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CONCEPTOS BSICOS PARA LA DESCRIPCIN DE

DEPSITOS RECIENTES DE ORIGEN SEDIMENTARIO

Por Gelogo Roberto Terraza


Enero de 2009

El propsito fundamental de este documento es suministrar criterios bsicos


para la descripcin macroscpica de depsitos recientes de origen
sedimentario, con el objetivo de que el personal de cartografa geolgica del
instituto, as como sus contratistas, realicen de manera estandarizada la
descripcin de este tipo de unidades litoestratigrficas; esto permite que se
adquiera la informacin estratigrfica suficiente para lograr un buen
conocimiento de estas unidades y poder definir sus caractersticas faciales,
ambientes de sedimentacin, reas fuente, relacin con otras unidades y
variaciones regionales, aspectos fundamentales para la cartografa y evolucin
geolgica de una regin.

La informacin recopilada en el terreno debe ser lo ms objetiva posible, libre


de ambigedades e interpretaciones subjetivas, con lo cual se garantiza la
pureza del dato geolgico y permite diversos puntos de vista sobre la gnesis y
procesos geolgicos que dieron lugar a los depsitos recientes. Los anexos 14
y 15 muestran un formato para toma de informacin estratigrfica de depsitos
recientes en campo con su correspondiente texto explicativo (convenciones).

DEFINICIN DE ALGUNOS ATRIBUTOS BSICOS

Fundamentalmente la diferencia entre la descripcin macroscpica y


microscpica de depsitos recientes de origen sedimentario est en las
herramientas utilizadas para realizar dicha descripcin. En la descripcin
macroscpica se utilizan los aspectos visibles a simple vista o con la lupa de
mano de 10 aumentos. En la descripcin microscpica se pueden utilizar lupas
binoculares (con aumentos de hasta 400 veces), microscopios petrogrficos
(con aumentos de hasta 1000 veces) o el microscopio electrnico (que puede
lograr magnificaciones de varios miles de veces). En consecuencia, los
atributos tanto para anlisis macroscpico o microscpico sern los mismos, la
diferencia radica en el nivel de observacin, p.e., con el microscopio
petrogrfico podramos saber si el cuarzo es policristalino, monocristalino o que
muestra algn tipo de microdeformacin, mientras que con el anlisis
macroscpico solo podramos saber que se trata de cuarzo.
A continuacin se hace una compilacin de los atributos ms importantes que
permiten una adecuada descripcin macroscpica de cualquier depsito
reciente de origen sedimentario.

Descripcin macroscpica (sinnimo de Propiedad megascpica):


identificacin de los aspectos texturales y composicionales de las rocas o
depsitos sedimentarios a simple vista o con la ayuda de lupa de mano de
10x o lupa binocular. Adicionalmente se pueden utilizar algunas sustancias
qumicas como HCl, HNO3 o molibdato de amonio para saber
cualitativamente si las rocas contienen carbonatos o fosfatos.
Descripcin microscpica: identificacin de los aspectos texturales y
composicionales de las rocas o depsitos sedimentarios con el microscopio
petrogrfico o con la ayuda del microscopio electrnico.
Textura: hace parte de la fbrica de las rocas o depsitos sedimentarios y
se refiere a la forma en que las partculas (granos) o cristales que conforman
las rocas o los sedimentos se orientan y se empaquetan. Existen dos tipos
de textura (Williams et al., 1954): No clstica y Clstica; la primera se
refiere a aquellas texturas cuyos materiales se originaron por precipitacin
qumica o biolgica o por recristalizacin; la segunda textura se refiere a
materiales en forma de fragmentos, partculas o granos depositados
mecnicamente. La orientacin y empaquetamiento junto con el tamao de
grano o cristal, la forma y la redondez de partculas, constituyen los
aspectos texturales ms importantes de las rocas o depsitos sedimentarios
(Flgel, 1982).
Homogeneidad de la roca o depsito: se refiere a las variaciones en
tamao de grano, composicin, orientacin, forma y empaquetamiento de
las partculas o cristales que conforman las rocas o el depsito sedimentario,
lo que da origen a las estructuras sedimentarias y a la estratificacin
(Pettijohn et al., 1973) (Anexo 1A, 1B, 1C, 3).
Tipo de roca o depsito: es la agrupacin en diferentes clases que se hace
de las rocas o depsitos sedimentarios de acuerdo a una propiedad
especfica de ellas, como el tamao de grano, composicin mineral u origen
(Anexo 2A, 2B, 2C, 2D, 2E, 2F).
Estructuras sedimentarias: son caractersticas inherentes de las rocas y
depsitos sedimentarios que se producen principalmente por variaciones en
el tamao de grano o cristal y en menor proporcin por variaciones en la
composicin de la roca (Pettijohn et al., 1973). Junto con las texturas
sedimentarias conforman la fbrica de las rocas o depsitos sedimentarios.
Grado de bioturbacin: es el porcentaje de rea en un perfil vertical en el
cual la estratificacin de las rocas o depsitos sedimentarios ha sido
destruida por organismos (Reineck & Singh, 1980) (Anexo 3).
Grado de meteorizacin: es un trmino cualitativo que expresa el estado
de alteracin o meteorizacin de una roca desde el estado fresco hasta que
la roca se ha convertido en suelo (Geological Society of London, 1990)
(Anexo 4).
Color: es la impresin que los rayos de luz reflejados por un cuerpo
producen en el sensorio comn por medio de la retina del ojo. El color de los
sedimentos est controlado principalmente por el ambiente qumico bajo el
cual ellos fueron depositados (Reineck & Singh, 1980). Se determina con la
carta de colores para roca distribuida por Geological Society of America.
Prueba de carbonatos: es una sencilla prueba qumica que consiste en
atacar la muestra con HCl al 10% para saber de una forma cualitativa si la
roca posee o no carbonatos. La intensidad y velocidad de la reaccin
qumica da una idea de la cantidad y tipo de carbonatos presentes en la
muestra.
Prueba de fosfatos: consiste en identificar el elemento Fsforo mediante
una sencilla prueba qumica que consiste en aadir HNO3 a la muestra,
dejar actuar el cido y agregar Molibdato de Amonio en exceso. Si hay
Fsforo, se producir un precipitado de color amarillo de Fosfomolibdato de
Amonio.
Tamao de grano o partcula: existen diversas definiciones de tamao de
partcula, pero la gran mayora de definiciones utilizan como patrn de
referencia el dimetro de una esfera en diversas condiciones; otras utilizan
la longitud de la arista de un cubo. Algunas de estas definiciones son (Allen,
1968 en: Pettijohn et al., 1973): El dimetro de una esfera que posee la
misma rea superficial que la de la partcula; el dimetro de una esfera que
posee el mismo volumen que el de la partcula; el dimetro de una esfera
que posee la misma resistencia al movimiento que el de la partcula en un
fluido con la misma viscosidad y velocidad; apertura mnima en un tamiz a
travs de la cual la partcula pasa. En secciones delgadas el tamao de
grano est definido por la medida del dimetro mximo aparente del grano,
partcula o cristal o por la determinacin de un crculo con la misma rea que
el grano (Flgel, 1982) (Anexo 5 y 6).
Tamao de grano o partcula promedio: corresponde al tamao que ms
frecuentemente aparece en la muestra. El mtodo ms rpido y prctico
para la calcular el tamao promedio de partcula con secciones delgadas es
el mencionado por Selley (1976) con la siguiente frmula:

Tamao promedio 2d/n


N
Donde n es el nmero de granos atravesados por el retculo del
microscopio, d es el dimetro del campo visual y N es el nmero total de
campos visuales contados.
Rango de tamao de grano o partcula: corresponde al tamao mnimo y
mximo de partcula observado en la muestra.
Forma de granos o partculas: es el aspecto geomtrico que posen las
partculas (Krumbein & Sloss, 1963) (Anexo 7).
Esfericidad de granos o partculas: la esfericidad es un parmetro
cuantitativo que mide que tanto se aleja un cuerpo de la
equidimensionalidad (Pettijohn et el., 1973). Est relacionada con la
proporcin entre el largo y el ancho de las partculas. Cuando el largo es
mayor que el ancho se dice que la partcula es elipsoidal y cuando son
similares se dice que es esfrica (Anexo 7).
Redondez de granos o partculas: es un parmetro cuantitativo que est
relacionado con la curvatura de las esquinas de una partcula (Pettijohn et
al., 1973). Cuando las esquinas y bordes de una partcula son agudos se
dice que la partcula es angular y si no lo son se dice que es redondeada
(Anexo 7, 8).
Seleccin o calibrado de granos o partculas: se refiere a la uniformidad
en el tamao de grano de las partculas sedimentarias. Muestra el nmero y
porcentaje de las diferentes fracciones de tamaos de grano representadas
en una mezcla de granos (Flgel, 1982). Si una roca posee partculas con
tamaos similares se dice que est bien seleccionada; si por el contrario
existe una mezcla de partculas con diversos tamaos se dice que est mal
seleccionada (Anexo 9).
Lodo-soportada o Matriz-soportada: es un tipo de fbrica en el cual las
partculas de mayor tamao flotan en un armazn o soporte de lodo o
material finogranular; generalmente las partculas no se tocan unas con
otras (Flgel, 1982).
Grano-soportada o Clasto-soportada: es un tipo de fbrica en el cual las
partculas se soportan una con otra, similar a una pila de granos de arena
(Flgel, 1982).
Contacto entre granos: es la relacin espacial grano a grano existente en
la fbrica de las rocas o depsitos sedimentarios. Para describir estas
relaciones se aplican trminos cualitativos como p.e. contacto flotante
(cuando las partculas no se tocan unas con otras) (Anexo 10).
Cemento: es un precipitado qumico posterior al depsito de los sedimentos
que llena los intersticios entre los granos y la matriz (Krumbein & Sloss,
1963).
Matriz: son las partculas ms finas que llenan los intersticios entre las
partculas ms grandes (Krumbein & Sloss, 1963).
Porosidad: es la medida del espacio ocupado por los poros en una roca o
depsito sedimentario (Krumbein & Sloss, 1963).
Madurez textural: es el estado en el cual una arena est libre de arcilla
intersticial y adems est bien seleccionada y bien redondeada (Folk, 1951)
(Anexo 11).
Composicin mineral: es el porcentaje en volumen de los distintos
minerales que conforman un sedimento u roca sedimentaria. Se puede
calcular aproximadamente mediante grficos de estimacin visual de
partculas (Anexo 12).
Minerales terrgenos: son aquellos minerales derivados de la erosin de
reas terrestres localizadas por fuera de la cuenca de depositacin (Folk,
1974), como p.e. cuarzo, micas, feldespatos, circones, etc.
Granos o partculas aloqumicas: son aquellos constituyentes de las rocas
o depsitos sedimentarios que se han formado dentro de la cuenca de
depositacin, pero que en su mayora han sufrido algn tipo de transporte
(Folk, 1974), como p.e. intraclastos, oolitos, bioclastos, pellets u oncolitos.
Diagnesis: son todos los cambios postdepositacionales de los sedimentos
(Krumbein & Sloss, 1963) (Anexo 13).

BIBLIOGRAFA

FOLK R.L., 1951. Stages of textural maturity in sedimentary rocks. Journal of


Sedimentary Petrology, Vol. 21, p. 127-130.

__________, 1974. Petrology of sedimentary rocks. Hemphill Publishing Co.,


Austin, Texas.

FLGEL E., 1982. Micofacies analysis of limestones. Ed. Springer-Verlag,


Berlin- Heidelberg-New York.

GEOLOGICAL SOCIETY OF LONDON, 1990. Tropical residual soils:


Geological Society Engineering Group Working Party Report. Quaterly
Journal of Engineering Geology. Geological Society of London, Vol. 23,
No. 1, p. 4-101.

KRUMBEIN W.C. y SLOSS L.L., 1969. Estratigrafa y sedimentacin. Ed.


Uteha, Mxico.

PETTIJOHN F.J., POTTER P.E. and SIEVER R., 1973. Sand and sandstones.
Ed. Springer-Verlag, Berlin-Heidelberg-New York.

REINECK H.E. and SINGH I.B.,1980. Depositional sedimentary environments.


Ed. Springer-Verlag, Berlin-Heidelberg-New York.
ROCK-COLOR CHART, 1979. Prepared by The Rock-Color Chart Committee.
Distributed by Geological Society of America, Boulder.

SELLEY R.C., 1976. An introduction to sedimentology. Ed. Academic Press.


London-New York-San Francisco.

WILLIAMS H, TURNER F. J. and GILBERT G.M., 1954. Petrography-an


introduction to the study of rocks in thin sections. Ed. W. H. Freeman &
Co., San Francisco.
ANEXO 5

ESCALA DE WENTWORTH PARA TAMAOS DE PARTCULAS


(Tomado de Krumbein & Sloss, 1969)

LMITES DE LMITES DE
GRADO NOMBRE GRADO NOMBRE
(Dimetros en mm) (Dimetros en mm)
Ms de 256 Canto rodado 1/2-1/4 Arena mediana
256-128 Guija grande 1/4-1/8 Arena fina
128-64 Guija pequea 1/8-1/16 Arena muy fina
64-32 Guijarro muy 1/16-1/32 Limo grueso
grande
32-16 Guijarro grande 1/32-1/64 Limo mediano
16-8 Guijarro mediano 1/64-1/128 Limo fino
8-4 Guijarro pequeo 1/128-1/256 Limo muy fino
4-2 Grnulo 1/256-1/512 Arcilla gruesa
2-1 Arena muy gruesa 1/512-1024 Arcilla medina
1-1/2 Arena gruesa 1/1024-1/2048 Arcilla fina
ANEXO 6

ESCALA DE TAMAOS DE GRANO PARA ROCAS CALCREAS (Tomado


de Folk, 1959)

Transported Authigenic
Constituents Constituents
64 mm
Very coarse calcirudite
Extremely coarsely
16 mm
Coarse calcirudite
crystalline
4 mm
Medium calcirudite 4 mm
Very coarsely
Fine calcirudite
1 mm Crystalline 1 mm

0,5 mm Coarse calcarenite Coarsely


crystalline
0,25 mm Medium calcarenite 0,25 mm

0,125 mm Fine calcarenite


Medium crystalline
0,062 mm Very fine calcarenite 0,062 mm

0,031 mm Coarse calcilutite


Finely crystalline
0,016 mm Medium calcilutite 0.016 mm

0,008 mm Fine calcilutite Very finely


crystalline
0,004 mm
Very fine calcilutite
0,004 mm Aphanocrystalline

Constituyentes Constituyentes
transportados: autignicos:
oolitos, intraclastos, minerales qumicamente precipitados
fsiles y pellets como esparita, micrita o productos de
recristalizacin y reemplazamiento
ANEXO 11

ESTADOS DE MADUREZ TEXTURAL PARA ROCAS SILICICLSTICAS


( Con base en Folk, 1974 )

MADUREZ CONTENIDO SELECCIN REDONDEZ


TEXTURAL DE MATRIZ

Inmaduro >5% No aplica No aplica

Muy mala,
Submaduro <5% mala o No Aplica
moderada

Buena o muy Angular o


Maduro <5% buena subangular

Bien redondeado,
Supermaduro <5% Buena o muy redondeado o
buena subredondeado
ANEXO 13

PRINCIPALES PROCESOS DIAGENTICOS EN ROCAS CALCREAS Y SUS EFECTOS


SOBRE LA POROSIDAD
( Tomado de Selley, 1976 )

PROCESO DIAGENTICO EFECTO SOBRE LA


POROSIDAD
CRISTALIZACIN O CEMENTACIN DECRECIMIENTO DE LA
POROSIDAD PRIMARIA
Aragonito a DECRECIMIENTO DEL 8 % DE
Calcita LA POROSIDAD PRIMARIA
POLIMORFISMO
Calcita a AUMENTO DEL 13 % EN LA
NEOMOR- ( Reemplazamiento Dolomita POROSIDAD PRIMARIA
FISMO de carbonato DECRECIMIENTO DEL 13%
preexistente ) Dolomita a EN LA POROSIDAD
Calcita PRIMARIA

RECRISTALIZACIN ( Sin cambio NO HAY CAMBIO


en mineraloga, p.e. calcita a calcita)
INCREMENTO EN LA
LIXIVIACIN POROSIDAD SECUNDARIA
( Tipo mldica y "vuggy" )
RELLENO DE POROS POR DECRECIMIENTO EN LA
CALCEDONIA POROSIDAD PRIMARIA
SILICIFICA-
CIN REEMPLAZAMIENTO DE
CARBONATO POR SLICE NO HAY CAMBIO
ANEXO 14

FORMATO PARA TOMA DE INFORMACIN ESTRATIGRFICA DE


DEPSITOS RECIENTES EN CAMPO
ANEXO 15

CONVENCIONES PARA EL FORMATO DE TOMA DE INFORMACIN


ESTRATIGRFICA DE DEPSITOS RECIENTES EN CAMPO

Muestra: macrofsiles RT-127f madrigueras subhorizontales: msh


palinologa RT-127p madrigueras horizontales: mh
ceniza volcnica RT-127cv bioturbacin por races: bra
material orgnico RT-127mo
foraminferos RT-127fo Tipo fsiles: ostreidos: os
foraminferos: fo
Espesor capas: < 1 cm (muy delgada: md) gastrpodos: ga
1-10 cm (delgada: d) restos de peces: rp
10-30 cm (media: m) restos de plantas: rpl
30-100 cm (gruesa: g) erizos: er
> 100 cm (muy gruesa: mg) restos de cangrejos: rc
otros lamelibranquios: ol
Espesor lminas: < 1 mm (muy delgada: md)
1-3 mm (delgada: d) Disposicin fsiles: homognea
3-10 mm (media: m) gradada base
10-30 mm (gruesa: g) gradada techo
> 30 mm (muy gruesa: mg) no gradada base
no gradada techo
Tipo contactos: neto: ne (< 1 cm)
gradado: gr (1-2 cm) Orientacin fsiles: paralela a la estratificacin (concordante)
inclinada con la estratificacin (oblicua)
Geometra o forma de contactos: irregular: ir) en posicin de crecimiento
(plano: pl)
(ondulado: on) Soporte roca: grano-soportada (gs) o clasto-soportada (cs)
lodo-soportada (ls) o matriz-soportada (ms)
Geometra o forma de capas: tabular: ta
cuneiforme: cu Matriz: arcillosa: a
subtabular: sta limosa: li
canaliforme: ca arenosa: ar
lodosa: l
Seleccin: muy buena: mb gravosa: gr
buena: b
moderada: mo Accesorios: muscovita: mu
mala: m glauconita: gla
muy mala: mm pirita: pi
piroxenos: px
Redondez: Angular: a anfboles: an
Subangular: sa feldespatos: fd
Subredondeado: sr biotita: bi
Redondeado: r zircn: zr
Bien redondeado: br
Madurez: inmaduro (in): > 5% matriz
Esfericidad: esfrico: e submaduro (sm): <5% matriz; selec.= mm, m o mo
subesfrico: se maduro (ma): <5% matriz; selec.= b o mb; red.= a o sa
subelongado: sel supermaduro (sup): <5% matriz; selec.= b o mb; red.= sr, r o br
elongado: el

Icnofsiles: madrigueras verticales: mv