecto
real del entender. El dominio conceptual no puede obtenerse sin la unificacin. O,
ms bien, l mismo es un proceso de unificacin. A la vez, es posible recalcar el
pluralismo que hay en la ciencia, sus elementos de discontinuidad y la pluralidad
de las teoras. Brunschvicg, segn vimos, prestaba atencin a este aspecto. Pero
una cosa es hallar cabida para los hechos dentro del marco de una filosofa
idealista que enaltezca la naturaleza del espritu o la mente como una unidad, y
otra muy distinta subray ar y encomiar aquellos aspectos de la historia de la
ciencia que no armonizan tan fcilmente con la idea general de que la razn va
imponiendo de modo progresivo su propia unidad y homogeneidad a los
fenmenos.
El nfasis con que insisti en la pluralidad y la discontinuidad fue
caracterstico de la filosofa de la ciencia de Gaston Bachelard (1884-1962).
Despus de haber estado empleado en el servicio postal, se licenci en
matemticas y en ciencias y, a continuacin, ense fsica y qumica en su
ciudad natal, Bar-sur-Aube. En 1930 obtuvo el puesto de profesor de filosofa en
la Universidad de Dijon,[788] y diez aos despus pas a Pars a ensear historia
y filosofa de la ciencia. Public numerosas obras: en 1928, un Essai sur la
connaissance approche (Ensayo sobre el conocimiento aproximativo), en 1932
Le pluralisme cohrent de la chimie moderne (El pluralismo coherente de la
qumica moderna), en 1933 Les intuitions atomistiques (Las intuiciones atomistas),
en 1937 La continuit et la multiplicit temporelles (La continuidad y la
multiplicidad temporales) y Lexprience de lespace dans la physique
contemporaine (La experiencia del espacio en la fsica contempornea), en 1938
La formation de lesprit scientifique (La formacin del espritu cientfico), en 1940
La philosophie du non (La filosofa del no), en 1949 Le rationalisme appliqu (El
racionalismo aplicado), en 1951 Lactivit rationaliste de la physique
contemporaine (La actividad racionalista de la fsica contempornea) y en 1953
Le matrialisme rationnel (El materialismo racional). Bachelard se interes
tambin por la relacin entre las actividades de la mente en la ciencia y en la
imaginacin potica. En este campo public algunas obras como La
psychoanalyse du feu (Psicoanlisis del fuego, 1938), Leau et les rves (El agua y
los sueos, 1942), Lair et les songes (El aire y los sueos, 1943), La terre et les
rveries de la volont (La tierra y las ensoaciones de la voluntad, 1948), La
potique d lespace (La potica del espacio, 1957) y La flamme dune chandelle
(La llama de una candela, 1961).
En opinin de Bachelard, lo que los existencialistas dicen acerca del absurdo o
carencia de sentido del mundo es una exageracin ilegtima. Cierto que las
hiptesis y teoras cientficas son creacin de nuestra mente; pero a la ciencia le
es necesaria la comprobacin emprica o experimental, y el hecho innegable de
que en el desarrollo del conocimiento cientfico se combinan y complementan la
razn y la experiencia no permite sostener que el mundo sea de suy o
completamente ininteligible y que la inteligibilidad no sea ms que una
imposicin mental. Ahora bien, considerando la naturaleza y el curso de este
combinarse la razn y la experiencia, vemos que no se puede decir propiamente
que el progreso cientfico sea un continuo avance en el que la razn no haga ms
que ir ampliando el coherente sistema del saber y a adquirido. Algunos filsofos
se dan por satisfechos con sentar unos primeros principios e interpretar luego la
realidad como ejemplificacin o cumplimiento de los mismos, encerrndola as
en el marco de unas concepciones previas. Al material que no encaje bien en ese
marco tales pensadores podrn considerarlo siempre poco significativo o
ilustrador de la naturaleza contingente, y hasta irracional, de lo dado. Su filosofa
no pasa de ser una filosofa del filsofo [789] y tiene poco que ver con la
ciencia. En el aumento del conocimiento cientfico es un rasgo esencial la
discontinuidad. Nuevas experiencias nos fuerzan a decir no a viejas teoras, y
el modelo de interpretacin que se queda viejo lo hemos de sustituir con otro
nuevo. Incluso puede que tengamos que cambiar conceptos o principios que hasta
entonces haban parecido bsicos. La mentalidad genuinamente cientfica es una
mentalidad abierta. Nunca pretender, por ejemplo, rechazar la mecnica
cuntica y su reconocimiento de algn grado de indeterminismo simplemente
porque no encaje en un entramado sacrosanto. Puede que hay a que negar unos
marcos conceptuales en favor de otros nuevos, aunque naturalmente tambin
stos estn expuestos a que se los niegue en el futuro. La filosofa de la ciencia
debe ser pluralista, abierta a la diversidad de enfoques y perspectivas. El viejo
ideal racionalista deductivo de Descartes y otros est hoy desacreditado y es
insostenible. La razn ha de seguir a la ciencia. Esto es, debe aprender las varias
formas que hay de razonar viendo su funcionamiento en las ciencias.[790] La
doctrina tradicional de una razn absoluta y sin cambios es slo una filosofa. Es
una filosofa periclitada, acabada. [791]
En su Philosophie du non, Bachelard no entiende, desde luego, por el no
una mera negacin, La nueva fsica, por ejemplo, no niega simplemente o
cancela la fsica clsica, sino que da nuevos significados a los conceptos clsicos,
interpretndolos en un nuevo contexto. Ms que simple rechazo, la negacin es un
rechazo dialctico. Al mismo tiempo, insiste Bachelard en la discontinuidad, en la
ruptura conceptual y en la trascendencia respecto a los niveles anteriormente
establecidos. Por ejemplo, la representacin cientfica del mundo trasciende su
representacin precientfica. Hay una ruptura entre la conciencia ingenua y la
conciencia cientfica. Pero dentro de la ciencia misma hay tambin rupturas. Por
ejemplo, la ciencia era en otro tiempo una especie de sentido comn organizado,
que se ocupaba o bien de objetos concretos o bien de objetos que reunan las
cosas concretas del sentido comn lo bastante como para hacerlas imaginables.
Pero con el advenimiento de las geometras no euclidianas, de teoras del mundo
expresables tan slo matemticamente y de conceptos de objetos que y a no
son cosas imaginables como las del sentido comn, la ciencia ha pasado a
ocuparse, segn Bachelard, de relaciones ms que de cosas. Mirando ms all de
las cosas y de los objetos inmediatos, la ciencia busca hoy relaciones
matemticamente formidables, Y con ello ha tenido aqu lugar una
desmaterializacin del materialismo .[792] En el enfoque realista el
pensamiento tiende a fosilizarse; pero la crisis del descubrimiento le obliga a
entrar en un proceso de abstraccin que es posibilitado por las matemticas.
Surge as un mundo cientfico que no es y a comunicable a la mente no cientfica
y que dista mucho no slo del mundo de la conciencia ingenua sino tambin de
aquel mundo imaginable de la ciencia de antao.
La actividad creadora de la mente se ejemplifica, insiste Bachelard, tanto en
la obra de la razn cientfica como en la de la imaginacin potica, pudindose
descubrir, en su opinin, sus races por medio del psicoanlisis. Pero aunque la
ciencia y la poesa (o el arte en general) manifiestan la actividad creadora de la
mente, lo hacen en diferentes direcciones. En el arte proy ecta el hombre sus
sueos, los productos de su imaginacin, sobre las cosas, mientras que en la
ciencia moderna la mente trasciende al sujeto y al objeto para ir a buscar
relaciones matemticamente formidables. Respecto a esta esfera de la razn
cientfica, Bachelard est obviamente de acuerdo con Brunschvicg tanto en el
rechazo de categoras y modelos fijos como en la opinin de que la razn llega a
conocer su naturaleza a base de reflexionar sobre su funcionamiento real y sobre
su desarrollo histrico. Para Bachelard, la naturaleza de la razn se revela, as,
pluriforme y plstica o cambiante. Pero si preguntamos por qu la razn, en su
actividad creadora, construy e el mundo de la ciencia, la respuesta, aunque
Bachelard no la da con claridad, ser presumiblemente parecida a la que daba
Brunschvicg, o sea, que la mente persigue la unificacin. La insistencia en la
discontinuidad, en la revisabilidad y en el carcter no definitivo de los conceptos,
modelos y teoras cientficas no va, realmente, en contra de esto. Pues
Brunschvicg mismo tampoco consideraba que al hombre le fuese asequible una
unificacin o asimilacin completa y definitiva del saber. Cierto que los
presupuestos y concepciones marcadamente idealistas de Brunschvicg estn
ausentes del pensamiento de Bachelard, pero a la opinin de este ltimo de que el
hombre moderno est proy ectando o creando un mundo de relaciones
extremadamente abstracto, en el que se deja atrs o por lo menos se transforma
el materialismo, no costara mucho darle, si se quisiera, un tono idealista.
Ya hemos hecho notar el vivo inters que recientemente han mostrado
algunos filsofos de la ciencia francesa por los temas epistemolgicos. En este
campo los filsofos mencionados arriba manifestaban una fuerte reaccin, por
una parte, contra el positivismo y, por otra, contra el ideal cartesiano del
conocimiento. Insistan en la inventiva y la creatividad de la mente y en el
carcter aproximativo y revisable de su interpretacin de la realidad. Duhem era
un poco la excepcin. Pues aun estando bastante de acuerdo con el
convencionalismo de Poincar, se preocup por separar la ciencia de la ontologa
y la metafsica. Pero, generalmente hablando, se vio a las ciencias como la
corporeizacin del afn que senta el espritu por comprender el mundo
unificando los fenmenos. Y las ideas de la inventiva y la creatividad de la mente
y del carcter esencialmente revisable de las hiptesis y teoras cientficas
estaban basadas, como s obvio, en la reflexin sobre la historia de la ciencia.
Dicho con otras palabras, era el estado actual de la ciencia lo que invitaba a
concluir que la descripcin puramente racionalista y deductiva de las
operaciones mentales y la manera un tanto ingenua como conceba Comte el
conocimiento positivo quedaban desacreditadas por igual. Adems, filsofos
como Brunschvicg y Bachelard vieron claramente que ni el puro racionalismo ni
tampoco el empirismo puro podan proporcionar una explicacin satisfactoria de
la ciencia tal como sta existe de hecho. Quiz nos inclinemos a pensar que los
filsofos de la ciencia franceses fueron demasiado filosficos . Pero, en
cualquier caso, ellos trataron de aclarar y explicitar sus posiciones filosficas,
aunque no siempre lo lograran en un grado muy conspicuo.
Captulo XIV
Filosofa de los valores, metafsica, personalismo.

1. Observaciones generales.

Apenas es necesario decir que, en una u otra forma, la filosofa moral ha sido
un rasgo prominente del pensamiento francs desde la poca del Renacimiento.
Aun el mismo Descartes, cuy o nombre va asociado ante todo con la
metodologa, la metafsica y la consideracin del mundo como una mquina,
insisti en el valor prctico de la filosofa y plane coronarla con una ciencia de
la tica. En el siglo XVIII, los filsofos de la Ilustracin trataron de hacer que la
tica se sostuviera por s misma, es decir, aparte de la teologa y la metafsica.
En el siglo XIX los temas ticos ocuparon un lugar muy destacado en los escritos
de positivistas como Durkheim, espiritualistas como Guy au y Bergson[793] y
pensadores que, como Renouvier, siguieron la orientacin neocriticista. Pero, a
pesar de esta tradicin de pensamiento tico, la filosofa de los valores entr a
escena en Francia relativamente tarde si se tiene en cuenta cundo haba
aparecido en Alemania. Y entre los franceses tropez al principio con algunas
suspicacias y resistencias. Evidentemente, la concepcin del bien y de los fines
deseables era y a bastante familiar, y los filsofos se haban ocupado de los
ideales morales tanto como de la verdad y de la belleza. En un sentido, la
discusin tica incluy siempre un tratamiento de los valores. Pero tambin es
cierto que los filsofos franceses de la moral haban tendido a centrar su atencin
en los fenmenos ticos tomndolos como un punto de partida emprico o dado
para la reflexin; y se albergaban algunas dudas acerca de la utilidad del anlisis
abstracto de los valores, especialmente en cuanto que este tipo de lenguaje
sugera la idea de unas esencias subsistentes fuera de este mundo . Adems, la
filosofa explcita de los valores tal como la practicaban Max Scheler y Nicolai
Hartman estaba en conexin con la fenomenologa, que se desarroll en
Alemania y al principio tuvo escasa acogida en Francia.[794] Haba tambin,
desde luego, la discusin de los valores por Nietzsche, Pero durante bastante
tiempo en Francia se le consider a Nietzsche ms como poeta que como
filsofo.
Desde un punto de vista fenomenolgico puede sostenerse razonablemente
que los valores son reconocidos o descubiertos. Pinsese, por ejemplo, en el caso
de quien juzga que el amor es un valor, algo valioso, que ha de ser estimado,
mientras que, por el contrario, el odio no es nada de esto. Muy bien puede decirse
que la actitud de tal persona es una actitud de reconocimiento o visin del amor
como un valor y del odio como un disvalor o antivalor. Sea cual fuere su teora de
los valores, cabe argir que, en cuanto entra en juego su conciencia inmediata, el
amor se impone a su mente como un valor. De manera parecida, desde el punto
de vista fenomenolgico es razonable hablar de reconocimiento o descubrimiento
al referirse a la verdad y a la belleza consideradas como valores. En otras
palabras, nuestra experiencia de los valores da fundamento o base a la
concepcin de los valores como objetivos y trascendentes, esto es, no
dependientes tan slo de la eleccin que de ellos haga cada uno de nosotros. Ha
de haber lugar, sin duda, para diferentes y hasta incompatibles juicios de valor,
pero siempre cabe que nos refiramos, como algunos fenomenlogos lo han
hecho, a la posibilidad de una ceguera para los valores y de que se den varios
grados de penetracin intuitiva en el campo de los valores. Y estas ideas son
aplicables a las sociedades y a los individuos. Ahora bien, desde un punto de vista
ontolgico o metafsico, parece absurdo, por lo menos a la may ora de la gente,
concebir los valores como existentes en algn etreo mundo que les sea propio.
Claro est que la palabra existir podemos sustituirla con la de subsistir ,
pero es harto dudoso que este cambio verbal mejore realmente la situacin. Si
deseamos, pues, afirmar la objetividad de los valores, y si al mismo tiempo no
queremos hacer nuestra la opinin de que universales como el amor, la verdad o
la belleza puedan existir o subsistir en un platnico mundo suy o propio,
tendremos que optar por una de estas dos posturas; O considerar los valores como
unas cualidades objetivas que se aaden a otras cualidades de las cosas y de las
acciones, o tratar de elaborar alguna metafsica general que nos permita hablar
de la objetividad de los valores sin comprometernos por ello a admitir que exista
ningn mundo de esencias universales subsistentes.
Quiz parezca mucho ms sencillo negar en redondo la objetividad de los
valores, si se entiende que esta objetividad implica que los valores tienen un
estatuto ontolgico propio, y a como sustancias etreas, y a como cualidades
objetivas de cosas, personas, acciones. Es decir, quiz parezca mucho ms
sencillo, y tambin ms sensato, echar todo el peso sobre el juicio de valor o acto
de evaluacin y mantener, por ejemplo, que cuando se afirma que la belleza es
un valor lo nico que se expresa es el acto de atribuir valor a cosas o a personas
bellas. En otros trminos, podemos mantener que somos los seres humanos
quienes creamos los valores mediante nuestros actos de evaluacin o atribucin
de valor, que los valores dependen de la voluntad y de la libre eleccin humanas
y a stas han de referirse.
Si adoptamos esta lnea de pensamiento, tenemos que explicar de alguna
manera la impresin o el sentimiento de que los valores los reconocemos o
descubrimos. Pues este sentimiento parece ser un dato de la conciencia.
Podemos tratar de explicarlo refirindolo al influjo de la conciencia colectiva,
segn la concibi Durkheim, sobre la conciencia individual. O, si preferimos
hablar slo en trminos de individuos, podramos adoptar una lnea de
pensamiento representada por Sartre y considerar los distintos juicios de valor de
los individuos como determinados por un projet original o un ideal operativo
bsico.
Dejando aparte, por el momento, no slo el existencialismo de Sartre, del que
ms adelante nos ocuparemos, sino tambin a quienes han tratado de
fundamentar metafsicamente los valores, prestemos atencin primero a
Ray mond Polin, filsofo que ha discutido varias teoras y posiciones axiolgicas
para acabar inclinndose l mismo del lado antiobjetivista.

2. R. Polin.

Ray mond Polin naci en 1910. Despus de estudiar en la Escuela Normal y


obtener el doctorado en letras, ense filosofa primero en varios liceos, como el
Liceo Condorcet de Pars, y luego fue profesor de tica en la Universidad de
Lille. En 1961 pas a ensear en la Sorbona. Entre sus publicaciones citaremos La
cration des valeurs (La creacin de los valores, 1944), La comprhension des
valeurs (La comprensin de los valores, 1945), Du laid, du mal, du faux (Sobre lo
feo, el mal y lo falto, 1948) y Ethique et politique (tica y poltica, 1968). Polin ha
publicado tambin obras sobre Hobbes y Locke.[795]
La fenomenologa afirma Polin parece brindar el mtodo ms
adecuado al estudio de los valores ,[796] pues, para la conciencia que los piensa
o concibe, los valores coinciden con su significado (signification). Polin se
propone seguir dos etapas: La primera ser una reduccin fenomenolgica que
d acceso a la conciencia axiolgica pura (a la conciencia del valor) con miras a
definir la esencia de los valores, y la segunda, un movimiento de liberacin, es
decir, que libere a la mente tanto de la presin ejercida por los valores recibidos
como de la influencia de todas las teoras del valor existentes. En otras palabras,
quiere abordar la cuestin de un modo nuevo y sin prejuicios. La mente ha de
ponerse en posicin neutral respecto a cualquier jerarqua de valores
determinada y respecto a todas las teoras existentes. Ha de prescindir de toda
autoridad, incluida la de la sociedad.
Como Polin se refiere con frecuencia a los valores , es decir, dado que
emplea este trmino, acaso se tienda a concluir que para l hay un reino de
esencias que poseen algn tipo de existencia propia o a las que se ha de suponer
un fundamento ontolgico o metafsico. Por cierto que el subttulo de su obra
sobre la creacin de los valores es: Recherches sur le fondement de lobjectivit
axiologique (Investigaciones sobre el fundamento de la objetividad axiolgica).
Sin embargo, y a hemos hecho notar que, segn l, un valor coincide con su
significacin para la conciencia que lo piensa. Tiene, por lo tanto, objetividad
intencional en el sentido de que es una realidad el acto de pensar o concebir un
valor-significacin. Pero el valor no existe, en realidad, como objeto exterior al
aqu , independientemente del sujeto que lo piensa. En cuanto a encontrar un
fundamento para los valores distinto del acto de la evaluacin, y a se ve que
tendra que ser diferente de los valores mismos (si hubiera de servirles de base)
y, al mismo tiempo, tendra que estar en relacin inteligible y necesaria con los
valores que fundara. Pero, cmo puede haber una relacin necesaria entre un
valor y lo que no es valor? O, para expresarlo de un modo diferente y ms
familiar, cmo un enunciado factual puede implicar un juicio de valor?
De hecho, la manera como habla Polin de los valores es algo equvoca. Lo
que a l le interesa en realidad es el acto de evaluacin, por el que se constituy en
los valores. Y opina que la evaluacin no puede entenderse aparte del concepto
de accin humana. La bsqueda fenomenolgica de la esencia de los valores
es vana y ftil, a no ser que constituy a la introduccin a una filosofa de la
accin. [797] La accin humana presupone y expresa la evaluacin, que es un
acto del sujeto libre. Este, el sujeto libre, rebasa o trasciende lo empricamente
dado, creando sus propios valores con vistas a la accin. Los valores creados
tienen, desde luego, cierta exterioridad, en el sentido de que son los objetos de
una conciencia intencional y teleolgica. Pero es un error pensar que hay a una
realidad axiolgica o un reino de valores aparte de la conciencia que los crea. La
nica realidad dada es la realidad emprica; pero sta es evaluada en relacin a
la accin. El fundamento de los valores es el autotrascenderse del sujeto creador.
Y sta es la nica base que los valores tienen o requieren.
As pues, segn Polin los valores no son objetos reales exteriores al aqu y
como en espera de ser conocidos. Por el contrario, hay una irreductible distincin
entre el conocimiento de cosas, en el que la conciencia no tica es absorbida
en el objeto, y la conciencia axiolgica, que trasciende lo dado y crea lo
irreal . En otras palabras, no debemos confundir verdad y valor. La verdad
no es un valor ,[798] y no deberamos hablar de la verdad de los valores. En
cambio, s que hay una verdad de la accin. Esto es, mientras que la verdad
terica se alcanza por la conformidad del pensamiento con la realidad, la verdad
en la accin se logra al conformarse la realidad (la obra) creada por esa accin
con el proy ecto y la intencin axiolgicos .[799] Conocemos un hecho cuando
nuestro pensamiento es conforme a un estado de cosas objetivo. En cambio,
dentro de la esfera de la accin, la verdad consiste en la conformidad entre lo
que hacemos o llevamos a cabo y nuestra intencin valorante. Y no es esto todo
lo que hay que decir. Pues mediante su accin el hombre no slo crea su obra,
sino que se crea tambin a s mismo. Por eso es por lo que la verdad de la
accin abarca la totalidad de la obra y a su creador. Tal verdad es, a la vez, la
obra y el hombre que realiza sta. [800]
Con su insistencia en que es el hombre quien crea libremente los valores se
mantiene Polin en la lnea del pensamiento nietzscheano. Y en ste y en algunos
otros aspectos, como en su opinin de que mediante el proceso de la evaluacin y
la accin se crea el hombre a s mismo, es obvio que se acerca a Sartre. Pero
qu es lo que hace Polin podemos preguntar con el aspecto social de la
moralidad? A su parecer, la accin es social por su esencia, por su objeto y por
sus condiciones; es inconcebible sin la presencia del otro .[801] Esto significa
que los valores, como expresin de una voluntad creadora, tienden a convertirse
en norma; y las normas, en tanto universalizables, son esencialmente sociales.
Ms an, mientras que los valores (las evaluaciones) son personales y no pueden
ser impuestos, las normas s que pueden ser impuestas por otros. En una sociedad,
por ejemplo, un grupo puede aceptar ciertas normas y tratar de imponer por la
fuerza su aceptacin a algunos de sus miembros o a otros grupos. Entonces las
normas se convierten en valores anquilosados, estticos, y pueden aceptarse slo
servilmente o porque la gente busca ante todo una mnima seguridad o no se
atreve a tomar decisiones personales, las cuales son siempre aventuradas, puesto
que significan ir ms all de lo dado, trascender la experiencia. Por otra parte, los
valores pueden presentarse tambin no como normas constrictivas, reglas o
mandamientos, sino como atray entes llamadas. A su creador los valores pueden
parecerle ideales o fines atractivos, y lo mismo les pueden parecer a los dems.
El mandamiento es sustituido por una llamada. [802] Con lo que el creador
debe su dominio sobre los otros simplemente a la influencia de los valores que
l crea .[803] En esta lnea de pensamiento quiz pueda verse algo as como una
variante del tema bergsoniano de la moral cerrada y la moral abierta.
En su anlisis de las actitudes axiolgicas empieza Polin examinando lo
que l describe como la actitud contemplativa: aquella en que el sujeto concibe la
trascendencia no en la forma de accin humana creadora sino en la de un ser
esttico dado: el trascendente .[804] Los valores son concebidos no como
entidades irreales que slo se realizan mediante la accin humana sino como
realidades que existen independientemente del hombre. Admite Polin que, as
concebidos, los valores pueden proporcionar un modelo de una actividad
humana perfecta ,[805] pero, como objetos de contemplacin, opina que no
dan origen a ninguna accin eficaz ,[806] Un valor no es, digamos, un momento
en el proceso o ciclo total de la accin humana, sino ms bien un objeto de
contemplacin separado que existe o, si se prefiere, subsiste independientemente
de la conciencia humana.
Poln no comparte, por supuesto, esta actitud axiolgica. Y es probable que a
la may ora de nosotros se nos hara difcil aceptar una teora que postulara la
existencia de un mundo de valores-esencias subsistentes, aceptar que hubiese en
realidad unos universales subsistentes adems de las cosas individuales y
concretas. Al mismo tiempo cabe sostener, como y a queda anotado, que desde el
punto de vista fenomenolgico se da, en efecto, la experiencia del reconocer o
descubrir valores. O sea, que hay una experiencia que parece exigir el empleo
de tales trminos. Y aun cuando se decida evitar la implicacin literal de un
trmino como descubrimiento , a saber, la implicacin de que hay a una
realidad preexistente que espere a ser descubierta, toda teora de los valores que
pretenda ser adecuada deber atender en cualquier caso al tipo de experiencia
que propicia el uso de trminos potencialmente desorientadores. Por eso es muy
comprensible que a algunos filsofos no les contente ninguna teora que interprete
los valores simplemente como libres creaciones del sujeto individual, y aunque
en algunos casos suponga retroceder un poco en el orden cronolgico, conviene
que consideremos aqu brevemente las posiciones de dos o tres filsofos
franceses que han intentado engarzar una teora de los valores en una metafsica
general.

3. La metafsica de los valores: R. Le Senney la filosofa del espritu.

Un nombre que viene en seguida a las mientes en conexin con esto es el de


Ren Le Senne (1882-1954). Discpulo de Hamelin en la Escuela Normal, Le
Senne ense en los liceos de Chambry y Marsella, y despus en Pars,
llegando a ser profesor de filosofa moral en la Sorbona en 1942. Junto con su
amigo Louis Lavelle, fund y edit la serie intitulada Philosophie de lesprit
(Filosofa del espritu), publicada en Pars por Aubier. Entre sus obras
mencionaremos su Introduction la philosophie (Introduccin a la filosofa, 1925,
edicin revisada y aumentada en 1939), su tesis doctoral titulada Le devoir (El
deber, 1930, segunda edicin 1950), Obstacle et valeur (Obstculo y valor, 1934),
un tratado general de tica (Trait de morale gnerale, 1942), una obra sobre
caracterologa (Trait de caractrologie, 1945), La destine personnelle (El
destino personal, 1951), y la obra publicada pstumamente con el ttulo de La
dcouverte de Dieu (El descubrimiento de Dios, 1955).
En un ensay o titulado La philosophie de lesprit,[807] dice Le Senne que
seguir el desarrollo de la filosofa francesa desde Descartes hasta Hamelin, o
incluso hasta Bergson, es comprender la fecundidad del cartesianismo.[808]
Desde cierto punto de vista, esta afirmacin quiz parezca rara. No hay en
efecto, podemos preguntar, una diferencia muy grande entre el racionalismo de
Descartes, con su modelo matemtico del razonar y su apelacin a las ideas
claras y distintas, y el apelar de Bergson a la intuicin y su filosofa de la
duracin y del impulso vital? Pero ni que decir tiene que Le Serme se da muy
bien cuenta de estas diferencias. Al referirse a la continuidad entre el
pensamiento de Descartes por un lado y los movimientos espiritualista e idealista
de la filosofa francesa del siglo XIX por otro, no est pensando en el modelo
matemtico de Descartes ni en que ste pensaba que el mundo material era una
mquina, sino en el nfasis con que insisti en el y o pensante y activo y en la
relacin que afirm que se da entre el y o y Dios. O sea, que en lo que Le Senne
est pensando es en los elementos del cartesianismo que se conservaron y
desarrollaron en la lnea de pensamiento que se inici con Maine de Biran pero
que fueron amenazados por el positivismo en sus diversas formas y por ciertos
aspectos de la civilizacin tecnolgica. Es obvio que Le Senne hace un juicio de
valor sobre lo que constituy e la autntica filosofa. Y un rasgo caracterstico de la
autntica filosofa es, en su opinin, que trasciende la actitud empirista inicial del
sentido comn, actitud que lleva al realismo y hasta al materialismo ,[809] y
descubre el y o como aquello que piensa el mundo objetivo y es consciente de s.
Sin embargo, en esta lnea de pensamiento se da una dialctica o un dilogo entre
el intelectualismo o racionalismo idealista por una parte y, por otra, la oposicin a
que se reduzca la existencia al pensamiento. Como contrarrestando a Descartes,
Pascal y Malebranche combinan en su filosofa las demandas del cartesianismo
con la inspiracin agustiniana. De Condillac proviene Biran, pero ste reacciona
contra aqul. A comienzos de nuestro siglo se contina el dilogo entre Hamelin y
Bergson.[810] Estos dos filsofos han mantenido con la misma fidelidad el ideal
de un conocimiento que busca la razn o la nica e indivisible fuente de todo lo
que es y es pensado .[811] En cuanto al existencialismo francs, Le Senne halla,
segn era de esperar, una gran diferencia entre la filosofa de orientacin
religiosa y optimista de pensadores como Marcel y el existencialismo
negativo y pesimista de Sartre.[812]
Como poda esperarse de un filsofo influido por Hamelin, en el pensamiento
de Le Senne hay evidentes elementos idealistas. Afirma, por ejemplo, que la
clebre frmula de Berkeley, Esse est percipi vel percipere (Ser es ser percibido
o percibir), es falsa slo en cuanto que abarca poco. Percibir, pensar
abstractamente, sentir, querer, amar, tener presentimientos, disgustarse, y as
sucesiva e inacabablemente, de modo que no se omita ninguna experiencia del
espritu, eso es la realidad y el total de la realidad .[813] Pero Le Senne aade
una nota para explicar que, aunque l niega que la materia sea en s misma una
cosa, en el sentido de que exista independientemente de todo espritu, no quiere
decir con ello que la materia no tenga ninguna realidad. Existe slo en relacin al
espritu, pero en esta relacin la materia es real y funciona a veces como
obstculo, a veces como soporte, respecto a la accin y a la contemplacin .
[814] En otras palabras, la materia existe slo en relacin al espritu, y respecto
al espritu humano puede funcionar o como un estorbo o como una ay uda para el
cumplimiento de la vocacin espiritual.
La pregunta surge espontnea: Qu entiende Le Senne por espritu?
Empecemos por el espritu humano. Cuando afirmo que y o soy un espritu,
quiero decir que me distingo a m mismo de las cosas por la conciencia que tengo
correlativamente de ellas y de m, que las mltiples determinaciones y
cualidades con que y o decoro el espacio y el tiempo me son accesibles
solamente en razn de una envoltura cuy o centro soy y o. [815] Ahora bien, esta
envoltura es una sntesis activa. Dir, pues, del espritu, tal como lo capto en m,
que es una dinmica unidad de vinculacin (liaison), en el ms amplio sentido de
este trmino, a tenor de la cual el distinguir y el excluir siguen siendo todava
unir. [816] Pero lo que y o capto en m, segn Le Senne, no es ms que un
reflejo finito del espritu en s, definible como la unidad operativa de una
relacin actuante (une relation en exercice), interior a s, entre s mismo como
Espritu infinito y la multitud de los espritus finitos .[817] Dicho con otras
palabras, el Espritu absoluto es uno y muchos. Puede concebrselo como la
relacin entre s como uno y, por lo tanto, como ilimitado, y l mismo como
muchos; o sea, resumiendo, como la unin de Dios [...] y la conciencia finita .
[818] Al distinguirse del no-y o y de los otros y os, el espritu finito experimenta
lmites y obstculos. No puede lograr una sntesis omnicomprensiva. Esta slo es
realizada en el Espritu infinito y a travs de l, que es al mismo tiempo distinto
del espritu finito e inmanente a ste e inseparable de l. El espritu, en el sentido
ms general, es la relacin entre los dos trminos, Dios y el y o finito.
En esta filosofa del espritu parece haber cierta tensin entre el idealismo
absoluto y el tesmo que, sin duda, Le Senne acepta. Sea lo que fuere de ello, su
metafsica espiritualista forma el ambiente para su teora de los valores. Le
Senne ve el espritu humano como orientado al valor. Aquello que es digno de
ser buscado, es lo que todo el mundo llama valor. [819] Esta afirmacin de que
el valor es aquello que es digno de ser buscado, indica que, para Le Senne, el
valor no es simplemente una creacin de la voluntad humana. Por otra parte, un
valor que no fuese valioso para nadie no sera valor. Aunque no existe por el
sujeto, es para el sujeto. [820] El reconocimiento del valor une a las personas, y
slo para ellas puede tener significado el valor .[821] De lo cual no se sigue,
naturalmente, que todo el mundo haga los mismos juicios de valor, ni que todos
los seres humanos tengan la misma escala de valores. A una persona podr
parecerle que el ms importante es el valor esttico de la belleza, mientras que a
otra le parecer el ms importante el valor moral o el de la verdad. Pero la
bsqueda del valor desempea un papel central en la constitucin de la
personalidad, y a los seres humanos les une un comn reconocimiento de los
valores. Eso es obvio, por ejemplo, en lo que atae a la verdad y al amor. Tal
reconocimiento implica la trascendencia de los valores, en el sentido de que stos
no dependen simplemente de la decisin arbitraria del hombre; pero son para el
hombre, en el sentido de que no son valores sino a condicin de que el hombre
pueda apropirselos, por decirlo as, en la experiencia y realizarlos en la vida.
Le Senne admite, pues, que hay una pluralidad de valores. El valor moral,
que l conecta con la idea del obrar segn el deber o la obligacin moral, no es el
nico valor. La verdad, la belleza y el amor, son tambin valores. Imaginemos,
por ejemplo, a una madre que realizara con respecto a su hijo las acciones que
suele inspirar el amor pero obrase as sola y exclusivamente por un sentido de
obligacin moral, Sera una madre moral; pero sera falso decir que amaba a
su hijo. [822] Porque en el amor entra necesariamente el corazn. Ningn valor
puede ser identificado con una cosa particular. El valor esttico de la belleza, por
ejemplo, no es identificable con esta o aquella realidad emprica de las que
decimos que son bellas. Sin embargo, esto no quita que hay a distintos valores,
irreductibles unos a otros o a un determinado valor cardinal tal como el valor
moral o la verdad o la belleza, aunque positivos, los valores tienen tambin un
aspecto negativo. Un valor particular existe solamente en oposicin a un
correlativo no-valor. As el amor se opone al odio; la valenta slo tiene
significado en oposicin a la cobarda; la verdad es correlativa a la falsedad; y as
sucesivamente. Adems, un valor particular puede excluir a otro, de modo que
ha de darse preferencia al uno o al otro. Le Senne no trata, empero, de unificar
los valores en trminos de una jerarqua sistemticamente graduada de valores
particulares.[823] Busca el principio de la unidad en el valor absoluto, uno e
infinito .[824] Todos los valores particulares son para l relativos y fenomnicos.
Son las maneras de aparecerse a la conciencia humana o de mediarse para
nosotros el valor puro o absoluto. Este, el valor absoluto, no es el miembro
supremo de una jerarqua. Trasciende y a la vez fundamenta todos los valores
particulares. Los cuales constituy en para nosotros los fenmenos o apariencias
del Absoluto, que, siendo su fuente, es tambin inmanente a ellos.[825] El destino
o la vocacin del hombre es una exploracin orientada hacia el valor que es
idntico al absoluto .[826] El hombre experimenta el valor en una situacin
histrica dada ;[827] pero puede trascender esa situacin determinada y
concebir el valor abstractamente. Tambin puede trascender los valores
particulares dirigindose hacia el valor absoluto; pero a ste slo lo descubre a
travs de sus apariencias, de modo que el valor es esencialmente una
unificacin relacional entre su fuerza, que es independiente del y o, y el y o .
[828] Realizando valores particulares tales como la verdad o el amor, logra el
hombre en su vida la personalidad autntica y participa del valor absoluto, en
tanto que ste se halla en el meollo esencial de todo valor relativo.
En un pasaje afirma Le Senne que el valor es el conocimiento del
Absoluto .[829] En otro sitio dice que el Absoluto es en s mismo valor puro e
infinito. Y como el valor infinito ha de contener de un modo eminente el valor de
la personalidad, al Absoluto debe llamrsele Dios .[830] De ah que Le Senne
pueda poner al captulo VIII de su Introduccin a la filosofa el ttulo de El Valor
o Dios , dando por supuesto que los dos trminos son sinnimos. Queda abierto a
la discusin si estos varios modos de hablar son o no armonizables. Ya hemos
apuntado, en efecto, la afirmacin hecha por Le Senne de que un valor que
estuviese completamente cerrado en s, sin poder ser un valor para nadie, no
sera un genuino valor. Comprndese pues que, si habla de valor, inclusive del
valor absoluto, lo haga en los trminos de una relacin. Pero esta manera de
hablar parece que cuadra mejor con la visin del Absoluto mismo como
relacional, como comprendiendo los dos trminos correlativos del Espritu infinito
y del espritu finito, y no con la teora de la trascendencia divina que tambin
defiende Le Senne.
La teora del valor ideada por Le Senne nos trae a las mientes el platonismo,
por lo menos si estamos dispuestos a identificar el Bien absoluto de la Repblica
con la Belleza en s del Simposio y con el Uno del Parmnides, consistiendo
entonces la diferencia en que el valor absoluto de Le Senne se identifica adems
con el Dios personal de la religin cristiana. Y a no ser que nos inclinemos a
desechar toda metafsica como carente de sentido, es de suponer que podemos
hacernos alguna idea de lo que Le Senne quiere decir. Sostiene, por ejemplo, que
hay una trascendente Realidad divina que se revela no slo en el mundo fsico
segn ste es experimentado por el hombre, sino tambin en el mundo axiolgico
o mundo de los valores, el cual constituy e uno de los elementos de que consta la
experiencia. Pero aunque la teora de los valores de Le Senne es, sin duda,
religiosamente edificante, y aunque podamos formarnos una idea general de su
significado, son muchas las preguntas a las que no se da en ella respuestas muy
claras. Por ejemplo, cmo analizara Le Senne el juicio de valor? Pues est
claro que no aceptara un anlisis que lo interpretara simplemente como la
expresin de los sentimientos o actitudes emotivas o deseos del hombre. Ya que, a
su parecer, el valor no es ni simplemente psicolgico ni simplemente metafsico,
sino psicometafsico.[831] Es posible que sostuviera algo as como que el afirmar
que una cosa es bella equivale a decir que participa de la Belleza y, por
consiguiente, que refleja el Absoluto de un modo limitado y finito. Pero la
metafsica de la participacin es de suy o cuestionable, como Platn lo saba muy
bien.

4. R. Ruyery J. Pucelle.

En la filosofa francesa reciente hay, por supuesto, otros intentos de integrar


una teora de los valores en una visin general del mundo. Mencionemos, por
ejemplo, a Ray mond Ruy er,[832] cuy a obra La consciente et le corps (La
conciencia y el cuerpo, 1937) signific un abandono de su anterior enfoque
mecanicista y el desarrollo de una teora segn la cual todo ser manifiesta una
actividad teleolgica. Es decir, la subjetividad o la conciencia se halla presente en
todos los seres, aunque slo a cierto nivel emerge la distincin entre sujeto y
objeto. En todo ser, pues, su actividad en la esfera espacio-temporal[833] va
dirigida a un fin, aunque slo al nivel del hombre se da verdadera conciencia de
valores pertenecientes a un reino axiolgico que trasciende el espacio y el
tiempo. El significado de la actividad de un ser no puede entenderse sin
referencia al reino de los valores; pero slo al nivel del hombre surge tal
entendimiento reflexivo.
Ruy er ha dedicado estudios especiales a la teora de los valores: Le monde des
valeurs (El mundo de los valores, 1948) y Philosophie de la valeur (Filosofa del
valor, 1952). Trata de unificar el mundo fenomnico del espacio y el tiempo y el
mundo de la subjetividad y de los valores en la idea de Dios, concebido como la
fuente ultima de toda la actividad que se produce en el mundo y como la
perfecta unidad cualitativa de todos los valores, como su punto de convergencia.
La filosofa de Ruy er es, en cierta medida, una revivificacin de algunas
directrices del pensamiento de Leibniz. Pasando a ocuparnos de Jean Pucelle,
profesor de la Universidad de Poitiers,[834] nos encontramos con un enfoque de
la temtica de los valores que parece representar a la vez una reaccin contra la
teora existencialista de los valores como creacin del individuo[835] y un deseo
de evitar toda teora objetivista que postule unos valores como entidades
existentes aparte, independientemente de la conciencia. Adems, a Pucelle le
interesa integrar los conceptos de valor y de norma, en vez de separarlos
tajantemente a la manera de quienes tienden a considerar las normas como
obstculos estticos que impiden la libertad. Cierto que las normas pertenecen a
la esfera jurdica, y que si la conducta humana estuviese dictada slo por normas
y reglas, degenerara en legalismo. Pero tambin es verdad que las normas
resultan del reconocimiento de valores y sirven de condicin o matriz para el
ejercicio de la libertad creadora.
Reconoce Pucelle que podemos distinguir entre el juicio de hecho y el juicio
de valor. Pero insiste en que solamente por abstraccin se los distingue .[836] Es
decir, en su opinin, ningn juicio factual concreto est enteramente libre de
elementos evaluativos. El origen del juicio de valor lo ve en la relacin sujeto-
objeto, en el sentido de que presupone tanto el deseo del objeto como un
distanciamiento (dtachement) del y o respecto al objeto, con lo que lo realmente
deseado se transforma en lo deseable. Y esta transicin del deseo sentido al juicio
de valor, en la que, por as decirlo, el y o se aleja del objeto, deja libre el campo
para la evaluacin. Los valores ideales se elevan sobre la base de la
intersubjetividad. El reconocimiento del valor del amor, por ejemplo, presupone
que hay amor real entre las personas. El valor ideal est claro que no es una cosa
que exista aparte; pero es objetivado para la conciencia en el juicio de valor.
Tenemos que evitar los extremos del subjetivismo puro por un lado y de un
objetivismo cosificador por otro, y hemos de reconocer que los valores son
relacinales. La verdad es una relacin privilegiada entre unos trminos para,
por lo menos, una inteligencia ,[837] aunque podemos ir ms lejos y sostener
que la verdad slo tiene significacin en el contexto de la intersubjetividad. En
opinin de Pucelle, las relaciones intersubjetivas son la fuente de todos los
valores .[838] Ampla esta idea para acoger la llamada de Dios y la respuesta
del hombre [839] en la tradicin tica judeocristiana. Insiste tambin en que la
axiologa se ha de basar en una ontologa, e introduce la idea de la presencia del
Ser y del consentimiento del hombre al Ser. Aqu parece acercarse a Le Senne,
viendo el fundamento ltimo de los valores en una relacin tendrica . Por
ejemplo, por ser el valor una relacin entre el Ser y los seres es por lo que toda
existencia tiene valor. Y al hecho de que la presencia del Ser pueda ser buscada o
desconocida o ignorada por el hombre es a lo que se debe que nuestro campo de
visin evaluativa resulte a veces tan reducido y cerrado, a algunos filsofos no les
gusta que se escriba con may scula la palabra Ser ni que se hable de la
presencia del Ser y del consentimiento al Ser.[840] Pero, dejando esto aparte,
podra preguntarse si, dado como interpreta Pucelle y a de entrada el juicio de
valor, le es luego realmente necesario buscar un fundamento metafsico de los
valores. O es que en su caso se trata, no tanto de sentirse obligado a buscar un
fundamento fuera del mundo de las personas humanas en sus recprocas
relaciones y en las que las vinculan con su entorno, cuanto de hacer que el
reconocimiento de los valores encaje en una preexistente visin religiosa del
mundo? Quiz pudiera responderse que la reflexin sobre una experiencia de los
valores sugiere, de suy o, el complemento o el marco de una metafsica religiosa,
a no ser que se rechace tal marco por otros motivos. Pero aqu no podemos
prolongar la discusin de estas cuestiones.
La obra de Pucelle de la que acabamos de citar algunos pasajes est
dedicada a la memoria de Louis Lavelle y Ren Le Senne, cofundadores y
editores de la serie titulada La filosofa del espritu. Acerca de Le Senne como
filsofo de los valores y a hemos dicho algo. Consideraremos ahora brevemente
la metafsica de Lavelle.

5. L. Lavelley la filosofa del acto.

Louis Lavelle (1883-1951) fue discpulo, en Ly on, de Arthur Hannequin


(1856-1905), autor de una conocida tesis sobre la hiptesis atmica [841] en la
que mantuvo que la ciencia slo conoce lo que ella crea y en la que apel a la
metafsica para superar el agnosticismo implcito en las concepciones cientficas
de inspiracin kantiana y para descubrir la naturaleza de la realidad.
Posteriormente Lavelle fue influido por los escritos de Hamelin. A decir verdad,
en su propio pensamiento combin numerosas influencias. La ms destacada de
todas fue la de la tradicin espiritualista francesa; pero Lavelle estuvo tambin
abierto a los problemas planteados por los existencialistas, aunque trat de
resolverlos de otra manera que los filsofos afines a Sartre. En 1932 se le confi
a Lavelle una ctedra de filosofa en la Sorbona. Desde 1941 era profesor del
Colegio de Francia. Fue un escritor muy fecundo.[842]
En cierto sentido, Lavelle retorna a Descartes y construy e su metafsica
sobre la base del Cogito, ergo sum, sobre la conciencia del y o. La conciencia es
un acto, y por este acto me doy y o el ser. Es decir, el acto de conciencia es la
gnesis del y o. No se trata de que por la conciencia venga y o a contemplar un y o
que est y a ah. Se trata, ms bien, de alumbrar al y o en la conciencia y por la
conciencia, en oposicin al no-y o. Dicho con otras palabras: el y o se capta a s
mismo como actividad, una actividad que ante todo se crea a s. Esto quiz suene
a absurdo. Cmo preguntaremos puede el y o traerse a s mismo al ser? Sin
embargo, Lavelle insiste en que no podemos distinguir entre un y o: que da
conciencia y un y o al que la conciencia le es dada. El ser y el actuar son aqu
idnticos. Esta identidad, que revela la naturaleza del ser, se descubre, pues, en la
autoconciencia. Y de ello se sigue que el enfoque apropiado de la metafsica es el
que se hace a travs de la subjetividad, o sea, reflexionando sobre el y o como
actividad ms bien que mediante la reflexin sobre la multiplicidad de los
fenmenos que el y o opone a s mismo bajo la forma de la exterioridad. Hemos
de recogernos, de volvernos hacia dentro, como si dijramos, ms bien que hacia
afuera, cuando el hacia afuera se refiere al mundo externo. La metafsica
se basa en una experiencia privilegiada, cual es la del acto que me hace a m
ser. [843]
En el acto de conciencia empiezo y o a ser consciente de que soy. Pero
ciertamente no soy y o la plenitud del ser. El Ser rebasa al y o y, al mismo
tiempo, lo sostiene. [844] No hay ni puede haber realidad alguna, ni Dios, ni
objetos externos fuera del Ser. El Ser es el todo del que y o participo. La palabra
Ser, con may scula, sugiere de suy o la idea de un Uno parmendeo, y el hecho
de que Lavelle, en De ltre, insista en el carcter universal y unvoco del Ser,
tiende a apoy ar esta idea. Pero y a hemos visto que en De lacte arguy e que en la
autoconciencia y o capto el ser como acto, que es la interioridad del ser . As
que el Ser con may scula, el Todo del que y o derivo mi existencia y en el que y o
participo, tiene que ser Acto puro e infinito. El Ser no existe frente a m como
un objeto inmvil que y o trate de alcanzar. Est en m por la operacin que me
hace a m darme el ser. [845] El Ser es Acto infinito, Espritu infinito; pero es a
la vez la causa inmanente de todos los y os finitos, dndoles el acto por el que ellos
se constituy en. En cuanto al no-y o, a la realidad externa del mundo, ha de ser, en
ltima instancia, correlativa al Acto puro como Yo infinito. Pero el mundo viene
a ser para m, mi mundo surge slo en correlacin conmigo como sujeto activo.
Cierto que y o me hallo en un mundo, el cual es para m algo dado. l es, en
verdad, la condicin para que hay a una pluralidad de y os. El y o viene al ser slo
en correlacin con un mundo al que el y o da sentido a base de sus ideas, sus
valoraciones y su actividad; pero decir esto es decir que, al darme el acto por el
que y o vengo a ser un y o, un sujeto personal, el Acto puro me da tambin el
mundo como un dato. En otras palabras, para Lavelle el mundo ha de ser
correlativo a un y o activo, a una conciencia personal. No hay mundo alguno que
sea independiente de toda conciencia, pero de ello no se sigue que el mundo sea
mera fantasmagora. Es, a la vez, la condicin para la pluralidad de sujetos
conscientes finitos, el campo de la actividad de stos y el instrumento de
mediacin entre las conciencias, y, por lo tanto, la base de la sociedad humana.
Es tambin el intervalo entre el Acto puro y el acto participado.
Trascendiendo los lmites y los obstculos interpues