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en

elGdrreo
DECmJNESC
Orgenes de k escritura

ENTREVISTA A

ERNEST J. GAINES

PATRIMONIO

QUITO, A DOS
CUADRAS DEL CIELO

MEDIO AMBIENTE

OMN: PRIORIDAD

A LA NATURALEZA

M 1205 -9504- 22,00 F

Lli
22 FRANCO* FRANCISE EIPANA; (20 PTI. IVA INCL - MEXICO: USS 4.10
OPERACIN MUEVAS FORMAS DE

SOUIDARIDAD" DOS AOS DESPUS


Hace dos aos, en febrero de 1993, invitamos a nuestros lectores a participar en la "Operacin Nuevas Formas de Solidaridad". Queramos
responder as a una solicitud apremiante de todos aquellos que, en Asia, Africa, Europa oriental y Amrica Latina, desean leer y hacer leer
El Correo de la UNESCO, pero no cuentan con los medios necesarios para cumplir esa aspiracin.
Ms de doscientos lectores donaron suscripciones a favor de una biblioteca, una escuela, una universidad, un estudiante, un club... Varios
acaban de renovar una tercera suscripcin anual de solidaridad. Esa generosidad merece nuestro aplauso.
Damos ahora la palabra a quienes reciben El Correo de la UNESCO gracias a esta iniciativa. Muchos nos han escrito o se han dirigido a sus
benefactores. He aqu algunos prrafos de esas expresiones de gratitud, que constituyen un estmulo para proseguir esta iniciativa.

I "Nuestros jvenes procuran cultivarse en varias discipbnas y el envo costa nuestro aislamiento." (Rakotomanga Bako Lalao, presidenta de la Aso
de El Correo tiene para nosotros un enorme valor, ya que el precio de un ciacin de Profesores de Francs, Fort Dauphin, Madagascar)
diccionario equivale a la remuneracin mensual de un funcionario." "Gracias por esta revista que constituye un lazo entre los distintos
(Kalenga Makika Leya, directora animadora del Centro Cultural Juvenil, pases." (un estudiante argebno)
Kamira, Zaire) M "Les comunico mi alegra cuando despus de varios aos sin leer la
I "Leer El Correo me procura una inmensa alegra, que comparto con mis revista pude tener acceso a ella y entregarla a la bibhoteca del hospital de
compaeros. Recuerden que no hay nada que leer en nuestro mundo Holgun." (Dr. Guillermo Ramrez de Arellano, Holgun, Cuba)
rural." (Deo N. Ntwari, Rukingiri, Uganda) I "Qu hago con la revista? En primer lugar, la lee mi familia, despus
"Gracias por su valiosa ayuda que contribuye a abrir nuestro club a otros profesores de mi departamento. Pero el uso principal de la revista son
todos los horizontes culturales de la humanidad." (Abdoul Diallo, presidente mis alumnos (16 a 18 aos) Con ellos hago debates acerca de los temas. Me
del Club Cultura y Desarrollo, Conakry, Guinea) gusta que ellos conozcan el mundo en que viven." (Eliazar Espinosa Jimnez,
H "Tengo 20 aos, soy estudiante y la lectura de El Correo ampla mis hori Congajas, Cuba)
zontes y me permite adquirir una visin inmensa y prctica a la vez del I "Es un gesto muy apreciado por los que no tenemos la posibibdad de
mundo que me rodea." (Pascal Mutabazi, estudiante ugands)
pagar su publicacin... Utilizo la revista en mis clases." (Elisa Rodrguez,
I "Soy alumno de la Universidad de Addis Abeba y me apasiona el arte,
Cuba)
la literatura, la ciencia y la cidtura. Nuestra moneda no es convertible. Agra
H "Soy un humilde ferroviario amante de la cultura y les doy las gracias
dezco la suscripcin que se me ha regalado pues as puedo satisfacer ple
en nombre de la biblioteca que estoy formando para mis colegas a nivel sin
namente mis centros de inters." (Wendye Beshaha, Wello, Etiopa)
dical." (Luis Onel. Via del Mar, Chile)
"Esta revista, muy consultada por nuestro pblico, constituye una
B "Este envo es muy importante para nosotros y para los planes de
fuente de informacin unnimemente apreciada." (A. Diallo, responsable
nuestra asociacin." (Syamsul Harahap, director ejecutivo de la Asociacin
de la biboteca pblica de Zinguinchor, Senegal)
de Estudiantes Al-Washbyah, Langkat, Indonesia)
"En nombre de los lectores de la Biblioteca de Tamboura, les dirijo nues
I "El Club de Jvenes de Thana Para organiz una exposicin de luiros
tros ms vivos y sinceros agradecimientos... Si la autosuficiencia aumentara
y revistas. La vuestra ocupaba en ella un lugar destacado... Necesitamos
y la salud son necesidades vitales, tambin es necesario poner a nuestra dis
hbros y revistas extranjeros y no tenemos ningn ingreso puesto que casi
posicin libros, revistas, documentos que nos ayuden a ampliar y profun
todos somos estudiantes." (Robiul Islam, presidente del Club de Jvenes de
dizar nuestros conocimientos, a dirigir nuestros esfuerzos y a ampliar
Kushtia. Bangladesh).
nuestros horizontes. . . El Correo de la UNESCO. . . nos permitir hacer refe
B "Acabo de hacer un reportaje en un campo de refugiados en Tailandia.
rencia a culturas distintas de las nuestras y apoyarnos en normas y valores
Me di cuenta de que los estudiantes del campo no reciban ninguna revista
universales..." (Amadou Zaga Traore, responsable de la operacin lec
cultural... En su nombre, les agradezco el obsequio de esta suscripcin."
tura pblica, Kenieba, Mab)
I "Nuestros alumnos que aprovechan su donativo tienen un papel crucial (Yolande Garcia, Blagnac, Francia)

que desempear en el futuro de Uganda." (Dr. Peter Miller, Instituto de For I "Gracias por el inters que han manifestado por nuestra universidad."
macin de Maestros, Kampala, Uganda) (Melina Tarda, bibotecaria, Universidad Catbca de Parhyangan, Ban

"Al igual que mis colegas del Sur, he podido apreciar el vaco que dung, Indonesia)
H "Ustedes han dotado a nuestra biblioteca de una revista cultural inter
existe entre la sed manifiesta de los jvenes de la ciudad en materia de infor
macin y cultura y nuestra imposibibdad de responder a sus aspiraciones... nacional que proporciona a nuestros lectores vietnamitas francfonos una
Su revista puede proporcionar a nuestra juventud el aumento espiritual que informacin interesante para el conocimiento de las diversas culturas."'
le hace falta." (Abdoul Adjidji Saly, BMoteca Municipal de Garoua, Norte (Nguyen Th Duc, director de la Biblioteca Nacional de Hanoi, Viet Nam)
del Camern) "La donacin de suscripciones a El Correo de la UNESCO para reconstituir
H "Estamos bastante replegados en nosotros mismos, trabajamos sin las bibliotecas es particularmente valiosa." (PhUippe Salord, Oficina de
manua les , sin documentos , sin formacin exterior. . . Queremos romper a toda Cooperacin Lingstica y Educativa, Zagreb, Croacia)

SI desea mantener y multiplicar esos lazos de amistad, puede donar una suscripcin de solidaridad. Utilice el boletn incluido en este nmero, mencionando
claramente "Operacin Nuevas Formas de Solidaridad''.
Dirija su envo a Solange Belin, "Operacin Nuevas Formas de Solidaridad",
El Correo de la Unesco, 31, rue Franois Bonvin, 75732 Paris Cedex 15 (Francia).

Le enviaremos de Inmediato la direccin del beneficiario y nos haremos cargo de los gastos de expedicin a su pais.
nmero L ORGENES
ABRIL 1995 S

a 9
I DE LA
B

Nuestra portada:
ESCRITURA
Jeroglficos que adornan la
tapa del sarcfago de Yedthotefanch,
gran sacerdote del dios Toth,
Inventor de la escritura en el antiguo "
Egipto (siglo IV a.C).

8
5 Entrevista a Ernest J. Gaines
Hace mucho tiempo, en Sumer...
por Xavier Perret

11 Mesopotamia: Y el verbo se hizo arcilla


34 MEMORIA DEL MUNDO por Batrice Andr-Salvini
Quito, a dos cuadras del cielo
14 China: Como huellas de pjaros en la nieve
por Jorge Enrique Adoum
por Rinnie Tang-Loaec y Pierre Colombel
39 AREA VERDE
Omn: prioridad a la naturaleza 16 Mesoamrica: Una escritura muy colorida
por France Bequette por Joaqun Galana

19 Islam: El arte de la caligrafa


por Hassan Massoudy

22 Africa al pie de la letra


38 ANIVERSARIO
por David Dalby
Seb de Tabriz por Hossein Esmaili
24 Japn: Cuatro en uno, una combinacin
43 MIRADOR INTERNACIONAL
Literaturas de hoy y de maana: ecos de un ingeniosa
debate internacional por Alexandre Blokh y por Shiro Noda
Abdelwahab Meddeb
26 Occidente: La clave del poder
45 ARCHIVOS
por Henri-Jean Martin
La prensa y su pblico por Paul Scott Mower

46 NOTAS MUSICALES 30 Para saber ms

Un instante divino Isabelle Leymarie entrevista


a Devasmita Patnaik Consultora: Colette Haas

48 LIBROS
Un hombre y su poca

49 1995: AO DE LAS NACIONES UNIDAS


PARA LA TOLERANCIA

Un difcil oficio POR TAHAR BEN JELLOUN

50 Los lectores nos escriben La crnica de Federico Mayor

EL Correo . "Los gobiernos de los Estados Partes en la presente Constitucin, en nombre de sus pueblos, declaran:
Que, puesto que las guerras nacen en la mente de los hombres, es en la mente de los hombres donde deben erigirse los baluartes de la paz;
DE LA-UNESCO (...) Que, una paz fundada exclusivamente en acuerdos polticos y econmicos entre gobiernos no podra obtener el apoyo unnime,
sincero y perdurable de los pueblos, y que, por consiguiente, esa paz debe basarse en la solidaridad Intelectual y moral de la humanidad.
AoXLVIll Por estas razones, (...), resuelven desarrollar e intensificar las relaciones entre sus pueblos, a fin de que stos se comprendan mejor
Revista mensual publicada entre s y adquieran un conocimiento ms preciso y verdadero de sus respectivas vidas."
en 30 idiomas y en braille Tomado del Prembulo de la Constitucin de la Unesco, Londres, 16 de noviembre de 1945
el Correo
DE LTrUNESCO
Ao XLVIII

Revista mensual publicada en 30 Idiomas y en braille


por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin,
la Ciencia y la Cultura. I correr de los meses
31, rue Franois Bonvin, 75732 Pars Cedex 15, Francia.
Telfono: para comunicarse directamente con las personas que
figuran a continuacin marque el 4568 seguido de las cifras que A quin se le ocurre regresar a las fuentes de nuestras primeras escrituras, en
aparecen entre parntesis junto a su nombre.
FAX: 45.66.92.70
circunstancias que est naciendo ante nuestros ojos una nueva escritura de
Director: Bahgat Elnadi
Jefe de redaccin: Adel Rifaat alcance universal! Inconcebible hace poco, pero hoy ineludible, la escritura elec

REDACCIN EN LA SEDE
trnica abre en efecto a cada cual, en un futuro prximo, vertiginosas perspec
Secretara de redaccin: Gillian Whitcomb

Espaol: Miguel Labarca, Araceli Ortiz de Urbina


Francs: Alain Lvque, Neda El Khazen tivas de informacin, de aprendizaje y de comunicacin, que evocbamos ya para
Ingls: Roy Malkin
Secciones: Jasmina Sopova
Unidad artstica, fabricacin: Georges Servat
nuestros lectores en el nmero de febrero sobre "La explosin multimeditlca".
Ilustracin: Ariane Bailey (46.90)
Documentacin: Jos Banaag (46.85) Pero, como creen algunos, terminar esta nueva escritura por reemplazar
Relaciones con las ediciones fuera de la sede y
prensa: Solange Beim (46.87)
Secretara de direccin: Annie Brchet (47.15), a todas las que le precedieron, que fatalmente se tornarn obsoletas?
Asistente administrativo: Theresa Pinck

Ediciones en braille (francs, Ingls, espaol y


El inters que reviste el tema de este mes es que, sin siquiera haber formu
coreano): Mouna Chatta (47.14).

EDICIONES FUERA LA SEDE lado esa pregunta, le da una respuesta negativa. Esa respuesta consiste sim
Ruso: Irma Outkina (Mosc)
Alemn: Dominique Anderes (Berna)
Arabe: E-Said Mahmoud El Sheniti (El Cairo) plemente en ilustrar la inmensa diversidad de formas y de tcnicas utilizadas, de
Italiano: Mano Guldotti (Roma)
Hindi: Ganga Prasad Vimal (Delhi)
una lengua a otra, para pasar de la fase oral a la escrita. Y pone asi de manifiesto
Tamul: M. Mohammed Mustapha (Madras)
Persa: Akbar Zargar (Tehern)
Neerlands: Claude Montrieux (Amberes) que entre una lengua y su protocolo de escritura existen sutiles afinidades, una
Portugus: Benedicto Silva (Ro de Janeiro)
Urdu: Wall Mohammad Zaki (Islamabad)
Cataln: Joan Carreras i Mart (Barcelona) especie de soplo interior. El rabe no sera rabe', escrito en caracteres chinos.
Malayo: Sidin Ahmad Ishak (Kuala Lumpur)
Coreano: Yi Tong-ok (Sel) El turco ya no es el mismo al escribirse en caracteres latinos. La desaparicin de
Swahili: Leonard J. Shuma (Dar-es-Salaam)
Esloveno: Aleksandra Kornhauser (Liubliana)
Chino: Shen Guofen (Beijing) una escritura es el principio del fin de una lengua. Porque una lengua, su escri
Blgaro: Dragomir Petrov (Sofa)
Griego: Sophie Costopoulos (Atenas)
Cingals: Neville Piyadigama (Colombo)
tura, su msica reflejan una misma perspectiva esttica de las cosas.
Fins: Marjatta Oksanen (Helsinki)
Vascuence: Juxto Egaa (Donostia) Llegamos aqu a uno de los repliegues ms recnditos del alma de una
Tal: Sudhasinee Vajrabul (Bangkok)
Vietnamita: Do Phuong (Hanoi)
Pashtu: Nazer Mohammad (Kabul) sociedad. De las antiguas entidades polticas feudales o despticas a las socie
Hausa: Habib Alhassan (Sokoto)
Ucraniano: Volodymyr Vaslhuk (Kiev)
dades modernas, cmo no ver que el aprendizaje de una lengua escrita ha
Galllego: Xavier Senn Fernndez (Santiago de
Compostela)
constituido, para cada individuo, el momento crucial de su insercin en la comu
PROMOCIN Y VENTAS Telecopia: 45.68.45.89
Suscripciones: Marie-Thrse Hardy (45.65),
Jacqueline Louise-Julie, Manichan Ngonekeo, Michel nidad nacional, el acto fundamental gracias al cual ha accedido a las claves
Ravassard, Mohamed Salah El Din (49.19)
Relaciones con los agentes y los suscrlptores: Ginette
Motreff (45.64) secretas de su memoria y se ha inscrito en las redes de pertenencia, de com
Contabilidad: (45.65)
Depsito: (47.50)
plicidad y, ciertamente, de relaciones conflictivas?
SUSCRIPCIONES. Tl.: 45.68.45.65
1 ao: 211 francos franceses. 2 aos: 396 francos.
Para estudiantes: 1 ao: 132 francos
El hombre de este fin de siglo, cada vez ms acosado por las amplias pers
Para los pases en desarrollo: -
1 ao: 132 francos franceses. 2 aos: 211 francos.
pectivas de encuentros, de intercambios, de desplazamientos, de experiencias
Reproduccin en microficha (1 ao): 113 francos.
Tapas para 12 nmeros: 72 francos.
Pago por cheque, CCP o giro a la orden de la Unesco. siempre ms distantes que le abre, en todas direcciones, la mundializacin del
Los artculos y fotografas que no llevan el signo (copyright)
pueden reproducirse siempre que se haga constar "De El planeta, seguir sintiendo esa necesidad de races, esa sed de rostros, de pai
Correo de la Unesco", el nmero del que han sido tomados y el
nombre del autor. Debern enviarse a El Correo tres ejem
plares de la revista o peridico que los publique. Las fotogra sajes, de ritmos familiares? Justamente, nos parece que s; que cuanto ms lejos
fas reproducibles sern facilitadas por la Redaccin a quien
las solicite por escrito. Los artculos firmados no expresan for
zosamente la opinin de la Unesco ni de la Redaccin de la vaya, mayor ser su deseo de proximidad; que cuanto ms se abra a una comu
revista. En cambio, los ttulos y los pies de fotos son de la
incumbencia exclusiva de sta. Por ltimo, los lmites que
figuran en los mapas que se publican ocasionalmente no nicacin extensiva, con abundante informacin y poco significado, tendr que recu
entraan reconocimiento ofical alguno par parte de las
Naciones Unidas m de la Unesco.

perarse en los lugares de las alquimias profundas, de las maanas de su propia


IMPRIM EN FRANCE (Pnnted in France)
DPT LGAL: .Cl -AVRIL 1995
COMMISSION PARITAIRE N 71843 - DIFFUS PAR LES N M.P.P.
cultura slo su lengua escrita, alimentada con la sabia vital de todas las
Fotocomposicin. El Correo de la Unesco.
Fotograbado, Impresin: MAURY-Imprimeur S A , obras en las que se enraiza, salvaguarda y perpeta para l, frente a las amenazas
route d'Etampe, 43330 Malesherbes
L-2988 Luxemburgo
crecientes del anonimato y del olvido.
ISSN 0304-310X N4-1995-OPI-95-536 S

Este nmero contiene adems de 52 pginas de textos y un


encarte de 4 pginas situado entre las p. 2-3 y 5051.
BAHGAT ELNADI Y ADEL RIFAAT
ENTREVISTA
^^^^^^^H

ERNEST J. GAINES
responde a las preguntas de Bernard Magnier

Ernest J. Gaines, nacido en 1933, creci en


una plantacin de Luisiana, en la que
empez a trabajar a los nueve aos
recogiendo papas por 50 centavos diarios.
A los quince aos se fue a vivir con su
madre a California, donde empez a estudiar
y descubri su pasin por los libros. Al no
encontrar all "su mundo", decidi escribir
para hablar de l. A sus primeros cuentos,
publicados en 1956, siguieron varias
novelas, entre ellas Of love and dust (1967)
y The autobiography of Miss Jane Pittman
(1971), que despierta gran inters entre el
pblico de su pas. Considerado en Estados
Unidos uno de los principales autores de la
"novela del Sur", en 1994 recibi el
National Book Award, mximo galardn de
la crtica estadounidense, por su obra
A lesson before dying.

Hblenos de su infancia, de su bibliotecas pbhcas, que en ese estado Se puede decir que han sido
entorno familiar. estaban abiertas a todos. modelos para usted?
Durante ms de cien aos mi familia Todos estos autores europeos me
vivi en la misma plantacin de caa Cules fueron sus primeras lec satisfacan a medias, porque slo
de azcar en Luisiana, y yo soy pro turas, las que ms huella le dejaron? hablaban de su mundo. Quise hablar
ducto de una mezcla de negros, indios y Me atraan las novelas. Como no
del mo y hacia los diecisis o diecisiete
blancos. Pero no s nada ms de mis haba escritores negros, empec aos empec a escribir.
antepasados. Ignoro de qu pas afri leyendo a los escritores del Sur, pero A los veinte, despus del servicio
cano o de qu tribu indgena procedan. no me gustaba su manera despectiva militar, asist a la universidad, matri
Nac, pues, en la plantacin donde de hablar de los negros. Me dediqu culado en talleres de escritura. All

trabajaban mis padres y a cuya escuela entonces a los autores europeos, y ms descubr a Hemingway, Faulkner,
empec a asistir, antes de ir, hasta los concretamente rusos, Gogol, Turgue- Steinbeck, Joyce... Pero ninguno de
quince aos, a la de la ciudad ms pr niev y Chejov, que describan la vida estos grandes novelistas ha influido en
xima, New Rose. Despus mis padres se en el campo con amenidad y lujo de m ms que los dems. Como se dice
separaron y mi madre se march a Cali detalles. Mi primera novela, Cathe en mi pas, copiar a uno es plagio, pero
fornia, y yo me fui con ella para poder rine Carmier, estaba inspirada en copiar a todos es de genios.
seguir estudiando. Fue por entonces Padres e hijos de Turgueniev. Ms
cuando empec a interesarme por la tarde descubr a Maupassant y Flau Cul fue su primera obra publi

escritura y a acudir asiduamente a las bert. cada? 5


mieron 3.500 ejemplares, de los que se Dublin. Es una filiacin que se per
Todos los grandes vendieron 2.500. Los dems se reba peta.
escritores son jaron a 25 centavos... Hoy da seran Me siento indudablemente prximo

regionalistas. muy caros. a Faulkner. Los dos pertenecemos al


Faulkner escribi Sur, los dos describimos las mismas
En Estados Unidos est usted cla realidades: la vida en pequeas ciu
sobre el Misisip,
sificado entre los "escritores del Sur". dades, la lucha cotidiana de la gente
Homero sobre Grecia,
Le parece que esta denominacin sencilla, la influencia de los grandes
Balzac sobre Pars, corresponde a una realidad literaria o terratenientes, los problemas raciales.
Shakespeare sobre la encuentra excesivamente reduc- Y Misisip no queda lejos de Luisiana.
una cierta Inglaterra. tora?

Eso no les impide ser He sido catalogado como "escritor El punto de ruptura suele produ

negro", "escritor del Sur", "escritor cirse en sus novelas gracias a un


universales!
californiano" porque viva en Cali encuentro amoroso, como si este tipo

fornia, "escritor de Luisiana" porque de relaciones concentrara todos los

escriba sobre Luisiana... No me reco tabes, como si fuera por excelencia


Era una novela corta, titulada Las nozco para nada en esas clasifica una fuente de conflictos.

tortugas, que apareci en 1956 en una ciones. Trato simplemente de escribir Lo que dice es vlido para algunas
revista literaria de San Francisco. Esas bien. de mis novelas, pero no, por ejemplo,
tortugas representaban una especie de para A lessonbefore dying, historia de
desafo para dos jvenes pescadores Sin embargo, su obra se desarrolla un joven negro pobre e inculto conde
en ciernes. Su padre empuja a ambos a casi ntegramente en ese pequeo nado a muerte por un crimen que no ha
los brazos de una muchacha, pero el territorio, el pueblo de Bayonne, en el cometido y del maestro de color que le
ms hbil en la captura de las tortugas que sita usted sus novelas. devuelve la dignidad antes del final. El
es el que consigue sus favores, en tanto Todos los grandes escritores son conflicto no se produce exclusivamente
que el otro resulta tan incapaz en el regionalistas. Faulkner escribi sobre en torno a la relacin amorosa; es cons
amor como en la pesca. Estoy muy el Misisip, Homero sobre Grecia, tante. En todos los terrenos el negro
orgulloso de esa noventa, que treinta y Balzac sobre Pars, Shakespeare sobre tiene que enfrentar ciertos lmites. Y el
cinco aos despus acaba de ser reedi una cierta Inglaterra. Eso no les conflicto reaparece entre jvenes y
tada por la revista de la universidad en impide ser universales! Se escribe sobre viejos, entre el deseo de regresar al
la que enseo. lo que se conoce mejor, y el lector, est pas natal y el de quedarse donde se
donde est en el mundo, no se pierde. est, entre el sentimiento religioso y el
Cundo empez a dedicarse a la La Autobiography of Miss Jane atesmo.... Hace falta un conflicto para
novela propiamente dicha? Pittman se ha traducido a varias len que haya una historia y sta revele las
Un agente literario haba ledo mi guas, y me han escrito lectores de todas tensiones raciales.

primera novela corta y le haba gus las razas para decirme que tenan la
tado. Se puso en contacto con mi pro impresin de reconocer al personaje Los escritores francfonos de Africa

fesora, y fue ella quien me incit a central. negra o de las Antillas empezaron

escribir mi primera novela. A los die situndose bajo el estandarte de la

cinueve aos haba escrito lo que yo Su pueblo de Bayonne no equivale "negritud". De este modo pretendan
crea una novela, y la haba enviado a de algn modo en Luisiana al Yokna- afirmar los valores culturales del mundo

un editor, que la rechaz y me la patawpha de Faullkner en Misisip? negro. Le parece que este movimiento

devolvi. La quem, pero diez aos Es totalmente cierto que para crear sigue teniendo actualidad?

despus volv a esa novela. Me llev Bayonne me inspir en el pueblo mtico Desde luego que s, aunque yo no
cinco aos terminarla y me dio de Yoknapatawpha. Tambin tom de pertenezco a esa escuela ni dicho sea
muchos quebraderos de cabeza. Des Faulkner el procedimiento narrativo de paso a ninguna otra. Pero reco
pus de corregirla quince veces y tras de las voces mltiples. Pero el propio nozco que esta nocin de negritud que
siete devoluciones, fue al fin acep Faulkner estaba influenciado por destacan los escritores de lengua fran
tada, y Catherine Carmier apareci Sherwood Anderson, a quien conoci, cesa puede servir de referencia a las
O en la editorial Athenium. Se impri y por James Joyce en sus escritos sobre generaciones jvenes, que estn muy
necesitadas de ella. En mi pequeo No, en absoluto. Apruebo este tipo autobiography ofMiss Jane Pittman,
mbito hago lo mismo que esos escri de iniciativa. Es importante para los porque en la poca de la lucha por los
tores africanos o antillanos: procuro escritores negros que nos reunamos, derechos civiles, la vida de una mujer
describir lo mejor que puedo la rea nos encontremos, nos conozcamos, de ciento diez aos no era un tema de

lidad cotidiana de los africanos esta porque nuestras obras no estn tan actualidad. Desde luego, para m se
dounidenses. Pero me niego por com bien representadas en los programas de trataba ante todo de un trabajo lite
pleto a dejarme encerrar en una enseanza como las de los blancos. Con rario, pero en ese hbro contaba tam
determinada categora. todo, no abuso de estos encuentros; bin hechos terribles que guardaban
cierta relacin con la actualidad.
prefiero dedicar mi tiempo a escribir.
Qu siente usted por el continente
africano? Cree usted que, en ese aspecto, la
Luisiana parece en su obra como
Nunca he puesto los pies en l. Me sociedad estadounidense ha evolucio
una tierra de conflictos, pero tambin
siento muy cercano de Africa por mis nado?
como una tierra de encuentros, apaci
orgenes, pero tambin porque all guamiento y compromiso. A pesar del Ha habido ciertos progresos desde
pasan cosas muy graves y todo ser la ley de 1954 sobre la segregacin
humano debe sentirse afectado por esos racial, pero no me parece que los escri
dramas. Los dolores africanos me con tores y los artistas hayan cambiado
En mi pequeo mbito mucho a la hora de elegir sus temas. La
mueven, porque se parecen a los que
sentamos en el Sur hace cuarenta aos. hago lo mismo que evolucin no es suficiente para inte
Pero tambin en el resto del mundo esos escritores rrumpir la lucha contra el racismo.
hay problemas. En cuanto a la litera africanos o antillanos: El problema racial subsiste, y por ese
tura y la msica africanas, me gustan motivo sigo escribiendo sobre el tema
procuro describir lo
igual que las que nos llegan de Europa desde hace cuarenta aos. En cambio,
mejor que puedo la
o de las Americas. Mi cultura es, tal hay ciertamente un mayor reconoci
realidad cotidiana de
vez ante todo, occidental. miento de la obra de los escritores
los africanos
negros. Hoy da gozo de la misma con
Lee usted a los escritores afri estadounidenses. sideracin que otros, cosa que habra
canos? sido imposible hace treinta aos.
No tanto como debera!
Han cambiado las cosas en la vida
"ruido y la furia", su escritura parece
Tiene usted la impresin de que cotidiana?
ms serena que la de los dems escri
existe una comunidad cultural negra en Algunas personas han evolucionado,
tores negros.
Estados Unidos? sobre todo en los medios cultos. La
Escribo desde mi propio punto de
No creo que haya actualmente nin situacin se ha modificado para
vista. Veo el mundo de distinta manera
guna escuela negra en Estados Unidos. algunos, se han hecho progresos. La
que un James Baldwin o un Richard
La expresin "comunidad negra" es gente ha cobrado conciencia de la par
Wright. Tal vez no he sufrido tanto.
sumamente vaga. Existe una comu ticipacin de los negros en la vida
Incluso si hemos participado en los pblica. Y no estamos ya en los
nidad blanca? No tengo respuesta. Sin
mismos combates, yo no he vivido como tiempos en que a Nat King Cole se le
embargo, los escritores negros abordan
ellos en las grandes urbes, en Nueva anulaba un espectculo simplemente
problemas que conocen bien, pero con
York o en los barrios del sur de Chica
enfoques distintos. Toni Morrison, por verle de la mano de una mujer
go. Pude ir muy joven a California, a blanca. Pero hay muchos problemas
Alice Walker, Maya Angelou y yo
una ciudad pequea en la que estaba graves que no estn resueltos: el de la
tenemos preocupaciones comunes.
bien integrado en una comunidad mul- educacin, por ejemplo, o el del
Los coloquios, las colecciones, anto titnica. En la escuela haba blancos, empleo. Queda todava un largo
logas y crticas de "literatura negro- hispnicos y asiticos. camino por recorrer.

africana" o "negra" prolHeran. Le parece Esto no me impide abordar temas


a usted aberrante meter en el mismo graves: en A lesson before dying, un
BERNARD MAGNIER,
saco a escritores estadounidenses, cari inocente es condenado a la silla elc
periodista francs, es especialista en literatura
beos o africanos porque son negros? trica. He recibido crticas por The africana.
Hace mucho tiempo, en Sumer...
por Xavier Perret
Ai Hace 35.000 aos el hombre prehistrico trazaba los primeros dibujos
en las paredes rocosas de las cavernas. Pero slo mucho ms tarde
aparecen en Mesopotamia y luego en Egipto los primeros signos
escritos. Un extraordinario invento que marca el comienzo de la
civilizacin de la escritura.

tambin ella pictogrfica. Las escrituras egipcia


La aparicin de la escritura y maya, cuya gnesis desconocemos, se orga
coincide con la de las ciudades.
nizan tambin a partir de imgenes significantes.
Arriba, detalle de un relieve
asirio del palacio de Sargn II en El aspecto figurativo de los ms antiguos
Dur Sarrukin (siglo VIII a.C). smbolos grficos hace pensar en los primeros
dibujos trazados por los seres humanos: las pin
turas rupestres de la poca paleoltica. Qu
| La escritura, como sistema de represen significado tienen esas representaciones zoo-
tacin grfica de un lenguaje estructu morfas y antropomorfas que constituyen el arte
rado, aparece recin a mediados del cuarto parietal entre 35.000 y 18.000 aos antes de
milenio en el pas de Sumer, en Mesopotamia. Ese Cristo? No cabe ver en ello el eco de un lenguaje
sistema, primero pictogrfico, evoluciona pau constituido, pero s la manifestacin de una
latinamente hacia una abstraccin capaz de repro voluntad de representacin grfica que revela
ducir la totalidad del pensamiento. Ms tarde, a una comunidad de lenguaje o al menos de
comienzos del segundo milenio, en el otro referentes dentro de un grupo y, por consi
extremo del mundo aparece la escritura china, guiente, la existencia de un pensamiento comn.

IgfiM*
Inscripciones sagradas sobre
^ ! - ! i. ^T .... *"*WWWF
piedras realizadas por refugiados
tibetanos en Ladakh (India).

Trr\ o o^
Pictogramas dayak,
grabado en madera de
principios de siglo. Sarawak,
8 isla de Borneo.
periodo cuando se produce la revolucin neoltica.
Las relaciones del ser humano con su entorno se
modifican entonces radicalmente: de cazador-

recolector pasa a ser productor.


A partir de los primeros iconos se van ela
borando, mediante un proceso de estilizacin y
combinacin, sistemas de transcripcin grfica
cuyo fin es la representacin del discurso y del
pensamiento.
Los primeros logogramas sumerios, por
ejemplo, as como los pictogramas arcaicos
chinos, representaban conceptos bsicos que
era necesario interpretar para reconstituir el
mensaje. Durante siglos las castas de "letrados"
se dedicarn a perfeccionar ese modo de repre
sentacin para llegar por fin a sistemas capaces
de transcribir todos los matices del lenguaje.

La innovacin fontica
Si bien la aparicin de los sistemas de escritura
sumerio y chino y, probablemente, mesoameri-
cano, se explica por una evolucin, la existencia
de diversos sistemas fnicos (alfabticos y sil
bicos) a travs del mundo sera ms bien resul
tado de la difusin de un modelo original adop
tado, imitado y transformado de una sociedad a
otra y de una lengua a otra.
En efecto, al parecer, el primer sistema de
transcripcin fontica, probablemente silbica,
fue el fenicio, cuyas huellas ms antiguas se
remontan a los siglos XIII-XI a.C. Aunque el
origen exacto de los caracteres fenicios sigue
siendo un misterio (se derivaron probablemente

rriifrui--^ !
Jl oki taa-ayi&KtKatmrfP/xJTrir
' -r x/putroy^vury&&flt>\a lovX*** *t**
ffrtpV| nfj iaj>\ ;

{ -J <j h f* {UvTXJ&y tH i njM-^ftUtjnv \-

j oti^*n7Tw>/oiwuu'w//evit%

(y ^i-i'^Ht}tmf<.ttj.UrT^y-rV3f/Hpj^ ",

Pero los vestigios artsticos auriacienses o


magadalenienses estn todava a miles de aos de
esos primeros smbolos grficos no figurativos
que son las cifras sistema numrico con varitas
de la antigua China o sistema de contabilidad
sumerio con ayuda de bolas de arcilla huecas gra manuscrito bizantino

badas. Es precisamente durante ese prolongado iluminado del siglo IV.


Todas las sociedades que utilizaron el sistema
fenicio se vieron obligadas a adaptarlo a las carac
tersticas de su propia lengua. Nacieron as la
escritura aramea, hebraica y nabatea, de las que
van a surgir ms tarde otros tipos de escritura,
tambin adaptados y transformados: el griego y
el rabe, que engendrarn a su vez otros nuevos.
Ya no cabe hablar de difusin y evolucin, .
sino ms bien de contaminacin.

Retorno a la imagen
Cul sera, en definitiva, la funcin de la escri-.
tura? En sus comienzos, sirvi para satisfacer dos
tipos de necesidades. En China su primera fun
cin fue comunicar con el ms all, cosa que
demuestran algunos vestigios arqueolgicos
de los ideogramas sumerios), los especialistas como petos de tortugas y huesos de animales con
coinciden en afirmar que constituyen, con segu inscripciones de escritura oracular. Es decir que
ridad en la mayora de los casos, la matriz de los en China la escritura tuvo inicialmente una fun

distintos alfabetos fonticos que se utilizan cin mgica, contrariamente a lo que sucedi en
actualmente en el mundo.
Sumeria donde sirvi primero para llevar la con
Los diversos movimientos de poblacin (la tabilidad. En Egipto o entre los mayas, la escri
llegada de los nmadas rameos a Mesopotamia, tura, conocida slo por los sacerdotes, estaba al
por ejemplo), las actividades comerciales (como servicio de lo sagrado. Ms tarde, en Europa, ser
las de los fenicios en todo el Mediterrneo
el clero el que durante mucho tiempo conservar
oriental), las hegemonas polticas (como la de los su exclusividad.
dorios en Grecia) o religiosas (cristiana, por
Arriba, inscripcin jeroglfica Dado que con frecuencia los mismos indi
ejemplo, con la traduccin de la Biblia al eslavo)
hitita (siglos IX-VIII a.C.) con los viduos acumulaban el poder espiritual y tem
favorecieron la difusin de las escrituras fon
nombres del rey Telipinus y de su
poral, la escritura, vinculada directa o indirec
hijo Suppiluliuma, que conquist ticas. Pero su xito se explica sobre todo por la
Alepo hacia el ao 1354 a.C. tamente a la magia, se encontraba tambin
gran simplicidad de utilizacin frente a la
Los hititas, pueblo de Anatolia estrechamente ligada a la organizacin del poder
que rein durante cinco siglos
pesadez de la escritura cuneiforme o la com
jurdico y poltico de la sociedad. Durante largo
sobre gran parte de la actual plejidad de la escritura hiertica egipcia.
Turqua, utilizaban ideogramas tiempo atributo privativo de las castas diri
tomados de los babilonios.
gentes, se difundi lentamente a los dems sec
Foto superior, el epitafio tores de la sociedad. Los secretos de la escritura
grabado en la tapa del sarcfago
maya, por ejemplo, desaparecieron con el rei
de Ahlram, rey de Biblos, data de
fines del siglo XI a.C. Este texto nado de los sacerdotes, y en Egipto el desa
fenicio, el ms antiguo conocido, rrollo de la escritura demtica (empleada en la
muestra una escritura alfabtica
administracin, el comercio o la literatura) llev
que ya ha alcanzado una forma
acabada. varios siglos. La alfabetizacin masiva en Occi
A la derecha, en este dente data apenas de fines del siglo XIX. Y aun
pergamino del siglo XVI hoy, ninguna de las sociedades industrializadas
conservado en Bolivia, el
puede vanagloriarse de haber alcanzado una
catecismo se explica a los indios
tasa de alfabetizacin de 100%.
por medio de pictogramas.

Paradjicamente, en estas ltimas sociedades,-


donde la ley est escrita y la escritura tiene' a
menudo fuerza de ley, es la comunicacin por
medio de la imagen la que est ganando terreno
desde hace un siglo y medio. Si bien la aparicin
de la tipografa detuvo o fren por un tiempo la
XAVIER PERRET,
evolucin de la escritura, este renacimiento vigo
francs, profesor de ingls y
traductor, ha publicado crticas roso de la imagen y la aparicin de nuevos ideo-
de libros en El Correo de la
pictogramas en la vida cotidiana parecen demos
Unesco con el seudnimo de
trar que dicha evolucin se ha vuelto a poner en
Calum Wise (octubre y diciembre
10 de 1993).
marcha.
Y el verbo se hizo arcilla
por Batrice Andr-Salvini

La escritura aparece con la necesidad de llevar cuentas, de elaborar registros. El templo de la divinidad tutelar se convierte
en un gran centro administrativo, bajo la auto
As, para auxiliar a la memoria se trazan signos en tablillas de arcilla, material
ridad de un jefe a la vez poltico y religioso, el
que abundaba en los valles de Oriente Prximo. "rey-sacerdote". Las relaciones se vuelven cada
vez ms complejas; los administradores del
templo deben controlar los movimientos de per
sonal, los salarios, las entradas y salidas de rebaos
La escritura aparece por primera vez hacia y mercancas. Como la memoria humana es limi

3300 a.C en el pas de Sumer, durante un tada, resulta indispensable disponer de un sis
tema de referencia nuevo y unificado a fin de
periodo de profundas transformaciones que coin
ciden con el nacimiento de las ciudades. Ese
conservar las informaciones orales y luego resti
tuirlas. Es as como nace la escritura. Por medio
momento histrico rene las condiciones pol
de imgenes se representan los smbolos de la
ticas, sociales y culturales indispensables para la
sociedad (figura 1). Desde los primeros intentos
invencin de la escritura.
Arrba, el "estandarte de Ur", comienzan a expresarse de forma abstracta nuevos
objeto no identificado decorado En el sur del pas, la prspera ciudad de Uruk conceptos; es el caso del animal que se contabili
con figuras de ovejas y caprinos. mantiene relaciones comerciales con regiones zaba con ms frecuencia: la oveja. Esa palabra
Incrustaciones de ncar en
distantes de las que importa las materias primas fue representada primero por una cruz dentro de
mosaico de lapislzuli, arte
sumerio (2800-2100 a.C). que necesita. un crculo: el animal en su corral. 11
A mediados del tercer milenio, los signos, descompuestos, Paralelamente a la evolucin del grafismo,
los escribas procuran mejorar las posibilidades y
invertidos, simplificados, utilizados por su sonido y no por su
la eficacia del sistema ideogrfico mediante la
significado inicial, van a perder parte de su contenido simblico. invencin de signos compuestos (figura 2). Para
simplificar la escritura, se trat primero de reducir
La escritura cuneiforme ya puede restituir toda la complejidad
el nmero de signos; as el mismo ideograma
del pensamiento. sirvi muy pronto para transcribir acciones o
nociones conexas. El lector deba optar, pues,
entre diversos significados segn el contexto, lo
La escritura, que en sus comienzos es un mero
que no siempre resultaba fcil.
recurso nemotcnico, va a desarrollarse en los
Para salvar esta dificultad de lectura se inven
siglos siguientes tanto en su forma como en su
contenido. taron los "determinativos de clasificacin" que,
colocados al principio o al final de la palabra y
La grafa lineal, grabada con ayuda de una
herramienta puntiaguda, se deforma rpidamente. probablemente mudos, aclaraban la acepcin de
Los signos pierden toda semejanza con su trazado una grafa al definir a qu categora perteneca el
figurativo inicial (figura 3). Ese fenmeno se debe concepto expresado: dios, hombre, astro, pjaro,
al soporte utilizado: la arcilla, nico recurso natural objeto de piedra, etc.
del sur de Mesopotamia. Una manera de superar La necesidad de transcribir nombres propios,
esos inconvenientes ser la transformacin de los as como relaciones gramaticales, llev a inventar
signos; como resulta difcil trazar lneas curvas en signos que representaran un sonido (fonogramas),
la arcilla fresca, se las descompone en lneas rectas. lo que despoj a los ideogramas de su signifi
Pronto estas lneas rectas se imprimen, en lugar de cado para conservar slo su sonido.
grabarse, mediante un clamo de caa con punta La consecuencia directa de estos procedi
triangular, que dibuja trazos en forma de cua. Los mientos fue la reduccin del nmero de signos,
trazos pueden ser horizontales, oblicuos o verti que pas de 900 en la poca primitiva a unos 500
cales, y sus diferentes combinaciones forman un hacia 2400 a.C. Ello culminar con la posibilidad
Tablilla administrativa signo (cf. ilustracin). de un sistema en parte silbico, que permita
neosumeria de fines del

tercer milenio a.C.

Figura 1. Evolucin de los signos cuneiformes

Hacia 3100 Hacia 2400 Hacia 650

a.C. a.C. a.C.

UDU

(oveja)

AB2

(vaca)

>-

DINGIR (dios,
determinativo divino)

DU1

(ir, moverse)

DU3

(hacer, construir)

12
transcribir frases que expresaban las relaciones de Esta tablilla de arcilla de
las palabras entre s, as como todos los matices de Mesopotamia inferior (cuarto
la lengua hablada. milenio a.C.) es una especie de
certificado de propiedad: al
parecer se identificaba al
De las cuentas a los cuentos propietario por el smbolo de su
mano, arriba a la izquierda.
Paralelamente las nuevas posibilidades de restituir
todos los elementos de la lengua sumeria van a
enriquecer el contenido mismo de los textos.
Las primeras versiones escritas de la literatura
sumeria, transcritas por medio de races simples
que dejaban al lector la tarea de reemplazar los ele
mentos ausentes, aparecen en la poca de las
dinastas arcaicas (hacia 2700 a.C), junto con los
contratos y otros documentos econmicos.
A mediados del tercer milenio, los signos,
descompuestos, invertidos, simplificados, utili
zados por su sonido y no por su significado ini
cial, van a perder parte de su contenido simblico.
La evolucin grfica se acenta. La gramtica plaza el akkadio, que se divide entonces en dos
est ya bien definida y la escritura cuneiforme (del dialectos: el asirio al norte y el babilonio al sur.
latn cuneus, cua) puede restituir toda la com Pero hasta el fin de la historia de la escritura

plejidad del pensamiento. Se difunde entonces cuneiforme, en el primer siglo de la era cristiana,
fuera de los lmites del pas de Sumer. La adopcin el sumerio seguir siendo la lengua de la cultura
de este sistema de escritura por otras lenguas va erudita.

a convertirse en el principal factor de su evolucin. Su complejidad no impidi a ese sistema


Hacia 2340 a.C, los nuevos amos del pas, los difundirse por todo el Prximo Oriente antiguo
emperadores de Akkad, utilizan la escritura para transcribir diversas lenguas, semticas, indo
sumeria para transcribir su lengua semtica, el europeas (como el hitita) o "asinicas". La deca
akkadio. A fines del tercer milenio, durante un dencia de la escritura cuneiforme comienza en el

breve retorno de los sumerios al poder, poetas, primer milenio a.C. cuando los nmadas ra
escritores y sabios van a empearse en poner por meos penetran en Mesopotamia e introducen su
escrito y difundir las grandes obras literarias de la lengua escrita con un alfabeto lineal, de fcil
tradicin oral: himnos a los dioses, mitos, ora aprendizaje y utilizacin, accesible a todos y que
ciones, epopeyas, ensayos filosficos, textos eru puede escribirse en un soporte liviano como el
ditos. La epopeya de Gilgamesh ser la obra ms papiro. La escritura cuneiforme, compleja y reser
difundida. Hacia 2000 a.C, el sumerio desaparece vada a un pequeo nmero de iniciados, va a
Este palito de arcilla del tamao
de Mesopotamia como lengua hablada y lo reem extinguirse poco a poco.
de un dedo, hallado en 1948 en
el sitio donde se levantaba la

ciudad de Ugarit (actual Ras


Figura 2. Ideogramas compuestos
Shamra en Siria), data del siglo
SAG, la cabaza KA, la boca: la cabeza, de la que se KU 2, comer: NAG, beber: XIV a.C. y es uno de los
subraya la parte que interesa la boca + el pan (NINDA) la boca + el agua (A)
abecedarios ms antiguos de la
humanidad. Presenta las treinta

(<=l) (4=1) ^ (<t) ^J<M) letras de una escritura de

apariencia cuneiforme y
constituye el testimonio de uno
de los primeros intentos de
creacin de un alfabeto.

BEATRICE ANDRE-SALVINI,

asinloga francesa, es

conservadora jefe del patrimonio

y responsable de las

inscripciones en el

Departamento de Antigedades

Orientales del Museo del Louvre.

Ha publicado L'invention de

l'criture (Pars,1986), Les

tablettes du monde cuniforme'

(Blgica, 1992) y The birth of

writing in ancient Mesopotamia

(Washington, 1992).
13
Como huellas de pjaros en la nieve
por Rinnie Tang-Loaec y Pierre Colombel

La escritura china, que apareci durante el segundo milenio antes de Cristo, Desde los albores de la escritura china apa
recen diferentes tipos de signos que van a evo
es la nica que se sigue utilizando, sin dejar por ello de evolucionar, desde
lucionar y convertirse en "claves" del ^sistema.
hace unos 35 siglos. En su origen los elementos bsicos son de natu
raleza icnica. Las formas ms arcaicas obser
Segn una muy antigua tradicin, la escri
vadas son formas humanas pintadas o grabadas -
tura est hecha de signos ms o menos
figurativos que representan seres, cosas o evocan en las paredes rocosas, como en los sitios rupes
fenmenos naturales. tres de los montes Yinshan, en Mongolia inte- '
rior.
Una leyenda popular cuenta que Fu-Hsi,
RINNIE TANG-LOAEC,
primer legislador del pas e inventor mtico de la Con el tiempo va a producirse una estiliza
etnloga francesa, ha trabajado cin progresiva de esos pictogramas. A partir de
escritura china, se inspir en las huellas dejadas
en el Museo del Hombre de
por los pjaros en la nieve. esos caracteres simplificados nacen los ideo
Pars y es autora, con Leo
Landsman, de Le mouvement La misma leyenda, ms elaborada, se gramas, combinacin de dos o tres signos pic
qui apaise, obra dedicada al encuentra en un texto que data de la dinasta togrficos que permiten expresar acciones, ideas
boxeo chino (1984).
Tang (618-907), donde el autor afirma que Fu- o nociones ms complejas. La idea de luz, por
PIERRE COLOMBEL, Hsi tena cuatro ojos con los que poda observar ejemplo, se da con una combinacin de signos
francs, especialista en arte que remiten al sol y la luna.
simultneamente el cielo y la tierra. La conste
rupestre del Centro Nacional de
lacin Kui en el cielo y las huellas de los pjaros En la escritura moderna, los caracteres resul
Investigaciones Cientficas de
Francia en el Museo del Hombre y de las tortugas en la tierra le inspiraron los tantes de pictogramas simples son escasos, pero
14 de Pars. trazos de la escritura. forman los "radicales" o "claves" en funcin
Segn una leyenda, el inventor
Xiangxing: caracteres que representan la forma. Son inicialmente dibujos esquemticos que, por fases sucesivas,
mtico de la escritura china se
se han convertido en signos convencionales.
Inspir en las huellas dejadas por
origen antiguo moderno
los animales en la nieve. Pgina

de la izquierda, huellas de mujer
y
ft
tortugas en la arena.
corazn
< <t>
A la derecha, tres familias de
caracteres chinos.
montaa m o
Zhi-shi: caracteres que representan un estado, una idea, un acto... El significado de esos caracteres, de ndole ms
abstracta, aparece sugerido.

origen antiguo moderno

encima o sobre
_L
debajo o bajo
T.
Hueyi: categora de caracteres basada en la combinacin de dos o tres de los elementos precedentes. Asi, el carcter
confianza es la combinacin del carcter hombre y del carcter palabra. Otoo, estacin en que la paja enrojece en
los campos, est compuesto de paja de cereal y de fuego. El mismo signo otoo situado encima de corazn signi
fica tristeza.

de los cuales se clasificaban los caracteres en los de esos pictogramas que sugeran as una accin
diccionarios y ello hasta la creacin, en los o un concepto. Cabe afirmar que en sus
aos cincuenta, del pinyin, sistema de trans comienzos esta escritura fue creada indepen
cripcin fontica de los caracteres chinos con el Estas inscripciones de carcter
dientemente de la lengua y que su correspon
alfabeto romano. oracular en un fragmento de
dencia actual con sta es resultado de una larga
hueso de bovino (siglos XVI-XI
La aparicin de un sistema chino de escritura evolucin natural.
a.C.) son uno de los primeros
que permitiera la redaccin de textos se remonta testimonios conocidos de la

a un periodo que puede situarse entre las dinas escritura china.

tas Xia (siglos XXII-XVIII a.C.) y Shang (siglos


XVIII-XI a.C), poca durante la cual la sociedad
china se jerarquiza y el poder del Estado queda
slidamente establecido.

Deteccin natural

Los descubrimientos arqueolgicos han per


mitido inventariar hasta hoy unos cuatro mil
caracteres grabados en ms de diez mil piezas
caparazones de tortugas y huesos utilizados
con fines adivinatorios, pero que tambin ser
van para anotar acontecimientos o elaborar
registros. Esos caracteres antiguos permiten
trazar la historia del origen y la evolucin de la
escritura china. Ms de un millar de ellos han

sido ya identificados. Estos signos, que son


algo as como "dibujos estenogrficos" esque
mticos, obedecen a una regla estricta: a cada
carcter corresponde una palabra y su expresin
autnoma.

En la poca Shang (siglos XVIII-XI a.C),


este tipo de escritura, resultado de un largo pro
ceso de modificaciones, era ya de uso corriente;
pero no todos los caracteres creados podan ser
memorizados. Algunos de ellos, poco comuni
cables, poco significativos o difciles de retener,
estaban condenados a desaparecer. Otros, en
cambio, ms eficaces para sugerir un concepto y
ms accesibles a la mayora, formaron los pri
meros elementos de una escritura utilizada por
un pueblo con un patrimonio cultural comn.
En su origen, pues, la escritura china se
expresaba ya sea mediante formas sencillas y
estilizadas (pictogramas), sea por combinaciones 15
o
-

CO

En la Amrica

precolombina, mayas,
toltecas y aztecas haban
desarrollado escrituras

esencialmente

figurativas. Los
documentos "escritos"

estaban en realidad

pintados: formas y
colores transcriban

diversos elementos del

lenguaje.

Una escritura muy colorida


por Joaqun Galarza
La escritura existe en Mesoamrica desde Los soportes de los escritos mesoamericanos
Arriba, la "estela del
embajador", hallada en el sitio tiempos muy remotos. Ya en la poca son variados. Grabados en hueco o en relieve en
olmeca de La Venta, en Mxico.
olmeca, mucho antes de la era cristiana, apa la piedra o la madera, y tambin pintados,
La estela, que data de unos
1500 aos antes de nuestra era, recen elementos grficos de formas muy cubran los muros de los edificios y monu
presenta glifos que se cuentan
diversas. Algunos se perpetan sin cambios en mentos civiles o religiosos. Para tener acceso a
entre los ms antiguos signos de
escritura de Mesoamrica. las civilizaciones posteriores: teotihuacn, mix- ellos el lector tena entonces que trasladarse al
teca, maya, zapoteca, azteca, y llegarn as hasta lugar. Aludan sobre todo a la observacin de
16 los manuscritos tardos de los siglos XVI-XVIII. fenmenos naturales (astronmicos) o mar-
caban el comienzo o el final de los gobiernos embargo, sobre todo cuando se trata de cl
(relatos histricos). Contenan datos y cifras culos o de relatos cronolgicos, zonas horizon
abundantes.
tales o verticales en las que se inscriban otras
Las pieles de animal (sobre todo de ciervo) palabras de manera continua.
fueron tal vez sus primeros soportes mviles. Pese a ello, las primeras composiciones gr
Mscaras y figurillas de jadeta, enviadas como ficas de elementos semnticos se realizan dentro
ofrenda a templos lejanos, contenan textos de "cartuchos", donde se observa la presencia de
breves, probablemente religiosos, que aclaraban elementos figurativos. En la imagen mesoame-
su origen. Los recipientes de cermica servan ricana los dibujos ms grandes estn separados
igualmente para transmitir textos, ms largos y de los dems. El espacio general aparece dividido
complejos, sobre temas diversos: mticos, his
en dos: glfico para las imgenes pequeas e ic-
tricos, religiosos.
nico para las grandes. Los documentos mix-
Mucho ms tarde el cultivo del algodn, y su
tecas y aztecas presentan paisajes y "escenas" en
consiguiente hilado y tejido, proporcionaron Un tonalamatl azteca de la
que todos los temas integrados se superponen y
grandes superficies de tela en las que fue posible poca de la Conquista (siglos
los relatos se desarrollan progresivamente.
estampar temas cartogrficos o genealgicos. XV-XVI). Este "libro del destino",
Glifos e iconos se combinan y se asocian en calendario ritual pintado en papel
Ms antiguo es el empleo de la corteza de
el espacio pictrico. El sentido de la lectura lo da de amate, est destinado a
amate (variedad de ficus) para fabricar hojas de Petecatl, dios del pulque, zumo
en cada caso el dibujo mismo. Las indicaciones
papel indgena que, en largas bandas, permita de agave fermentado,
y las soluciones son a la vez grficas y plsticas. simbolizado por el recipiente
fijar textos pictricos. Las hojas y las pieles podan
Y slo en documentos muy especficos, del depositado a sus pies. Ante l,
conservarse enrolladas (rollos) o plegadas y pro
dos guerreros: el guila y el
tegidas entre dos planchas de madera (cdices). Jaguar.
Estos ltimos fueron bautizados as por su seme
janza con los libros europeos manuscritos.

La notacin
Porque su apariencia es diferente, se ha hablado
de varias escrituras mesoamericanas. Sin

embargo, en definitiva todas tiene una base


comn, la imagen, y ello constituye su rasgo
ms original.
La imagen est totalmente codificada a fin de
que sus elementos grficos y plsticos puedan
transcribir los elementos semnticos y fon
ticos mnimos de las lenguas de las poblaciones
autctonas; stas podan as transmitir sus ideas
y su saber, elaborando a la vez composiciones
artsticas.

Los manuscritos llamados "pictogrficos"


o "pictricos" son verdaderos "cuadros-
textos"donde toda figura cuenta, ya que cada ele
mento tiene, a la vez, un significado (concepto)
y un referente (el objeto), adems de su valor
fontico y plstico.
Productos directos de la observacin, los pic
togramas reproducen las plantas, los animales, los
objetos fabricados y las partes del cuerpo humano
con distintos grados de estilizacin, llegando
incluso a la abstraccin absoluta.

Sin embargo, nada es gratuito ni meramente


decorativo en esos dibujos que hay que leer en
su totalidad. Resultantes inicialmente de una

convencin plstica comn, sus imgenes evo


lucionan en funcin de las necesidades lings
ticas de cada grupo humano.
La distribucin de los signos en el espacio
vara tambin segn las civilizaciones. Los
mayas, por ejemplo, preferan una ordenacin
lineal de ciertos tipos de signos, reservando sin 17
El sistema se basaba esencialmente en

la imagen. Esta fue totalmente


codificada a fin de que las poblaciones
autctonas pudiesen fijar y transmitir
sus ideas, elaborando a la vez
composiciones artsticas.

A la izquierda, pintura mural


realizada por el artista mexicano
contemporneo Desiderio
Xochitiotzin para el Palacio de
Gobierno de Tlaxcala.

Representa, en torno a un
cdice, una escena de la vida
cotidiana en ese pequeo estado
mexicano en la poca del
descubrimiento de Amrica por
Cristbal Coln.

Arriba, manuscrito maya (siglos


XV-XVI). Glifos y dibujos estn
pintados en una banda de papel
de amate de varios metros de

largo plegada en acorden.

tipo de los calendarios, crnicas o listas econ La asociacin de esos elementos permite
micas, los diversos "textos" se distinguen unos de construir palabras, frases, prrafos que obe
otros. decen a las reglas gramaticales del idioma de los
aztecas. La composicin plstica y fnica reali
Tlacuiloa: el modelo azteca zada por el tlacuilo (el "escritor-pintor") da
como resultado "cuadros-textos" en los cuales
Tlacuiloa, palabra nhuatl que designa el sis
el orden y el sentido de la lectura de las formas
tema de escritura tradicional, significa "escribir
y los colores est indicado por el artista en su
pintando" o bien "pintar escribiendo", pues
dibujo.
escribir y pintar era una sola y misma actividad. En efecto, a la inversa de otros sistemas pic
JOAQUIN GALARZA,
mexicano, es director de
Las investigaciones para descifrar la nota togrficos conocidos, los colores son elementos
investigacin del Centro cin azteca se hallan todava en una etapa inicial. bsicos del sistema mesoamericano: se pronun
Nacional de Investigaciones Pero ya estamos en condiciones de afirmar que cian (cada uno de ellos tiene un valor fontico)
Cientficas de Francia en el
se trata de un doble sistema de dibujos (glifos e y las slabas de su nombre se combinan con las
Laboratorio de Etnologa del
Museo del Hombre en Pars. Ha iconos), resultantes de una misma convencin de otros elementos, inclusive sus propias formas-
publicado, con Aurore Monod- plstica y basados en los sonidos de la lengua recipientes. Ello no disminuye de ningn modo
Becquelin, Doctrina Christiana: nhuatl. su valor representativo.
mthode pour l'analyse d'un
Por consiguiente, la codificacin de la imagen Los cdices son pues "cuadros-textos" que
manuscrit pictographique
mexicain du 1 7e sicle avec es sobre todo sonora: las formas, cuyos con han de leerse en lengua nhuatl antes de ser
application la premire prire: tornos se definen con trazos negros, crean super interpretados. Para hacerlo, el lector debe
le Pater Noster (1980) y ficies destinadas a contener colores. Esos sm conocer necesariamente, adems de la lengua, el
Estudios de escritura indgena
tradicional azteca nhuatl
bolos transcriben los elementos bsicos fonticos cdigo relativo a las formas, superficies y colores
18 (1988). (slabas) y semnticos de la lengua nhuatl. del sistema de representacin azteca.
en
El arte de la caligrafa
por Hassan Massoudy

En los pases del islam la


caligrafa alcanz un alto
grado de perfeccin.
Como se desaconsejaba
la representacin de
seres animados, los
artistas se esforzaron por
crear la ilusin de la

imagen a travs de la
palabra dando rienda
suelta a su fantasa.

\^^j".

%7
Composicin del calgrafo
Mustafa Rakim (1797),
Entre los rabes, antes del islam, el poeta el desarrollo de la escritura y contribuy a que Museo de Topkapi, Estambul.

era la memoria de la tribu, y sta se basaba evolucionara hacia la caligrafa.


esencialmente en la tradicin oral. Ms tarde Se definieron normas precisas: el instru
los rabes van a sentir la necesidad de poner mento de la escritura era el clamo, una caa
por escrito lo que recitaban, primero utilizando tallada que los calgrafos emplean aun hoy. La
unos pocos signos como mero recurso nemo- talla del clamo revesta suma importancia, pues
tcnico. La escritura comenz a cobrar impor variaba segn el tipo de escritura. La tinta se
tancia recin en el siglo VII, con la aparicin preparaba con especial esmero y, como el
del islam, porque permita dar realidad visual a clamo, en el mayor secreto.
la palabra divina. El Corn, primer libro escrito La enseanza de la escritura se confiaba a un

en lengua rabe, desempe un papel decisivo en maestro, que comenzaba por trazar los caracteres 19
"No
-No gastes dos palabras si una favoreci la difusin de los textos escritos y el
sola te
sola te basta",
basta", proverbio
proverbio rabe
rabe regin del vasto
desarrollo de la escritura. Cada regin
caligrafiado por
caligrafiado por Hassan
Hassan imperio islmico posea un estilo propio, que
Massoudy en
Massoudy en once
once estilos
estilos escri-
reflejaba su cultura y su sensibilidad. As, la escri
? diferentes: diwanl, farsi,
diferentes: farsl, roqaa,
roqaa,
tura cfica, utilizada principalmente para escribir
nasj, thuluth,
nasj, thuluth, ijaza,
Ijaza, magreb,
magreb,
el Corn, no tena las mismas caractersticas en la
' t*S.'. y -.-S cflco de libros,
cfico libros, cfico
cflco foliado,
follado,
cflco trenzado
cfico trenzado yy cfico
cflco India o en Irak, en Egipto o en Andaluca.
geomtrico.
geomtrico. La escritura monumental -pintada
pintada sobre
piedra- se
esmalte, esculpida en madera o en piedra
diversific aun ms, alejndose paulatinamente
paulatinamente
escrito hasta perder su estructura
del mensaje escrito
anti.:
primigenia. Una de las inscripciones ms anti
interior de la
guas, del siglo VII, adorna el interior
U Cpula de la Roca en Jerusaln, donde los carac
carac-
corrn
teres cficos, dorados sobre fondo azul, corren
~Sa"-=iod""'''I.l.~.~~ a lo largo de los muros de mosaicos. A partir de
esa poca la decoracin caligrfica va a invadir

~11 todos los monumentos religiosos y civiles.


Transformado en elemento arquitectnico,

~~[~l ..: el estilo cfico, inicialmente denso y compacto, se


estiliza y se vuelve monumental. Los trazos se
alargan, evocan la silueta de una ciudad con sus
.iJseli!isI~ 1r:Wsl!iiU
HWkraliwgLlFiii-lcftfB;SII
minaretes y sus cpulas, o componen motivos
cua-
enlazados, florales o geomtricos. El cfico cua
drangular, por ejemplo, est constituido exclusi
drngula^ exclusi-
vamente por lneas que se cortan en ngulos
rectos, lo que le otorga vigor y sobriedad. Las
palabras se simplifican, las letras no siguen una
en la arena con el dedo; el alumno lo imitaba, flotan' en el espacio, como liberadas
misma lnea, flotan
luego borraba todo y volva a empezar. Ms de la gravedad, y sus volutas envuelven' en dia dia-
tarde se
tarde se utiliz
utiliz una
una tablilla
tablilla de
de madera lisa recu
madera lisa recu- gonal el cuerpo redondeado de los minaretes.
bierta de arcilla donde el alumno dibujaba
algunos trazos que deba conservar hasta
saberlos de memoria.
saberlos de memoria.
Un
u n arte
arte abstracto
abstracto
Los caracteres caligrficos estn en todas partes:
A fines del siglo VII la lengua y la escritura en los monumentos, pero tambin en los tejidos,
rabes adquirieron carcter oficial y se impuimpu- la vajilla, los muebles. Es el principal arte visual del
sieron en la administracin de todos los pases mundo musulmn, pues se rechaza toda imagen
musulmanes. La
musulmanes. La escritura
escritura evolucion
evolucion hacia
hacia dos
dos "que represente un UJ). ser dotado de alma". La letra
nasj, fluida y redonda, y la
formas esenciales: la nasj, se convierte as en el ornamento por excelencia de
cfica., rgida y angulosa. Esos dos estilos han excep-
la mezquita, el palacio o la escuela, con una excep
engendrado muchos otros; sus nombres indican cin: las obras cientficas y literarias, pero incluso
en la mayora de los casos el origen geogrfico: en ese caso las imgenes carecen de realismo, no
hiri procedente de la ciudad de Hiri, el hijazi
el hiri hijazi poseen ni relieve ni profundidad. Los calgrafos,
de la regin del Hijaz. inspirndose en tcnicas pictricas, van a crear a
En el siglo VIII los chinos ensearon a los travs de la palabra la ilusin de la imagen. Segn
rabes el secreto de la fabricacin del papel, lo que
que. su inspiracin y su sensibilidad artstica enri enri-
Escuela cornica en Andjoy, quecen los textos con significaciones nuevas,
en Turquestn, Afganistn.
Afganistn. como en las caligrafas llamadas "en espejo" que
traducen una aspiracin mstica. . '
En los monumentos la caligrafa se libera .- .
del mensaje para convertirse en objeto de medi medi- .
tacin. Los caligramas, construcciones geom geom-
tricas complejas, se vuelven ilegibles. Pueden, en
cambio, estilizarse al mximo, como ese inmenso
waw, letra solitaria trazada en un muro de la gran
mezquita de Bursa en Turqua. La caligrafa se
convierte en un arte abstracto 'que
que expresa los
sentimientos del calgrafo y que el observador
interpreta a su manera.
Su evolucin depende de dos factores. En
primer lugar, la forma misma de los caracteres -
alargados- exige
ascendentes, descendentes, alargados
de los calgrafos particular esmero. Su trazado no
20
20 es el
es el mismo
mismo si
si los
los caracteres
caracteres se
se sitan
sitan al
al
La forma misma de los caracteres

ascendentes, descendentes,
alargados exige de los calgrafos
particular esmero. Su trazado no es
el mismo si los caracteres se sitan

al comienzo, en el medio o al final de


la palabra. Casi siempre enlazados, el
espacio en que se inscriben debe
medirse con cuidado.

para los tratados y los contratos, las finanzas, la


defensa... Fue un periodo de gran prosperidad
para el oficio de calgrafo, que segn Ibn al-
Habib al-Halabi lleg a ser "la funcin ms
noble, la ciencia ms perfecta y la situacin ms
rentable" de la poca.
Cada califa tena su calgrafo oficial, hombre
de confianza en cuyas manos sola dejar incluso
el gobierno de su casa. Uno de ellos, Ibn Muqla
(nacido en 886), lleg a ser visir. Fue l quien, por
estimar que el estilo cfico era demasiado com
pacto para una poca tan refinada como la suya,
invent un estilo de escritura ms flexible y
redondeado, el nasj, al que dio un trazado geo
mtrico a fin de que fuera digno de transcribir el
Corn.

Las reformas de Ibn Muqla no fueron adop


tadas por el Occidente musulmn. De Egipto a
Andaluca, los calgrafos magrebes, de tradi
cin artstica ms austera, se negaron a aban
donar el estilo cfico, al que se vinculan el
magreb y numerosas variantes resultantes de l.
Ms tarde aparecern dos grandes escuelas de
caligrafa: la de Ibn al-Bawwab (siglo XI), que
Los caligramas pueden ser perfeccion los mtodos de Ibn Muqla, y la de
sumamente estilizados, como
al-Mustasimi (siglo XIII), que mejor el clamo
este inmenso waw, letra solitaria comienzo, en el medio o al final de la palabra.
cortando oblicuamente su punta, lo que per
trazada en un muro de la gran Casi siempre enlazados, el espacio en que se
mezquita de Bursa, Turqua. inscriben debe medirse con cuidado. miti trazar perfiles ms finos.
Unas treinta lenguas utilizaron el alfabeto
El segundo factor determinante de su evo
rabe. Los iranes crearon su propio estilo y
lucin es la imaginacin del calgrafo. Las
perfeccionaron muchos otros. En cuanto a los
normas impuestas no impiden la innovacin.
otomanos, fueron los ltimos grandes maestros
Tras estudiar durante aos el legado de los ante
del arte caligrfico. Bajo su imperio se instaur
pasados, el artista termina por dar rienda suelta
la ijaza, un ttulo que daba derecho a aceptar un
a su inspiracin. Y precisamente al transgredir las
encargo y a ensear caligrafa. Los otomanos
normas establecidas hace progresar su arte. En
dieron grandes calgrafos como Cheikh al-
el siglo X el calgrafo Ibrahim al-Suli afirmaba
con razn: "Cuando el clamo se convierte en un Amassi en el siglo XVI, que adapt los dife
rentes tipos de escritura a la lengua otomana, o
tirano, une lo que estaba separado y separa lo que
estaba unido." Hafe Othman (siglo XVII) que confiri a la
caligrafa simplicidad, pureza y gracia. La intro
duccin en 1928 del alfabeto latino en la lengua
HASSAN MASSOUDY, U na larga evolucin turca puso fin al ltimo movimiento artstico
calgrafo nacido en Irak y
residente en Francia desde Ya bajo el califa abas al-Mamun (786-833), el importante de la caligrafa rabe.
1969, es autor, entre otras afn de emulacin entre los calgrafos haba Hoy, con el desarrollo de las tcnicas audio
obras, de La calligraphie arabe
dado nacimiento a decenas de estilos especiali visuales y de reproduccin, el calgrafo con
vivante (1986), Le pote du
zados: uno reservado al califa, otro a los minis temporneo ha perdido parte de su funcin.
dsert Antara (1989) y
tros, un tercero a los mensajes destinados a los Pero est siempre en busca de nuevas vas que
Calligraphie pour dbutants
prncipes. Haba un estilo para la poesa, otro permitan hacer evolucionar su arte. 21
(1990).
.

Njoya, sultn de Foumban,


vestido a la occidental delante

de su toga real, revestida en esa


ocasin por su gran chambeln
(1908).

Africa al pie de la letra


por David Dalby
Y si los jeroglficos Si bien la escritura propiamente dicha gales. Los signos Nsibidi se graban en calabazas
es decir, la representacin lineal de una o en cualquier otro objeto de uso domstico, se
egipcios fueran el
lengua hablada apareci hace unos cinco mil pintan en los muros, se estampan en los ves
resultado de un sistema aos, la utilizacin de smbolos grficos para tidos, se tatan o dibujan en el cuerpo humano.
de escritura anterior representar objetos o ideas, e incluso para sim Difundidos en una zona geogrfica multilingue
bolizar valores mgicos o religiosos, se remonta habitada por poblaciones que hablan el ekoi, el
procedente del Africa igbo, el ibibio, no estn sin embargo directa
probablemente tan lejos como el lenguaje arti
occidental? culado. mente asociados a una lengua en particular.
Se ha dicho que ciertos smbolos tradicio Una tradicin cuenta que el secreto del Nsi
nales africanos, como los utilizados por los pue bidi fue revelado en tiempos remotos a los seres
blos de lengua akan de Ghana, se derivaban de humanos por una raza de grandes babuinos lla
la escritura jeroglfica del Egipto antiguo. Sin mada idiok. Esta leyenda evoca claramente al
embargo, es ms probable la hiptesis inversa, a dios Toth con cabeza de babuino, protector de
saber, que una tradicin grfica africana todava los escribas en el antiguo Egipto. Una mera
ms antigua sea en parte responsable de la apa coincidencia, a tan gran distancia cultural, parece
ricin de los jeroglficos. poco verosmil. Ello nos deja dos posibilidades:
Una larga tradicin escrita parece haber exis se trata de una creencia egipcia que atraves
tido al norte y al este del Sahara y del valle del miles de aos y de kilmetros para re.surgir en
Nilo, mientras que ms al sur se extienden Nigeria, o, lo que es ms probable* de una
regiones cuyas culturas se basan esencialmente antigua creencia difundida por toda el Africa
DAVID DALBY,
en la tradicin oral. No obstante, en Africa occi negra que pas luego a Egipto con los smbolos
lingista britnico, ex director
del Instituto Africano dental en particular, se encuentran huellas de
Internacional y catedrtico un grafismo simblico antiguo que parece haber
emrito de lenguas africanas de inspirado, al menos en parte, numerosos sis
la Universidad de Londres,
temas "modernos" de representacin grfica
actualmente es director del
indgena.
Observatorio Lingstico de
Cressenville, en Francia, donde Uno de los ejemplos ms sorprendentes de
est constituyendo, con el ttulo este tipo de escritura es el sistema pictogrfico
de Clef de la logosphre, un conocido con el nombre de Nsibidi (o Nsibiri)
repertorio de las lenguas tradicionalmente utilizado en la regin del ro
modernas habladas en el
Cross en el sudeste de Nigeria. Empleado con
mundo. Cabe mencionar, entre
otras de sus publicaciones,
fines diversos, ese sistema permite ocasional
mente anotar relatos tales como los testimo
L'Afrique et la lettre (Karthala,
22 1986). nios prestados para resolver conflictos conyu-
grficos tradicionales elementos fundamen esculpidos a mano y compilar textos sobre la
mwmiimw wm\ iUnai'mimi tales en la elaboracin de los primeros jerogl historia y las costumbres de su reino.
wmmwMum i wnw mi ficos pictogrficos? Lamentablemente las realizaciones de Njoya
EitHuWWriwviiHWrti m mm i desaparecieron como consecuencia de la Pri
La escritura revelada mera Guerra Mundial. Sus escuelas, cuyo accin
9X3X1 wwi lUittAAWwi se estimul bajo el protectorado alemn, fueron
/ntwEitfflimi j<j\ A poca distancia al este de la zona de empleo tra cerradas por las nuevas autoridades coloniales
dicional del Nsibidi, del otro lado de la frontera
despus de la guerra. Decepcionado, Njoya des
con el Camern alemn, se produjo hace preci truy su sistema de impresin. Destituido en
El Padrenuestro escrito en samente un siglo, un hecho extraordinario: la ela 1931, muri dos aos despus en el exilio.
bamum hacia 1911 con el boracin por el sultn Njoya de Foumban de un
silabario llamado akuu ku, por sistema de escritura original e independiente Un
el nombre de sus cuatro Njoya egipcio
adaptado a la lengua bamum.
primeras letras. Como muchos otros inventores de sistemas La circunstancias de la elaboracin del sistema de

de representacin grfica en Africa, la escritura Njoya permiten pensar que la aparicin repentina
le fue revelada a Njoya en un sueo. Al despertar de los jeroglficos en el Egipto antiguo puede
pidi a sus subditos que dibujaran diversos explicarse de la misma manera, es decir, funda
mentalmente como la invencin de un solo indi
objetos y los nombraran. A partir de los resul
tados obtenidos elabor su primer sistema que viduo, cuya posicin social elevada le permiti
reuna unos 466 pictogramas e ideogramas. Cua disponer del tiempo y del poder indispensables
renta aos de experiencias y de progresos con para concebir e imponer un sistema de escritura.
tinuos culminaron en la elaboracin de un sila Dado que no existe ninguna prueba de una
bario de ochenta caracteres, llamado "a-ku u-ku" evolucin lenta de la escritura jeroglfica en sus
comienzos, esta hiptesis explicara en parte la
por el nombre de los primeros.
estructura particularmente compleja de la escri
Njoya era ciertamente un hombre genial, pero
tura egipcia en su forma ms antigua conocida,
fue su condicin real la que le permiti poner en
en la que diferentes etapas de un desarrollo pro
prctica sus ideas y crear escuelas donde sus sub
gresivo parecen haberse fundido en un solo sis
ditos aprendan a leer y escribir, fabricar un sis tema coherente.
Pgina de la izquierda, el tema de impresin a partir de dados de cobre
primero de estos dos smbolos
As como a Njoya le impresionaron, aunque
designa el "nsibidi" y el segundo no sufriera su influencia, las escrituras rabe y
un idiok, uno de los grandes occidental, para el eventual inventor de los jero
babuinos que segn la leyenda glficos podra haber sido un estmulo la inven
revelaron a los hombres el
cin algo anterior de un sistema de escritura
secreto de esta escritura.
totalmente diferente en Mesopotamia.
Y como en otros casos conocidos de invencin

A la derecha, en esta estatuilla de escrituras autctonas en Africa occidental,


egipcia el escriba Nebmertuf, tratndose de la escritura egipcia tambin se
sacerdote, archivista y escriba invoc la inspiracin divina. As, este origen reve
real de Amenofis III
lado que se encuentra a lo largo de toda la his
(hacia 1400 a.C), aparece
toria de la escritura la pona a salvo de una
humildemente sentado a los pies
de Toth, el dios de la escritura
reestructuracin radical en el futuro y limitaba al
con cabeza de babuino. mismo tiempo su uso a una casta privilegiada. H 23
TO

Cuatro en uno, una combinacin ingeniosa


por Shiro Noda
Los japoneses han elaborado una escritura compuesta cuya complejidad es,
paradjicamente, un factor de flexibilidad y eficacia.

En un panel de madera, el Si bien el origen de la lengua japonesa rial y en la administracin, tambin se servan de
"signo de la felicidad".
sigue siendo para los especialistas un tema ella los monjes budistas para la lectura y trans
controvertido, el de su notacin lo es menos. cripcin de textos religiosos. Pero el pueblo n
El sistema actualmente utilizado en Japn la empleaba.
combina cuatro grafas: 1) Kanji (logogramas); Pese a su utilidad, la notacin china presen-'
2) Hiragana y 3) Katakana (silabogramas); y 4) taba un grave inconveniente debido a la dife
romana (fonogramas). rencia fundamental de estructura sintctica entre

Se admite generalmente qu la escritura japo ambas lenguas. Hubo, pues, que adaptarla apli
SHIRO NODA,
historiador y lingista japons,
nesa aparece en el siglo V a.C, poca en que la cando una lectura propiamente japonesa a los
actualmente dicta cursos en el
escritura china se introduce en el Japn de modo ideogramas chinos. Con ese fin se invent un sis
Departamento de Japons del
formal a travs de los textos bdicos. Los carac tema de lectura cuyo nombre, Kaeri-ten (punto
Instituto Nacional de Lenguas y
Civilizaciones Orientales de teres Kanji se derivan, en efecto, de la escritura de envo), aluda al punto colocado a la izquierda
Pars. El presente artculo es
china, que era por entonces patrimonio exclusivo de los caracteres chinos para indicar el orden de
una versin resumida y
24 adaptada del texto original. de la clase intelectual. Utilizada en la corte impe lectura. Pero el Kanji se adaptaba mal a la lengua
de la vida cotidiana y una frase japonesa escrita
en Kanji careca totalmente de naturalidad.

La voz de las letras


Esa era la situacin lingstica en Japn cuando,
a comienzos de la poca Heian (fines del siglo
VIII, comienzos del IX), las damas de la corte
imperial inventaron el silabario cursivo conocido
con el nombre de Hiragana , formado por signos
derivados de caracteres chinos, considerable
mente simplificados y trazados a la japonesa.
Pero su invencin, que representa una etapa
crucial en la evolucin de la lengua japonesa, no
es resultado de una mera transformacin mor

folgica de los caracteres chinos. Los caracteres


Kanji, por tratarse de ideogramas, expresan una
idea, un concepto o una imagen, pero el Hira
gana agrega una nueva dimensin a la escritura
japonesa: la transcripcin fontica totalmente
disociada del sistema ideogrfico.
El Hiragana tena sobre el Kanji la ventaja de
permitir al pueblo japons hablar de la vida coti
diana en la lengua de uso corriente. Rpida
mente la invencin del Hiragana favoreci la
aparicin de una literatura especficamente japo
nesa de la que la Historia del prncipe Genji,
escrita a comienzos del siglo XI por Murasaki
Shibiku, una dama de la corte imperial, sigue
siendo el ejemplo clsico ms clebre.
Hacia fines del siglo VIII los monjes budistas
Retrato del calgrafo
perfeccionan una tercera escritura (Katakana) a Tofu Ono, atribuido al pintor Raiju
fin de facilitar la lectura de los sutras y la difu (siglo XII). se emplea sobre todo para transcribir los tr

sin del budismo entre el campesinado. El Kata minos tomados de otras lenguas.

kana sigue el mismo principio de simplifica


cin de los caracteres chinos teniendo en cuenta
Sesin anual del concurso
Oimple y complejo a la vez
su valor fontico. En nuestros das el Katakana interescolar de caligrafa que Cabra preguntarse por qu los japoneses no adop
se celebra el primer da del ao
en Tokio. taron un solo sistema de escritura (Hiragana,
Katakana o romano), lo que habra facilitado el
aprendizaje, en lugar de la combinacin de cuatro
tipos de escritura que se emplea actualmente. Lo
que sucede es que los sistemas de representacin
fontica de la lengua suponen un procedimiento
lineal que disminuye la velocidad de lectura y
retarda la comprensin del mensaje, mientras que
la globalidad del logograma permite, una vez
memorizado ste, un reconocimiento rpido y
una comprensin instantnea. Paradjicamente,
entonces, el empleo de cuatro tipos de escritura
integrados aumenta la eficacia y la flexibilidad de
la notacin japonesa. La complejidad del sistema
es, en definitiva, un factor de simplificacin. 25
i La clave del poder por Henri-Jean Martin

La escritura siempre ha hecho buenas migas con el poder. Instrumento de gobierno, participa tambin en la
liberacin de las mentes, y se ha afirmado que las grandes revoluciones se produjeron en el momento en que ms de la
mitad de la poblacin estaba alfabetizada.

Lo ms probable es que nunca se sepa en Al mismo tiempo, la sociedad confiri a los


virtud de qu proceso la escritura apareci, poseedores de la tcnica de la escritura un poder
en fechas diferentes, en distintos puntos del planeta. considerable. En ciertas regiones era atributo
En el Lejano Oriente los primeros escritos cono de las castas sacerdotales; en otras, en cambio,
cidos teman por objeto facilitar la comunicacin como en las antiguas Galias, los sacerdotes se
con los dioses, en tanto que en el Oriente Medio negaron a utilizarla para consignar los secretos
servan sobre todo para llevar las cuentas. Luego de su religin. Por regla general, durante mucho
se decidi fijar los textos consuetudinarios y los tiempo fue especialidad de los escribas fen
relatos tradicionales. La utilizacin de la escri meno que se repite en numerosos puntos, como
tura con fines comerciales en Oriente Medio se tra Mesopotamia, Egipto o China.
lYliniatura que representa a un dujo en una simplificacin de sta que trajo con
monje copista en un manuscrito sigo la aparicin de los sistemas alfabticos. I/artas de nobleza
de 1370 que perteneci a la
Al convertirse en amos de la memoria de la
biblioteca de Carlos V.

colectividad y encargarse de redactar las leyes, los


mutes nuiles nmr wfc rtfetr * pice escribas se impusieron como consejeros de los
rttur tnl tr nwiilr te $!te r }\ nCm poderosos y como jueces de sus semejantes, y a
menudo dedujeron en beneficio propio parte
^mgftsauonuirafcg ^^w flcf( de las riquezas que inventariaban y de los
doto? faute p impuestos que perciban. En esas condiciones,

jitmmmstcslccot los latinos, cansados de ser juzgados y gober


nados en funcin de reglas que ignoraban, exi
|cemcrtfi|ucrme
gieron, cuando se difundi la escritura entre
ifceteitefevja ellos, que las leyes de Roma se fijaran en paneles
[ccfcmcipfecotmci de madera en el Capitolio.
]t (he lefov ft ne i Durante las invasiones de los brbaros la

cultura escrita se refugi en los establecimientos


'tow^mvcequci religiosos, deseosos de resguardar los textos
IqucotffrVttcmHfr sagrados y los escritos indispensables para la
jaHe* aunen* a weftcclmtc cranio celebracin del culto. Mucho ms tarde, tras la

ipm<t<{uc les nouuiua ftnptrut ano remodelacin de Europa, la escritura reapareci


Per opmenr mt er itciter reme tont* tmn en las ciudades que se haban reconstituido, y los
guerreros feudales que haban impuesto su auto
- rtofephu* Viterpbw cermtticcmlmi ridad se vieron obligados a hacerse secundar
le Iftnorn toncjtwg teunuonter; etIrn por clrigos que conocan la escritura y
pasaron as, en los nuevos Estados de Occi
ipermauctrcrtrdmwpttputemttfa dente, a ocupar una posicin privilegiada.
^fs
Junto a los prncipes del Renacimiento, los
secretarios desempearon un papel destacado, y
la mayora de los humanistas se reclutarn en las
SOSES' / cancilleras -del Papado, de Florencia o de
otros sitios entre los hombres cultos encar

gados de redactar los textos diplomticos, legis


lativos, judiciales o administrativos.
En Francia, por ejemplo, los letrados que
compraban sus cargos fundaron una nueva cate
26 L b b .4? gora social, dando origen a la nobleza de toga
La escritura jeroglfica, que los
egipcios llamaban "palabra de
Dios", cubra los muros de los que se esforz, con bastante xito, por adue Occidente, la presentacin de los textos ha evo
templos y las tumbas, las arse de buena parte del poder y de las riquezas lucionado constantemente en funcin del estado
estatuas, los objetos fnebres o del Estado. de la sociedad y de la complejidad de sus lazos
profanos. Sus dibujos estilizados,
con la palabra y lo escrito.
de gran belleza plstica, estaban
hechos tanto para ser vistos La ley de la letra As, los rollos que reproducen los discursos de
como ledos. Arriba, cspide Cicern presentaban un texto de manera con
piramidal en el Museo de El
La escritura aparece as como un instrumento
tinua, sin blancos que separasen las palabras o los
Cairo. de gobierno, y por ende de poder, para ciertas
prrafos. Estaban concebidos para ser ledos en
categoras de "especialistas". Paralelamente,
voz alta y entendidos mediante la audicin. Slo
impone su lgica a los pueblos que la utilizan. Al
en el siglo XI los copistas tomaron la costumbre
fijar la costumbre en un soporte estable, impidi
poco a poco que ese producto espontneo de la
de separar sistemticamente las palabras. En el
conciencia colectiva evolucionara al mismo siglo XII la Summa de Santo Toms est consti

tiempo que la sociedad de que emanaba, lo que, tuida por pginas compactas, cuajadas de abre
en cambio, permita la tradicin oral. Impuso viaciones y ritmadas por mltiples signos de
colores. Concebida como una sucesin de dis
pues progresivamente el imperio de la ley que
tena, en efecto, un autor y una fecha, que por putas orales, est dividida en artculos que van de
definicin era escrita y, por lo mismo, rgida en su lo particular a lo general segn una estructura
redaccin y que, fatalmente, quedaba desfasada estereotipada destinada a evitar las desviaciones
frente a las nuevas exigencias de la colectividad, del razonamiento. Ms adelante, con la invencin

provocando permanentemente problemas de de la imprenta, poco a poco se va imponiendo el


interpretacin. prrafo en su forma actual, con los blancos que lo
Sin embargo, no siempre se produce este enmarcan y permiten que el ojo y el espritu des
HENRI-JEAN MARTIN,
tipo de evolucin. Hasta el da de hoy se emplean cansen, favoreciendo a la vez la reflexin sobre lo
archivista-palegrafo francs, es
director de estudios de la. sistemas de escritura que tienen una relacin que se acaba de leer. Y seguramente no es casual
Escuela Prctica de Altos
ms flexible con el idioma hablado, que reflejan que elDiscurso delmtodo (1637) de Descartes sea
Estudios y profesor emrito de
a la vez la estructura de la lengua, el genio de cada el primer texto filosfico en francs presentado de
la Escuela Nacional de Cartas.
pueblo y las influencias que ste ha sufrido a lo manera moderna.
Es autor de numerosas obras de

largo de su historia. Por lo dems, al menos en Gradualmente estos modos de presentacin 27


historia y de sociologa del libro.
La escuela islmica de Dar el-
Ulum en Deoband, Uttar Pradesh,
India. provocaron en las sociedades occidentales una lector posea instrumentos mentales adecuados y
separacin total entre el discurso hablado y el un capital de nociones que le permita entablar un
texto escrito, concebido en realidad para ser dilogo personal con el texto.
visualizado y no para ser dicho o escuchado. Un efecto esencial de la aparicin de la escri
Esta evolucin ha facilitado tal vez el retorno de tura fue tal vez el de separar a los hombres en
la imagen a partir del siglo XIX y el auge de categoras determinadas, segn su capacidad de
una publicidad cada vez ms brutal. Hasta llegar acceder a lo escrito. Y, por lo general, en la
al peridico contemporneo que, para captar mayora de las sociedades se advirti muy
lectores, llega a adoptar una presentacin cada pronto la necesidad de saber, si no escribir, al
vez ms agresiva, destinada a proporcionar en un menos leer para descifrar y aprender los textos
mnimo de tiempo el mximo de informacin y cannicos o sagrados. El poder religioso o civil
de emociones. estimaba sobre todo indispensable ensear
algunos rudimentos de lectura esa forma de
Dividir para reinar acceso pasivo a lo escrito.
Es as como en Europa se enseaba a los
Para entender los problemas que provoca la
nios primero a conocer los caracteres y a des
recepcin de lo escrito, empecemos por des
cifrar los rezos latinos, reservando la escritura .
cartar la idea, sumamente difundida, de que
para una fase posterior, a menudo facultativa. El
ciertos tipos de escritura son ms funcionales que
resultado de este mtodo, aplicado sobre todo a
otros. Todo el mundo sabe hoy da que la alfa
las nias, que, segn un personaje de Molire, no
betizacin obedece ante todo a un afn de
deben saber escribir para que no puedan carte
superar el aislamiento, de comunicarse con el
arse con sus amantes, fue producir categoras
exterior. La comprensin de un texto no es un
semialfabetizadas, que a menudo slo tomaban
asunto meramente tcnico; exige tambin que el
conocimiento de un texto gracias a la lectura
colectiva. Asimismo, la lectura en voz alta o en
Al convertirse en amos de la memoria de la colectividad voz murmurada fue durante mucho tiempo una
prctica corriente, sobre todo para que las
y encargarse de redactar las leyes,
mujeres disfrutaran de las novelas. Slo tenan
los letrados se impusieron como consejeros de los poderosos acceso directo a la lectura silenciosa los que
28 y como jueces de sus semejantes. haban podido seguir estudios prolongados en
colegios o universidades y que pertenecan a las
clases dominantes.

Por consiguiente, durante mucho tiempo en las


sociedades occidentales la alfabetizacin fue muy
parcial y se ha llegado a sostener, lo que tal vez sea
un poco exagerado, que las grandes revoluciones
se produjeron en el momento en que ms de la
mitad de la poblacin estaba alfabetizada. Ahora
bien, no hay que olvidar que en ningn momento
hubo una separacin hermtica entre la cultura
escrita y la tradicin oral. Los grandes movi
mientos populares (las herejas medievales, la
Reforma en el siglo XVI y las revoluciones en
Inglaterra en el siglo XVII, en Francia en el siglo
XVIII y en Rusia a comienzos del XX) proce
dieron de la imagen, la palabra y la accin, tanto
como de lo escrito. Lo primero que los hombres
y las mujeres de la Edad Media conocan de su reli
gin eran las imgenes pintadas en los muros de las Universidad campesina en
Leningrado, en 1918.
iglesias. Y pensemos en la importancia que tienen Ahora bien, la larga evolucin de la escritura en
hasta el da de hoy, en ciertas regiones del mundo, Occidente, de la invencin de los signos pic-
la predicacin e incluso la arenga en las plazas toideogrficos a la transcripcin integral de un
pblicas; las canciones de actualidad; los cuentos discurso mediante signos fonticos, corresponde
y relatos narrados en el taller o en las veladas; los
al desarrollo de un espritu lgico y analtico que
numerosos intercambios entre analfabetos y per da prioridad, sobre la fugacidad de la palabra, a
sonas "instruidas", as como en el papel de inter
la estabilidad y la rigidez que supone lo escrito.
mediarios que menudo cumplen los autodidactos.
Instrumento pues de poder, la escritura permite
Esos fueron los cauces por los cuales las teoras de
tambin una liberacin del espritu que la con
Voltaire y de Rousseau llegaron a las masas revo
vierte, as, en un instrumento de emancipacin
lucionarias, que no vacilaban en invocar a esos
de ese poder.
filsofos aunque no haban ledo sus obras.
De un siglo a esta parte, los nuevos medios de
comunicacin han dado renovado impulso a la
Un efecto esencial de la aparicin de la escritura fue tal
palabra grabada y a la imagen mvil. Pero, a la
inversa de la lectura, con esas tcnicas se fomenta
vez el de separar a los hombres en categoras determinadas,
la emocin y la propaganda, en vez del razona
miento lgico y la reflexin personal. segn su capacidad de acceder a lo escrito.

En esta escuela de Antecume


Pata, aldea de la Guayana
francesa, los nios wayana
aprenden a leer y escribir en su
lengua materna antes de
proseguir su escolaridad en
francs.

29
DE LA IMAGEN AL
A R A
ALFABETO

Hacia 35.000 a.C: De esa poca datan las


primeras imgenes y la aparicin del lenguaje Escritura
Escritura
Escritura Maysculas Escritura Minsculas
Jeroglficos sinatica del
en e\Homo sapiens. sinatica griega romanas uncial carolingias
3 000 a.C. Norte
1 600 a.C. 350 a.C. 100 a.C. siglo V siglo IX
1000a.C.
H. 30.000 a.C: Pinturas parietales en Europa.

H. 15.000 a.C: Pinturas de las cuevas de

Lascaux y de Altamira.
t b- k A a A A ^

H. 3300 a.C: Aparece la escritura pictogrfica


en Mesopotamia.
C-3
3 3 B P B B b
H. 3100 a.C: Comienzos de la escritura
r L 1 r C C c
jeroglfica egipcia.

^ si A S b
H. 2800-2600 a.C: Los sumerios adoptan la D d
escritura cuneiforme.

H.2500 a.C: La escritura cuneiforme comienza


ff * \ E e E e c

a difundirse por todo el Oriente Prximo.


Y Y y F F f
H.2300 a.C: Los pueblos del valle del Indo
utilizan una escritura original no descifrada. G v5 s
H.1500 a.C: Aparicin de la escritura china
ideogrfica en recipientes de bronce y en
l k n H b h
huesos con inscripciones oraculares.
0 ^i> \ I i
H.1400 a.C: Los comerciantes de Ugarit I i i
utilizan un alfabeto cuneiforme consonantico

semtico.

H.1100 a.C: Primeras Inscripciones conocidas \1L / V K x K K k


en alfabeto lineal fenicio.

e ; L A X L
H.1000 a.C: Aparicin de la escritura aramea,
L [
derivada del fenicio y antecesora de la escritura AW\
rabe y de la escritura snscrita india.
M V- M CD m

H.900 a.C: Los fenicios difunden su alfabeto *7 ^x. N v N N n


consonantico a travs del Mediterrneo.

<3>_ <&>.
H.800 a.C: Los griegos crean el alfabeto
O 0 0 0 O o
moderno con vocales.
"= <z> /> n P P
7C P
H.600 a.C: Primeras inscripciones epigrficas
latinas en letras maysculas. 89a ? a a q
H.400 a.C: Llegada del papiro a Grecia;
escritura manuscrita. Q & 7 p
P
R - r

i"m
H.90 d.C: El cdice (primera forma de libro)
reemplaza al rollo; el pergamino substituye al
c-^> w
s o s s fs
papiro en el Imperio Romano.
X + x T T T c t
H.105 d.C: Se inventa el papel en China.
T U
Siglo III: Comienzos de la escritura maya.
V u u
Siglo Vil: Se inventa la imprenta en China;
V

aparece la escritura rabe.

X X X
Siglo XV: Gutenberg inventa la tipografa.

y r
Fuentes: Naissance de l'criture. Runion des muses

nationaux, 1994, y B. Fraenkel, Centre d'tude de ==: i z 2


30 l'criture, Paris. O FOCUS

Fuente: Nouvelle Encyclopdie Bordas, SGED, 1988


SABER A S

BIBLIOGRAFA ALGUNAS DEFINICIONES

EN ESPAOL

Gaur, Albertine. ALFABETO: Sistema de signos que expresan FONEMA: Elemento sonoro del lenguaje
Historia de la escritura
los sonidos elementales del lenguaje. A articulado (vocal o consonante).
(trad. David Torra), Madrid, Snchez Ruiprez,
1990, 264 p. diferencia de las escrituras de origen pic
FONOGRAMA: Signo o elemento de un
togrfico cuneiforme o jeroglfica
Gelb, Ignace J. signo que representa una palabra, una slaba
Historia de la escritura basadas en smbolos esquematizados y en
o un fonema. Constituye la base de las
(trad. Alberto Adell). Madrid, Alianza, un sistema silbico que exige una cantidad
1991, 352 p. escrituras alfabticas, cuyos signos repre
considerable de signos, el alfabeto se pre
sentan nicamente sonidos.
El arte de la escritura. senta como una escritura consonantica,
(Exposicin compuesta de cincuenta
con un nmero reducido de signos sim GLIFO: Signo de escritura grabado en
paneles). Unesco, Pars, 1965, 102 p.
(edicin agotada) plificados. Se constituy tras una larga diversos tipos de soportes, entre ellos la
evolucin que hacia 1 100 a.C. culmin en piedra, en las civilizaciones precolombinas.
EN FRANCS
el alfabeto fenicio de veintids letras. Este
GRAFA: Representacin de la palabra
Andr, B. y Zlegler, C. se difundi por varias ciudades del Medi mediante la escritura.
Naissance de l'criture - Cuniformes et

hiroglyphes.
terrneo. Los griegos lo adoptaron en el
Galeries nationales du Grand Palais, siglo VIII a.C, aadieron signos para las JEROGLFICO: Escritura egipcia de tipo
7 mai-9 aot 1982.
vocales y realizaron as el primer sistema pictogrfico, o figurativo, utilizada desde
Paris, Runion des Muses Nationaux,
1982, 383 p. alfabtico completo. el cuarto milenio a.C, y en la que cada
signo (unos 700) representa un objeto. A
Bonfante, L. y otros. CLAMO: Caa pequea con un extremo
esos dibujos estilizados se asocian tam
La naissance de l'criture - Du cuniforme
afilado en punta o en bisel, utilizada para la
l'alphabet. bin ideogramas para expresar ciertas
Paris, Seuil, 1994, 503 p. escritura y la caligrafa.
nociones, y fonogramas para transcribir

Cohen, Marcel. CALIGRAMA: Texto, a menudo potico, en sonidos. Etimolgicamente "escritura de


La grande invention de l'criture et son que las palabras se disponen de manera los dioses", encuentra su expresin ms
volution.

Paris, Imprimerie Nationale, 1958, 2 vols. que evoquen un objeto. acabada en los soportes monumentales.

Jean, Georges. CDICE: Despus de los rollos de papiro ICONO: Signo que evoca la realidad que
L'criture. Mmoire des hommes.
poco manejables, el cdice, que apareci en describe, como el dibujo de una casa con
Paris, Gallimard (Col. Dcouverte).
Roma en el siglo I, estaba constituido por respecto a la casa que representa.
1987, 224 p.
hojas de pergamino reunidas en cuadernos,
Le grand atlas des littratures.
IDEOGRAMA: Figuracin de un mensaje o
lo que permito reproducir textos de gran
Paris, Encyclopaedia Universalis, de una nocin mediante dibujos, a veces
extensin.
1990, 435 p.
esquemticos y simblicos. De l surgieron
(vase Christin, A.-M., "Espaces de l'crit",
pp.124-183). CUNEIFORME: La escritura cuneiforme, diversas escrituras ideogrficas, como la
que apareci en el cuarto milenio a.C, en escritura cuneiforme, los jeroglficos egip
EN INGLS
Mesopotamia, es probablemente la ms cios y la escritura china.
Gordon, Cyrus H. Forgotten scripts - antigua del mundo. Inicialmente picto
PICTOGRAMA: Elemento de una escri
Their ongoing discovery and decipherment.
Nueva York, Dorset Press, 1987, 226 p.
grfica, sus signos unos 550 obtenidos
tura que representa un objeto o un ser por
(edicin corregida y aumentada). por la combinacin de cuatro elementos
medio de signos estilizados o simblicos.
bsicos van a adquirir paulatinamente un
Sampson, Geoffrey. Si bien cada pictograma tiene una fina
Writing systems - A Linguistic Introduction. valor silbico; ello permitir no slo
lidad precisa, una idea puede expresarse
Stanford, Calif., Stanford University Press,
designar objetos, sino tambin representar
1985, 327 p. mediante la combinacin de varios de ellos.
grficamente un fonema. Este proceso,
Es la primera fase de la escritura.
FILM VDEO acompaado de una disminucin del
nmero de signos y de la simplificacin de
Massoudy calligraphe. La technique et la
plastique de la calligraphie arabe. su trazado, va a conducir a la creacin, en Fuentes: Le grand atlas des littratures,
Encyclopedia Universalis, Pars, 1990. Nouvelle
1995, 27 m. Orolels de Paris,
Fenicia, del primer alfabeto. Encyclopdie Bordas, Pars, 1988.
23 rue Dagorno, 75012 Paris.
LA CRNICA

Un coloso con pies


pies de barro
"Me
"Me duele
duele este
este nio
nio ham-
ham eliminacin del sida, del cncer y la malaria. El desa-
desa
briento/ como una grandiosa
briento! rrollo espectacular de los medios de comunicacin.
comunicacin
espina", escribi ese gigante de la abre posibilidades inditas a la educacin y la cultura.
poesa espaola llamado Miguel Los ordenadores y la fibra ptica han aadido una
Hernndez. Qu escribira hoy, dimensin hasta hace poco inimaginable a la siste-'
que le dira a su amigo de Orihuela, matizacin y el acceso al conocimiento, as como al
Ramn Sij "a quien tanto quera", tratamiento de datos y la administracin de los
si
s supiese que en Rwanda la radio recursos.
recursos.

incita a asesinar a los nios, si viese Sin embargo, este mundo tan rico en recursos
por la televisin los cadveres con materiales como en saberes y experiencias, formado
las manos atadas a la espalda, flo- flo por las sociedades ms libres y dinmicas jams cono-
cono
tando en las aguas del lago Vic- Vic cidas, es al mismo tiempo un mundo de extrema
toria? Dira que una sociedad que vulnerabilidad.
vulnerabilidad. Como
Como en en el
el sueo bblico de
sueo bblico de Nabu-
Nabu-
tolera
tolera lolo intolerable
intolerable es es una
una sociedad
sociedad enen decadencia.
decadencia. codonosor, estamos ante un gigante de oro, plata y
Dira que los intelectuales deben manifestar su indig- indig hierro, que tiene los pies de barro. Un concepto
nacin, no slo levantando la voz, sino, sobre todo, exclusivamente cuantitativo del progreso y una
actuando para que estos acontecimientos no se repitan. actitud contumaz de consumismo
cnsumismo y despilfarro estn
Tras el final de la guerra fra y la desaparicin del creando una brecha, cada da ms ancha, entre la
comunismo sovitico persisten viejos conflictos, y minora que disfruta de los beneficios del progreso y
surgen otros nuevos, que, enraizados en diferencias la inmensa mayora de los habitantes del planeta,
nacionales, culturales, tnicas oo socioeconmicas, para los cuales el bienestar es todava un espejismo
desembocan en
desembocan en la
la violencia.
violencia. muy lejano.
Sin embargo, hay que decir una y otra vez que no Mientras Occidente entra en la era de las "supe-
se gana jams una guerra. No importa que los rautopistas de la informacin", hay en el mundo
manuales de historia aseguren lo contrario. El costo 600.000 asentamientos humanos que carecen de
moral y material de la guerra es tan elevado, que energa elctrica. Al tiempo que en los pases del
todos los triunfos blicos son victorias prricas. Slo industrializad hay millones de hombres y
Norte industrializado
es posible ganar la paz. Y Y ganar la paz no significa mujeres con formacin universitaria que no consiconsi-
solamente evitar
solamente la confrontacin
evitar la confrontacin armada,
armada, sino
sino ela
ela- guen un empleo, en el Sur hay 900.000 millones de
borar los instrumentos que permitan erradicar las analfabetos, que a menudo trabajan en condiciones
causas de la violencia individual o colectiva: la injusinjus- infrahumanas.
infrahumanas.

ticia y la opresin; la ignorancia y y la miseria, la into


into-
lerancia y la discriminacin. Edificar un armazn de Un equilibrio
Un equilibrio precario
precario
valores y y actitudes nuevas en lugar de esta cultura En la medida en que esta brecha se ensanche, seguir
. blica que desde hace siglos viene modulando el planetaria
creciendo la precariedad de la sociedad planetaria
curso de la civilizacin. Ganar la paz significa cien-:-
en la que vivimos. Porque el mismo desarrollo cienr
triunfar en el empeo de establecer en democracia y tecnolgico que ha hecho posible la opu
tfico y opu-
una nueva urdimbre social de tolerancia y y genero
genero- pla-
lencia del Norte industrializado ha unificado el pla
sidad de la que nadie se sienta excluido. neta de manera dramtica. Hoy ms que nunca, el
mundo es uno solo. La sequa o la guerra que propro-
Un mundo rico pero vulnerable igual-
vocan el xodo en un pas africano afectan igual
El momento histrico que vivimos est grvido de
El mente ven complicarse
mente aa sus vecinos europeos, que ven complicarse
expectativas de paz, cooperacin yy
esperanza. Las expectativas estructural de la economa
aun ms la crisis estructural economa yy aa
aa-
desarrollo que hanhan suscitado cambios del ltimo
suscitado los cambios ltimo dirse al problema del desempleo el de la emigracin
lustro an pueden cumplirse. Los rpidos avances de masiva e incontrolada. Y tambin es verdadera la
masiva e incontrolada. Y tambin es verdadera la

la ciencia yy la tecnologa entraan la posibilidad de I~ crisis econmica que arruina


ecuacin inversa: la
novedosas aa problemas
hallar soluciones novedosas problemas como el una industria en Norteamrica oo Australia,
Australia, puede
desempleo oo la droga. En materia
materia de salud pblica, las dejar sin medios de subsistencia aa un
un campesino
campesino
mdicas permiten
investigaciones mdicas permiten concebir la
la pronta sudamericano o a un minero de Asia Central.
sudamericano o a un minero de Asia Central.

32
32
DE FEDERICO MAYO

Nada ilustra mejor esta interdependencia que los humano, y especialmente para los hombres y las
problemas medioambientales. El uso irracional de mujeres de maana, para las generaciones que here
fertilizantes; los desechos nucleares; la contamina darn la Tierra o procuramos satisfacer intereses
cin del aire, el agua y la tierra; la prdida de la econmicos miopes o torpes ambiciones de poder? Ya
diversidad biolgica; el agotamiento de ciertos a principios de siglo, Miguel de Unamuno criticaba
recursos no renovables, son algunos de los peli esta nocin de progreso en los trminos ms enr
gros que amenazan al planeta en su conjunto, gicos: "Hay que producir, producir lo ms posible en
porque el deterioro del medio natural no conoce todos los rdenes, al menor coste, y luego que des
fronteras.
fallezca el gnero humano al pie de la monumental
La Unesco procura, mediante diversas inicia Torre de Babel, atiborrada de productos, de
tivas, fomentar el debate y la bsqueda de soluciones mquinas, de libros, de cuadros, de estatuas, de
que permitan frenar estas tendencias, reducir la cre recuerdos de mundana gloria, de historia!"
ciente disparidad de nivel de vida entre el Norte
industrializado y el Sur aun en vas de desarrollo, La Torre de Babel del consumismo
afrontar el reto de la droga, estabilizar el crecimiento
Sobre todo, hay que repetir una y otra vez que no es
demogrfico, estimular la creatividad cientfica y
posible ceder a los cantos de sirena del consumo ili
cultural, y fomentar la paz.
mitado. Despus de liberarnos del comunismo,
Lamentablemente nuestra sociedad ha estado
debemos ahora librarnos del consumismo. La idea de
condicionada por el predominio de la cultura blica.
que es posible incrementar indefinidamente el con
El aparato productivo del mundo moderno est nti sumo no resiste el ms somero anlisis. Las reservas
mamente ligado a la maquinaria militar. Ahora que
de recursos no renovables, la necesidad de evitar la
la guerra fra ha terminado y que el impulso hacia la
contaminacin y el deterioro ambiental, las ame
democracia constituye una garanta adicional de
nazas a la capa de ozono, a la diversidad biolgica, a
paz en el mbito internacional, comprobamos que no
la salud y el bienestar de las generaciones venideras,
estamos preparados para hacer frente a los peligros
al patrimonio natural y cultural del ser humano, nos
ms graves y perentorios que amenazan el futuro de
impiden en grado superlativo plantear este incre
la civilizacin. Estamos preparados para el pasado; no
mento como un horizonte plausible para el siglo
lo estamos para el presente.
Los acontecimientos ocurridos desde 1989 deban
prximo.
A este espejismo es preciso oponer el concepto de
de haber conducido al replanteamiento del concepto
un desarrollo integral, sostenido y respetuoso para
de defensa y seguridad en todo el planeta. Sin
con el medio ambiente, de un consumo basado en la
embargo, esta revisin conceptual no se traducido
calidad y no en la cantidad, de una repristinacin de
hasta ahora en una reduccin apreciable de los gastos
los valores del espritu que contribuya a reordenar
de defensa. Los famosos "dividendos de la paz" que
las prioridades de nuestra sociedad y que ha de
todo el mundo esperaba no se han concretado en
inversiones masivas en educacin, salud pblica, desembocar, forzosamente, en la frugalidad y la
disciplina ecolgica. En las dcadas por venir, el
ayuda a los pases en desarrollo y otros sectores
donde la accin pblica resulta urgente. concepto de calidad de vida estar cada vez ms
Un concepto que exige una profunda revisin es vinculado a la austeridad y la responsabilidad hacia
el entorno.
la idea de progreso y desarrollo que ha prevalecido
hasta hace poco: la nocin de que el desarrollo es poco El sueo del rey Nabucodonosor concluye as:
ms que simple crecimiento, que basta con el "Una piedra desprendida, no lanzada por la mano,
aumento de los ndices de la produccin industrial y hiri a la estatua en los pies de barro, destrozn
el consumo de electricidad para que un pas se dola." Nuestra civilizacin, esta mquina tan com
modernice y mejore el destino de sus habitantes. pleja que ha conseguido logros extraordinarios en
Esta idea falsa supone la imposicin de modelos los ms diversos rdenes del arte y la ciencia, de la
externos de desarrollo que no tienen en cuenta las industria y la cultura, se asemeja al gigante bblico.
peculiaridades histricas, culturales o psicolgicas de Si no corregimos radicalmente los desequilibrios
los pueblos a los que se aplican. Una de las conse que la amenazan, si no logramos una convivencia
cuencias de esta aberracin es el enorme precio moral pacfica de todos los hombres y todos los pueblos en
y material que estn pagando muchos pases some justicia y dignidad, si no somos capaces de legar a las
tidos a las medidas de ajuste econmico que imponen generaciones venideras un planeta habitable,
los organismos financieros internacionales. seremos cada da ms una estatua con pies de barro,
La cuestin radica ahora en determinar el desti a merced de cualquier guijarro que el ciego azar
natario del desarrollo: trabajamos para el ser lance contra nosotros.

33
A 2890 metros de altitud, en las estribaciones de la cuidadores de sus haciendas y all des
cargaban los productos agrcolas las
cordillera andina, la capital ecuatoriana conserva en su muas y hasta las carretas. En torno al
patio, las habitaciones a cuyas ventanas
centro un extraordinario conjunto arquitectnico gracias al
con rejas solan asomarse las muchachas
cual desde 1978 figura en la Lista del Patrimonio Mundial con su aburrimiento de prisioneras en el.
crepsculo o para recibir la serenata del
de la Unesco.
amante oficial.

Es difcil saber ahora si ese principio


CUNTASE de un hidalgo espaol arquitectnico se desprendi de una con
que le pidi a su arquitecto: cepcin urbanstica o si se aplic a ella. Lo
"Hacedme un gran patio cua cierto es que los conquistadores, urba
drado y en el sitio que quede ponedle nistas instintivos y analfabetos, trazaron
luego algunas habitaciones". Aun sub primero, aqu como en todas las ciudades
sisten, en el centro histrico y en las de Amrica, una plaza central, como un
afueras de la ciudad antigua, algunas patio cuadrado, cercado por una iglesia,
casas blancas, bajas, de tejas rojas enne la casa de gobierno, el palacio del arzo
grecidas, con portones de madera y bispo y el cabildo. Slo entonces, des
hierro que dan a un gran patio central pus de repartirse los solares entre con
donde piedras grises y amarillos huesos quistadores y eclesisticos, comenz el
ACCIN UNESCO de buey forman diseos geomtricos en trazado regular de las calles. En su afn
MEMORIA DEL MUNDO torno a una fuente. All entraban a de recuperar la memoria de Quito, la
34 caballo el "seor de la casa grande" y los Municipalidad ha ido devolvindoles los
Quito, a dos
cuadras del cielo
por Jorge Enrique Adoum

A la Izquierda, Quito vista desde el "Aqu todos fumamos el opio de la gran


Panecillo, cima que domina la ciudad
altitud, voz baja, pasos cortos, corto
desde 183 metros.
aliento, /poco disputan los perros, poco

Arriba y abajo, cpulas y fachada de los nios, pocos ren?"1


la iglesia de la Compaa de Jess Un alcalde dispuso que se pintaran
(siglo XVII). de blanco las casas y de azul sus puertas
y ventanas, con lo que Quito lleg a pare
cerse, slo en eso, a algunas aldeas del
nombres que tuvieron Calle de las Mediterrneo, particularmente de
Herreras, Calle de los Plateros, calle de Grecia. Hoy da, recordando que desde el
las Siete Cruces; Cuesta del Suspiro; siglo XVIII las principales edificaciones
Cuesta de la Chorrera; Esquina de las del centro eran coloreadas un viajero
Almas; Esquina de la Virgen; Esquina el escriba en 1757: "no son raras las

Sapo de Agua. Calles estrechas, conce fachadas embadurnadas de arriba a

bidas para caballos y carruajes, como la abajo de colores chillones" se ha vuelto


de la Ronda, torcida con sus faroles anti a pintarlas de amarillo, verde, azul. En
guos, por donde no puede pasar veh los edificios pblicos modernos del norte
culo alguno, y otras por las que hoy cir de la ciudad, en la zona residencial, pre
culan' autobuses casi rozando las paredes dominan el gris y los vidrios oscuros para
como los barcos en el canal de Corinto.
protegerse de una luminosidad solar que
Aun quedan, tanto en el centro como por estar ms cerca del cielo? no
en las afueras de la ciudad, esas casas
existe en ningn otro sitio del mundo.
pequeas, junto a callecitas, como dedos
abiertos, que siguen la loca topografa
SMBOLOS DEL PODER
de la ciudad construida en las estriba

ciones de la cordillera, hasta ir a tocar las La Plaza Mayor o Plaza de la Indepen


nubes, a cerca de tres mil metros de dencia as llamada por un monumento
altura. Es el aire enrarecido lo que que se erigi en ella en 1906 o, ms
impone a Quito un ritmo lento, otra simplemente, Plaza Grande, es el sm
dimensin del tiempo, como para alar bolo de la vida urbana. A medida que se
garlo, lo que hizo decir a Henri Michaux: iba convirtiendo en agora y mentidero 35
La construccin de la iglesia
de San Francisco dur tanto

tiempo y fue tanto el dinero


que los franciscanos le
pedan a Carlos V para la
ereccin de las torres, que el
Emperador se asomaba cada
tarde a un balcn de Toledo

creyendo que poda verlas.


Un terremoto las dej
demasiado pequeas para
siempre.

El Interior ricamente decorado de la Catedral


nata, la concepcin arquitectnica del remota construccin incaica, hay una
(1559-1562).
patio. Su fachada tiene una gran colum serie de covachas donde hoy se venden
nata drica que da a la plaza y dos souvenirs para turistas; la barata paco
poltico, lugar del chisme y la protesta, cuerpos laterales rematados por tmpanos tilla que imita malamente la artesana
sitio donde antiguamente la gente se pro triangulares. Inaugurado en 1830 con la indgena de tradicional habilidad que
vea de agua, daba vueltas escuchando a creacin de la Repblica es, seguramente, de generacin en generacin hizo mara
una banda de msica o se haca fotogra la ltima obra arquitectnica del poder villas con el oro, la filigrana de planta, el
fiar, fue cambiando, volvindose ms hierro fundido, la madera, la cera o el
colonial. Una placa recuerda el lugar
abierta, libre, sobria: le suprimieron la donde un tirano teocrtico fue asesinado marfil vegetal y hasta falsifica "cabezas
reducidas".
reja que la aprisionaba por los cuatro a machetazos en 1875, por un marido
costados, desaparecieron las fuentes con El edificio del Municipio del Distrito
celoso, aunque no forzosamente por
surtidores de agua, se le agregaron jar Metropolitano de Quito es, de todos los
celos, y que, vestido de gala y sentado
dines, se ampliaron las bancas donde que rodean la plaza, el que ms veces se
en un silln ceremonial, presidi en la
toman el sol jubilados y desocupados. ha construido y derrocado. Comenz
Catedral su propio funeral.
La Catedral, en el costado de la plaza, siendo una "casucha en un lote del Rey",
En la parte baja del edifico, cuyas
comenz siendo una construccin en 1538 cuando el Cabildo "inmensa
piedras, se cree, formaron parte de una
pequea de tierra apisonada y cubierta mente pobre en una ciudad que desti
de paja, y desde el siglo XVI ha seguido laba oro (.,.) haca donacin de los solares
un proceso de ampliaciones y modifica a los vecinos, a cambio de papel para su
La calle de la Ronda, una de las ms pintorescas de
ciones hasta mediados del siglo XX. El Secretara"2 fue modificado varias
la ciudad antigua.
artesonado, copia de un original mudejar, veces y derruido hasta que lleg a ser
es de comienzos del XIX. "Cenicienta de slo un "corral para autos". El actual
las catedrales de Amrica", si se la com edificio, que data de 1974, pretende
para con las de Mxico o Lima, compite, retomar las caractersticas ms generales
por el revestimiento con oro de los altares de los edificios que rodean la plaza:
y el artesonado, con las dems iglesias "altura, textura, color, proporcin entre
de Quito, que asombran al visitante por vanos y llenos, y un cuerpo blanco super
la insolencia de su riqueza en contraste puesto a uno gris."3
con la pobreza de los fieles y la miseria de Curiosamente, una campaa por la
los mendigos que piden caridad a su recuperacin del centro histrico ha
puerta. expulsado del portal municipal a esas
Frente a la Catedral, smbolo del mestizas e indias que, instaladas junto a
poder divino, el Palacio Arzobispal sus cajones, vendan muecas de trapo,
resume el poder de la iglesia. En su cintas, cintillos, botones, corchetes y alfi-
fachada se leen, en nmeros romanos,
las fechas de 1852 y 1920. De clara
influencia neoclsica, sorprende una inu
sual loggia en la planta alta, con columnas Jorge Enrique Adoum,

pareadas unidas por una balaustrada y poeta y novelista ecuatoriano, ex redactor de la


edicin espaola de El Correo de la Unesco, ha
frontones triangulares en los extremos.
publicado recientemente / tiempo y las palabras
El Palacio de Gobierno, de inconfun
(Quito, Ed. bresa, 1992) y una antologa bilinge,
dible estilo neoclsico, repite en su inte en espaol y en francs, de la Poesa ecuatoriana
36 rior, a lado y lado de una gran escali del s/gfoXX(1993, Fondation Patino, Ginebra).
leres, y que, prcticamente, formaban aguadores que iban vendiendo agua de supermercados, ministerios, hoteles
parte del paisaje urbano. Quedan cinco puerta en puerta hasta los primeros aos impersonales, pero slo en "el Norte",
de ellas que se han trasladado al portal de de este siglo pueden verse pasar todos como una ciudad distinta, que nada tiene
la plaza de Santo Domingo. Las reem los tipos tnicos y sociales del pas y, en comn con la que es "patrimonio de la
plazaron, fugazmente, en la Plaza envueltos en ponchos azules, rojos o humanidad", sino la montaa. Terca,
Grande, ambulantes vendedores de grises, esos indios que Michaux vio tozuda, tenaz, Quito se defiende de la
relojes, encendedores, gafas y graba "rechonchos, braquicfalos, a pasos modernizacin, como para seguir mere
doras de bolsillo introducidos al pas de cortos",4 con un armario o un refrige ciendo definiciones tales como la "Flo

contrabando, nios vendedores de ciga rador en las espaldas sujeto a su frente. rencia de Amrica", "una Roma en el
rrillos sueltos y de chicles, hojas de afeitar Es tambin, lugar de arribo de la proce trpico", que la sitan, simplemente, en
o billetes de lotera.
sin del Viernes Santo en la que unos la geografa. Pero hay otras "Quito,
encapuchados se azotan con ltigos y zagun del paraso", "Quito a dos cua
OTRA DIMENSIN DEL TIEMPO cadenas en una penitencia que tiene algo dras del cielo", o el viejo refrn popular
de masoquismo exhibicionista. "En la tierra Quito y en el cielo un hue-
A fines del siglo XIX y comienzos del XX
quito para mirar a Quito" que coin
se erigieron, flanqueando los edificios del
ciden en sealar el cielo como punto de
poder poltico y de la Iglesia, otros de QUITO, DONDE SE PUEDEN
referencia para situar la ciudad ac
diverso estilo: la vieja Universidad, un TOMAR LAS ESTRELLAS
abajo. Hubo una pelcula en la que un
banco que ya no lo es y un hotel (mientras CON LA MANO
gngster, generoso y enamorado, soaba
funcion, la propaganda haca hincapi
Como un decorado de fondo de la ciudad, con dar su ltimo golpe para retirarse a
en que all poda observarse "desde la
la montaa tutelar del Pichincha y las Quito "donde se pueden tomar las estre
cama" desfiles, procesiones y revolu
colinas de las que nadie habla, quizs llas con la mano". 0, tambin, "Quito, la
ciones) que da la impresin de ser una
porque inmediatamente entran a formar cara de Dios", aunque, quiz, tiznada: a
arquitectura esperanto ms que "una
parte de las moles de los Andes. Desde la la puerta de elegantes restaurantes, unas
obra interesantsima de eclecticismo",
cumbre del Ichimbia o la del Panecillo
nias flacas como mosquitos ofrecen a
con un estilo diferente para cada piso.
donde los aborgenes adoraban al Sol y se los comensales y a los transentes, tiri
En un recorrido de apenas doscientos
ha erigido la estatua de una Virgen con tando en la noche, flores tristes como
metros por la Calle de las Siete Cruces,
alas puede verse por la noche toda la ellas y, como ellas, marchitas antes de
hoy Garca Moreno, puede encontrarse un
ciudad como un ondulado tablero rigu hora.
muestrario de la arquitectura militar y
roso: sobre un fondo negro, lneas y
civil arcos, columnas, zaguanes, pr
puntos amarillos y rojos o verdes. De la 1 "Nous fumons tous ici Vopium del grande
ticos y religiosa del siglo XVI al XX: la altitude, voix basse, petits pas, petit souffle. Peu
colina de San Juan, en cambio donde
iglesia del El Sagrario, la de la Compaa se disputent les chiens, peu les enfants, peu rient. "
los pobres de la ciudad y los que deja el Henri Michaux, Ecuador, Paris, Gallimard, 1968,
de Jess (escultura habitable?) y la de
xodo rural van trepando al cielo , des p. 33.
San Francisco, retorcimiento y rebelin
2 Luciano Andrade Marn, "Reminiscencias", en
cienden glaciares de luz que se quedan
de la piedra en su fachada. Todas guardan Quito a travs de los siglos, Quito, Imprenta
clavados en su recorrido.
tesoros de pintura, escultura y orfebrera Municipal, 1938, p. 234.
Es verdad que se han construido 3 Alfonso Ortiz Crespo, "Algunos datos histricos
de la clebre escuela de Quito, obra de
tneles, miniautopistas jorobadas, pasos sobre la Plaza Grande y las edificaciones
artistas indgenas como Caspicara y Pam-
circundantes", Museo Histrico, ne 60, diciembre
pite o mestizos como Miguel de Santiago, a nivel y a desnivel, centros comerciales,
de 1993, p. 107.
que han sido comparados con Zurbarn. 4 "trapus, brachycphales, petits pas", Henri
Mercado popular. Michaux, id.
La iglesia de San Francisco (que con el
convento ocupa tres hectreas y media en
el centro de la ciudad), llamada "un Esco
rial en los Andes", se comenz a construir
antes que el Escorial, apenas cincuenta
das despus de la fundacin espaola
de Quito (6 de diciembre de 1535). Del
atrio se sabe que fue terminado en una
noche por el diablo para recuperar una
alma en pena que se le escapaba. Dur
tanto tiempo su construccin y fue tanto
el dinero que los franciscanos le pedan a
Carlos V para la ereccin de las torres,
que el Emperador se asomaba cada tarde,
creyendo que poda verlas, a un balcn de
Toledo. Un terremoto las dej demasiado
pequeas para siempre. '
En la curiosa escalinata de semi

crculos encontrados y concntricos se


ha instalado la venta de todos los sub

productos de la fe: incienso, medallas,


imgenes, velas adornadas, y por la
inmensa plaza donde haba una fuente
en la que solan llenar sus cntaros los
Seb de Tabriz
prncipe de los poetas
por Hossein Esmaili

nada, es la hora de los turbantes y de sin cuidado los eruditos de los crculos

los vientres repletos." literarios que le reprochaban su falta de


Seb abandona Persia por la India. rigor y su lenguaje desbordante de
Hace un alto en la corte de Zafar Khan, expresiones populares.
gobernador de Kabul y tambin poeta, Seb es un poeta cabal, que percibe
y permanece all tres aos. Despus, el mundo a travs del prisma de la
ya en la India, entra al servicio del poesa. Contrariamente a sus predece
emperador mongol Shah Jahan, gran sores, que multiplicaban las metforas
protector de las letras persas, que le rebuscadas y oscuras, Seb aprecia los
prodiga mil atenciones. Los dems detalles cotidianos, construye su uni
Amantes enlazados, miniatura persa del siglo XVII.
poetas de la corte le brindan buena verso literario a partir de aconteci
acogida y aprecian su estilo. mientos y gestos anodinos. Recurre a la
Pero en 1633 su padre va a visitarlo subjetividad potica para adornar la
y lo persuade de volver a su tierra realidad con los colores del sueo, para
[ irz Mohammad Ali, cono- natal. Seb regresa a Isfahan, donde el darle ritmo y elegancia. Todo en su
I cido como Seb de Tabriz, rey Abbas II le concede el ttulo de obra adquiere sentido y poesa: el suave
L es uno de los ms brillantes "Prncipe de los poetas". All perma murmullo del agua evoca el paso insen
representantes de la poesa persa post- necer hasta su muerte en 1675, alter sible de los aos, el rbol secular que
clsica. Naci en Isfahan en 1607 (hace nando la vida en la corte con periodos extiende sus races en las entraas de la

precisamente cuatrocientos aos segn de retiro y aislamiento. Compone nume tierra sugiere la actitud del anciano
el calendario de la Hgira) en una rosos panegricos, as como una epo que se aferra a la vida, el pan que se
familia de comerciantes oriundos de peya histrica a la gloria del soberano, despega fcilmente de un horno apa
Tabriz, que en busca de gloria y fortuna pero cultiva sobre todo la poesa lrica gado muestra cuan sencillo es aban
emigraron a la capital del imperio amorosa del gazal, poema corto de donar un mundo sin calor. . .

persa. Desde los veinte aos, Seb, cal estilo refinado con el que obtendr Esta asociacin constante de im

grafo y buen prosista, destaca tambin gloria e inmortalidad. genes e ideas que se responden unas a
como poeta de gran talento. Esa afi otras se adapta maravillosamente a la
cin precoz por la poesa la haba here UN MAESTRO DEL poesa persa, donde los versos de un
dado probablemente de un antepasado "ESTILO INDIO" dstico mantienen una relacin de com-

suyo, Shams-e-Maqrebi, poeta mstico Seb fue el poeta ms clebre de su plementariedad o de oposicin. El arte
del siglo XIV. tiempo; sus contemporneos se dispu de Seb, que descompone la realidad en
Seb hizo sus primeras armas lite taban sus poemas y, sin embargo, l se una multitud de imgenes poticas,
rarias en la corte, pero ese ambiente lo senta incomprendido y mal apreciado. puede compararse al del miniaturista
decepcion. Desgarrada por siglos de Fue, y sigue siendo, un enigma. Pese a que construye una escena con una infi-*
turbulencias e invasiones, Persia su extraordinaria fama en Asia Cen nidad de formas diminutas.

comenzaba a recobrar su cohesin bajo tral y en la India, los crticos literarios El cuarto centenario del nacimiento
la frula de los safawes. Pero los sobe
lo ignoraron casi totalmente, y muchos del Principe de los Poetas puede
ranos de esta nueva dinasta se empe poemas suyos nunca fueron publicados. brindar la ocasin de redescubrir una

aron en imponer al pueblo la fe shi. Se le consider, con fundados motivos, obra de exquisita sutileza y de sacar a
Ello acarre conflictos sociales que uno de los maestros del "estilo indio" en luz un gnero potico original y refi
obligaron a numerosos intelectuales a la poesa persa. Ese estilo se caracteriza nado, pero todava poco conocido. I
abandonar Isfahan, donde los telogos por la bsqueda de ideas sutiles, y el
llevaban la voz cantante y manifes gusto, a veces exagerado, por figuras
taban una virulenta hostilidad hacia retricas complicadas. Sin embargo, a
poetas, filsofos y msticos. En uno de HOSSEIN ESMAILI,
Seb le complaca frecuentar las "casas
investigador iran, catedrtico de persa en el
sus poemas Seb describe as la situa- de t" donde era admirado por gente
Instituto Nacional de Lenguas y Civilizaciones
cin: "En los tiempos que corren, la sencilla que repeta sus poemas hasta Orientales de Pars. Es autor de varios artculos

wO inteligencia y la razn no cuentan para transformarlos en proverbios. Le traan sobre el arte, la cultura y la literatura de Irn.
AREA VERDE
OMAN, PRIORIDAD A
LA NATURALEZA

por France Bequette

t egn los omanes, su sultana

Cargando hielo
antes de salir de
S es el pas ms limpio del
mundo despus de Singapur.
pesca en el puerto
Y es cierto que reina all una meti
de Sur, golfo de culosa limpieza. En el aeropuerto el
Omn. suelo es de mrmol gris y brilla
como un espejo. En l no podr
verse un solo papel o la menor seal
los Emiratos Arabes Unidos, tecida por una central de desala-
de polvo. Fuera los coches tienen
un aspecto rutilante. Hay una Arabia Saudita y Yemen. Al este, miento de agua marina, pero la
se extienden 1.700 kilmetros de agricultura absorbe entre mayo y
voluntad poltica omnipresente que
costas, desde el estrecho de agosto (poca en que la tempera
se manifiesta en mensajes educa
Ormuz hasta el mar de Arabia. tura supera los 43"C a la sombra)
tivos difundidos por radio y televi
sin, se impone con multas muy En Musandam hay una pennsula unos 100 millones de m3 por mes, es
rocosa cortada por falsos fiordos, decir el 94% del consumo total.
altas (unos 100 dlares por un
coche polvoriento o una colilla una frtil llanura costera, la Segn el Ministerio, el 80% de las
tirada por la ventanilla) y es ser Batinah, una cadena montaosa, aguas de lluvia se pierde en el mar
vida por una legin de barrenderos el Yabal al-Ajdar, con una cima de y el 5% se evapora. La primera
en uniforme color naranja que da 3.000 m, y vastas extensiones represa se construy en 1985 cerca
desrticas. de Mscate. Posteriormente se han
y noche se afanan por calles y
carreteras para recoger todo lo que construido otras cinco y estn pre
pueda haber cado en ellas pese a vistas otras cincuenta para los pr
LA GRAN SED DE LA SULTANA
ximos aos.
las medidas adoptadas. Hasta en el
desierto se instalan cubos de la Mientras Dhofar, al sur, se A fin de evitar el agotamiento
basura, antiguos bidones de aceite beneficia entre junio y septiembre de la capa fretica, el gobierno exige
pintados de blanco con el nombre de las fuertes lluvias del monzn, el una solicitud de autorizacin para
del municipio ms cercano. Mas- cuma en el interior del pas es seco excavar pozos de riego. La multi
cate, la capital, que se extiende por y trrido, con una pluviometra plicacin de las solicitudes es preo
kilmetros y kilmetros a lo largo anual media que no supera los 100 cupante: 9.090 en tres aos, de las
de la costa, se caracteriza por sus mm, pero que a veces se manifiesta que se han aprobado 6.365, con lo
casas blancas, construidas obliga en violentos aguaceros, lo que hace que el nmero total de pozos se
toriamente en estilo rabe y rode que los uadi (ros), habitualmente eleva hoy a 167.000. Preocupante
adas de rboles y flores. Cisternas, secos, se desborden barriendo todo porque la capa fretica, a la que
antenas y climatizadores estn lo que encuentran a su paso, se califica de fsil por datar de una
cubiertos por una especie de celo incluidos los automviles. poca en que las lluvias en la regin
sas que los ocultan a la mirada. En Omn el agua es uno de los eran ms abundantes, tiene difi
Extenso como el Reino Unido e principales motivos de preocupa cultades para reconstituirse. Es
Irlanda juntos y poblado por cin del gobierno. De ah que el pues necesario economizar, aunque
1.719.000 habitantes, Omn pre Ministerio de Recursos Hdricos las reservas se calculen en 955

senta una gran diversidad de pai lanzara en marzo del pasado ao millones de m3 y se estn realizando
sajes y suelos. Abarca 300.000 una voz de alarma ante el incre exploraciones para determinar si
km2 en el extremo sudoriental de mento del consumo. Las restric existen capas aun ms profundas.
la pennsula arbiga y colinda con ciones no existen en Mscate, abas Cuarenta y nueve equipos recorren
el pas para comprobar que las per
foraciones de pozos estn efectiva
mente autorizadas, analizar el agua
y estimar las necesidades en materia
de riego. Los datos se informatizan,
lo que permite establecer estads
ticas y mapas. Hay que asegurarse
tambin de que los pozos no se per
foran demasiado cerca del mar para
evitar que el agua salada los invada
progresivamente. Como conse
cuencia de ello, las palmeras dati
leras de la Batinah, acostumbradas
Uadi el-Jalil, macizo
a soportar el agua salobre, han
montaoso del
, muerto por haberlas regado con
Hajar oriental, entre
agua demasiado cargada de sal.
Mscate y Sur.

LOS POZOS DEL un tnel de 3 a 10 km. Cada 150 4 km2. Cada da de la semana, por
REY SALOMN metros, se abren pozos secunda turno, un responsable debe vapo
rios que jalonan el recorrido del rizar en cada distrito un insecti
La gestin del agua no es aqu un
fenmeno reciente. Hace 2.500 tnel, facilitando las inspecciones. cida inofensivo para el hombre y el
aos se instal un notable sistema A la sahda del tnel, completan medio ambiente, el Temephos, all
la red una serie de estrechos donde los anofeles pueden repro
de canales de riego, losfalay, que
sigue funcionando perfectamente. canales de paredes cementadas. ducirse: ros, corrientes, pozos y
Segn la leyenda, el rey Salomn, Documentos muy antiguos depsitos. Los resultados son espec
explican el sistema de distribucin taculares.
hijo de David, que haba ido a
visitar Omn con sus yinns (demo del agua: unos doscientos propie
nios) en una alfombra mgica, tarios gozan de un derecho de uti
EL REGRESO DEL ORICE
construy con su ayuda diez mil lizacin permanente de un canal y
BLANCO
canales en diez das. Un pozo prin son muchos los titulares de dere
Un falay, canal
cipal (umm alfalay) se ha exca de riego en el chos temporales. Con un caudal de Otro xito ecolgico: la reintro
vado en la montaa y de l parte Djebel Ajdar. 45 litros por segundo se riegan 40 duccin del rice blanco apadri
hectreas, abasteciendo adems nada por el Fondo Mundial para la
a mil personas. Se abre una Naturaleza (WWF). Este tipo de
brecha en los muros de tierra que antlope africano de largos cuernos
delimitan los campos y despus se haba desaparecido totalmente
la cierra. Viene luego el turno del como" consecuencia de una caza

campo siguiente. Curiosamente, implacable. El sultn Qabus


este sistema de riego practicado decidi importar varias parejas
en Irn y China existe tambin en que vivan en un zoolgico de
el Valais, parte suiza del valle del Estados Unidos; las parejas se han
Rdano. multiplicado. La UNESCO acaba de
Los pececillos negros que viven inscribir en la Lista del Patrimonio

en losfalay sirven para limpiar el Mundial el santuario donde viven.

agua. Por desgracia, respetan las Menos suerte han tenido las

larvas de los anofeles, mosquitos cinco especies de tortugas estu


vectores del parsito causante del diadas desde hace doce aos por el
paludismo. En 1990 se emprendi WWF y la Unin Internacional
enlbra, a cien kilmetros al sur para la Conservacin de la Natu
de Mscate, un proyecto de erra raleza. Sus predatores son los lobos,
dicacin del paludismo. Por los zorros, las gaviotas, los cuervos
aquella poca se haban registrado y los cangrejos; tambin la persi
4.419 casos de infeccinaguda de guen los pescadores y la poblacin
Plasmodiumfalciparum, la forma local, entusiasta de su carne y sus
ms grave de la enfermedad. Hoy huevos. Hay que combatir este con
slo existen cuarenta. Sin embargo, sumo tradicional que dura siete mil
la tarea es ingente. Se trata de con aos, pues las tortugas carey y las
trolar una zona donde viven tortugas verdes son hoy especies
250.000 personas y que representa amenazadas de extincin.

el 12% del territorio nacional. Para Por otra parte, la contamina


ello se la ha dividido en distritos de cin daa tambin las costas de
40
DE TODAS US LATITUDES

Omn, Rod Salm, representante


SOMBRO IHUIRO EN
de la UICN, pas siete aos, de PARA MAS INFORMACIN
ORIENTE MEDIO
1984 a 1992, elaborando un plan
Omn 94,
de accin para la gestin de las En su informe titulado Poltica ecolgica en
Ministerio de Informacin, Omn, 1994.
zonas costeras. Sus informes Oriente Medio y en Africa del Norte: por un

sealan la presencia de petrleo y Marine fauna of Ornan: cetaceans, turtles, seabirds and desarrollo controlado, aparecido a fines del
shallow water corals,
de alquitrn en las playas como pasado ao, el Banco Mundial seala que 45
IUCN, 1993.
resultado de la limpieza, prohi millones de rabes viven actualmente en ciu

bida, de los paoles de los petro Royal Decree n10/82 issuing the law on the dades cuyos niveles de contaminacin atmos
conservation of environment and the prevention of
leros, la extraccin de arena para frica superan los autorizados por la Organl-
pollution.
la construccin, la multiplicacin zacln Mundial de la Salud. Dentro de unos
The Sultanate of Oman
de las carreteras, los restos de doce aos sern aproximadamente 115
and its concern for its environment,
pescado que se pudren en el agua . 1993.
millones y la contaminacin resultar Intole

y la evacuacin de basuras. Las rable. Durante el mismo periodo, la poblacin


Coastal Oman,
aves migratorias pronto no total de los pases rabes pasar de unos
UICN Bulletin n4, 1992.
podrn posarse en sus lagunas 240 millones a ms de 320. La poblacin
bordeadas de caas. De diecisiete rural aumentar ms o menos en 12 millones,

sitios, siete se hallan amenazados. acelerando el empobrecimiento de las tierras

Por ltimo, los arrecifes de coral, taes. Han cesado la extraccin cultivables, que hoy representan el 7% de la

algunas de cuyas especies son de arena y la evacuacin de superficie total. Todos estos problemas obs

nicas, son arrasados por las basuras en las playas. El acceso a taculizarn Inevitablemente el desarrollo eco

redes de los pescadores, las anclas la principal zona de reproduccin nmico y social. Pero, pueden evitarse?

y los desechos de todo tipo: pls de las tortugas est estrictamente


tico, trapos, botes de pintura reglamentado y limitado a sesenta
vacos... personas diarias. Est prohibido EL PARQUE DE LOS
construir a menos de 150 m de la \ 1 It 1 \f . X EN ZAIRE
El Ministerio de Municipios y
Medio Ambiente tom cartas en lnea de las mareas ms altas. La La Agencia Panafricana de Informacin (PANA)
el asunto. En 1982 se promulg construccin de viviendas, como la seala que este inmenso parque de 790.000
un decreto real sobre la conser de todos los edificios de la sultana, hectreas, situado en el extremo oriental del pas
vacin del medio ambiente y la est sometida a autorizacin y llamado tambin Parque de los Volcanes, est
prevencin de la contaminacin. previa del Ministerio. sufriendo las consecuencias de la guerra de
1
En 1993 el Ministerio public un Omn se presenta como un Rwanda. Cerca de dos millones de rwandeses

fascculo muy completo donde se laboratorio del medio ambiente buscaron refugio en Goma, a unos cincuenta kil
exponan las medidas adoptadas "de tamao natural". Habida metros del Parque. En junio pasado eran cerca
durante veintitrs aos frente a cuenta de la clara voluntad pol de un milln los que se dedicaban a cazar y a des
los problemas planteados. En lo tica de las autoridades y de los pojar legalmente el Parque, obteniendo diaria
que atae a la contaminacin por recursos de que disponen para FRANCE mente entre 410 y 770 toneladas de productos
el petrleo, Omn estudia la crea ocuparse del medio ambiente, ser BEQUETTE, de la selva, en particular lea. A comienzos del
cin de un centro para la limpieza sumamente interesante seguir la periodista
mes de noviembre haban quedado talados total
francoamericana
de los paoles de los petroleros, aplicacin de las estrategias y o parcialmente casi 300 km2. Los hipoptamos,
especializada en
aunque sin hacerse ilusiones sobre sopesar los resultados obtenidos 23.000 en 1989, ahora son slo 11.000. El
medio ambiente.
la buena voluntad de sus capi- los prximos aos. I Parque de los Vlrunga figura desde 1979 en la
Lista del Patrimonio Mundial, pero la Unesco se

vio obligada en 1994 a inscribirlo en la Lista del


Patrimonio Mundial en Peligro.

ELEFANTES: PLOMO EN
LA TROMPA?

He aqu otra informacin que debemos al


corresponsal de PANA en Harare: doce ele
fantes de Zimbabwe sufren de la enfermedad

de la trompa blanda, una parlisis que los


molesta mucho a la hora de alimentarse. Podra

tratarse de una intoxicacin con plomo cau


sada por desechos txicos, bateras usadas o
emisiones contaminantes de las embarca

El antiguo puerto de ciones motorizadas. El sndrome apareci pri


Birkat el-Moz, al pie
mero en la isla turstica de Fothergill, al norte
del Djebel Ajdar, es
del pas, pero la enfermedad tiende a propa
uno de los sitios
garse. Los expertos prosiguen activamente
tursticos de la

sultana de Omn. las investigaciones sobre ella.


41
LLI [ LATITUDES

O LJN BONITO VERTEDERO

En Champteuss-sur-Baconne, en el valle del EL INSTITUTO UNIVERSITARIO DE


ce Loira, Francia, existe un vertedero de productos

txicos de 40 hectreas de superficie, sin que ESTUDIOS SOBRE EL DESARROLLO


nadie haya tenido que quejarse hasta ahora,
111
porque es un modelo en su gnero. A la llegada
se pesan los camiones y se analizan los pro
ductos. Despus, las 25.000 toneladas de

desechos que llegan anualmente se colocan en

sacos de polietileno que se instalan en alvolos

excavados en profundidad en el suelo arci


< lloso. Los alvolos se tapizan con cubiertas de

polietileno de alta densidad y con geotextiles.

LU Las aguas de lluvias, enemigas juradas de los


vertederos, son debidamente canalizadas y

pasan a una estacin depuradora. La ley obliga


LT
a Instalar un vertedero de clase I, habilitado

para recibir los desechos ms txicos, en cada


< regin de Francia. Pero el hecho es que desde
hace doce aos no se ha podido inaugurar
ningn vertedero, en circunstancias que se
producen anualmente de 2 a 6 millones de

toneladas de ese ti po de desechos.

.onde puede adquirirse una Ambiente a implantar el abastecimiento


A DINAMARCA LA
ILUMINA EL VIENTO
D; competencia profesional en
la esfera del desarrollo y
de agua en las aldeas y a administrar las
aguas subterrneas, formando al mismo
aprovechar las investigaciones y los estu tiempo el personal necesario. En Benin se
Dinamarca, primera potencia mundial en cons
dios existentes, particularmente en estn invirtiendo 7 millones de francos
truccin de aerogeneradores, posee ya cuatro
materia de salud? Dnde encontrar suizos para mejorar la situacin sani
mil de estos generadores elicos que le pro
50.000 volmenes, ms de 1.200 revistas, taria de las poblaciones en los departa
porcionan casi 3% de su electricidad, es decir
1.200 expedientes de informacin por mentos de Borgou y de Zou. En Mada
aproximadamente el equivalente de media cen
pases, temas e instituciones? La res gascar se intenta reorganizar la farmacia
tral nuclear. Se conceden ventajas fiscales a los puesta es: en Ginebra, Suiza, en el Ins central en Antananarivo, publicar una
particulares que invierten en una turbina, lo tituto Universitario de Estudios sobre el
gua teraputica destinada a los mdicos
que explica que se hayan multiplicado. Como los Desarrollo (IUED). Creado en 1961 por y reforzar la red de farmacias comuni
sitios ms ventosos comienzan a estar satu el cantn de Ginebra, el IUED se pro tarias facilitando el transporte de los
rados, se estn construyendo actualmente pona ser ante todo un centro de aco
medicamentos y la formacin del per
generadores elicos en el mar, cerca de las gida para los estudiantes africanos y un
sonal. En Cap-Haitien, Hait, la fina
costas. Cuestan ms caros, pero el viento
ncleo de reflexin y de investigacin
lidad es sanear la ciudad organizando
para quienes se interesan por el Tercer
marino es inagotable. la recoleccin y el reciclaje de las basuras
Mundo. Desde entonces ha diversificado
domsticas. El abono orgnico as obte
considerablemente sus objetivos.
nido se ofrecer a los pequeos agricul
ESTRENO MUNDIAL: EL La enseanza se dispensa en forma de
tores y a los viveros vecinos. En la misma
SALN DE LA LANGOSTA cursos, seminarios y mdulos. El Insti
esfera, se presta ayuda a un grupo de
tuto prepara a sus alumnos para obtener
Uagadugu, capital de Burkina Faso, fue tambin mujeres de Tejalpa Morelos, en Cuer-
un diploma de estudios superiores, un
en enero pasado la capital internacional de la navaca, Mxico, que se esfuerzan por
certificado de especializacin, un diploma
lucha contra la langosta, gracias a la Iniciativa valorizarlos desechos.
de investigacin y un doctorado. Hay
de tres instituciones de ese pas. El Saln de Entre las publicaciones del IUED
estudiantes suizos, italianos, rumanos,
la Langosta estuvo abierto a todo el mundo con
finlandeses, benineses, senegaleses, figuran unos cuadernos monogrficos
objeto de desarrollar la formacin, la informa chinos y filipinos. El Instituto los ayuda sobre diversos temas y un anuario de
cin y la aplicacin de los medios de combatir a formular un proyecto y posteriormente 400 pginas titulado Recherche suisse et
ese insecto devorador de cosechas, que ataca a encontrar un trabajo dentro de su espe pays en voie de dveloppement 1993'
en forma espordica, pero catastrfica, a unos cialidad cuando regresan a su pas. 1994 (en francs, ingls y alemn), en el
sesenta pases. Recordemos a este respecto El Servicio de Estudios y Proyectos se que aparecen las referencias de todas
una excelente historieta lustrada del especia encarga de poner en prctica los princi las instituciones, as como los nombres y
lista en la materia Michel Launols, titulada Les pales contratos operacionales del Insti direcciones de los especialistas y la lista
dents du ciel, distribuida gratuitamente por el
tuto con instituciones locales cuya capa de los proyectos de investigacin en
cidad se trata de reforzar. Por ejemplo, diversas esferas y en el mundo entero
Centre Franais de Coopration Internationale
el IUED est realizando un proyecto
en Recherche Agronomique pour le Dvelop
hidrulico en Niger. Durante cuatro
pement CIRADRIFAS, BP 5035, 35032 Mont
aos, gracias a una contribucin de 12 IUED, 24, me Rothschild, Case postale 136,
pellier Cedex (Francia), tel, (33-1) 67 61 58 45,
millones de francos suizos, va a ayudar al 1211 Ginebra 21, Suiza. Tel. (41-22) 731 59
telecopla 67 41 09 58.
Ministerio de Hidrulica y Medio 40, telecopia 738 44 16.
Literaturas de hoy y de maana: ecos de
un debate internacional

En el marco del Decenio Mundial para el Desarrollo Cultural, la Unesco, en colaboracin con PEN
Internacional, organiz un ciclo de coloquios sobre el tema de la creacin literaria en el umbral del
tercer milenio. Reunidos entre 1988 y 1994, los escritores de Amrica Latina, Africa, Asia y el
mundo rabe analizaron sucesivamente los principales aspectos de la creacin novelesca y potica
en este final de siglo.

AMERICA LATINA: ducto de la escritura, acceden al mundo conserva la impronta del pasado colonial.
contemporneo. La lengua nacional, por su parte, no se
BAJO EL SIGNO
La realidad del Nuevo Mundo que des presta bien a la expresin de la sensibi
DEL BARROCO cribe la novela latinoamericana resulta lidad moderna y permanece prisionera de
fantstica para los lectores de otros conti la tradicin cuyos mitos perpeta. Entre las
El encuentro sobre la "Funcin dinmica nentes. Algunos crticos franceses han dos, las nuevas sociedades africanas se
de las literaturas latinoamericanas y cari hablado de "realismo mgico". Por su encuentran privadas de medios expresivos;
beas en la creacin literaria universal" parte los escritores prefieren el califica en su literatura abundan los hroes ficti

organizado del 18 al 21 de abril de 1988 en tivo de "barroco", que expresa mejor las cios, excesivamente alejados de la rea
Brasilia, congreg a varios cientos de escri disparidades culturales y sociales que han lidad.

tores e intelectuales de diecisis pases de la de asumir. Atrapado entre la utopa y la El paso de una cultura tradicional oral
regin. historia, amenazado por la parodia y el a una cultura escrita ha provocado indu
Los participantes centraron especial vrtigo del absurdo, el personaje nove dablemente una serie de problemas graves,
mente su atencin en la sustitucin de los lesco aporta un proyecto de identidad pero lleva en s el germen de una literatura
temas rurales por los temas de la ciudad. basado en la angustia y el quebranto y en nueva en la que, una vez identificadas las
La urbanizacin incontrolada que se ha el que el sueo del indio contradice y huellas del pasado colonial, los valores
producido en la regin ha provocado un afronta el sueo del inmigrante o coin sociales modernos pueden al fin integrarse
cambio de sensibilidad y de perspectiva cide con l.
y expresarse.
novelesca: la consideracin compasiva pero
El debate gir constantemente en torno
exterior del indgena presente en la "novela
AFRICA: al "compromiso" del escritor o la "litera
campesina" se ha transformado, en la
tura comprometida". Corresponde al
"novela de la ciudad", en una verdadera FORMAS NUEVAS
escritor observar y expresar los conflictos
interiorizacin de la condicin indgena. La
DE EXPRESIN sociales, pero ha de saber tambin trans
descripcin del espacio urbano, ms aun,
mitir el mensaje del progreso sin sacrificar
su recreacin literaria, es una de las con
la calidad esttica de su obra.
quistas del gnero. Cuatro aos despus, entre el 10 y el 13 de
febrero de 1992, qued de manifiesto en En sus conclusiones, los participantes se
No por ello deja de prestarse la natu
Harare (Zimbabwe) que la literatura afri congratularon del lugar que la bteratura
raleza, por la intensidad de su presencia,
cana se ocupa de bastantes temas anlogos: africana haba conquistado en el mundo,
a un simbolismo profuso que desborda las
lenguas europeas clsicas, hasta el punto de la fuerza del mito y de la naturaleza, una que ha sido capaz de afirmar su identidad,

que hay quienes se han preguntado si no sensibilidad dominada por lo sobrenatural relacionada sobre todo con el aporte de la

convendra declararlas lenguas muertas. o el problema de la lengua de comunicacin tradicin oral a la literatura francesa, por

No es necesario, porque el escritor "lati heredada del colonialismo. tuguesa o inglesa, cuya lengua utiliza. Con
noamericano" las enriquece y las adapta a La lengua occidental, por su gran difu todo, esta joven literatura no ha logrado
su universo con las aportaciones de fuentes sin, permite al escritor abrirse al mundo aun conciliar los valores profundos del con
orales y dialectales. As la obra s abre a los contemporneo y llegar a un pblico ms tinente con las formas intelectuales y estticas
vasto, pero lo aleja del lector autctono y heredadas de Occidente. 43
mitos y la fantasa indgenas que, por con
ASIA: VOLVER
LA ESPALDA A

LA MODERNIDAD?

Los escritores de Asia, reunidos en 1992 en


Sel, hicieron de la tradicin el centro del
debate. Lejos de las bsquedas y las
pasiones que caracterizaron los encuen
tros de Brasilia y Harare, los participantes
insistieron en la "moderacin" virtud

esttica e intelectual al mismo tiempo que LOS PROBLEMAS DE lctica de lo particular y lo universal. El
palestino Emile Habibi record que se
poltica , considerando la "originalidad" LA LITERATURA
podan adaptar a la novela moderna
como una falta de gusto e incluso como
RABE diversas formas de relato clsico. Varios
una falta moral, contraria a la armona
oradores, entre ellos el libanes Salah
que debe expresar la literatura. nica
El coloquio de los escritores rabes, reu Stti, aludieron al papel del sufismo en la
mente la tradicin y la cultura, la comu
nidos en Cartago, Tnez, en 1994, estuvo inspiracin contempornea. Otros, por el
nidad y sus valores, fueron consideradas
en gran parte dedicado a la democracia, la contrario, como el egipcio Sonallah
capaces de responder a la angustia gene
libertad de expresin y la amenaza inte- Ibrahim y el libanes Elias Khoury, esti
rada por la crisis de los valores impor
grista. En la memoria de todos estaban maban necesario romper con las formas
tados de Occidente, en particular el mito
presentes demasiados escritores asesinados tradicionales para responder a las exi
del Progreso. Aunque el pasado colonial
o amenazados de muerte. Se mencion a gencias del documento postnaturalista, a
sigue presente en las conciencias y en la
fin de que la literatura no olvide que una
imaginacin, se debe tari slo a la ame Rushdie y la "fatwa" que pone su vida en
de sus misiones consiste en ser el testigo
naza que representa para la evolucin peligro y se habl del oscurantismo y de la
histrico de las crisis y transformaciones
social actual y para las identidades nacio voluntad de los partidarios del integrismo
por las que pasan los pueblos.
nales y culturales. de imponer criterios de otras pocas que
amenazan con reducir al silencio a los La va intermedia apareci tal vez en la
El problema de la lengua, mencionado intervencin del poeta libanes Adonis:
intelectuales. Es tal la presin que ejerce
en Brasilia y Harare, se torna aqu espe "Antao, el poeta rabe responda a la
el integrismo que el ms independiente de
cialmente agudo: el ingls se est convir llamada del pblico o de los prncipes.
los escritores llega a practicar la autocen
tiendo en la lengua verncula de Asia. El Hoy pido que se invierta la relacin: soy el
sura. Se impone la mxima vigilancia para
divorcio entre la realidad que vive y el que pide al pblico que inicie conmigo una
evitar una nueva era de totems y tabes.
idioma en que se expresa provoca en el aventura."
Estos problemas no son exclusivamente
escritor una crisis de personalidad, agra Ms all de las reacciones, a veces sin
polticos. Se trata de un desafo a la civi
vada por el carcter multirracial y multi tomticas, suscitadas por los escritores
lizacin, como pone de relieve la declara
lingue de numerosos pases del continente. extranjeros presentes entre ellos el ingls
cin firmada por la mayora de los veinte
El remedio de este mal parece ser tambin Ronald Harwood, presidente de Pen Inter
escritores presentes, y que denuncia el
el restablecimiento de una armona cuyo national, y el israel de lengua rabe Sami
desastre al que se exponen los pases
secreto reside en la tradicin. La aldea y la Mikhail, re'ducido al silencio , este
rabes si no ponen fin a la barbarie inte-
familia, fundamentos seguros de la iden encuentro pone de manifiesto que la lite
grista. El texto precisa que el islam, en sus ratura rabe se encuentra a medio camino
tidad individual y colectiva, que nunca
tiempos de esplendor, era tolerante y entre la reclusin en una concha de iden
fueron en Asia objeto de los ataques que
abierto a los dems y no rechazaba la plu
sufren en Occidente, siguen siendo tidad y la salida al aire libre, donde res
ralidad ni la mezcla. Estos son los valores
sagrados. piran los creadores de la literatura mun
a los que hay que volver si se quiere
La naturaleza, metfora de la armona dial, ms all de las expresiones
restituir su fecundidad a la civilizacin
y la paz espirituales, es un tema preferente nacionales. En resumidas cuentas, si hay
islmica.
de la literatura asitica. Los escritores son desacuerdo, ste existe entre los que no
Otro tema planteado con frecuencia,
particularmente sensibles a las amenazas llegan a salir de la ciudadela y los que,
sobre todo por los participantes magre- por su cuenta y riesgo, con jbilo o con
que se ciernen sobre ella. La angustia eco
bes, era el de la lengua elegida por el dolor, peregrinan por el ancho mundo.
lgica da lugar a veces a una vuelta a la reli
escritor para expresarse. Se levantaron
gin y, en algunos casos, al integrismo. A ABDELWAHAB MEDDEB
algunas voces contra los que escriban en
riesgo de sacrificar los derechos humanos,
lenguas extranjeras, el francs en parti
por los cuales los participantes mostraron
cular. El marroqu Tahar Ben Jelloun
bastante indiferencia. Acogieron con satis
repbc fustigando a los "aduaneros" de la ALEXANDRE BLOKH,
faccin, por el contrario, la muerte de las
cultura que se arrogan el derecho de novelista y crtico literario francs, es secretario
ideologas en Occidente, que les abre la internacional del PEN-Club. Ha publicado, con el
repartir certificados de autenticidad
va del retorno a s mismos, a la famiba, la seudnimo de Jean Blot, algunas novelas y ensayos,
rabe. Su compatriota Mohamed Berrada
aldea y la tradicin. entre los que cabe mencionar Les cosmopolites
y el tunecino Habib Selmi pusieron de
Apenas se aludi al concepto de crea (1976), La montagne sainte (1984) y Vladimir
relieve la multiplicidad de niveles lings Nabokov (1995).
cin durante este debate, fundamental
ticos que dentro de la lengua rabe ali
mente dominado por el deseo de volver a s ABDELWAHAB MEDDEB,
mentan su obra novelesca.
escritor tunecino, ha publicado recientemente La
separndose del otro.
La cuestin de las formas y fuentes lite gazelle et l'enfant (1992) y una traduccin del Rcit
44 ALEXANDRE BL0KH rarias dio lugar a un debate sobre la dia de l'exil occidental de Sohrawardi (1993).
Paul Scott Mowrer
La prensa y su pblico
Tras el escritor colombiano Ocurre a veces que un peridico ciones con el propsito de influir de algn
adopta un cariz bterario y edu modo en la seleccin y presentacin de
Baldomero Sann Cano,
cativo, publicando una confe las noticias. Pero en la actualidad los
cuya visin pesimista del rencia o artculos destinados a instruir o peridicos ms importantes prescinden
valor intelectual y moral de entretener al lector, o un cuento y hasta de subvenciones para conservar su inde
una novela por entregas. Pero nada de eso pendencia y se esfuerzan por obtener sus
la prensa publicamos en
puede ser la finabdad esencial del peri beneficios de la venta de ejemplares al
nuestro nmero anterior, el
dico. Un peridico no es un discurso ni pbbco y de la pubbcidad. Por esas dos
periodista norteamericano una charla radiofnica por la sencilla razones, cuantos ms lectores tenga un

Paul Scott Mowrer, del razn de que utihza la palabra escrita, peridico, ms prspero e independiente
no la hablada, y de que entre una y otra la ser. De ah que, en ltima instancia, el
Chicago Daily News, nos diferencia es grande. Un peridico no es factor determinante en la seleccin de

ofrece su contribucin a la tampoco una revista. En sus columnas no noticias sea la opinin de los redactores

encuesta que en 1933 realiz se incluyen con carcter principal cuentos sobre lo que puede interesar al mayor
y artculos preparados de antemano y cui nmero posible de lectores.
el Instituto Internacional de
dadosamente seleccionados. Un peridico Pero no nos hagamos ilusiones. Son
Cooperacin Intelectual no es un bro. En l no se puede desarro muchos los experimentos que se han hecho
entre personalidades del llar, lgica y claramente y de punta a cabo, en periodismo y ha quedado demostrado
una tesis o un argumento. Quienes deseen que los peridicos que se empean en pre
mundo del periodismo afn
reabzar estudios serios, disfrutar de la sentar con precisin y seriedad los acon
de "saber si la prensa Hteratura, or discursos o analizar a fondo tecimientos polticos, econmicos, cient
desempea el importante cualquier tema tendrn que asistir a ficos y artsticos tienen que contentarse
cursos acadmicos o a conferencias o con con una circulacin reducida. Los peri
papel educativo de inters
sultar libros o revistas. dicos que alcanzan mayor circulacin son
general que le Un peridico es otra cosa. Su razn aquellos que dedican el menor espacio
corresponde". de ser es proporcionar diariamente a sus posible a este tipo de noticias y que llenan
lectores las ltimas noticias. Todo lo dems sus pginas con fotografas y artculos
es secundario. breves relativos a crmenes, cuestiones

Pero qu debe entenderse por "noti sexuales, deportes, artistas y cine y, en el


cias del da"? Una seleccin ms o menos mbito internacional, con frecuentes ata
acertada, ms o menos arbitraria, de los ques chovinistas contra las dems
naciones.
acontecimientos de la vida cotidiana que
se han ido recogiendo a toda marcha para
redactarlos y presentarlos al lector en el LA FICCIN DEL
plazo ms breve posible. "LECTOR MEDIO"
Y cmo se hace esa seleccin? Por No hay razones para alegrarse. Al con
qu deben decirse ciertas cosas y callarse trario, los mejores redactores, aquellos
otras? Por qu hay sucesos que ocupan cuya preocupacin esencial es servir al
columnas enteras del peridico y en pbbco, se sienten inquietos. Porque no
cambio otros se mencionan brevemente
cabe duda de que en todas partes hay
en unas pocas lneas? personas que desean conocer los hechos
En los pases bbres la seleccin de las importantes que ocurren en el mundo, y
noticias suele basarse en un compromiso ese pblico instruido y abierto ser
entre lo que los propietarios del peri siempre mayor all donde el nivel de edu-,
dico creen que debe pubbcarse y lo que los cacin sea ms alto y la libertad de pen
redactores consideran interesante para samiento est ms arraigada. Y habr
los lectores. En algunos casos un peridico que privar a ese pbbco de noticias serias
depende de intereses polticos o econ simplemente porque a la mayora de los
Texto seleccionado por Edgardo Canton
micos especiales que le conceden subven lectores no parecen interesarles? Ello es A^m
CHIVOS

poco razonable. De ah que desde hace cin. Las noticias deportivas hay que
tiempo haya periodistas que se afanan darlas desde el punto de vista y con el UN INSTANTE
por resolver el dilema. lenguaje de los deportistas. Los repor
En los medios periodsticos se haba tajes sobre crmenes requieren la nota
generabzado la idea de que los lectores
que desean una informacin seria sobre lo
dramtica que caracteriza a las novelas
policiacas. En cuanto a las noticias de
DIVINO
que acontece en el mundo seran ms ndole pobtica, deben dirigirse, no a las
numerosos si stas se presentaran de dependientes de los grandes almacenes
manera ms viva, sencilla, pintoresca y ni a los aficionados a las carreras de

humana. De ah el afn por buscar el caballos, sino a las personas que se inte Isabelle Leymarie
medio de que ciertos temas ridos, como resan por la cosa pblica. Por consi entrevista a
los de carcter poltico y econmico, guiente, no existe tericamente ningn
resulten ms atractivos para un pbbco lmite al peso especfico de cada una de la bailarina india
que suele mostrar poco o nido inters por las categoras de un gran peridico
ellos. Se invent as un ser ficticio, el moderno.

"lector medio", y hoy todo lo que se Sin embargo, en la prctica hay un DEYASMITA
pbbca en un peridico debe tericamente lmite que no puede franquearse. Un
presentarse de tal forma que ese lector lmite que salta a la vista y que, pese a
medio pueda comprenderlo y leerlo con
inters.
todo, parecen querer ignorar muchas PATNAIK
personas que critican a los peridicos.
No hace falta decir que ese "lector Me refiero a la rapidez con que hay que
medio" no existe en parte alguna. Y hoy acopiar, preparar y seleccionar la infor
observamos que, pese a numerosos y bri macin a fin de poder presentarla al I Entre las innumerables formas de
llantes ejemplos de divulgacin mediante lector lo ms pronto posible. En esas I danza tradicional de la India, el bha-
el peridico, ese intento de dar gusto a condiciones, lo sorprendente no es que a rata natyam es una de las ms famosas.
un personaje inexistente ha fracasado. veces se cometan errores en el peridico Existe, sin embargo, otro gnero sagrado
Quienes no se interesaban por esos temas que leemos sino que stos no sean ms muy antiguo; el odissi. Nacido en Orissa
se han mantenido indiferentes, y quienes numerosos. Se necesitan especialistas
(estado situado en el sur de Bengala y con
sentan un inters real por ellos han pro cuidadosamente formados para trabajar siderado todo l tierra kshetra, es decir
testado contra la excesiva simplificacin de con acierto a esa velocidad, cuando se
sagrada), su prestigio no ha dejado de
esos intentos de divulgacin. trata de reunir, seleccionar y redactar las
aumentar desde fines de la Segunda Guerra
noticias en unas cuantas horas. Y eso es
Mundial. En su edad de oro, siglos XII y XIII,
UN NUEVO CONCEPTO: lo que los peridicos exigen cada vez
se practicaba en los soberbios santuarios
LA ESPECIALIZACIN ms: especialistas perfectamente entre
de Siva en Bhubaneswar y de Jagannatha en
Por ello una nueva concepcin, mucho nados para cada seccin, lo mismo para
Puri, o en eltemplo del sol en Konarak. Se ins
ms eficaz, se est abriendo camino poco los deportes que para los sucesos o la
pira en los bajorrelieves que decoran esos
a poco. La nueva frmula reconoce que el poltica.
lugares santos, as como en la iconografa
pbbco lector se compone de varias cate No quiero decir con ello que no sea
sagrada y en los tratados clsicos de abhi-
goras de individuos con intereses mltiples posible mejorar los peridicos. Al con
naya, el arte de la representacin. Se carac
y diversos. As pues, la finabdad de un trario, segn el nuevo concepto de espe-
teriza por su gracia expresiva, su lirismo y sus
peridico que quiere alcanzar una ampba cializacin en cada categora de la infor
gestos refinados y lnguidos.
circulacin debe ser, ya no atraer a todos macin, tenemos derecho a que el
Los orgenes del odissi se remontan al
los lectores por sus temas, sino propor peridico mejore continuamente. Desa
siglo II a.C: algunos relieves de las grutas de
cionar una variedad tal de noticias que parece la vieja obsesin por dar gusto al
Udayagiri, en los alrededores de Bhubaneswar,
cada cual encuentre siempre algo intere "lector medio". Hasta un reportaje sobre
un torneo de ajedrez puede ahora ser que datan de esa poca, muestran danzas
sante. De ese modo, podemos hoy leer en
redactado teniendo en cuenta francamente votivas en actitudes que han perdurado hasta
el mismo peridico noticias regionales,
a los aficionados a ese juego por un espe- hoy. En el siglo IV de la era cristiana,"el quinto
nacionales e internacionales, noticias sobre
ciabsta avezado, y cuanto mejor trate el Veda sobre la danza (Natya Sastra) menciona
crmenes y escndalos, noticias depor
tema, ms gustar a los lectores. En un un gnero coreogrfico, el odhra magadhi,
tivas, pobticas, financieras y econmicas,
chismes de carcter mundano e informa pas donde la educacin y la libertad de del que procede el actual odissi. Segn la

ciones relativas a los teatros, las artes, los pensamiento alcanzan un alto nivel, no mitologa, Siva y su hijo Ganesh, el dios ele

ltimos libros pubbcados y los descubri hay razn para que un editor amante del fante, rey de la danza, ensearon algunas

mientos cientficos, junto con fotos de las bien pbbco no pueda pubbcar un peri posturas a Manirambha, bailarina celestial

ms hermosas estrellas de cine, novelas dico honesto e independiente con un que a su vez transmiti esos conocimientos

por entregas y dibujos humorsticos. nmero de lectores que garantice su xito a las bailarinas del templo Devadasi. En el

Las consecuencias slo ahora empe financiero siempre que logre obtener la siglo X, el rey Chodagangadeva, mecenas
zamos a comprenderlas claramente: las colaboracin de periodistas especializados ilustrado que orden la construccin del
noticias correspondientes a cada cate y competentes. Al proporcionar a sus lec templo de Jagannatha, favoreci el desarrollo
gora pueden y deben elegirse y seleccio tores las ms diversas noticias, un peri del odissi: trescientos aos ms tarde se

narse de modo que despierten el inters dico como se desempear realmente la celebraba en Konarak un festival de danza

de los aficionados a ese tipo de informa funcin social que le corresponde. I sagrada. Con las invasiones mongoles, como
46 para protegerse de los invasores las mucha-
chas no salan de sus hogares, fueron varones
vestidos de mujeres, los gotipuas, quienes
continuaron practicando el odissi. Diversas
religiones influyeron en esta danza: jainismo,
tantrismo, budismo, visnuismo (culto de Visnu,
avatar de Krisna). En el siglo XVI era interpre
tada por las maharis, bailarinas de los templos,
las nachunis, bailarinas de corte y los goti
puas, que se presentaban en pblico. Hacia el
siglo XVII maharis y nachunis desaparecieron y
slo sobrevivieron los gotipuas.
Durante la colonizacin inglesa, el odissi fue
perdiendo su carcter sagrado hasta convertirse
en un espectculo destinado a entretener a los
soberanos. No obstante, los gotipuas conser
varon la tradicin e incorporaron movimientos
giles y complicados, prximos en ciertos
aspectos a los ejercicios gimnsticos. Los
grandes gures de nuestra poca, Kelucharan
Mohapatra, Deva y Pankaj Charan Das fueron
gotipuas. Desde la independencia este gnero
ha recobrado su antiguo esplendor gracias a las
investigaciones de algunos eruditos y al inters
de los coregrafos.
Una de sus intrpretes ms destacadas,
Devasmita Patnaik, se present en Pars, en
cuerpo como para la mente: la danza comunica seguir el ritmo, y como lleva casca
1991, durante las manifestaciones culturales
energa y permite alcanzar la plenitud. Eleva la beles en los pies no puede equivocarse.
organizadas por la Unesco en el marco del pro
conciencia s mismo y de los especta
grama sobre las Rutas de la Seda. En esa oca
dores transmite el Veda (conocimiento), une A veces usted crea sus propias coreografas.
sin pudimos entrevistarla:
al hombre con lo divino. Se basan en un tema en particular?
s. He creado, por ejemplo, una
Consta el odissi de posturas bsicas?
Los esplndidos saris, de tonos violceos y danza sobre los nueve navarasa (principales
en efecto. Existen tres: el chowka, postura
azules, o rojos y grises, las joyas, el maquillaje emociones). La palabra navarasa incluye el
cuadrada del dios Jagannatha, que simboliza el
del rostro, de los pies y las manos, el tocado trmino "rasa", que significa "sabor, jugo".
equilibrio; el trbhanga, triple flexin del cuerpo
con adornos blancos con que usted se enga Esas nueve emociones son el amor, el hero
(cabeza, caderas, rodillas), posicin funda
lana para sus representaciones, tienen tam smo, la tristeza (o el sufrimiento), la risa, el
mental de la escultura antigua, ausente en los
bin un significado particular? miedo, la clera, la repugnancia, la admira
dems estilos de danza; y el abhanga, en que
Por ser la danza a la vez ofrenda, acto de cin y la paz.
el peso del cuerpo descansa en un solo pie. A
devocin y bsqueda de la perfeccin, la baila
partir de esas posturas se pueden introducir
rina debe embellecerse. Tanto ms cuanto que Sumando el gesto a la palabra, Devasmita Pat
modificaciones en las que interviene todo el
adopta las poses de magnficas esculturas anti naik se pone de pie para demostrar sus nueve
cuerpo: manos, cabeza, ojos y otros msculos
del rostro. guas. El tocado simboliza los pimpollos de navarasa. Los pies se afianzan en el suelo
jazmn, que solan ofrendarse en los templos, y nutricio antes de marcar el ritmo, mientras el

Los movimientos estn codificados? el maquillaje responde tambin a ciertos cdigos. busto y la cabeza se alzan hacia el cielo. El

En el odissi se emplean los mismos gestos Las manos y los pies ests pintados para que los rostro, mvil, adopta sucesivamente las

y mudras (gestos con las manos) simblicos gestos resulten ms evidentes, y se pintan de diversos expresiones de la psique. Los rasgos

que en otros estilos tradicionales. Existen en par rojo porque ese color simboliza la prosperidad. se contraen de tristeza, la clera enciende los

ticular nueve movimientos de ojos, nueve de Mis saris vienen de Ossa y el "abanico" (el pli ojos con ferocidad, el rostro se descompone de

cabeza, treinta y seis mudras realizados con sado central) es tpico de ese estado. Cada ves repugnancia, despus, al final, el cuerpo, sose

una sola mano sugerir, por ejemplo, tido posee sus dibujos y su propio significado, y gado, recobra plenitud y serenidad. Observo a

nubes, un bosque, un ro, un brote, un pavo lo saris de esa regin (como, por otra parte, el la bailarina grcil y cimbreante, cuyas manos
real, y otros animales o elementos de la natu odissi mismo) se han puesto de moda en toda dibujan hbiles arabescos, vinculada, gracias
raleza y mudras con ambas manos. Hay gestos la India. La zona situada entre Puri y Bhuba a la magia del movimiento, a las fuerzas del uni
con los que se representa una ventana, un arco, neswar es tambin reputada por sus telas con verso en una armona trascendente. Me comu

un beso e incluso la luz de una vela. Un movi estampados multicolores. Mis joyas son de nica la riqueza de su mundo interior y me alejo
miento tpico consiste en retroceder sobre los plata, pues en Orissa slo se lleva ese metal. con la sensacin de haber participado, yo tam
talones y realizar luego una pirueta en un pie. La bin, por un instante de lo divino.
combinacin de esos elementos ofrece mltiples La bailarina ha de ceirse a la msica o puede
posibilidades. Adems, a partir de ese lxico fun al contrario dictar sus propios ritmos a los
damental, es posible improvisar. Esos movi msicos, como sucede en ciertas danzas de ISABELLE LEYMARIE,
mientos tienen un efecto benfico tanto para el origen africano? musicloga francoamericana.
47
UN HOMBRE Y SU POCA
Con motivo de los sesenta aos de Federico Mayor, un centenar de sus buen sentido de la humanidad, sino sobre

amigos decidieron obsequiarle un Amicorum liber, homenaje multidis- todo porque un nmero cada vez mayor de
problemas que afectan a todos los pueblos
ciplinario e internacional.
no pueden ser resueltos individualmente
Escritores, artistas e investigadores, jefes de Estado, ministros y diri
por los Estados. Slo la comunidad de
gentes de grandes organizaciones internacionales han encontrado, segn naciones, mediante una accin concer
su sensibilidad y su vocacin, los trminos que expresan mejor su adhe tada, est en condiciones de resolver esos
sin al hombre y a sus combates. problemas, de aproximar los intereses
Las cartas, testimonios y anlisis describen una poca, la nuestra, con nacionales, subordinndolos en caso nece-

sus victorias y sus derrotas, sus ambiciones y sus lmites, sus interrogantes sario al inters general, y de reconciliar la
soberana nacional con la voluntad inter
y sus respuestas. Salen a colacin temas como la paz, la democracia, la
nacional. Ese ser tal vez el principal
ciencia, la educacin, la cultura, la historia... que suponen sueos,
desafo del siglo XXI. -
esperanzas y proyectos con los que el Director General de la UNESCO se
MIJAIL GORBACHOV (Rusia)
ha identificado desde hace decenios. Ex Jefe de Estado

Presidente de la Fundacin Internacional de


Ms que el retrato de un hombre, lo que se esboza en estas pginas es
Estudios Socioeconmicos y Polticos
el retrato de un ideal. Ideal que comparten fervorosamente los fir
mantes, entre los que figuran Mohammed Bedjaoui, Boutros Boutros-
I Condenadas a vivir en un stano
Ghali, Camilo Jos Cela, Jacques-Yves Cousteau, Christian de Duve, Carlos
I oscuro por un nacionalismo esclare
Fuentes, Gabriel Garca Mrquez, Maurice Goldsmith, Mijail Gorbachov,
cido y progresista, las culturas se con
Rigoberta Mench, Adolfo Prez Esquivel, Dya Prigogine, Raymond Ran- vierten en las bellas durmientes del bosque.
jeva, Edouard Saouma, Karan Singh, Mario Soares, Wole Soyinka, y tantos Hoy, han despertado. Son bellas...
otros ciudadanos del mundo. pero tienen colmillos.
Culturas vampricas, sienten sed de la
lengua y la sangre de sus sujetos. A veces,
tememos no haberles clavado una estaca en
El porvenir se construye a partir del figuran su integridad como persona. Los
el corazn mientras dorman. Hoy nos
I presente, pero todo forma parte del derechos sociales, de segunda generacin,
preguntamos si un collar de ajos nos sal
corazn. No podemos dejar de reconocer que tienen que ver con la salud, educa
var de ellas, de sus formas extremas de
que, ante el dolor de la humanidad, y cin, trabajo, informacin, etc., es decir
chovinismo, xenofobia y genocidios
cuando la compasin y la solidaridad seran con la calidad de vida. Y la tercera gene
internos: ghettos, enclaves, limpieza tnica.
ms que nunca necesarias, con demasiada racin, que configura los derechos de los
CARLOS FUENTES (Mxico)
frecuencia el corazn se ha endurecido. La pueblos, derecho al desarrollo, al medio
Escritor
fuerza dominante, en el mundo de hoy, es el ambiente, a la autodeterminacin. Estos
egosmo. (...) Es necesario y suficiente que derechos se nos revelan como valores y
los individuos, los grupos y las naciones se necesidades irrenunciables en una con I Un filsofo demasiado conocido

den cuenta de que el egosmo acarrea infe cepcin de la democracia pensada como I escribi que "la ciencia no piensa".
licidad y muerte, que lo superen y que sistema de convivencia. Rechazo su afirmacin. La ciencia piensa
acepten compartir las riquezas de las que ADOLFO PREZ ESQUIVEL (Argentina) con plena libertad. Pero no juzga la uti-
slo son depositarios. Todos nosotros Premio Nobel de la Paz en 1980 zacin de los conocimientos que produce.
tenemos que aprender a dar y a recibir, Es importante pues reconocer el lugar
sin olvidar que los ricos tambin tienen algo de origen y el destino de las verdades cien
Sufrimos de tres desequilibrios impor-
que recibir de los pobres. tficas y es all donde intervienen la refle
J tantes: entre el Norte y el Sur del pla
EDOUARD SAOUMA (Lbano) xin tica y la moral.
neta, entre los ricos y los pobres en el seno
Ex Director General de la Organizacin de las
JEAN-PIERRE CHANGEUX (Francia)
Naciones Unidas para la Agricultura y la de cada sociedad, entre los hombres y la Presidente del Comit Consultivo Nacional de
Alimentacin, 1976-1993 naturaleza (...) Las tres crisis no pueden Etica, miembro del Institut

superararse por separado. No lograremos


Hemos aprendido, ciertamente, que construir, a cualquier nivel que sea, una
J las diferencias, en s mismas, pueden armona entre el hombre y su medio si no se
merecer respeto y ser fuente de enrique ha construido al mismo tiempo una armona
cimiento mutuo. Pero, cuando traducen en las relaciones de los hombres entre s y de Federico Mayor, Amicorum
las sociedades entre s.
desigualdades manifiestas, entonces las
Liber, Solidarit, Egalit,
vivimos como injusticias. Ese sentimiento DANIEL G (Francia)

lo comparten hoy da todos los pueblos y Primer vicepresidente de la Cruz Verde Libert,
Internacional
todas las naciones. Significa un progreso Bruselas, Etablissement
indiscutible de la conciencia humana. Emile Bruylant,
BOUTROS BOUTROS-GHALI (Egipto) [Haca tiempo que no se planteaba la 1995, 1379 pp.
Secretario General de las Naciones Unidas cuestin nacional o tnica con la

urgencia y la intensidad que ha adquirido Informaciones y pedidos:

i Hay "tres generaciones de derechos en la actualidad... Si el fenmeno ha Etablissement Emile Bruylant S.A.,
humanos": profundamente interre- cobrado tales dimensiones, no es tanto Rue de la Rgence 67,
lacionados. Derechos de la persona, como porque degenera a veces en explosiones B-1000 Bruselas, Blgica.
derecho a la vida, a su integridad fsica, nacionalistas y en enfrentamientos san Fax (32 2) 511 72 02
48 squica, intelectual y espiritual, que con grientos que ofenden la conciencia y el
1995 ANO DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA TOLERANCIA

Tahar Ben Jelloun Un difcil aprendizaje


"Manifestacin de una fogosidad debitada, de un desequilibrio, no por exceso, sino por falta de energa, la
tolerancia no puede seducir a los jvenes." Es sta una afirmacin del filsofo rumano Em Cioran, en su
"Carta a un amigo lejano", primer captulo de su ensayo Historia y utopa. La adolescencia es por su propia
naturaleza el periodo de los extremismos. Algunos, que olvidan llegar a adultos, se instalan en el fanatismo,
es decir en una desesperante ceguera mental, en certezas que aniquan en ellos la vida, la contradiccin y
simplemente todo espritu crtico.
Resulta difcil, pues, hablar de tolerancia a quienes viven de lemas destructores, de "desplantes incendia
rios", devorados por la impaciencia ante el paso del tiempo. Y, sin embargo, sera suicida que una sociedad
prescindiera de esta virtud esencial que consiste en escuchar a los dems y respetar sus puntos de vista, sus
convicciones y costumbres. Entonces, enseemos la tolerancia! Libermosla de sus visos de mojigatera y de
sus falsos barnices. La tolerancia es una manera de estar en el mundo que comienza en la escuela primaria.

Vencer las resistencias


Reconozcamos tambin que el ser humano no tiende por s solo a la tolerancia. Es esencialmente intolerante.
Toda la cultura que los pases civilizados, los Estados de derecho, difunden se basa en el reconocimiento de
que la tolerancia no es una cualidad congenita y que es necesario adquirirla como una segunda naturaleza de
manera tal que se vuelva una actitud espontnea, una especie de reflejo. No resulta fcil, es necesario
vencer tantas resistencias, tantas tentaciones!
Hablando de los jvenes Cioran dice tambin: "Dadles la posibilidad o la ocasin de cometer una
matanza, y os seguirn ciegamente." Los integrismos polticos, ideolgicos o religiosos proponen constante
mente a los jvenes este tipo de ocasiones. Puede ser algo anodino, como la moda del vestir o de la msica, es
decir, algo que pasa y cambia. En esas condiciones el trabajo sobre y con la juventud es primordial dada su
predisposicin a seguir a cualquier charlatn y a traducir en actos cualquier aberracin.
El deber de tolerancia al convertirse en una segunda naturaleza contribuye a la elaboracin y la consoli
dacin del Estado de derecho. Sin tolerancia no hay democracia. Dicho de otro modo, la democracia es la
anttesis de la intolerancia. El fanatismo es el fuego que la intolerancia atiza subrepticiamente en el cuerpo
democrtico. Es una idea fija, una obsesin de pureza ilusoria, un error que trata de frenar la vida, es decir
todo aquello que se mueve, cambia y sorprende.
Tolerarlo sera tolerar lo intolerable. Cmo aceptar que el fanatismo acapare para s todo el espacio
existente y lo convierta en escenario de una tragedia? Cmo aceptar a los enemigos de la libertad, a los des
tructores de la inteligencia y de la belleza, a los militantes de un orden totalitario y uniforme que exalta la ley
del ms fuerte, la ley de la jungla? Dnde hallar la paciencia, el valor y la serenidad para refutar esta bar
barie que se sirve ms de la ametralladora que de la palabra? Como conservar sus principios, mantenerse
riguroso en el respeto de una conviccin diferente e incluso opuesta a la propia, cmo coexistir con personas
que procuran eliminar todo aquello que no se identifica con su delirio?

La intolerancia slo es tolerable en el arte


La tolerancia es un oficio difcil. Es necesario poseer fuerza y valor, una mente slida, avezada a la discu
sin, a todas las discusiones, un espritu combativo. Quin puede vanagloriarse de reunir todas esas cuali
dades? Alguien entre militar y poeta, entre polica y filsofo, entre magistrado y artista. Pues las grandes
obras de la literatura y de la pintura han sido siempre la expresin de la intolerancia ante lo intolerable. La
felicidad no se escribe, no se dibuja la paz. El arte es ruptura, rechazo, clera e incluso provocacin.
Cuando se destroza la belleza, cuando se asesina la inteligencia, cuando se viola la infancia, cuando se
humilla al ser humano, el arte slo puede ser intolerante. No tolera ni la fealdad de la que el hombre es
capaz, ni los horrores que causa.
Frente al fanatismo, se puede recurrir al humor. Suele ser peligroso, pues el que est obsesionado por un
cierto orden de cosas aborrece la inteligencia, el ingenio y, desde luego, la risa. Lo sagrado es dogma. Rgido e
inmutable. Est prohibido rer de l. Y la vida, en cambio, aconseja la risa, pues es breve y est llena de esco
llos. Rer es a menudo una provocacin; es una forma de poner entre s y la realidad una cierta distancia.
Ahora bien, ese distanciamiento est totalmente excluido del universo del intolerante, pues su autoestima es tan
grande que pretende reproducirse al infinito modelando el resto de la humanidad a su imagen y semejanza.
La tolerancia es un aprendizaje, una exigencia cotidiana, una dificultad de cada instante, un ejercicio ago
tador. Pero cuando uno est apegado a principios, y no a prejuicios o a componendas, no se elige el camino ms
fcil. Se duerme mal, sin duda, pero al menos no se renuncia a lo que define la condicin humana: la dignidad.
DESPISTES? ciertos pases el ateo es condenado a ponsabilidad de los dirigentes, el fracaso de .
En el nmero de El Correo sobre religin muerte. la poltica, su perversin y el abandono de

y poder hoy da (diciembre de 1994) he A lo largo de los siglos numerosos pen su vocacin primordial la solucin de
ledo, con la firma de Jean Daniel, una sadores han proclamado su falta de reli los problemas de la comunidad respetando
afirmacin que me ha dejado perpleja: "el giosidad: Demcrito, Epicuro, Lucrecio... la justicia y la igualdad , hacen que una
liberalismo, que termin por desembocar Victor Hugo, Emile Zola... Betrand Rus sociedad sea presa fcil del oscurantismo. '

en el nazismo...". Me parece que, justa sell, Jean Rostand... Por nombrar slo a Hoy en da pretender reconocer al inte
mente en nombre de ese mismo libera algunos. Esos pensadores tampoco eran grismo como una corriente poltica mayo-
ritaria es sinnimo de aventurerismo.
lismo, Gran Bretaa (donde naci esa doc como todo el mundo. Marcaron los esp
trina) dio la batalla contra el hitlerismo. Y ritus en un sentido opuesto a la fe y a la Entregar a millones de seres humanos,

que millares de soldados norteamericanos religin. reducidos al silencio por un poder que

dejaron su patria (donde la ideologa Y gracias al progreso cultural la Inqui oprime y divide, a verdugos, a iluminados

liberal no se limita a un crculo reducido) sicin catlica no existe hoy da en Occi que se consideran "salvadores de la huma

para salvarnos del nazismo. dente, mientras que el terrorismo religioso nidad" es un crimen. Cuntos crmenes

En el mismo nmero, Rgis Debray, hace estragos en otras regiones. habr aun antes de que digamos "basta, no

al denunciar el juego "de cleros y mafias", Por qu no haber tenido en cuenta el queremos escribir nuestra historia con

hace una confusin chocante. Los sacer hecho de que a las puertas del ao 2000 sangre"?
Slimane Mehrl
dotes que ensean a mis hijos el amor al decenas de millones de seres humanos no
Pars (Francia)

prjimo y el respeto a los dems perte tienen fe ni religin y que respiran el mismo ,
necen a una temible organizacin criminal? aire que los adeptos a la Providencia? MODELOS QUE HAY QUE SEGUIR
El mismo autor califica la religin de "vita Por ltimo, en el plano de la informa
En su crnica del mes de mayo de 1994, el
mina del dbil". Ahora bien, esta vitamina cin es conveniente que en asuntos ideo
seor Federico Mayor seala que en la
me sienta muy bien y mi "debilidad" no me lgicos una opinin emitida no excluya su
humanidad hay pobres cada vez ms
impide de ningn modo apreciar la anttesis, a fin de que al menos el lector
pobres y excluidos cada vez ms margi-
amplitud de miras de El Correo, aun tenga la libertad de elegir. Es el precio de
nalizados. A ello hay que aadir que la
cuando encuentro que algunos de sus la credibilidad.
Jean Vidal humanidad est formada por seres
autores exageran un poco la nota.
Marie Varne
Puechabon (Francia) humanos, y que slo apoyndose en su
Pars (Francia) capacidad de perfeccionamiento, bajo la
EL INTEGRISMO, UNA DESVIACIN DE influencia de personas esclarecidas, la
NI FE NI RELIGIN LA OPOSICIN POLTICA humanidad podr tratar, si no es dema

El integrismo no es un proyecto de sociedad siado tarde, de enmendar rumbos. Hay


En el nmero de diciembre de 1994 ("Reli
inspirado en una realidad histrica, tantos seres humanos a la deriva, que no
gin y poder hoy da"), era de esperar que
reciente o lejana, y que se basa en anfisis ' saben qu camino seguir, que sera nece
se expusiera el punto de vista de un ateo,
precisos de las condiciones econmicas, sario que El Correo, por ejemplo, esbo
aunque slo fuese a grandes rasgos. Ello no
zara, incluso a grandes rasgos, algunos
ocurri. En la actualidad, la palabra sociales y polticas. Es una forma de des
calificar a un poder corrompido y ' modelos de comportamiento individuales
"ateo" se pronuncia rara vez: provoca
mediocre. que podran adoptarse...
rechazo. Al parecer, un ateo no es como Jean-Michel Delvat
todo el mundo, incluso en Occidente. En La codicia, la sed de poder y la irres Grand-Quevilly (Francia)

CRDITOS FOTOGRFICOS

Portada, pgina 3: Dagli Orti, Pars. Museo Egipcio, Turin. Pgina 5: Jerry Bauer, Editions Liana Levi, Pars. Pginas 8 arriba, 12:
Dagli Orti, Museo del Louvre, Pars. Pginas 8 abajo, 11, 13 abajo, 16, 17, 18 a la derecha: Charles Lnars, Pars. Pginas 8-9: Pascal
Dolmieux Mtis, Pars. Pgina 9: Edimdia, Pars. British Library, Londres. Pgina 10 arriba: Dagli Orti, Pars. Museo Arqueolgico,
Beirut. Pgina 10 centro: Dagli Orti, Pars. Museo Arqueolgico, Alepo. Pgina 10 abajo: Dagli Orti, Pars. Casa de Murillo, La Paz. Pginas

13 arriba, 23 abajo: Runion des Muses Nationaux, Museo del Louvre, Pars. Pgina 14: Cosmos, Pars. Pgina 15: Pierre Colombe!,

Pars. Pgina 18 a la izquierda: Mireille Vautier ANA, Pars. Pginas 19, 20 abajo, 21, 38: Roland Michaud Rapho, Pars. Pgina 20

arriba: Hassan Massoudy, Pars. Pginas 22-23: Museum fr Vlkerkunde, Berln. Pginas 22 abajo, 23 centro: D.R. Pgina 24: Miche
langelo Durazzo ANA, Pars. Pgina 25 arriba: Dagli Orti, Pars, Coleccin particular. Pgina 25 arriba: Franoise Huguier Rapho, Pars.
Pgina 26: Jean-Loup Charmet, Bibliothque Sainte Genevive, Pars. Pgina 27: Paulo Nozolino Vu, Pars. Pgina 28: Abbas Magnum,
Pars. Pgina 29 arriba: Edimdia, Pars. Pgina 29 abajo: Bernard Anako, Pars. Pgina 32: Unesco-lnes Forbes. Pginas 34-35: Monique

Pietri, Pars. Pgina 35 arriba: Jean Cassagne Rapho, Pars. Pginas 35 abajo, 36 abajo: Grard Sioen Rapho, Pars. Pginas 36 arriba,
37 abajo: Ruth Massey, Nueva York. Pginas 39, 40 abajo, 41: Yves Gellie Icne, Pars. Pgina 40 arriba: France Bequette, Pars.

50 Pgina 42: IUED, Ginebra. Pgina 47: Devasmita Patna'ik, Pars.


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o

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