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ALBERTO

ZUM

FELDE

P R .O .C E S O
INTELECTU-AL
DEL . URUGUAY
Y

CRITICA

DE

SU

LITERATURA

TOMO 1 1

EDICION SUBVENCIONADA POR LA COMlSION


NACIONAL DEL CENTENARIO. = MONTEVIDEO 1930

ALBERTO

ZUM

FELDE

PROCESO
INTELECTUAL
DEL URUGUAY
Y

CRITICA

DE

SU

LITERATURA

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Imprenta Nacional Colorada

MONTEVIDEO
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EDICION

SUBVENCIONADA

POR LA COMISION NACIO=


NAL DEL C E N T E N A R. 1 O

PRIMERA

A R T

LA FOMACION COLONIAL. - LA POESIA


GAUCHESCA. - BARTOLOME HIDALGO.- LA POESIA ACADEMICA.- ''EL
PARNASO ORIENTAL".- ACUA DE
FIGUEROA-------------------

LA

FORMACI01N

COLONIAL

1
Siendo el Uruguay el ms joven de los pases
de Amrica, su historia intelectual es tambin la
ms breve en el tiempo. La ocupacin de su territorio por los europeos, es el ltimo captulo en la
historia de la conquista y la colonizacin espaolas en el nuevo mundo.
Tenan ya dos siglos de cultura colonial -todas
las principales ciudades del Continente, - desde
1\'fxico y Bogot en el norte, hasta Santiago y
Crdoba en el sur - cuando el Uruguay era todava una gran estancia en cuyas soledades el ganado
cimarrn pastaba sin dueo, a merced de las partidas de contrabandistas portugueses que inGursionaban desde el Brasil, o de las partidas que de
Buenos .Aires venan a faenar cueros vacunos y
IJOtriles; y en su suelo virgen no haban logrado
asentar ms poblaciones que las dos o tres misrrimas reducciones de indios, yaros y chanaes, tuteladas por frailes franciscanos, en las costas aun
inseguras del ro epnimo. Esto era al comenzar
el siglo XVIII.
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A tiempo de los primeros pobladores de Montevideo, all por el1730 -y, justamente, dos siglos
hace - destripaban a azada los terrones duros de
sus solares, y no saban de ms lectura que la de su
breviario de oraciones, los claustros solemnes de las
Universidades de J\1:xico, de Bogot, de Quito,
adoctrinaban en las arduas disciplinas de la escolstica, la jurisprudencia y la retrica; y en la
suntuosa Lima, el Virrey Castell-dos-Rius celebraba en su palacio barroco, las famosas tertulias acadmicas, con profuso concurso de eruditos y rimadores.
N o tena este pas, por todas luces, ms que
un pobre colegio franciscano, al terminar el siglo
XVIII, cuando ya, de las aulas ilustres de aquellos
Virreinatos, haban salido doctos polgrafos de
fama, tales como los mexicanos Carlos de Siguenza, arquelogo y matemtico a quien Carlos II
nombr primer cosmgrafo del Reino, y Juan Cano, jurisconsulto de autoridad magistral en ambos
derechos y ambos mundos; - o como los peruanos
Espinosa y Medrano, el apodado Lunarejo, autor
del clebre Apologtico gongorino, libro de gran
resonancia en esa poca, a quien sus contemporneos llamaron el Tertuliano de Amrica, el Crisstomo del Siglo, - y el no menos celebrado De Peralta
y Barnuevo, ''monstruo de erudicin sagrada y
profana", telogo, ingeniero, mdico, historiador
y literato, del que Feijoo en Espaa, escriba con
asombro.
'
Era nuestra ciudad humilde casero, dentro el
estrecho recinto militar de sus muros, y tenan ya
ptina de historia las Iglesias, Conventos y Pala-12-

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cios, de lujo plateresco, levantados durante el siglo
XVII en todas las ciudades coloniales, desde el.Anahuac al Potos.
Se explica pues, que mientras JYixico y Per
poseen una densa tradicin cultural del coloniaje, el
Uruguay solo ofrezca algunas exiguas manifestaciones de vida intelectual, hacia los ltimos aos de la
dominacin hispana, en vsperas ya del alzamiento
emancipador. Puede decirse que el Uruguay no tuvo
tiempo ele desarrollarse suficientemente dentro del
rgimen colonial para llegar a tener una literatura
ms o menos vlida, como las tienen aquellos otros
pases hispano-americanos ele ms antigua data. La
emancipacin que confundi todo el orden consHtutivo ele sus elementos, se produjo cuando recin su
ambiente social,- por los rpidos progresos logrados en los dos primeros lustros del XIX - comenzaba a ofrecer indicios ele intelectualidad.

*
* *
l\Ias, no fu solo el tiempo, el factor cleterminante de esa indigencia intelectual de nuestro coloniaje, durante el siglo escaso que media entre la
flmdacin ele :Yiontevicleo y la evacuacin ele la Plaza por los espaoles; pues que, no haban llegado
aun al siglo ele su fundacin aquellos otros Virreinatos ele Per y ele JYixico, cuando ya a fines del
XVI contaban con el lujo ele reales Universidades,
escritores ele fama y torneos acadmicos.
Factor ms importante y decisivo que el cronolgico, es la profunda diferencia ele modalidad que
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la colonizacin hispana asumi en estas tierras del


Plata, y en sus otras regiones del vasto imperio de
ultramar. Pues, an cuando unas mismas eran las
Leyes de Indias, que regan la administracin de
estas y de aquellas colonias, y aun cuando los mismos eran, en sustancia, los hombres que ac y all
vinieron a conquistar y poblar las nuevas tierras,
circunstancias distintas, - de orden geogrficoeconmico por una parte, de orden poltico - intelectual, tambin, por otra, - determinan formaciones histricas de muy distintos caracteres.
JYixico y Per, los dos mayores centros coloniales de Amrica, asiento de los virreinatos ms
poderosos y esplndidos, adquirieron rpidamente
tal esplendor y podero merced a la riqueza alU'fera de sus minas, a la exhuberancia vegetal de su trpico, y a la vasta servidumbre civil de sus indios.
Despus de la Conquista, aquellas regiones naturalmente prdigas, siguieron siendo, como lo fueran
antes, las regiones del oro y de la plata, el mgico
Eldorado cuya leyenda alucinaba y atraa a los
aventureros hispanos, de todas las categoras. Al
despojo inicial de los tesoros de Incas y de Aztecas,
sigui la caudalosa vena de sus minas alimentando
la codicia y la opulencia de las colonias, que se levantaron sobre el botn y el carcheo de los Imperios
destrudos.
A esa riqueza de sus minas, se aunaba la abundancia de sus productos vegetales, esa prodigalidad
tropical de paraso terreno, que, junto a la dulzura
general del clima, haca la vida fcil y halagea.
Ms, y a tales naturales condiciones de aquellas tierras, se agregaba aun, para provocar la ambicin y
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propiciar la fortuna, el rgimen de las encomiendas
de indios, que pona en poder de los espaoles, recuas numerosas de seres sometidos, sobre cuya servidumbre se fundaba toda la proficua explotacin
de minas y de haciendas, dando al colono un seoro
casi feudal.
El trabajo servil del indio,- tericamente amparado en el sistema de las leyes de Indias, pero
siempre brutalmente abusivo en la prctica, por la
corrupcin de los funcionarios encargados del cumplimiento - fu la condicin de la sociedad colonial
de Per y de Mxico, que permiti, sobre la base de
sus inmensas riquezas naturales, la formacin inmediata de una extensa clase, ociosa y opulenta, de
espaoles y de sus descendientes americanos, clase
exenta de todo trabajo material - "vil" se deca
entonces- dedicada a la devocin, a la milicia, a las
letras y a la cortesana. Todos los blancos, y los meztizos legtimos, eran clrigos, funcionarios, letrados,
patrones. Todo el trabajo lo haca el indio. :Minas,
plantaciones, edificaciones, talleres, vivan del trabajo indgena casi gratuito. En la construccin de
un gran canal subterraneo de desage para las lagunas de Mxico, durante el gobierno del Virrey
JY1endoza y Luna, !farqus de Monteclaros, - obra
de ingeniera que ms tarde asombr a Hu:rnboldt
como la mejor de su poca- se emplearon permanentemente quince mil indios, lo que permiti terminarla en menos de un ao. Probablemente, despus
de las grandes construcciones faranicas del Egipto,
ningn estado haba dispuesto en esa forma del
trabajo humano. Si a ello se agrega an el esclavaje
de los negros - importados en cantidad mucho ma-

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yor que despus en el Plata, - es evidente que, por


entonces, ningn pueblo en Europa viva con la
holgura y el seoro que la poblacin hispano-criolla de aquellos Virreinatos.
Si el parangn, respecto al nivel social de la
vida, se refiere a Espaa misma, econmicamente
arruinada no obstante el ~1:onopolio comercial de
sus Indias,- o, quizs, en parte, a causa de ese monopolio, - por que ya no haba en ella quien trabajara, comprndese que ~1:xico y Per fueran en el
primer siglo del coloniaje la mira de todo espaol
algo animoso; y ya sabemos que los haba, en montn, sobrados ele nimo.
La perspectiva ele esa vida prdiga ele las colonias, por un lado, por otro la estrechez econmica
y la opresin ahogadora del absolutismo real dentro ele Espaa, atrajeron a aquellos Virreinatos una
densa corriente inmigratoria, compuesta ele todos
los elementos de la sociedad espaola. De todos los
puertos de la :Metrpoli partan en xodo febriciente
los buques cargados de aventureros de todas las calaas, desde los gaanes de las aldeas y los pcaros
ele los suburbios, hasta los graves licenciados de las
Universidades, los frailes de los conventos, los hidalgos ele ms empaque, y los segundones de ms
rancio abolengo. "El singular atractivo - dice un
historiador hispano- que tena el Nuevo :Mundo
para los espritus arrojados y los caracteres independientes, ganosos de abandonar la atmsfera de
opresin e intolerancia que aqu se respiraba; la
inmigracin ele los moriscos conversos, aterrados en
Europa por la suspicacia del Santo Oficio; las grandes riquezas vegetales y mineralgicas con que les
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brindaba el vrgen y fecundo suelo de .Amrica, y
la gran decadencia ele nuestras industrias durante
los reinados ele la dinasta austriaca, llevaron a las
colonias los brazos ms robustos y los naturales ms
enrgicos. Es obvio que esto deba suceder en detrimento ele la :Metrpoli, que entre tanto vea agonizar
sus industrias, y despoblarse sus villas y lugares, al
comps que iban avanzando y prosperando aquellos
pases''.
Herrera y Garcilaso estn contestes en afirmar
que, a fines del XVI, entraban en Espaa diez o doce millones de pesos al ao, l)l'Ovenientes de las minas ele .Amrica, las que, segn Humboldt, produjeron en toda la poca colonial1 y hasta poco antes
ele la Independencia, la friolera ele cinco 1nil ?nillones ele pesos. Y a pesar ele esa contnua y enorme
absorcin del oro indiano por la :Metrpoli, la riqueza ele .Amrica era tanta, y tan intenso el trasiego
humano a sus territorios que, en muy escaso tiempo,
aquellos Virreinatos alcanzaron un desarrollo social tan completo como la misma metrpoli colonizaclora.
La poblacin ele 1\'Ixico alcanzaba, un siglo
despus ele la Conquista, a siete millones ele habitantes contando los indios, y pasaban de veinte millones ele pesos fuertes las rentas anuales del fisco,
cifras stas en aquel tiempo muy considerables, an
mirando a algunos estados europeos. Su casa de
moneda - que lleg a ser la mejor del mundo en su
poca - acuaba un cantidad no menor ele aquella
cifra fiscal por ao. Y las solas riquezas de la Iglesia eran enormes. Conventos y colegios gozaban
magnfica dotaciones y disfrutaban propiedades
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inmensas. El .Arzobispo de Mxico lleg a ser el prelado de mayores rentas ele todo el orbe catlico, despus del ele Toledo.
Las rentas fiscales del Virreinato limeo eran
tan esplndidas que, despus ele cubrir sus abultados presupuestos, aquel gobierno poda auxiliar con
generosos crditos y regalos al de Nueva Granada,
creado posteriormente, y a la Capitana de Chile;
amn ele las remesas ele oro que los galeones portaban a la Corte. El clero peruano no estaba dotado
menos esplndidamente que el ele Mxico; los ciento
cincuenta y cinco conventos que haba esparcidos en
su territorio, tenan a su servicio la mitad ele las
haciendas y de las encomiendas del pas.
Ms, no era solo el clero la clase que disfrutaba
de tan pinges beneficios en aquel rgimen ele economa fundado en la servidumbre del indio. U na
numerosa bln'guesa hidalga, hispano-criolla, compuesta de terratenientes y ele concesionarios poda mirar con lstima a la menesterosa y humillada fij oclalgla espaola de los siglos XVI y XVII.
Las bodas de Camacho - que en el Q~uijote se cuentan como maravilla,- tal era la pobreza de Espaa, -fueran en JYixico y Per, de aquel tiempo,
comilona habitual sin mencin en las crnicas. Cada
casa ms o menos hidalga, dispona en Amrica de
abundosa despensa y servidumbre numerosa.
El fausto de los virreyes de Linia o ele la Nueva
Espaa, competa con el ele la corte del :Monarca,
en Madrid; y el brillo ele sus fiestas palaciegas, no
le iba en zaga al ele las europeas, ms famosas. En
el ambiente cortesano ele sus salones- menos severo que el ele Espaa, - prosperaron las intrigas.
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galantes y las aventurillas madrigalescas, al modo
italiano o francs, sin que fuera bice a ello, el devoto recato ele las costumbres. La religiosidad espaola, all tan dura, se dulcific mucho en el clima
ele Amrica, y sus rigideces se quebraron en .J:>s formalismos del culto. Las tibiezas tropicales 1avorecan las languideces erticas. Era famosa la voluptuosidad ele las mexicanas; poco despus en Lima,
las "tapadas", dejaban tras su paso, fm'tiva estela
ele pecado. Los virreyes limeos se permitan lo que
jams se permitiera un monarca espaol de aquel
tiempo: tener publicamente, fastuosas ''queridas'',
y con influencia en el gobierno, a la manera ele los
reyes franceses.
A la riqueza material corresponda la opulencia
de sus ciudades. De .Mxico a ATeqlta, el barToqlsmo espaol labr en Iglesias, Conventos y Palacios,
preciosas joyas de arquitectura, florecidas ele ornamento. A sus portales blasonados se detenan doradas carrozas; recamados terciopelos, encajes primorosos, esculpidas macleTas y platera labrada daban suntuosidad esttica a sus interiores. Y as bajo
el retorcimiento ele las colmnnas y las cornisas, al
abrigo ele los muros cargados ele ornamento, entre
el refinado ceremonial ele las costmnbres, creci,
enredndose a todo, como planta viciosa, la literatura culterana y gongrica.

*
La vida intelectual adquiri en aquellos virreinatos el mismo desarrollo precoz y la misma pom-19-

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posa profusin que los dems rdenes de su existencia. Fu enorme el contingente de letrados, telogos, latinistas, juristas y gramticos,- en su casi
totalidad clrigos de ambas clases - que llegaron
de Espaa en las primeras dcadas, transplantando
el acervo de su cultura. En poco tiempo, los barcos
que venan de Espaa a Amrica, operaron como un
trasiego de todos los elementos vivos de la cultura
espaola, elementos que habran de adqlrir viciosa prosperidad, al calor ele esa vida prdiga. Tan
rpido :fu ese trasiego, tan precoz su :fermento, que
a un certamen celebrado en 1586, es decir, medio siglo despus ele la Conquista, - certamen presidido
por siete obispos, en regional concilio, - concurrieron nada menos que trescientos 1Joetas! ... Veinte
aos despus, a comienzos del XVII, ya dijo un
cronista bilioso y mal hablado, que haba all "ms
poetas que estiercol". Verdad que eran en mayora,
esos pseudo-poetas, adocenados versificadores sin
estro, productos de las aulas de latn y gramtica;
pero, al :fin de cuentas, sin significaban talento
potico, eran ndice de un estado de cultura intelectual bastante denso, de acuerdo con las normas de
la poca. El obispo Valbuena, - muy elogiado por
los historiadores espaoles- y que tambin particip en aquel famoso certamen, dice, refirindose al
M:s:ico intelectual de entonces: de "los delicados
ingenios ele aquella :florida juventud, ocupados en
tanta diversidad ele loables estudios, donde sobre
todo, la divina alteza ele la poesa, 'ms que en otJa
parte resplandece". Lo cual inducira a creer que
haba entonces en la virreinal ciudad ele Mxico, ca-20-

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si recien fundada, mayor nmero de poetas que en
calquiera ele las grandes ciudades del mundo.
Mxico y Per tuvieron U niversidacl e imprenta desde los primeros aos del coloniaje. La U niversida el de JYixico goz desde su fundacin, en 1551,
ele los mismos privilegios y rranqlcias que la ele Salamanca, y la Santa Sede le concedi el titulo de
Pontificia. Los bibligrafos de aquel perodo, han
anotado hasta ms de un centenar ele libros impresos en :Mxico, antes ele terminar el siglo XVI; y si
bien eran en mayora libros piadosos, habalos en
buen nunero ele Historia, Filosofa, Derecho, Lingilistica y Retrica.
A ms del docto profesorado ido de Espaa
para atender a su U niversiclacl y sus Colegios, pues aparte ele aqulla haba unos cuantos de estos,
donde los jesutas dictaban cursos superiores preciso es recordar que notables escritores espaoles
ele entonces viajaron a aquella nueva Espaa de ultramar
ms rica y floreciente que la de Europa
-, que algunos permanecieron en ella largos aos,
y hasta los hubo que se aclimataron para siempre:
- tales, para citar entre los ele ms fama
1\ate o Alemn, el clsico ele '' Guzmn de Alfarache'' que escribi y public all su ''Ortografa
Castellana'' ; Alonso ele V eracruz, discpulo y amigo
predilecto ele Fray de Len, cuyo neo-escolaticismo
hlunanista enseaba, intentando implantarlo en su
ctedra mexicana; y public all tambin un tratado ele Dialctica y otro de Fsica) ambos de lo mejor
en su tiempo; el ya citado obispo Valbuena,- humanista y poeta admirado en Espaa; - el clebre
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madrigalista Gutierre de Cetina, que trajo a 11xico la influencia potica italiana.


Esa colonizacin cultural operada desde los
primeros das, y al par de la otra, material, produjo ya en la primera generacin americana florecimienks no menos prdigos que su suelo. Antes de
terminEtr el XVI, brillaban ya en las letras mexicanas- y entre una turbamulta literaria- ingenios nativos tan estimables como Saavedra Guzmn,
autor de "El peregrino Indiano"; Javier Alegre,
cuya traduccin de La Iliada, en exmetros latjnos,
elogiaron altamente en Espaa; el Licenciado Terrazas, poeta y cronista ; y poco ms tarde los ya antes citados Cano y Sigenza, en una creciente proliferacin acadmica que culmina a mediados del
XVII en Sor Juana Ins de ~a Cruz, el ms alto
nombre en la poesa colonial dt. :IYixico y de Amrica, siempre que no consideremos como americano
al ilustre comedigrafo Ruz de Alarcn, que siendo mexicano de nacimiento figura entre los clsicos
espaoles, por haber vivido y plvducido siempre
en Espaa.

*
* *
No menos que en 11:s:ico, en Per tom asiento desde el principio la cultura intelectual de la 11etrpoli. Desde 1551, dos aos antes que en Mxico,
y a los quince apenas de fundada la ciudad de Lima,
los claustros de la Universidad de San Ma:r:;os enseaban teologa, escolstica, derecho, retrica, matemticas; y ceremonias pomposas celebrba~se al
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otorgarse los ttulos acadmicos, presididas por el
Virrey. A poco andar instituase otra Universidad
en Cuzco ; medio siglo despus otra en Charcas;Quito y Bogot-despus separadas ele la jurisdiccin virreinal ele Lima - tenan ya sus U niversidacles al comenzar el siglo XVII; en tanto, los jeSltas- cuyo celo cultural les di absorbente primaca en la enseanza - instalaban colegios superiores en todas las poblaciones ele cierta importancia. El nunero ele profesores venidos de los centros
de Espaa para ensear en esos Institutos era tan
enorme en relacin con las necesidades ele aquella
sociedad nueva, que solo en Lima, para dos mil
alumnos lleg a haber ciento ochenta catedrticos,
oclos magnficamente rentados, cifras stas que
nos clan la nocin ele como esa sociedad colonial fundada sobre la generosa riqueza del territorio, y sobre la dura servidumbre del indio, viva en aquel
"ocio noble" que dijeron los griegos, sin ms ocupaciones que el culto religioso, las disputas escolsticas y el ejercicio ele las letras.
Insistimos en sealar estas condiciones sociales
de la vida en los primeros tiempos ele aquellos virreinatos, por que sin ellas, no puede comprenderse
el exhuberante florecjmiento que all alcanzaron en
tan breve tiempo el acaclemismo doctoral y el cultel'anismo retrico; ni el crecimiento superabundante
a que en ellos lleg el profesionalismo intelectual.
Pues fu al amparo ele esa holgura burguesa y
ese noble ocio parasitario en que viva la poblacin
hispano-criolla ele aquellos virreinatos, que prosper durante todo el siglo XVII, - como planta vicio-23-

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sa en la dulzura del trpico, - la dialctica erudita


y el gongorismo literario.
Al igual de JYixico fu el Per en sus primeros
aos de coloniaje, residencia de notables ingenios
espaoles, que en ctedras y tertulias, fomentaron
el gusto de las letras. Tales, entre muchos, Diego
JYiexa, uno de los ms certeros traductores de Ovidio que tenga nuestra lengua, al decir de Menendez
y Pelayo; Luis Velmonte Bermdez, autor de la famosa comedia satrica ''El Diablo Predicador''; el
poeta JYiontesdoca, gran amigo de Cervantes, llamado El Indiano ; y Fray Diego de Oj eda, que en el
Per escribi "La Cristiada", y de qlen el mismo
JYienendez dice que es ''el primero de nuestros picos sagrados'', comparndolo,- un poco exageradamente a nuestro juicio - con :l\filton y con Klopstock.
De la imprenta ele Lima, instalada por los jesutas, a poco de su llegada (1567), haban salido
antes de terminar el siglo XVI, a ms de multitud
de libros piadosos y ele escuela, obras ele teologa,
derecho y literahu'a. Se escribieron en el Per crnicas y poemas desde los aos mismos de la Conquista, siendo la ms antigua y curiosa pieza que se
conserva - aunque contemporanemente, sbese
hubieron otras- una Ocla a Almagro, en su Muerte.
Siglronles, en el curso del XVI, y principios del
XVII obras ya ele inters histrico tan vivo, aun que
no literario, como "El JYiaran", cronicn en verso, de Diego Aguilar y Crdoba,-" Arte Potica en
Espaa'' ele Snchez Viana, - ''Vida y doctrinas
de Santo Toms de Aquino", de Adrin de Alesio,
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- la "JYiiscelanea Austral" de Cabello Balboa, "Historia del Per" de Bernardino Crdenas, y
otras muchas de estudio o de recreo, que citar sera
ocioso. Y por sobre toda esta produccin de las dcadas iniciales del Virreinato, se alzaban, con rasgos perdurables, los ''Comentarios Reales'' clel Inca Garcilaso, primer americano ilustre.
A principios del XVII, tena el Per una plyade ele poetas l'enombraclos en la l\fetrpoli. Cervantes habla, con evidente hiprbole, de "los ingenios soberanos ele la regin antrtica"; y cita
especialmente, entre muchos, a Diego Martnez de
Rivera, nativo ele Areqtpa, ciudad sta donde viva
asimismo la incgnita poetisa .Amarilis, cuyas cartas a Lope ele Vega son famosas. Tuvo ya la mujer,
tanto como el hombre, parte en aquel florecimiento
literario del Per en el primer siglo del coloniaje;
siendo digno de anotarse al respecto que, tanto esta
.Amarilis como otras poetisas peruanas ele su tiempo, aparecen furtivamente veladas tras un pseuclnimo - especie ele tapadas de la poesa - sin duda
por la ndole profana de sus versos, frente al recato
eclecistico ele las costumbres.

*
* *
La opulencia ele aquellos virreinatos, coincidi
en el tiempo, con la poca ele mayor florecimiento
intelectual y mayor ardor expansivo ele Espaa. El
siglo ele oro espaol, lo fu, no slo por el esplendor
de sus letras, sin por la pujanza col~nizadora de su
gente. Y a, a mitad del XVII se amortigua la gran
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corriente inmigratoria hacia Amrica. Por la con~


fluencia de esos dos factores principales, vemos
formarse en los primeros lustros de la Conquista
esa densa y frondosa cultura colonial, - que, luego,
en los siglos XVII y XVIII llena de escritores, de
academias, de ctedras, de certmenes, la historia
intelectual de aquella parte de Amrica.
Verdad que, - conviene establecerlo - fu,
aquella cultura intelectual del coloniaje, que tena
por centros a Lima, Bogot, o Mxico, - tan prolfica en cantidad, como estril en esenciales virtudes. El doble absolutismo poltico-eclesistico, encerraba aquella cultura, - aparentemente rica, en
moldes rgidos de obediencia y tributo. Puede decirse que fu, aquella, no una cultura del espritu,
sino, exclusivamente de la letra. Careci enteramente de originalidad creadora, en todos sentidos, por
cuanto careci de toda libertad; estaba obligada a
moverse dentro del recinto emparedado de textos
y ordenanzas, muy estrechas, y de todo punto infranqueables, semejante al patio de recreo de los
claustros, bajo la mirada vigilante e inflexible del
dmine.
Las colonias vivieron, intelectualmente, bajo
una especie de estricta tutela, que las priv de toda personalidad. Todo era dogma, canon, regla,
frmula. La religin misma, privada de toda libertad mstica o crtica, se convirti en mero formalismo eclesistico ; la filosofa, enclaustrada en un
escolasticismo ya reseco y verbalista, fu puro ergotismo silogstico, sin jugo ; el derecho, ahogado en
la papelera del expediente devino pura erudicin
curialesca; el arte, pura ornamentacin y precio-26-

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sismo; la literatura, juego de ingenio y sutileza retrica.
Era aquella una cultura carente de sustancia
y vida propias, impedida de crear nada, sin fuentes
ni en la realidad natural ni en el espritu, que creci viciosamente, como una trepadora parasitaria,
enredndose a los troncos y a los muros de sus dogmas totales. Por ello, a pesar de la profusin de
iglesias y conventos, no produjo un solo gran poeta
mstico ni un solo telogo proflmdo; y a pesar de sus
numerosas y solemnes ctedras de filosofa, ni un
solo tratadista con valor original; y a pesar de la
exhuberancia de sus retricos y la pompa de sus
certmenes, casi ninguna obra literaria con valor
de perduracin.
Tras los primeros cronicones en prosa o verso
de la Co1.1quista, - de cierto soplo heroico y colorido vigoroso, no obstante lo pesado y fatigoso de sus
formas - sobrevino aquella calamitosa prohibicin de publicar en las colonias escrito alglmo que
tratara cuestiones de Amrica, fuese de orden cientfico, poltico o literario, sin antes someterlo al dictamen del Consejo de Indias; lo cual, por las dificultades y riesgos que significaba, equivala casi
siempre a una impracticabilidad, que fu a su vez,
determinando la abst(mcin de los escritores en esa
materia.
Por lo dems, el Consejo, prohibiera igualmente, en tales escritos, toda cosa de inters verdadero, dejando solo lo innocuo, puesto que el fin
de tal ordenanza era mantener a los lectores americanos en la ignorancia de todo aquello que pudie-27-

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ra traer perturbaciones y desmedro al rgimen del


doble absolutismo espaol.
La fuente ms directa y ms viva de la originalidad posible para los escritores americanos, que
era la propia vida americana, estaba pues casi
vedada a las letras coloniales. Y si a ello se aduna
el culto sagrado del modelo latino-espaol que se
enseaba como pragmtica del gusto en todas las
aulas coloniales, comprndese que aquella literatura
tena cerrados todos los caminos de su vitalidad
creadora, condenada a ser cosa seclmdaria, tributaria, y reducida a lm vano juego. Por ello hallaron terreno propicio para su horroroso florecimiento, los dos graneles vicios que degeneraron la
literatura espaola despus del llamado Siglo ele
Oro: culteranismo y gongorismo, despojados ele lo
que en Espaa misma pudieran tener am ele sustancia, y a menudo confuncliclos hihriclamente, en
el mismo monstruoso y vacuo logofrigo.
Al culteranismo gongrico, por as decirlo,
ele la literatura, corresponde el barroquismo churrigueresco en el arte. Ambas formas degenerativas del gusto se cultivaron en aquellos Virreinatos,
con fervor digno ele ms noble esttica, alcanzando
profusiones, oscuridades y retorcimientos, mayores
aun que en la :Metrpolis ele donde fueran trados,
como si incapaz ele desarrollarse en expresiones ele
esencia, la sensibilidad esttica buscase su expansin en aquella aberrante flora parasitaria. Porque, cuando el espritu carece ele libertad para expresarse en las formas originales y sustantivas del
arte, ste se convierte en mero juego ele ingeniosidad y en preciosismo ornamentario. N o pudiendo
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desenvolverse con energa y carente ele raz propia,
la imaginacin esttica se retuerce sobre s misma
y se enreda en formas confusas y pueriles, cubrindolo y deformndolo todo como una vegetacin
superficial que borrara las lneas principales ele
las cosas.
Un barroco achurrigueraclo, cli a las ciudades
virreinales del Per y ele :Mxico su complicado
lujo arquitectnico. Fachadas, portales, patios, salones, iglesias, se cubrieron ele torturadas y confusas ornamentaciones. Y fu, como decimos, al abrigo ele esa ornamentacin, entre las retorcidas columnas salomnicas y las cornisas voladas - armonizando con el refinado ceremonial cortesano
ele las costumbres, y con los eruditos ergotismos
ele la escolstica - que floreci, enredndose_ a
todo, la literatura culterana y gongrica, {mica forma literaria posible en aquel ambiente, expresin
caracterstica ele aquella cultura bizantina, que ya
algn comentarista llam tambin con acierto 1nandarinesca.
El siglo XVII fu el siglo del cultigongorismo
colonial. Pero aun le quedaba por descender un
estadio ms a aquella literatura, cada vez ms elegenerada en la insustancialidad: durante el siglo
XVIII cundi por toda Hispano-Amrica como una
peste, la moda del acrstico, del geroglfico, del enigma; y los versos formando cruces, copas, ruedas, hicieron las delicias ele aquellas tertulias cortesanas,
en que alternaban las sotanas con las pelucas. Exequias, recepciones, banquetes, casorios, y toda festiclad civil o religiosa, eran motivo de estos juegos
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pueriles en los que el alma colonial se entretena


como un preso en su crcel.
Nada han perdido, en verdad, estos pases platenses, con la ausencia de esa cultura, que al fin de
cuentas, solo dej malos resabios en aquellos virreinatos. N o la hemos expuesto en el intento de lamentar su falta en nuestra historia, sino tan solo para
sealar el heche y sus factores.

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11
Frente a la formacin de la sociedad y de la
cultura coloniales, de Crdoba al norte - pues fu
la Crdoba de los jesutas, su lmite austral hasta
la instauracin del virreinato platense -tal como
la hemos bosquejado en el captulo anterior, la colonizacin de esta parte de Amrica y en especial la
de esta gobernacin de Montevideo, ofrece caracteres totalmente distintos.
Aqu, ni fabulosos tesoros imperiales, ni minas
de oro y plata, ni los prdigos frutos de los trpicos,
ni servidumbres humanas. Solo vastas llanmas onduladas, sin riqueza natural que explotar; y del horizonte desierto o del monte enmaraado, la flecha
hostil del indio errante y bravo.
En vez de los poblados y magnficos Imperios
aborgenes de Per y de Mxico, desnudas soledades sin casa y sin fruto ; en vez de la resignada servidumbre ele quichua y ele eolias, tribus montoneras
y errantes contra cuya fiereza indomable era preciso sostener constante guerra : Descubridores y Adelantados mueren a manos de los indgenas: son incencliadas y masacradas las poblaciones que se fundan en las costas. N unca lograron someter por la
fuerza, a estos indios de ac, los rudos guerreros
espaoles, los ms temerarios de su tiempo. Solo se
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amansaron cuando los misioneros - renovando el


mito de Orfeo - fueron a su encuentro cantando y
tocando la msica. Las primeras reducciones de indios en la costa del Uruguay son obra de la dulzura
franciscana; las misiones guaranes del Paraguay,
fruto de la astucia jesutica, son fundadas al son ingenuo de las flautas ...
Nada haba al principio, que atrajera a esta
tie:wra nmade y hostil la colonizacin hispana. El
suelo, vrgen de toda roturacin y planto, era feraz
y jugoso; pero no venan a Amrica los aventureros espaoles para hacerse labriegos; buscaban rpida riqueza y seoro: no era el trabajo agrcola,
paciente y azaroso, perspectiva que les sedujera.
Ellos no venan, en fin, a trabajar, sin a hacer trabajar a los indios. Lo que traa al Plata las expediciones de los Adelantados, no era la colonizacin
de esta comarca salvaje, era la bsqueda de las riquezas aurferas; al internarse en el Plata, al remontar el Uruguay y el Paran, lo que inquiran era
un camino para el Alto Per. "La conquista espaola en el Uruguay - dice el excelente historiador
Bauz- desde que Sols pis nuestras playas hasta
que Fonseca se estableci en Montevideo, puede
considerarse una operacin esencialmente militar.
Ningn designio poltico, ninguna nocin comercial inspir la conducta ele los conquistadores de
nuestro suelo. Gaboto, Irala y Zrate, fundaron establecimientos al acaso, y los abandonaron luego
que la hostilidad ele los naturales amenaz distraerles del objeto prefijo que les llamaba a otras tierras,
La pasin del oro, al sobrexitarles de una manera
crnica, les hizo olvidar toda nocin de rgimen en
-32-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAT


lo tocante a sus propias conveniencias, obligndoles
a esparcir en el desierto poblaciones que podan
considerarse ms bien campamentos fijos, donde
pudieran recogerse en caso ele contraste, que pueblos establecidos con el designio ele asegurar la dominacin de la tierra. As fundaron la Aslmcin
para franquearse el camino del Per, despus Santa Fe, para asegurar las comunicaciones de aquel
lejano establecimiento, y ms tarde repoblaron a
Buenos Aires, para atender a la conservacin ele los
dos". Faltara agregar a lo tan exactamente dicho
por Bauza, que la fundacin misma ele Montevideo,
fu de igual modo lma operacin de ndole militar,
cuyo objeto no era otro que contrarrestar los avances de los portugueses desde el Brasil a esta banda
del Plata, y asegm'ar su dominio a la autoridad espaola. Por ello, :1Ionte-.;;rideo no fu considerado
durante todo el siglo XVIII, ms que una simple
plaza fuerte y apostadero naval; y en realidadlm
recinto militar, ele vida civil exigua.
Hubieran permanecido estas tierras abandonadas por ms largo tiempo an, - y ni :1fontevideo hubiera sido entonces fundada - si el azar que no el designio - no hubiese reservado para
ellas, despus ele las primeras expediciones, lma l'iqueza nueva e inesperada. Algunas parejas ele animales equinos y vacunos trados y dejados por los
espaoles, empezaron a multiplicarse prodigiosamente en las llanuras pampeanas, ele pastos jugosos. La libre e innumerable procreacin del ganado,
sustituyendo ,en cierto modo, al oro y la plata que
no haba, y an a los frutos tropicales, dando alimento fcil y artculo de comercio, fu lo que permi-33Tomo I. 3

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ti luego la colonizacin de estas comarcas en condiciones a~ relativa holgura, atrayendo a aquella


seglmcla imnigracin espaola - no ya guerrera ni
eclesistica, ms, dada a la industria y al comercio,
que form la sociedad colonial del Plata,- de carcteres muy distintos a aquella ele los Ancles y el
Pacfico, que teniendo su centro en la Lima cortesana de los Virreyes llegaba hasta la Crdoba teocrtica ele los jesutas.
Embrionaria y encogida hasta que Carlos III
decret la libertad ele comercio, la colonia platense
adquiri desde ese instante un rpido desarrollo.
Hasta entonces haba vivido, en lo econmico, solo
del contrabando ; despus se enriqueci en el comercio legtimo, y sin que el contrabando dejara de rendir ms por ello . ..t\.s como los Virreinatos del Per y de lYixico se formaron bajo el absolutismo
teocrtico de los Austrias, el del Plata creci bajo
el liberalismo regalista de los borbones. Realmente,
hasta Carlos III, estas colonias no fueron, en todo,
ms que pobres y despreciados anabales del virreinato peruano.
N o lleg al Plata aquella corriente ele imnigracin nobiliaria y letrada, que del siglo XVI al XVII
despobl a Espaa en beneficio ele los virreinatos
que fundaron Corts y Pizano. La hispana gente
que vino a poblar estas tierras lejanas, fu ele laya
burguesa y mercantil, gente ms sencilla e indocta,
pero en compensacin ms sana y ms recia que,
bajo el liberalismo borbnico plasm una sociedad
ele tipo marcadamente civil, en oposicin al tipo
eclesistico de las colonias ms antiguas. Este caracter congnito se acentu y cobr plena personali-34-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


dad as que el Plata se separ gubernativamente
del virreinato peruano, constituyendo virreinato a
su vez, - y la libertad de comercio vino a poner en
actividad sus energas econmicas encogidas.
Buenos Aires, como capital ele la Gobernacin,
no haba tenido mmca ni Universidad, ni Imprenta, ni Certmenes; dependa cultmalmente ele la
Crdoba ele tipo teocrtico, cuya vertiente, como ya
sealamos, perteneca a la cuenca peruana y no platense; y como capital del Yirreinato, Buenos Aires
solo lleg a })Oseer un Real Colegio, cuando ya Crdoba, expulsados los jesutas, languideca, perdiendo influjo sobre la cultma de estas colonias del Sur.
El despertar ele estas colonias a liD desenvolvimiento autnomo ms amplio, coincide con la instauracin del liberalismo regalista y la influencia
del enciclopedismo francs en la cultura espaola.
El virreinato platense se inicia bajo la gida de
Campomanes y de Floridablanca. N o llegaron por
tanto, a transplantar a tiempo, a las riberas del
Gran Ro, ni los ergotismos resecos de la escolstica medieval, ni los retorcimientos retricos del culteranismo, ni el barroquismo ornamental cuyos lltimos reflejos recogen los claustros y portales de la
docta Crdoba. Las letras platenses recin dieron
sus primeros vagidos en vsperas de la Emancipacin.

*
Unas manadas ele vacunos y equinos, arrojados
en gesto providente por Hernanclarias, sobr~ el
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suelo del Uruguay, dan nacimiento en l a aquella


riqueza ganadera que hizo de estas regiones, antes
inhspitas, prspe1'as colonias mercantiles. :Ms jugosa de pastos, ms abtmdante en regadios y en
abrigos de monte, esta comarca repite el fenmeno
de aquella multiplicacin de la ganadera pampeana, pero en modo ms prodigioso todava. Se refiere en "Voyages aux Indes Occidentales" que: "toda la campaa est llena de vacas y se las ve correr
en rebaos". Y otra versin ele aquel tiempo asegura que : ''los ganados se abran para dar paso a los
viajeros". Esta riqueza natwral} -por asi decirlo, no
llega a ser, empero, riqueza de valor econmico, hasta que la libertad ele comercio, a fines del XVIII,
da impulso a la industria de la corambre y de la salazn, y el amplio 1merto ele :Montevideo, antes visitado por raros bergantines- que los vecinos reciban como un acontecimiento - se convierte en el
centro ele ms activo movimiento martimo del
Plata.
Desde su fundacin en 1726 hasta los ltimos
aos del siglo, Montevideo lleva una vida ele
msero villorrio, reducidos sus pocos habitantes a
repartir el tiempo entre los oficios religiosos, los
astmtillos locales del Cabildo, y ellabrantio domstico de sus solares. Los pobladores iniciales ele la
ciudad tienen ttulo ele "hidalgos, ele solar y casa
conocida'' que el Rey les ha otorgado, pero se ven
obligados a trabajar ellos mismos sus huertas y carnear sus reses, para dar alimento a la familia ;
nrlentras las seoras, a su vez, amasan el pan candeal y lavan la ropa, pues no hay quien, sin, haga
esos menesteres. Y en cuanto a otras comodidades
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


de la vida domstica, la falta absoluta de medios de
procuracin, oblgalos a una rusticidad de tipo aldean.
Un viajero francs que visit la ciudad a mediados del XVIII dice que la casa del Gobernador no tena ms piso que el de tierra, y tal parquedad del mobiliario que parec~a la casa ele un labriego. En la sala haba lm aparador, con tazas ele
loza colgadas, y en las paredes algunos cuaclritos
oleogrficos muy malejos; solo le llam la atencin
una especia de estrado o tarima, arrimado a la pared del fondo y provisto ele asientos ele terciopelo,
que era donde se instalaba la seora gobernadora
durante las visitas. Si tal era la casa principal, indcese como seran las otras.
Puede llamarse a los primeros tiempos ele
J\fontevicleo, "edad del cuero". Hasta fines del
X\TIII el cuero fu, en efecto, la materia prima ele
toda industria. Se hacan de cuero crudo, con pelo,
las puertas de las casas, los cofres para guardar la
ropa, los odres para el transporte ele los lquidos,
las petacas para sentarse, los lechos ele dormir, los
techos de las carretas ele viaje, y a ms, tientos y
cordajes que sustituan en todos sus usos al clavo
y al alambre. Un jesuta que vi la poblacin en
sus comienzos, not solo dos casas ele material y
cuarenta ele cuero. Este uso u.n,iversal del cuero va
restringindose y siendo en gran parte sustituclo
por otros materiales, ms tarde, cuando el intercambio comercial se inicia. Pero entonces el cuero se
convierte en el principal elemento de exportacin,
-al cual se agrega luego el tasajo,- viniendo a
constitur el medio de enriquecimiento pblico y
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particular, y dando lugar a la formacin de una clase burguesa relativamente acaudalada. Hada fines
del XVIII mejoran las construcciones, aumenta el confort domstico, se instalan bien provistas
tiendas de 1.t1amarinos; las costumbres se lU'hanizan; los hidalgos vecinos pueden vestir casaca de
seda, 1Jajo sus capas recias, y las seoras calzar zapatos ele raso.
Un nuevo factor concurre al propio tiempo, a
dar mayor alcurnia a la vida social: la esclavatura
negra. Cientos ele esclavos africanos son importados y cada familia aunque no sea muy pudiente,
cuenta varios ele ellos en su servicio. Esta esclavatura permite a las casas de aquellos hidalgos antes
pobres y rsticos, cobrar cierto seoro ristocrtico. Ya el seor, libre del trabajo manual, se dedica a atender sus negocios privados o a discutir los
pblicos, y la seora, libre de la tarea domstica,
manda y vigila a sus servidores. El ocio noble) conclicin en cierto grado necesaria ele toda cultura intelectual, entra al fin, como factor integrante en la
vida de la sociedad montevideana.
Ms, no obstante su elevacin de categora, esta
sociedad no perdi nunca del todo sus hbitos aldeanos y su sello ele sencillez patriareal. Salvo e:s::cepciones fu humano y suave el trato de los servidores, y no hubo nunca orgullosas separaciones
entre pobres y ricos: una ele las virtudes de aquella
gente es la llaneza. Las matronas ms respetables
solan ir ellas mismas al mercado, a elegir provisioHes, acompaadas de- la esclava negra, portadora
de la canasta. Esclava y seora son inseparables;
juntas van a la Iglesia y a las visitas; "mi am.ita"
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


llama la negra a la seora, con cariosa humildad;
detrs del abanico de nacar de la dama, se ve relampaguear siempre la dentadura de la esclava
mansa y solcita como un perro.
Este carcter de austera sencillez persiste hasta los ltimos aos del coloniaje, as en la vida privada como en la pblica. N o conoce :Montevideo las
suntuosas puertas blasonadas de Lima, ni las veladas cortesanas, ni las doradas carrozas. La clase
hidalga vive sin lujo y carece ele elegancia; su clero, sin solemnes obispos, es escaso y modesto. No
hay ms motivo de munclaniclades que los saraos
oficiales del Fuerte, y ya muy tarde, la llamada
Casa ele Comedias. La gente se levantaba siempre
al amanecer y se acostaban al toque ele nimas. Las
campanas ele la Iglesia 1\atriz regulaban la vida
de los moradores, devotos catlicos, cumplidores de
los preceptos, pero sin misticismos. Haba un convento ele frayles franciscanos pero ninguno de
monjas. La mayor diversin ele aquella buena gente, el'an, en ciertos das, los grotescos y lgubres bailes de negros, que llamaban canclombes, en
los que al son montono de los tamboriles y los
cantos, vestidos con las viejas prendas de gala ele
los amos, evocaban ancestrales ritos mgicos ele
~us selvas, entre las contorsiones ele un histrionismo
cuyo frenes llegaba, a menudo, a la epilepsia.

*
En cierta ocasin desembarc de paso una farndula de cmicos espaoles, que cli una repre-39-

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sentacin en un barracn improvisado, al efecto,


como teatro. El entusiasmo que espectculo tan
nuevo produjo, movi a uno de los vecinos ms
pudientes a construir de su cuenta un local exprofeso para flmciones teatrales; y tal fu la llamada
Casa de Comecllas, que arquitectnicamente no
pasaba de ser tambin lill gran barracn, desprovisto de todo lujo y confort, con piso de ladrillos y
techo ele teja sostenido en horcones; que no tuvo,
por lo dems, aplicacin y uso hasta que, en 1808,
actores huclos ele Espaa por la invasin napolenica, vinieron a establecerse aqu, organizando una compaa que funcionaba slo en las noches
de fiesta, pues en las otras el vecindario se recoga en sus casas al toque ele queda. As les fu dado
conocer a los buenos montevideanos, '' Otelo' ', ''Romeo y J ulieta' ', ''El Alcalde de Zalamea' ', comedias ele ]\foratn y algunos sainetes madrileos, que
componan el corto repertorio de la compaao
Eran aqu escassimos por entonces, los libros
de carcter profano. La misma literatm'a clsica
y popular espaola era casi desconocida, excepto
para dos o tres personas. Fuera de los breviarios
de oraciones, ele los catecismos, de uno que otro
manual ele Historia Sagrada, no circul hasta los
ltimos aos, papel impreso en esta Colonia. De:Mara, fiel y ameno cronista ele su tiempo, dice,
con respecto a libros, y refirindose ya a poca
algo posterior a la colonia: ''Pas tiempo antes
que apareciese el boliche de Ibaez en la esquina
del Fuerte, con su mostradorcito de vara y media
y sus cuatro tablitas de armazn, donde se vendan
el medio ele tinta, el papel y las plumas ele ave,

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


para los muchachos de escuela, la cuartilla de. la
tabla de sumar, el "Catn Cristiano", el "Devocionario", y pare de contar. Siguile nuestro Demeneque en la calle de San Carlos, algo mejorcito,
en donde siquiera se encontraba, a ms del libro de
misa y ele novenas, el "Belisario ", el "Robinson
Crusoe", y las "Fbulas" ele Samaniego puestas
en su vidrierita, para no mezclar los libros con los
rosarios, el chocolate y la loza".
Un ingls que visit :Montevideo por el ao
1807 - durante la ocupacin britnica - contaba,
de regreso en Londres: ''As que llegu, fu uno
de los objetos de mi investigacin hallar lma venta
o almacn de libros, y como notase sobre la puerta
de lma casa particular lm aviso ele que all se vendan libros y papel, entre en ella. Preglmt por
varias obras espaolas tales como el Quijotey y el
Padre Feijoo, pero no los haba ni eran conocidos.
Las obras ms notables que descubr fueron una
en latn, ele los Conventos, un viejo l:ii'o en ingls:
N Essay on Sernwson} lill tratado en francs sobre
la estructura anatmica del cuerpo hmnano, y tres
grandes folios de teologa en espaol, a ms de una
lista ele libros prohibidos por la Inquisicin, en
doce volmenes en octavo". "Esto - deca el ingls -puede dar idea ele la literatura del lugar".
Sin embargo, no hay que tomar demasiado al
pie de la letra sus observaciones. El ingls se refiere a la venta pblica de libros y a la cultura
general de la gente; en tal punto sus observaciones
son vlidas. Pero no ha de inferirse que nadie, en
la ciudad, conoca otros libros que aqullos, y que
todos ignoraban a Feijoo y a Cervantes. Precisa-

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mente, por la poca a que se refiere su relato, haba


adems ele la pequea biblioteca del Convento ele
San Be~narclino - que no era, por cierto, de exelusivo uso ele los frailes - algunas modestas bibliotecas particulares. El grupo ele hombres ilustrados con que despus de 1800 cont "la ciudad los Prez Castellanos, los Prego de Oliver, los Larraaga, los JYiartnez - tena en sus casas obras
ele filosofa, ciencia y literatura, habiendo servido
la donacin ele Prez Castellanos para fundar la
Biblioteca Pblica en 1815. Comercio pblico de
libl'os, claro est que no poda haber todava en
aquel tiempo, pues siendo iletrada la gran mayora
de la poblacin, se careca de clientela. Y es probable que esos tres graneles folios de teologa que
vi el ingls en el boliche de la colonia, durmieran
all hasta apolillal'se, si la mano piadosa ele algn
clrigo ilustrado ele aquellos no los condujo a sus
estantes.
N o llegaron tampoco hasta esta Plaza Fuerte
aquellos elementos doctos ele la Metrpoli que en
tan gran nunero emigraron al virreinato peruano
en busca ele ms propicia forhma, trayendo en sus
alforjas universitarias las letras ele Compostela y
Salamanca.
Los espaoles ms cultos que vinieron a establecerse en esta colonia - aparte ele los frailes
franciscanos - fueron simples funcionarios militares o administrativos, ele luces meclianas a su vez,
y que no podan influir mayormente sobre la rusticidad intelectual de los buenos vecinos. Slo una
excepcin cabe notar: la del almojarife Prego ele
Oliver - Administrador ele Aduanas del 1790 has-42-

PROCESO INTELEOTU.AL DEL URUGUAY


ta el fin de la Dominacin - el nico literato espaol, aunque de poco fuste, que mor en esta
tierra.

* *

El nico foco de cultura intelectual que e:xis-j"


ti en esta ciudad durante todo el coloniaje, fu~
el Convento ele San Bernarclino.
*
Los frailes franciscanos dieron toda la escas~
educacin primaria y superior con que cont el
pas desde la fundacin ele :Montevideo hasta l~
instauracin del primer gobierno patrio.
!
Haban transcurrido ya quince aos desde l~
fundacin, y :Montevideo careca an de todo cen~
tro educativo. Hacia 1745 se establecieron en l~
ciudad los jesuitas, y abrieron una escuela de eni
seanza elemental. Instruyeron a la juventud e~
contabilidad, gramtica y algo de latn - adems;
pol' supuesto, ele historia sagrada y catecismo ~
durante veintids aos. Sbese que pensaban ges~
tionar la apertura ele ctedras superiores, cuandd
el Decreto de Carlos III los exnuls en 1767 ele es~
tos dominios. Por clisposicin ~del Cabildo, su es~
cuela pas desde entonces a manos ele los fraile~
franciscanos, en las que estuvo ya hasta el fin el~
la dominacin.

Aquella enseanza elemental no bastaba sin{


embargo a las necesidades o a las aspiraciones de;
la pequea ciudad. En nota al Cabildo, deca, e:ci
1786, el Snclico Procurador don Juan de Ellaur~
que: "la experiencia tiene acreditado que los ms
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de los hijos de los vecinos de este pueblo se retraen


de seguir la carrera literaria a causa de que teniendo por precisin que pasar a la capital de Buenos Aires para cursar los estudios mayores de filosofa y teologa, es ste un obstculo que les separa
de aquel beneficio, cediendo no pocos a la necesidad por los ningunos arbitrios que tienen sus pobres padres para mandarlos fuera de sus casas, y
con la decencia que exige el lucido concurso que fomenta la opulencia de dicha capital'' En consecuencia el Cabildo resolvi la instalacin de dicha ctedra ele Filosofa, la cual, segn noticias de Prez
Castellanos, funcionaba ya en 1787 con catorce o
qlnce discpulos seculares. Su primer ((lecto1n fu
un fraile Chambo, venido ele Santa F.
Las aspiraciones ele los montevideanos no estaban todava satisfechas: requeran la ctedra de
teologa. El mismo Sindico Procm'aclor, - insiste
en nota al Cabildo, fechada en Enero de 1790: "Los jvenes que se dedicaron con no poco adelantamiento al estudio de la Filosofa, hoy se hallan
en el escollo y triste situacin de que por carecer
de ctedra ele sagrada teologa se ven precisados a
suspender la carrera con bastante sentimiento de
no poder lograr, por este medio, mayores creces en
la prosecucin de sus estudios, ya por que a sus padres les faltan arbitrios para remitirlos a otras
ciudades, ya por que am cuando algunos los tuvieran, detinelos el temor que, con su tierna edad,
que desde luego franquea el libertinaje, carecen de
la vista de sus padres, estos con bastante dolor de
su corazn, se hallan obligados a suspenderle el
curso, que adems de series muy provechoso, con
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


ello daran mucho esplendor a la patria, al servi-t
cio ele Dios y del Rey; y en el da de hoy los mira~
mos por el tal defecto, los ms aplicados vaciland~
y sin poder acertar que rumbo pueden tomar ... '1
El Cabildo resolvi la instalacin de la cte~
dra ele teologa, lo que significaba sin duela, el~
acuerdo con la cultura ele la poca, un notable aclei
lanto para la ciudad. Pero, no alcanz a flmcioi
nar un ao. U na resolucin del Comisario Genei
ral ele Indias, ordenaba trasladar ambas ctei
clras - la de teologa recientemente creada, y la}
ele filosofa que funcionaba haca tres aos - a~
Convento de San Diego ele Salta. En vano fue-i
ron las protestas y solicitudes del Cabildo mon-!
tevicleano y an ele los mismos frailes del Sau:
Bernarclino: el Superior de la Orden mantuvo su
resolucin sin que se sepan los motivos y las ctedras fueron trasladadas a aquella lejana provincia. En tal ocasin decan las notas del V ecinclario y del Cabildo :-"Los representantes omiten exponer a V. S. el fatal golpe que lleva la patria con
esta alteracin, pues adems ele no serle honorfico, frusta los ms sanos fines en que se fund
para pedir a la Provincia los dichos estudiosos'' ;
}mes, "muchos ingenios de que abunda el pas han
quedado sofocados y an perdidos por falta de instruccin, en que ha padecido, no tanto ellos como
la repblica, que hubiera recibido ele lmos talentos
perfeccionadosmucho honor y los servicios ms importantes, pues es constante que las letras ennoblecen a las ciudades, no menos que las armas, y
que han sido siempre en el lmiverso ms respetatables las naciones sabias que las guerreras". N o
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puede negarse que los conceptos de estas notas


que transcribimos constituyen un ttulo de honor
para los vecinos de la pequea ciudad.
Perdida la causa ante las autoridades de la
Orden, del Cabildo montevideano no se di IJOr venciclo, y resolvi elevar queja y apelacin formal
ante el Yi.Trey primero, y ante el Rey luego, si fuera preciso, como lo fu en efecto. La actitud resuelta y el tesn del Cabildo triunfaron al cabo,
mmque slo en partE: ; en 1803, segm testimonio
ele los libros capitulares ele la Orden, hllase nuevamente en funciones la ctedra ele filosofa, nombrndose ((lector)) correspondiente, que as se llamaban entonces los catedrticos. Segm esos clocmnentos, la ctedra sigui funcionando, juntamente con otra ele retrica, hasta 1811, fecha del al
zamiento emancipador, y cuando se produjo la expulsin ele Fray Benito Lamas que era a la sazn
el lector de filosofa.
Pero esas solas ctedras ele latinidad, ele retrica y ele filosofa, estaban muy lejos ele completar
el cuadro ele una educacin superior, am fuera ele
los estudios facultativos - derecho civil y cannico, medicina, matemticas - que solo se hacan
en las Universidades acreditadas para la expedicin ele ttulos. As es que los estudiantes ele ms
aspiracin iban a completar su bachillerato al
San Carlos porteo; y los que aspiraban al derecho,
ms lejos am, a Crdoba o a Charcas, y en compaa ele Paso, l\Ioreno, :i\fonteaguclo y otros argentinos, integrantes ele la primera Junta ele J\fayo. Tambin cursaron sus derechos en Charcas,
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Ellauri y Lucas Obes, personajes de actuacin poltica principal antes de 1840.

*
* *
Imprenta no hubo en el Uruguay hasta 1810}
pues no cuenta como tal aquella que trajeron con.:
sigo los ingleses y solo edit cltu'ante su ocupacin
efmera los ocho nmeros del peridico semana~
"Sutern Star", que haca en ingls y en espaol,:
propaganda britnica. Vino y se fu con ellos. Lat
imprenta que qued y tuvo destinos ligados a nues2
tra bibliografa, fu la regalada por la Princesa!
Carlota ele Borbn, hermana ele Fernando VII y
consorte ele Juan VI de Portugal, al Cabildo montevideano. Tal regalo no responda a ningm fin
de cultura, sino solo a la defensa de los intereses
polticos de la dinasta destronada por Napolen,
frente al alzamiento emancipador producido en el
Plata. Y tal fu, en efecto, su empleo inmecliatd
durante los cuatro aos restantes ele la clomina..i
cin espaola en Montevideo. Por esa Imprenta,
llamada popularmente La Carlota, - e instalada;
en el piso bajo del propio Cabildo, se public has-"
ta 1814 una "Gaceta" dirigida por el clebre franJ
ciscano espaol Fray Cirilo Alameda, emigrado ac
por persecuciones de los franceses, quien mas tarde tuvo sonada intervencin en la poltica ele su pa. tria, gozando ele enorme influencia en la Corte ele
Fernando VII y ele Isabel II, - y llegando en su
carrera eclesistica a Arzobispo ele Toledo. Esa
Gaceta, como es nahu'al, atacaba de manera vio-47-

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lenta a todos los prohombres civiles y miJitares de


la Revolucin, llegando a la diatriba.
N o se edit por esa Imprenta papel algrmo de
carcter literario o didctico; toclos sus impresos
fueron polticos. A mas de la Gaceta, public varios panfletos satricos, con ciertos ribetes de literatura, tales como "Un sueo Raro, Dilogo
mtrico-jocoso, en el que hablan Chiclana, Rivadavia, Herrera y Pueyrredn, miembros de la Junta
rebelde de Buenos Aires y al final un portero de
la misma. . . etc''; y ''Hazaas de Castelli en Campaa, - para diversin de los curiosos, etc''. Se
supone que estos y otros panfletos sean de la misma pluma ele Fray Cirilo, quien tambin di a la
estampa, en 1812 la ''Oracin patritico - religiosa", pronunciada por l con motivo ele jurarse en
Montevideo la Constitucin Espaola.
En 1814, ya durante la ocupacin argentina,
y luego en los dos aos siguientes; durante 81 primer gobierno patrio, La Ca~rlota sirvi a los intereses americanos. Se publicaron por ella: "EL SOL
de las Provincias Unidas, o Gaceta de JYiontevideo ", que dirigan los porteos Moreno y Rodrguez Pea; y el "Periclico Oriental", del que
apareci slo el nmero prospecto. En 1816 se edit en esa imprenta la ''Oracin Inaugural de la
Biblioteca Pblica ele Montevideo", pronunciada
por Dmaso Larraaga, folleto de diez y seis pginas, que viene a ser as el 1)rimer impreso literario de autor nativo, aparecido en el pas.

-48-

111
Las exiguas manifestaciones literarias de nuestro perodo colonial, coinciden con la poca de mayor desarrollo y prosperidad material de esa Gobernacin, en los primeros diez aos del siglo XIX,
y aun ms precisamente despus de las Invasiones
Inglesas, en ese breve lapso de tres aos que media
de la Reconquista hasta la Revolucin, y puede
considerarse como el momento de oro de nuestro
coloniaje.
Entra en escena, en ese tiempo, la primera generacin criolla de hombres letrados, cuya formacin, empezaba en el San Bernardino de ~1:ontevi-
deo, se completa en el San Carlos de Buenos .Aires,
o en los centros universitarios de Crdoba o de
Charcas, generacin compuesta en mayora de clrigos, pues que era am la carrera eclesistica la
que mayores ventajas y honores segua ofreciendo
a los nativos. Pero, aun cuando clrigos y pasados
por las viejas aulas de cuo medioeval, Prez Castellanos, Dmaso Larraaga, Juan P. ~1:artnez,
Fray Benito Lamas, Monterroso y otros, habanse
impregnado ya de aquel espritu liberal, inspirado
por el humanismo, que el Virrey V ertiz y el cannigo argentino Juan Francisco JVIaziel primer rector del real Colegio Carolino, haban infundido en
-49Tomo I. 4

. ALBER'l1 0

ZUl\1:

FELDE

la cultura del nuevo virreinato, tras la secularizacin de la enseanza superior - antes dominada
por el espritu teocrtico y absolutista de los jesuitas - y las libertades del comercio.
Aun con las restricciones que su severa profesin eclesistica impona, las tendencias del racionalismo cientfico y poltico - en cuanto pudieran conciliarse ampliamente con los dogmas y
cnones fundamentales de la Iglesia - haban infludo sobre esos sacerdotes uruguayos; y fruto
de ello es, por una parte, aquella dedicacin al estudio de la naturaleza de que dan testimonio los escritos sobre botnica y geologa regional de Prez
Castellanos y Larraaga, y por otro la intervencin muy principal que ste o JYlonterroso, cosa
que no se ha establecido, aunque todo parece indicar al primero - tuvieron en las famosas Instrucciones del Ao XIII, que sientan, por primera vez
en el ambiente hispano-americano, los principios
del constitucionalismo democrtico de origen sajn.
Respecto a la intervencin de Larraaga - o
1\Ionterroso, si acaso - en esas Instrucciones, debe
observarse que, siendo el General Artigas de lma
cultura slo elemental, por ms natm'al inteligencia
que se le atribuya, no poda por s solo y espontneamente, asimilar las doctrinas y las frmulas
del democratismo federalista de los Estados Unidos del Norte, que eran entonces lo ms avanzado
en materia de derecho constitucional; y no slo es
lgico, si que hasta forzoso admitir que fu la ilustracin de lm fraile, entonces Secretario del Caudillo, lo que puso a ste en conciencia de tal doc.l.
-50-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


trina y ele tal texto, adaptndola a las aspiraciones
y a las circunstancias ele la posicin artiguista;
pues ha ele reconocer que asimismo - y esto es
esencial al respecto - tales circunstancias -y, aspiraciones que eran el hecho poltico, coincid':'an especiahnente con el derecho formulado en t.quella
doctrina federalista.

* *
PEREZ CASTELLANOS, el primer doctor
(cannico) nativo ele esta banda, es en rigor de una
generacin algo anterior a la ele Lanaaga, JYiartnez, Lamas, :Monterroso, Herrera, Obes y Ellauri,
pues que empez a actuar en el ltimo tercio del
XVIII; y elata de 1879, como ya vimos, esa su JYiemoria sobre el estado general ele esta colonia, que
permaneci indita hasta ha poco. Es esta Memoria- juntamente con sus observaciones sobre agricultm'a, geologa, climatologa, etc. de este territorio - lo ms interesante que ha quedado ele sus
escritos.
Se trata ele una extensa relacin epistolar que
el clrigo uruguayo enva a su antiguo maestro de
latinidad, vuelto a Europa, y deseoso de conocer
las novedades producidas en estas tierras a las que
se senta ligado por hondo afecto. Esta relacin y
sus farragosos apuntes sobre agricultura y climatologa regionales, - a cuyo estudio y cultivo dedic lo mejor de su larga y retirada vida - son
los nicos escritos de relativo inters que se conservan de su pluma. Los dos carecen en absoluto de

-51-

ALBERTO

ZUM

FELDE

cualidades literarias, tenindolas, nicamente, desde el punto de vista histrico y cientfico, ya que
el primero constituye una fiel documentacin del
estado de esta Gobernacin en el ltimo tercio del
XVIII y el segundo contiene - entre un frrago
de recetas de medicina casera y hasta de culinaria
- muy tiles observaciones sobre propiedades y
cultivo de la flora de este suelo.
El Memorial aludido es, seguramente, lo primero que se escribi en el pas, algo extenso y con
cierto cariz de ilustracin y correcta prosa. Sabido
es que Prez Castellanos lleg a poseer en su casaquinta de los alrededores de Montevideo, una de
las mejores bibliotecas particulares de su tiempo,
y la mejor en el Uruguay, - por supuesto - que
al morir, en 1915, don al Estado, sirviendo de
plantel a la primer Biblioteca Pblica - despus
Nacional - inaugurada al ao siguiente.

* *
Escaso inters tienen asimismo para la historia de nuestras letras, los escritos de DAJYIASO
L.ARRAAGA.
La mayor parte de sus pginas son apuntes cientficos o histricos, que no llegaron a constituir obra orgnica. Tanto en lo liDO como en lo
otro alcanz, sin embargo, a un mayor dominio y
agudeza que su antecesor.
Era hombre de vastos conocimientos cientficos en relacin a su poca, habiendo mantenido
relaciones personales y epistolares con alglmos
eminentes sabios europeos ; y representa en cierto
-52-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


modo - en el ambiente americano - el tipo del
a naturalista" que en aquella poca entre el
XVIII y el XIX, cuando las ciencias naturales
haban cobrado tan vastos alientos y eran como el
centro del propio movimiento filosfico y poltico
promovido por la Enciclopedia - encarnaba al
"hombre de ciencia". En tal sentido puede decirse
que su vocacin fu hasta cierto punto heroica, pues
hubo de mantenerse no slo contra la indiferencia
absoluta del medio - absorbido por las luchas polticas - sino contra la carencia lamentable de
elementos de estudio, pues faltaban aqu instrumentos y libros, siendo harto dificultoso el traerlos.
Tal vez por esta ausencia ele estmulos, sus dispersos apuntes y breves trabajos ocasionales -muy
nutridos de observacin y saber - no llegaron a
cuajar en obra ele mayores alientos,
De forma propiamente literaria slo cabe anotar su discurso inaugural ele la Biblioteca Pblica,
en 1816, (cuya edicin en folleto fu la primera
hecha en el pas) ; y un tomito ele Fbulas, en ver-
so, de intencin ms pedaggica que literaria, dictadas a su sobrina, en los ltimos aos ele su vida,
cuando ya estaba ciego y retirado en su quinta del
lVIiguelete, donde muri durante la Guerra Grande. Poco hay en Stas Fbulas - ingenuas y ele
versificacin floja, imitacin ele Iriarte y Samaniego - que reclame la atencin ele la crtica, no
siendo el empleo de la fauna y la flora americanas
que mezcla desgraciadamente con los viejos cachivaches ele la mitologa. Estas Fbulas quedaron
inditas entre los manuscritos guardados en su
quinta hasta muchos aos despus ele su muerte,
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/
ALBERTO

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FELDE

y fueron publicadas posteriormente en un tomito,


por uno de sus })arientes.
En cuanto al discurso u Oracin de la Biblioteca, si bien es la primera pieza oratoria de cierto
fuste acadmico pronunciada y publicada en el
pas, no ofrece ningn rasgo de elocuencia y carece
de vig)r de estilo, aun dentro de la manera clasicista; de forma muy pesada, aunque en general
correcta, esa Oracin pone de manifiesto al par
que la amplia cultura intelectual de Larraaga,
el relativo liberalismo hlunanista que inspira su
criterio, haciendo honor a aquella tradicin del sacerdocio patrio que inaugura el argentino J\1aziel,
'muerto precisamente en :Montevideo, a donde le
desterrara la fraccin reaccionaria del Coloniaje,
opuesta a las reformas culturales de V ertiz.
Es digna ele citarse a este respecto la nota en
que renuncia, ante el General Artigas, el cargo ele
((censor)) o (( 'rev,isaclo1'}) de la prensa que se le haba conferido, aduciendo que "los pueblos ele las
Provincias U nielas se hallan en el nuevo pie de no
tener revisadores, sino que cada ciudadano tiene
libertad ele imprimir sus sentimientos, bajo la res})Onsabiliclad correspondiente del abuso que hiciera
ele ese derecho". "Tenga, pues, V. E. -terminaba
- la bondad de omitir este empleo por no ser
conforme a la prctica y derecho de estos pueblos,
o bien encargarlo a otro~ por mi imposibilidad".
Larraaga prest importantes servicios al desarrollo ele la cultura del Uruguay como bibliotecario y en el terreno de la educacin pblica, primaria y superior. Respecto a lo primero, debe recordarse que cuando se produjo la entrada ele las

-54-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


tropas portuguesas en lYiontevideo, lmo de sus jefes, militar fanfann de escasa cultura, hizo desalojar- para instalarse l- el ala del edificio del
Fuerte que ocupaba la Biblioteca Pblica, y anojar todos los libros, en montn informe, a los
ztanos, donde iban a destruirlos la humedad y las
ratas. Larraaga, en su carcter de Director de dicho Instituto - y mediante intervencin del Cabildo - pidi y obtuvo del Gobernador Lecor
permiso y medios para retirar de all los libros,
conducindolos a su propia casa, donde los reorden y los tuvo en custodia hasta que las autoridades
dispusieron nuevamente la instalacin de la Biblioteca en local apropiado.
Como propulsor de la Instruccin Pblica,
fund en 1820 - y sostuvo durante el perodo de
la Oisplatina - la Sociedad Lancasteriana, que
aplic aquel curioso sistema ele enseanza mutua
trado al Plata por JYir. Thompson, quien en tal
ao haba implantado alglmos institutos ele esta
ndole en Buenos Aires. Puesto al habla con Thompson y obtenida la aqlescencia oficial del Cabildo
y del Gobernador Lecor, Lanaaga logr la instalacin en 1821 de la primer escuela lancasteriana, que funcion hasta el fin de la dominacin brasilea en lma sala del Fuerte, instruyndose en ella
toda la generacin intelectual que entra a actuar
en la vida pblica hacia el 40, despus ele haber
cursado estudios superiores en el Instituto lmiversitario fundado en el 33, tambin por iniciativa de
Larraaga. El sistema lancasteriano de enseanza
primaria continu en auge hasta la Guerra Grande, habindolo adoptado el Gobierno de la Rep-55-

ALBERTO

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blica, para las escuelas que mand abrir en la capital y en los departamentos.
En cuanto a la Universidad, suyo fu, como
decimos, el primer proyecto de creacin, presentado en 1832 a la Asamblea Nacional de la que :formaba parte en carcter de Senador, y en virtud del
cual se instal aquella Oasct de Estitdios7 primer
plantel universitario que las circunstancias harto
agitadas y difciles de la situacin poltica del pas,
no permitieron :formalizar ntegramente hasta
1849.

* *
Comparte con Larraaga el celo por la educacin pblica y el desarrollo de la cultura otro ci, rigo de su generacin, :formado como l en el seno
del coloniaje, el FRAY BENITO LAl\fAS, de
quien ya hablamos a propsito del San Bernardino, y que ms tarde, secularizado, lleg a alto prelado de la Iglesia Catlica. Benito Lamas desempe, con espritu de amplitud hasta entonces no
conocido, el aula pblica de Filosofa que se dictaba en aquel Convento ":formando en l ciudadanos naturales de gran capacidad e importancia
para el pas'', segn declaraba, y que ces con su
expulsin por las autoridades espaolas.
En 1815 se hizo cargo de la nica escuela de
instruccin primaria que exista, llamada pomposamente Esmtela de la Patria7 porque era la primera en que, con las nociones elementales, se enseaba el culto cvico de la Independencia de Am-56-

PROCESO INTELECTUAL DEL. URUGUAY


rica. Emigrado en la Argentina durante la Dominacin Portuguesa, desempe brillantemente en
las Universidades de Buenos Aires y de Crdoba,
ctedras de latinidad y de filosofa; y vuelto al
pas el ao 29, ya soberana la Repblica, organiz
y dirigi el Instituto de Estudios Superiores que
- con carcter oficial - funcion hasta la poca
del Sitio Grande, dictando asimismo en l los cursos de Filosofa. Posteriormente se consagr a su
ministerio eclesistico, hasta que, septuagenario
ya, y en el cargo de Vicario Apostlico, lo abati
la fiebre amarilla del ao 57.

*
* *
Pero, de esa generacin de clrigos intelectuales, quien di a la historia de nuestras letras la primera produccin nacional de ndole literaria fu el
capelln don JUAN JOSE MARTINEZ, autor de la alegora dramtica "La Lealtad ms
Acendrada o Buenos Aires Vengada", escrita y
representada en el ao 1808 en celebracin de la Reconquista de Buenos Aires por la expedicin militar ele esta Banda, suceso que el Cabildo montevideano conmemor con grandes fiestas, siendo tal
pieza uno ele los principales nmeros del programa.
El historiador argentino Ricardo Rojas, en
su muy documentada y prolija Historia ele la Literatm'a Argentina, incurre, no obstante, en el
error ele registrar esta pieza como annima, negando la paternidad que el historiador uruguayo
Bauz haba ya atribuido al cannigo Martnez.
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ALBERTO

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FELDE

El error de Rojas proviene en este caso de una


falla de documentacin, precisamente. Funda su
aserto en un manuscrito por l hallado entre un
montn ele })apeles sin catalogar del Museo ~fitre,
pequeo cdice que l supone ser el original de la
pieza, y que no lleva ttulo, ni nombre de autor, ni
referencia alguna, y cuya cubierta reza solamente
"Comedia", agregando el seor Rojas que ese Cdice se conserva indito.
Desconoca Rojas, al escribir su Historia, que
esa pieza fu ntegramente publicada en el ao
1835, en uno ele los tomos del "Parnaso Oriental",
antologa que contiene lo mejor de la produccin
potica escrita en el Uruguay hasta esa fecha. El
nombre del autor, el ttulo de la pieza, las fechas
y circunstancias de su estreno aparecen all con
precisin completa. El dato ele la Antologa de 1835
no puede ser dudoso, J.)Uesto que aun vivan muchos ele los contemporneos del autor y no caba
equivocacin de esa ndole en ambiente de tradicin
tan sencilla y familiar como el del Montevideo de
aquel entonces, donde todos se conocan.
Ignorando esa publicacin ele la pieza y atenido
a su cdice annimo, supone Rojas que Bauz le di
un ttulo, ms o menos caprichosamente, valinclose al efecto ele dos versos finales del texto. En parte,
Bauz es culpable ele esa equivocacin del crtico
argentino, por cuanto en sus ''Estudios Literarios''
- que es donde se halla la referencia, - omite hacer mencin del "Pal'naso Oriental", de donde, necesariamente, tom sus elatos y los pasajes que
transcribe, idnticos a los ele Rojas. El manuscrito
del Museo JYiitre tal como Rojas lo describe, tiene
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


todas las caractersticas de uno de esos ''libretos''
que se copian para uso interno del teatro y es probable haya servido a los efectos de la representacin, corroborando esta hipotesis el hecho de que como observa el historiador - por su letra y su
tinta el manuscrito parece ser contemporneo del
suceso cantado.
Precisamente, en~ 1808 arrib a Montevideo
aquella compaa de cmicos, huda de Espaa, a
la que hicimos referencia en captulo anterior, iniciando aqu una larga temporada en que alternaban
las grandes obras del repertorio clsico con los ltimos sainetes madrileos. Ha sido seguramente en
tales circunstancias - y con motivo de conmemorarse la Reconquista de Buenos Aires - que se represent el Auto o Alegora del capelln Mart:nez,
nuestTa primera produccin teatral, en el viejo casern de Comedias, iluminado todo con sus velas de
sebo que goteaban sobre los miriaques y las casacas de :tos concurrentes, y con solemne asistencia del
Sr. Gobernador y del Cabildo.
JYiuy lejos est por cierto, la modesta alegora
escnica del cannigo montevideano, de alcanzar
los valores del verdadero teatro, as por la ingenuidad, algo brbara, de sus :formas, como por la general trh-ialidacl retrica de sus versos. Sin embargo, consideraba dentro de su ambiente y ele su hora,
- es decir, con criterio ms histrico, que esttico - no est la pieza totalmente desprovista de mritos, y sobre todo, de significacin. Hay que
reconocerle cierta originalidad en la concepcin,
que se sale de las :formas comunes del teatro de entonces, y no solo en Espaa sin en todos los pases.

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ALBERTO

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FELDE

N o es precisamente drama, como Bauz le ha


llamado ; ni tampoco comedia tGomo dice el Cdice
de ~fitre; pues carece de caracteres, y de conflicto
propiamente dichos, siendo todos sus personajes y
sus escenas puramente alegricos. :Marte simboliza
a Espaa, y Neptuno a Inglaterra; una Ninfa representa a Buenos Aires y otra a ~fontevideo ; y
diversos personajes civiles de entidad abstracta, al
Cabildo, al Pueblo, al Comercio, a los Hacendados;
figuran asimismo entre numeroso grupo de oficiales, el Gobernador de :Montevideo y el Jefe de la
expedicin reconquistadora, nicos personajes concretos, y en quienes mm cuando no tienen nombre
propio, todos los espectadores reconocan a Ruiz
Huidobro y a Liniers.
Rojas clasifica a esta pieza como "Auto Patritico", y es una clasificacin bastante acertada,
por cuanto su filiacin literaria se halla tal vez en
los Autos Sacramentales que se representaron en
Espaa hasta mediados del XVIII, hallndose
entonces ya, prohibidos por real orden. Ms an
cuando por ciertos caracteres se relacione con ese
gnero popular espaol, ms que con otro alguno
del teatro, se aparta tambin ele los verdaderos autos en muchos ele sus elementos y formas; talla intervencin de los dioses mitolgicos como drarmat-is
lJernonae, alternando con figuras de ciudadanos
vivientes, protagonistas del hecho histrico que se
celebra, lo que tiene algo del primitivo teatro griego, que tambin era patritico-religioso y mezclaba
las divinidades con los hroes. Puede decirse si, que
el autor ha procedido con aquella libertad de concepcin,- un poco brbara- propio del teatro
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


hispano popular antes de que las reglas severas del
clasicismo francs vinieran a imponerse sobre su
degeneracin disparatada y truculenta.
Ni truculenta ni disparatada es, empero, la
pieza de nuestra cannigo, sino solamente ingenua.
en su alegorismo y algo inhbil su desar.rollo, debindose notar adems que observa las reglas clasicistas de las tres unidades, elemento ste, que por
lo tan distinto, viene a complicar ms lo heterogneo e inclasificable de ese amasijo, muy defectuoso,
es cierto, - porque el autor no pudo llegar a una
realizacin armnica de sus varios elementos, pero
que atestigua, sin embargo, y de todos modos su
originalidad, ya que, tal como es, la pieza no es calco ni imitacin de otra alguna, ni el autor tuvo pauta ni modelo; pieza casi st,ti generis, significa, aunque en modo rudimentario, una concepcin personal. De ello cabe inferir que nuestro capelln, servidor luego- con el Regimiento N. 9 9 - en las
campaas del Per- posea dotes literarias muy
apreciables, que hubieran tal vez ms tarde dado
mejores frutos, si los azares de las guerras no las
hubieran malogrado.
Trado desde su borrosa lejana a la luz de
nuestra crtica contempornea, la alegora dramtica de riartnez parece cosa escolar. Pero en los
das que vieron su representacin solemne en aquel
barracn de las Comedias, por enfticos cmicos
espaoles, constituy todo un acontecimiento, colmando de entusiasmo y maravilla el ahna ingenua
y recia de los tatarabuelos coloniales.
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ALBERTO

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FELDE

Comparte con Martnez la exigua vida literaria de este perodo, el espaol PREGO DE OLIVER, ftmcionario de arraigo en la colonia. Sera
mucho llamarle poeta; mediano versificador fu
este lejano meneador del plectro, nico hispano letrado que tuvimos. Bajo la influencia normativa
de la escuela llamada ''de Salamanca'', imperante
en medio de la decadencia literaria espaola ele la
poca, reparta el tiempo ele la monotona colonial
entre las cuentas prolijas del almojarifazgo y el
folgar con las musas acadmicas.
Prego ele Oliver form parte del primer centro
de carcter literario fundado en el Plata en 1801:
la Soc,iedad Pat,ritico-Litmaria'J que presida, en
Buenos Aires, Labarcln. Fu asimismo por ese
tiempo, corresponsal en :Montevideo del primer peridico aparecido en el Virreinato: "El Telgrafo
:Mercantil, Rural, Poltico, Econmico, Histmiogrfico, etc., del Ro de la Plata" que el esforzado
extremeo Cabello y :Mesa edit durante un ao en
Buenos Aires. N o se sabe donde estudi ni si tena
algn ttulo acadmico, atmque dada su ilustracin
es ele suponerlo, al menos, bachiller ele alguna Universidad espaola. Sus composiciones estn plagadas ele esa erudicin clsica que era entonces obligatoria en la poesa de cierto rango, es decir, en
aquella que apartndose ele las formas tradicionales
ele la copla, del romance o la letrilla, pretenda elevarse a las solemnidades y granclilocuencias ele la
ocl~

Fu este gnero lrico, de moda entonces, la


preclileccin ele nuestro primer aduanero; y ciertamente lo que le di prestigio en su tiempo, fueron
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


sus cuatro odas~ editadas en 1808, por la Imprenta
de Nios Expsitos de Buenos Aires, con el ttulo
comn de ((Cantos a las Acciones de Guerra contra
los Ingleses en el Ro de la Plata~ en 1806 y 1807".
La reconquista de Buenos Aires por Liniers, la segunda victoria sobre los britnicos, y la glorificacin de este hroe popular, son los motivos ele tres
de esas Odas ; la cuarta - que es tambin elega est dedicada al panegrico de su amigo, el capitn
.Abreu, muerto bravamente en la toma ele :Malclonaclo.
.Aunque en demasa enfticas y carentes de
vuelo potico, estas Odas son, sin embargo, lo mejor que se escribi en el Plata celebrando aquel
magno suceso, que tan proflmdamente conmovi
los sentimientos ele estas poblaciones, despertando
sus fibras cvicas latentes. .Aunque inferiores en
la energa a la del espaol Gallego, son superiores
por su forma, al pesado y ramplonsimo cronicn en
verso del argentino Lpez y Planes. Prego de Oliver aventajaba a los pocos escritores contemporneos del Plata, - excepcin hecha ele Labarclen, en cultura literaria y en el manejo del verso. La elega a la muerte de su amigo .Abreu tiene estrofas de
cierta emocin heroica y grave elu'itmia que recuerdan algo a sus modelos latinos. Del prestigio literario que, en sus aos, goz Prego ele Oliver en el ambiente del Plata, da cuenta lma Oda annima, citada por .Medina en su Historia de la Imprenta
en Buenos Aires - que celebra e imita aquella dedicada a su amigo .Abreu por el almojarife.
Pero, mejor que las solemnidades altisonantes
de la oda, se adaptaba al carcter de este poeta co-63-

ALBERTO

ZUM

FELDE

lonial la letrilla burlesca, en la que su musa, libre


de pesados ropajes, retozaba con soltura, agudeza y
donaire. Se conocen de l, en este gnero, una stira contra un poetastro argentino, con motivo del
panegrico cortesano que aqul escribi a la muerte
del Virrey de JYielo, stira que circul manuscrita,
y as fu festejada, hasta su insersin en "El Parnaso Oriental'' en 1835. De fecha posterior son dos
letrillas, una en forma epistolar relatando a un amigo la enfermedad que le aquejaba, y otra en que glosa los pintorescos vocablos criollos de uso vulgar
entonces entre la poblacin montevideana. Tambin
abord un extenso poema satrico de tono mayor y
pompa mitolgica, titulado "Himeneo", del que se
publicaron partes en el ''Correo del Comercio''
que, hacia 1810, en vsperas de la Revolucin de
:Thiayo, editaba en Buenos Aires don :Manuel Belgrano. Pero carece ele todo mrito apreciable, sindoles superiores las otras composiciones ms ligeras.
Si a lo apuntado se agrega un conato ele poema
pica, ele aslmto mitolgico: "Thisbe", - de escaso aliento- y una parfrasis ele la Oda al Paran, ele Labarcln, publicada en el "Telgrafo" de
1801, - y que slo demuestra el entusiasmo despertado por aquel canto en el exiguo ambiente literario del Plata - tendremos todo lo que se conoce ele
la labor de este inmediato precursor colonial ele
Acua de Figueroa. (En el Parnaso Oriental se inserta como suya una ''Oda a Espaa en su Decadencia", pero se trata seguramente de una eqlvocacin del editor, pues esa Oda pertenece a un poeta
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


espaol de la poca ; en la fecha de esa insercin
errnea, Prego ya no exista).
Hemos nombrado a Acua de Figuroa; efectivamente, entre ste y Prego hay grandes rasgos
de semejanza, que no proviene slo de la escuela
clasicista que cultivaron, sino de cierto paralelismo de caracteres, - no siendo el menor esa facilidad para lo burlesco, en que ambas estilizaban la
vena satrica del ambiente -, y en los que es preciso ver, no mera casualidad, sino la expresin de
nuestro espritu colonial, que ambos en su medida,
representaban .
.A propsito de la poesa bmlesca cabe observar
que es ella lo que mejor trasunta el carcter popular de nuestro coloniaje platense> en las ltimas dcadas. Para expresar lo heroico y lo sublime, los
poetas tenan que pedir prestados sus acentos, imitando a la poesa acadmica espaola; ms, para la
expresin de lo burlesco, slo tenan que beber directamente del rico venero popular, abundantsimo
en coplas y letrillas annimas. Ejemplo de ello, son
las que han recogido los eruditos, como Rojas, del
montn florecido en una sola oportunidad: cuando
la cobarde fuga del Virrey Sobremonte al llegar al
Plata los ingleses.
Las dramticas y prolongadas luchas por la
emancipacin que sobrevinieron muy luego, desgarrando la entraa social, - y el sentimiento romntico que ms tarde exalt la literatura, - parecen haber casi secado aquel venero de buen humor
popular y aquel fcil ingenio burlesco que corra en
tiempos del coloniaje, borbotando en chispeantes
coplas y en intencionadas letrillas, de tan legtima
-65Tomo I.

ALBERTO

ZUM

FELDE

prosapia espaola como la guitarra con que sola


cantrselas. Prego de Oliver aparece as, en todo,
como un modesto esbozo de su ms ilustre sucedneo
Acua d{'l Figueroa, en quien hemos de ver manifestarse y desarrollarse en su plenitud el carcter
de i~ l',ultura colonial, - prolongndose, solitario e
inmutable, en medio de la tempestad romntica,
hasta ms all de la mitad del siglo XIX.

-- 66-

LA

POESIA

GAUCHESCA

BARTOLOME

HIDALGO

Son aquellos tres aos transcurridos desde las


Invasiones Inglesas hasta el alzamiento revolucionario, de 1811, el momento de mayor auge de esta
colonia. Su prosperidad material y la urbanizacin
social de sus costumbres, alcanzaron en aquel breve
lapso un desauollo antes desconocdo, Y en consecuencia, la cultura intelectual y las letras haban
cobrado ciertos impulsos.
El largo perodo de guerras y l'evueltas nacionales que se inici muy luego, vino a detener y an
destruir por mucho tiempo ese florecimiento colonial. La riqueza del pas fu destruda, asolados los
campos, reducido el comercio, paralizada toda industria, dispersos los hogares, cegada toda fuente
de cultura. Dentro y fuera de los muros artillados
ele Montevideo, slo se piensa en guerrear, y todo
est supeditado a las necesidades de la guerra. Ascendida, por imperio de las circunstancias, a la categora precaria de asiento del Virreinato platense,
esta plaza Fuerte se convirti, sin embargo, en un
cuartel, donde, a la miseria y el terror de los sitios,
se aunaban los tributos y sacrificios que la autoridad exiga a la poblacin.
-69-

ALBERTO

ZUM

FELDE

Expulsados los frailes patriotas del Convento


de San Bernardino, desiertas las aulas de latinidad
y de filosofa, qued el pas sin centro alguno de
Instruccin. Por lo dems, nadie tena ya tiempo ni
nimo de someterse a disciplinas de estudio, por
elementales que fuesen. Todo hombre, desde los 14
aos estaba al servicio directo o indirecto de la Guerra, dentro o fuera de muros, con el virrey Elio si
era espaol, con el caudillo Artigas si era nativo.
Desde que podan empuar una lanza o liD fusil los
muchachos se incorporaban a la montonera. Dentro
del cuartel que limitaban los muros y los fosos, los
jefes espaoles, encerrados con sus fieles ''godos'',
- como ahora los criollos les llamaban a sus antecesores peninsulares; en el spero campamento del
Ayu el caudillo, con la mayora de su pueblo, sufriendo en la avenhn'a nmade, convertido en
amoTfo y promiscuo conglomerado de razas y clases ; y entre lo lmo y lo otro, toda la vasta campaa
desierta, recorrida por jam'as de hambrientos perros cimarrones, y entregada al arbitrio de las partidas ele bandoleros.
Dentro de la Plaza Fuerte, atormentada por los
rigores del hambre y de la peste - donde los his-'
panos se sostuvieron durante tres aos horribles, ces, como es consecuente, toda vida intelectual.
N o es presumible que tuviera esa gente de la Plaza,
mucho nimo ni para reir de las truculentas stiras
polticas que les brindaba Fray Ci.l'ilo, en su Gaceta. Y en el lejano campamento artiguista, solo se
oan, en el silencio de la noche gaucha, al tibio rescoldo de los fogones, los "cielitos" con que los payadores annimos endulzaban la dm'eza profunda de

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


sus destinos. De esos cielitos, slo quedan muestras en los cuatro o cinco compuestos por don Bartol Hidalgo, por lo cual se admiti posteriormente,
y hasta ha poco tiempo, que era ste el creador de
ese gnero de poesa criolla. Hoy, sabemos que el
cielito, es tm producto de origen popular annimo,
que se cantaba al son de las guitarras en las pulpe:.as rurales, y cuya existencia data, probablemente,
desde fines del siglo XVIII, es decir, desde que
empez a formarse y definirse en extramuros el carcter de la poblacin gauchesca. El mismo Hidalgo se encarga, por lo dems, de atestiguar que l
no inventa el cielito, sino que lo adopta, recogindolo del ambiente popular, al decir, en su Dilogo
de 1821: "aunque yo compongo cielos - y soy
medio payador ... " V ale decir que los tales cielitos
son de origen payadoresco.
Parece haber sido sta, por otra parte, la ms
primitiva forma ele la poesa payadoresca, a la
cual slo ms tarde se agregan otras como las ;'milongas", "tristes" y "vidalitas", esta ltima de
origen incaico, y pasada a travs de las provincias
del norte argentino, desde su remota ascendencia
de yaraves. El "triste" mismo tiene procedencia
argentina del norte (jujea, catamarquea, etc.)
y su raz ancestral se nutre ele la tristeza y la dulzura del ahna indgena ele los Ancles. Composiciones y tonadas de carcter puramente "lrico", nunca fueron ni tristes ni vidalitas cosas genuinamente
gauchas, floreciendo ms bien en ambientes semipuebleros, propicios a esa ternura y a esa queja
romnticas que la reciedumbre y el realismo gauchescos no sintieron; o si sintieron, escondieron
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con ese mismo varonil pudor con que se esconden


las lgrimas.
El cielito, en cambio, procede directamente de
la copla y el romance espaoles, primando en l el
carcter narrativo y el tono burlesco. Su serie de
cuartetas octosilbicas asonantadas y seguidas, se
corresponden exactamente con las coplas y romances de ms ptu'o sabor hispano, que el mismo pueblo
urbano compona y cantaba en :Montevideo y Buenos Aires durante el coloniaje, observndose en su
evolucin criolla una gradual corrupcin del lenguaje castellano, as que se va pasando del centro
lU'bano a las pulperas de los suburbios, y ele stas
a las ms lejanas ele la campaa.
Prego ele Oliver nos ha dejado en su letrilla
antes citada, una muestra muy curiosa del lenguaje
popular semi-criollo, que hacia 1800 se hablaba
vulgarmente en Montevideo. En los Cielos ele Hidalgo, volvemos a encontrar ese lenguaje popular,
ya ms definiclamente criollo y de sabor campero.
11as, la diferencia entre la copla o romance espaol y el cielito crillo no es ms que ele lenguaje; sus
formas son casi idnticas. Y as permanecen en
toda la poesa gauchesca de autntica calidad? hasta
elevarnos al ''Martn Fierro'', produccin magistral del gnero. La dcima y otras combinaciones
estrficas fueron introducidas posteriormente, y
por su cuenta, por los poetas urbanos que cultivaron la manera gauchesca, sin respetar empero su:
formas originarias.
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Bartolom Hidalgo tiene en la historia de
nuestras letras platenses el mrito singular de haber sido el primero que supo recoger ele la guitarra
del pueblo la estrofa nativa, dndole carta de ciudadana literaria, no obstante ser, l mismo, lm
poeta culto, ele origen y educacin urbanas, pues
que naci y se form en :fifontevideo, habiendo desempeado varios altos empleos administrativos.
No existe documento que pruebe cmo adquiri la instruccin literaria que posea, - bastante
buena dados su poca y su medio - y tal como
sus composiciones de carcter culto lo atestiguan.
Su U-m:personal~ ''Sentimientos de un Patriota'',
pieza de puro corte clasicista, representada en
1816, acusa una no vulgar ilustracin en materia
ele mitologa, historia y letras antiguas, as como
el fcil manejo de las reglas retricas y poticas
al uso. Mas, no habiendo salido del pas en su juventud - y eso si, lo prueban los documentos forzoso es admitir que toda su cultura procede ele
las aulas franciscanas del San Bernardino; por
donde se infiere que, al fin ele cuentas, no era tan
rudimentaria como hasta ha poco se crea, aquella
enseanza secundaria que lleg a darse en los ltimos aos, en el colegio montevideano ele la Colonia.
Aparte ele esta cultura literaria, tambin entenda Hidalgo - y no poco - de escritos curialescos y asuntos administrativos, como lo prueban
los cargos que desempe durante el breve gobierno patrio, y entre otros el ele Encargado del :Ministerio de Hacienda, que aunque no sera sta muy
cuantiosa ni compleja, no dejara de requerir su
competencia. Adems, y ya antes de eso, durante

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el gobierno colonial, tramitaba Hidalgo asuntos


ante la Justicia, ejerciendo de algo as como proClU'ador. La leyenda de lm Hidalgo iletrado y peluquero se ha desvanecido a la luz ele los documentos; como aquella otra del inventor del cieUto.
Esta figura cobra as su verdadera posicin y significado en la historia de nuestras letras.
En verdad, su cultura literaria no de mucho
sirvile para su gloria, ya que no era aquel reseco
clasicismo de la decadencia espaola norma capaz
de estimular ninguna obra de originalidad y aliento. Como escritor acadmico, Hidalgo hubiera quedado confundido entre aquella plyade de versificadores ms o menos triviales que hasta 1840, es
decir, hasta la llegada del Romanticismo, se prodigaron en pesados cronicones en verso, o en las no
menos pesadas - y adems huecas - solemnidades
de la Oda. Las composiciones de gnero culto que
hizo Hidalgo, no son ni mejores ni peores que la
mayora de esa floracin clasicista recogida en el
"Parnaso Oriental" de 1835. Igual imitacin de
la fra y amanerada escuela espaola de la poca,
igual ampuloso lenguaje retrico, iguales convencionales y manidos tropos de mitologa. Pertenecen a este gnero sus Himnos y Marchas patriticas, escritas ocasionalmente de 1811 a 1816, siguiendo las alternativas de los ejrcitos, piezas carentes
de todo valor literario; y sus "Unipersonales",
piezas de teatro as llamadas porque habla en ellas
un solo personaje, mientras se desarrolla a su alrededor o al fondo una escena muda que el recitado
comenta o sirve de ilustracin plstica al recitado.
N o se sabe a punto fijo si este raro gnero de com-

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posicin teatral - en la que tambin interviene la
msica marcial e hmnica-es original de Hidalgo o
tiene, como todo lo de entonces, su origen en Espaa. Lo cierto es que no se conserva all texto ni
referencia concreta ele ninguna representacin de
tales piezas, siendo por tanto las ele Hidalgo las
nicas que existen. Y como forma literaria, tend.Tan al menos el inters de ser ejemplares nicos
en su gnero.
Sbese que compuso hasta cuatro ele ellas, tituladas: "Sentimiento de un Patriota", "La Libertad Civil", "El Triunfo" e "Idomeneo"; de
esta ltima se ha perdido el texto. Se trata de piezas ele carcter cvico, en las que se nana y exalta
los hechos ele las luchas por ht independencia americana ; y al igual ele sus H inmos y M archas~ carecen ele valores literarios, siendo tan slo mencionables como documentos ele poca. El ms conocido
y celebrado ele tales "Unipersonales", ha sido el
primero, "Sentimientos de un Patriota", estrenada con gran xito en el Coliseo montevideano nombre nuevo del viejo barracn ele Comedias del
eoloniaje- clm'ante el gobierno patrio ele 1816, y
en conmemoracin del 25 ele Mayo. Es sta pues,
la segunda obra teatral de autor nativo que se present en el pas; la primera fu "La Lealtad ms
.ucenclr a da", del cannigo Martnez.

* *
Alternaban con esa poesa culta ele Hidalgo, los
populares C'elitos~ de los que se conservan siete, escritos unos en Montevideo, y otros, despus de su
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expatriacin de 1818, en Buenos Aires. Fueron todos compuestos con motivo de acontecimientos patriticos, tales como el primer Sitio de ~!ontevideo
en 1811, (Cielito contra los Espaoles), la inminente invasin portuguesa del1817, (cielito contra
los portugueses), la victoria de ~!aip, la entrada
de los ejrcitos libertadores en Lima y Callao, y
otros menores. Dado su carcter, es probable que
estos cielitos se cantaran profusamente en todas las
pulperas del Plata, que tal era su objeto. Literariamente, les valoriza la gracia satrica de muchas
de sus expresiones y la brevedad sentenciosa y refranera de sus dichos, ambas de la mejor cepa popular hispano-gauchesca.
Pero donde las cualidades de la poesa gauchesca de Hidalgo llegan a su plenitud es en los Dilogos, escritos todos durante su expatriacin en la
Argentina, donde vivi en penuria de salud y dinero
hasta que en 1829, a los cuarenta aos ele su edad, lo
tumb la tisis. Los D,ilogos estn escritos en el metro y asonancia del rorma/iz.ce espaol, del que proceden as como los cielitos de la copla. Los acriolla
el lenguaje, mucho ms jugoso y colorido que el de
los cielitos, ms rico en modismos y refranes, campeanclo en ellos tanta agudeza de observacin como
graciosa fluidez de ingenio.
Sera en vano, no obstante, buscar en ellos las
virtudes de la poesa lrica, expresin de emociones
ntimas o sentimiento potico de la natm'aleza. Es
lma poesa puramente objetiva y social, narracin
de hechos, pintura de costumbres, comentarjo de
sucesos pblicos, primando en ellas el sabor realista y el tono burlesco; con lo cual est dicho que,

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en los Cielitos y Dilogos de Hidalgo se hallan los
caracteres genuinos de la poesa payadoresca, que
as fu, y no ntima y sentimental, mostrando en
ello, como en sus formas rtmicas, la raigambre
popular espaola. Tales son, as mismo, los caracteres del "Martn Fierro", que volvemos a citar
por su valor clsico en el gnero.
Las composiciones gauchescas de rasgo netamente lrico, que ms tarde se escribieron, denotan la influencia literaria del Romanticismo. La
poesa genuinamente gauchesca, la que se cultiv
por los payadores annimos y andariegos, desde fines del siglo XVIII a mediados del XIX, en toda
la regin del Plata, poco tiene de lrica, pues que
- como ya lo hemos apuntado - el lirismo de
nuestro folklore no es de sabor gauchesco sin indio y viene del norte, de los Andes, impregnado
de la tristeza y la ternura de los yaraves.
Debe puntualizarse bien, que el floklore del
norte argentino es de origen indio, en tanto que el
del Plata propiamente dicho, de Crdoba al sur y
al ste, es de cepa hispana. La mezcla o fusin de
ambas poesas y msicas populares no se oper sisino ms tarde; Los C,ielitos y Dilogos de Hidalgo,
como despus el poema de Hernndez, son puramente gauchescos, sin mezcla incaica, y responden
a la formacin misma de la sociedad roplatense,
diferente a la del norte, cuyo influjo colonial llega
hasta el Tucumn.
El mismo carcter gaucho es de suyo poco propicio a la efusin y a la confesin lricas. A cierto
natural reservado, por que a el gaucho no es ladino sin cuando est mamaon, la reciedumbre del

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medio ecuestre en que se form, las condiciones guerreras, militares, de la poca en que actuaba, endurecieron su carcter y le sugirieron una especie
de filosofa estoica, por la que todo sentimiento,
toda emocin y aun todo afecto, estaban sometidos
a la rienda de una entereza orgullosa, o disimulada tras la frase bul'lesca. Nada devoto en religin, voluntarioso y dominante en el amor, lleno de
dignidades y reservas, hubirale parecido femenil
blandura andar lloriqueando sus penas ante el mundo. Solo en la confidencia de la amistad ms segura, mano a mano y entre dos silencios del campo,
abra a veces un poco su corazn. Tena el concepto de que el gaucho deba ser tan fuerte contra
toda pesadumbre moral como lo era contra todo
dolor fsico.
Las regiones andinas, donde an hasta hoy
prepondera la poblacin india, la guitarra y la copla espaolas chocaron con el arte secular que
lloraba en la dulce tristeza de las flautas, y danzaba al son montono de los tamboriles. Y se impregnaron de ellos, adaptndose a su espritu; la guitarra se ahond en tristes y vidail.as; la copla se
enterneci de yaraves. Pero esta poesa hispanoincaica no se difundi y arraig en el ambiente
campero del Plata, )lasta la segunda mitad del
XIX. Aun as. lo de cultivo preferente en los campos y suburbios riopJatenses fu siempre la 1nilonga) en que el recitado se ajusta al son de la guitarra, en un ritmo simple, grave, asemejndose ms
a la primitiva poesa rapsdica. Un recitado al
ritmo de la guitarra: he ah lo genuinamente payadoresco. Los payadores autnticos no eran ms
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


que simples recitadores que iban de pulpera en
pulpera, narrando y comentando sucesos pblicos
o crnicas del pago; o improvisando coplas satricas. Las famosas payadas, eran justas de ingenio, en las que los contendores, en medio al crculo
nutrido de los concurrentes y entre largos tragos
de ginebra, ponan a prueba su facilidad de improvisadores, y su agudeza para preguntar y responder; siendo casi siempre las tales justas ele carcter burlesco ,lo que no impeda que a veces terminaran a cuchilladas.
Los cielitos yDilogos de Hidalgo reflejanadems ele ese genuino carcter payacloresco, - lo
que puede llamarse la "edad del oro" del gauchismo, es decir, aquel tiempo en que, guerreando en
las montoneras, cantando y jugando en las pulperas, trabajando en las domas y en las yerras, el
gaucho era el dueo magnfico de los campos sin
alambrados ni tranqueras, que l recorra al galope libre de sus redomones. U na abundancia feliz
y una familiaridad patriarcal reinaban en las
grandes estancias; no haban ms penurias que las
heroicas ele la guerra; y en la guerra y en la pazJ
el caudillo, su jefe natural, su hechura, seoreaba
en las comarcas con entera campechana. El caudillo era la gida poltica y social del gaucho, la
encarnacin de sus fueros naturales, frente a la
civilizacin legalista que avanzaba .de las ciudades. Cuando acab la poca de los caudillos empez la decadencia y la penuria del gaucho, encerrado entre los alambrados de la propiedad estricta
y de los cdigos, llevado en recua a la farsa polV
tica de las "votaciones", perseguido por la auto-

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rielad arbitraria y abusiva del Comisario y del


Juez, reducido a la miseria y a la servidumbre, hecho "milico" a latigazos en los cuarteles, como en
el Uruguay, o enviado a morir a los fortines de la
frontera, como en la Argentina. Y todo lo que en
su primitiva edad fueron virtudes morales y gallardas estticas, se troc as en vicio y delincuencia, torpeza y degeneracin.
Este doloroso proceso es el que inspira el
Martn Fie'rro. Los Dilogos ele Hidalgo reflejan,
en cambio, aquella eda,d de mo del gauchaje, cuando sus supremos amores y sus nicas tribulaciones
eran las ele la Patria, identificada con l mismo.

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LA

POESIA

ACADEMICA

"E L P A R N A S O O R 1 E N T A L"

Tomo I.

Desde 1800, data de las primeras composiciones coloniales de Prego de Oliver, hasta 1840 (o
ms precisamente, 38) en que inumpi el movimiento romntico, una plyade de escritores, no
muy brillante en verdad, y menos aun original,
prosigue en el cultivo de la literatura acadmica,
versificando, a la manera clasicista de entonces,
himnos, odas, elegas, glogas y letrillas.
El tema patritico predomina en la poesa
culta de ese perodo, como predomina en la gauchesca. Tiempos de continuas guerras por la Independencia, de invasiones extrangeras, de campaas
tremendas, de desastres militares, de cruzadas heroicas, de sitios, zozobras, conspiraciones, intrigas,
y luego de victorias decisivas, y de constitucin ele
la Repblica, el inters nacional absorbe y prevalece sobre todo y sobre todos, relegando al desdn
otros temas literarios. Hasta 1818, el tema patritico es exclusivo, escribindose solo himnos, y marchas.
Sobrevinieron los diez aos de la dominacin
luso-brasilea, abriendo un parntesis de silencio
literario. Enmudecida la musa cvica bajo el ureo servilismo forzoso de la Cisplatina, la poesa
no hallaba tampoco otros acentos, y permaneca en
discreto encierro, como si sintiera vergenza de
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mostrarse en pblico, compartiendo as el dm'o


duelo de la Patria.
N o hay noticia de velada o certamen literarios
en que algn poeta nativo tomase parte. No se public tampoco ningn opsculo de carcter literario o didctico salvo que se cuente como tal el Reglamento de las Escuelas Lancasterianas (1822).
Solo se editaron, - por dos o tres pequeas imprentas - algunos peridicos de ndole noticiosa y poltica, tales como El Patnpero, La Au1ora, El Ciudadano, Los Amigos clel Pueblo, hojas
ms o menos efmeras, redactadas por Santiago
Vzquez, Antonio Daz, Juan Francisco Gir,
y otros uruguayos afiliados a la sociedad secreta Los Caballeros 01ientales, que integraba el
ncleo mejor de la juventud de la poca, y fruto
de cuyos pertinaces esfuerzos emancipadores fu
la C1"UZada de Lavalleja en el 25.
Careci as mismo la ciudad, durante ese perodo, de todo centro de educacin secundaria o superior, ya que haban dejado de funcionar las ctedras del San Bernardino, y el gobierno imperial
no se preocup de sustituirlas. La instruccin primaria estaba en manos de laSocieclacl Lancasteriana, fundada por Larraaga. Algunos jvenes uruguayos emigrados seguan estudios en la U niversidad de Buenos Aires.
La institucin de la Repblica, reanima hacia
1830, la vida intelectual del pas. La musa cvica
se levanta de nuevo con mayores bros y prodiga
su elocuencia en numerosas odas a la Libertad y

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


la Constitucin. Saliendo de su ostracismo, las
hermanas menores hacen su reaparicin en la escena literaria; empiezan a cultivarse tambin la
poesa moral, elegaca, satrica, pastoril y hasta
ertica. Este breve perodo que comprende desdt1
la J ma de la Constitucin hasta los comienzos d1
la Guerra Grande, es el de mayor auge del clasi-
cismo acadmico, pues en l acta aquella plyadel
cuya abundante y variada produccin potica sel
ha conservado en los tres tomos de "EL P ARNA-!
SO ORIENTAL, o Guirnalda Potica~ de la Re-1
pblica U rgguaya", antologa publicada en J\1:on-l
tevideo entre los aos 35 y 37, por Luciano Lira, 1
un pardo algo letrado, que vino a ser as el primer 1
"editor" ele libros habido en el pas. Hombre precavido - y de acuerdo con las circunstancias del
medio - este editor hizo anticipadamente suscritores ele su Antologa, a cuantas personas de cierto
rango y recurso haba en :iYiontevideo; la nmina
de estos suscriptores, que encabeza el General Oribe, Presidente ele la Repblica, est publicada al
final ele los tomos.
iNacla hay, en verdad, en esta Antolog:!a o:
Guirnalda, - tambin primera publicacin de su
gnero en el pas- que no sea un reflejo del mortecino acaclemismo espaol iniciado a mediados
del XVIII por la escuela llamada de Salamanca,
con los J\Ielndez y Cienfuegos pasando luego a
J ovellanos, para culminar, en el primer tercio del
XIX, con el nfasis solemne de Quintana, especie
de sonora bveda que en sus defectos y virtudes
abarca y cierra aquel neoclacisismo importado por
los Borbones.
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Las mismas convencionales formas retricas,


el mismo lenguaje potico, el mismo repertorio ele
adjetivos y figuras mitolgicas se hallan en todos
los escritores includos en esa Antologa; por manera que parecen todos cortados 1)01' idntico patrn. En realidad lo estaban, pues las propias reglas de la escuela clasicista, preestablecienclo la medida, el tono y hasta el lenguaje de cada gnero de
composicin bastaran para determinar 1)0r si el
fatal parecido, la uniformidad inevitable, - dejando un muy estrecho y difcil margen a la creacin original - si a ello no se anticipara la imitacin uniforme de los mismos modelos.
Ninguna escuela se alej ms de la libertad
expresiva que el academismo clasicista espaol ele
aquella poca, encerrando al poeta en una serie de
reglas estrictas sobre las cuales seoreaba aun esa
imitacin del modelo que, lejos de ser cosa pueril
y condenable como hoy lo entendemos, era una de
las ms recomendables normas de formacin y de
buen gusto. Del criterio que al respecto tuvo toda
aquella poca, puede dar clave la ingenua declaracin de Dmaso Larraaga, en el discurso inaugural de la Biblioteca Pblica, al decir dirigindose
a los jvenes: ", ... Sents vocacin por la poesa,
y careceis de modelos a quines imitar~ Pues, aqu
hallaris las obras de los ms esclarecidos ingenios
poticos, etctera ... ". Esto, que hoy parece una herega esttica, era el concepto ele la ms alta ortodoxia literaria de entonces.
La originalidad, la personalidad, tal como se
la entendi despus del Romanticismo, no parecen
haber sido virtudes mayormente apreciables en

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


aquel tiempo. Al contrario, toda la educacin tenda a mirarlas con recelo como cosa algo "brbara" y de "mal gusto". Solo se estimaba lo encuadrado dentro ele las severas reglas normativas, que
eran tenidas por las verdaderas leyes estticas, y
fuera ele las cuales solo poda existir lo arbitrario
y lo deforme. Cualquier tentativa de expresib.
fuera de esas estrictas reglas y ele esa norma imitativa del modelo, hubiera producido el efecto de
una aberracin mental o de una simple ignorancia.
&N o haba, Voltaire mismo, con toda su agudeza,
llamado "saltimbanqui" al propio Shakespeare?...
El mayor o menor mrito de una composicin,
consista entonces, solo en el grado de maestra
con que cada autor acertaba en el manejo de las
reglas. Cierto que, - en los mejores casos, en los
casos de gran talento - esas reglas no eran sin
los instrumentos con que deba trabajarse la sustancia de la obra; pero cierto es tambin, que aun
en esos casos mejores, los tales instrumentos predeterminaban en gran parte las formas y los caracteres. Jams el talento ha estado sometido a
ms duras condiciones artificiales. Y no es de extraarse que los modestos poetas del perodo clasicista del Uruguay se asemejen tanto entre s y a
sus modelos, y parezcan repetir una leccin aprendida en clase de retrica - puesto que igual cosa
en mayor o menor grado sucede con los poetas clasicista de aquel tiempo en todas partes; y no solo
del resto de Amrica, - puesto que salvo dos o
tres excepciones ilustres, no andaba la pobre mejor servida que en el Plata, - si que tampoco en

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Espaa, cuyos eran los modelos de Amrica; y aun


en la misma Francia, - de donde provena principalmente tal escuela retrica, no fu sa una
poca muy generosa para lo poesa.
Conviene anotar, sin embargo, que el salto de
los Pirineos, fu funesto para el neo-clasicismo
acadmico, - como lo ha sido en general, para todo lo francs que ha entrado en Espaa. Acaso se
deba al carcter radicalmente distinto de ambos
pueblos; pero lo cierto es que aquel academismo
que hasta cierto punto armonizaba ntimamente
con el espritu francs - dndose all por ello sus
mejores obras -resultaba negativo para el espritu espaol, no salvando a su literatura de la decadencia que habale sobrevenido tras el llamado
Siglo de Oro~ sin enfrindola, resecndola, endurecindola, hasta tornarla hueca bajo el armazn
convencional ele las reglas.

*
* *
La generacin culta rioplatense que actu en
el primer tercio del XIX, no tuvo en mayora, ms
educacin literaria que esa de cepa colonial del
San Bernardino y del San Carlos, formndose en
el culto imperativo de la retrica clasicista; y,
dentro y fuera ele las aulas, no tuvo ms modelos
que los :Melnclez y V aleles, los Cienfuegos, los Jovellanos, los Quintana, valores que hoy consideramos secundarios en la historia de la poesa espaola, y no comparables a los clsicos del siglo de
Oro, pero que eran entonces y dentro del imperio
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


indiscutido de su escuela, los maestros gloriosos de
su tiempo. De ellos, y de sus catedrticos, aprendieron los poetas uruguayos del "Parnaso", el
convencional lenguaje acadmico que todos repiten, la obligada figura mitolgica y el nfasis solemne y retumbante.
De todas las clases de poesa, fu la Oda la
predilecta de aquella escuela de ''falsos pndaros", como les llama el mismo :IYienndez y Pelayo,
con su tremenda autoridad en materia de literatura
espaola, no obstante sus propias tendencias acadmicas ... As pues, tambin fu la Oda, la forma ms
abundante en nuestro perodo de pseudo-clacisismo.
Odas fueron las primeras composiciones que se escribieron en el Uruguay: aquellas del almojarife
colonial Prego de Oliver, con motivo de las Invasiones inglesas. Volvemos a oir sus sonoridades
pomposas y sus usados tropos en las odas patriticas de don FRANCISCO ARAUCHO, capitn de
Artigas y Secretario del Cabildo Montevideano,
en 1815.
Solo se conservan de ste, las que inserta el
Parnaso O'riental, "A la Libertad de la Patria",
"Al Heroico Empeo del Pueblo Oriental", "A la
Apertura de la Bibloteca Pblica de ~fontevideo",
y ''Al Sol de ~fayo'' cantada esta ltima por los
nios ele la Escu.ela de la Patria que diriga Fray
Benito Lamas, el 25 de :Mayo de 1816, en la Plaza
:Matriz.
La f patriota supera a la escasa maestra del
versificador. Sus estrofas, plagadas de incorrecciones, de prosasmos y de ripios horrendos, carecen de valor potico; y su retrica, demasiado es-89-

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colar, es ilacin de los lugares ms comunes del


''falso pindarismo'' espaol de la poca. La menos
ramplona y ms correcta de esas composiciones es
la Ocla CL la Libertad ele la Pat'ria, que elata ele
1812, y decora un epgrafe erudito de Ovidio en
latn; - tiene algo ele proclama, siendo la mejor
de las que se escribieron en el Plata con tal motivo, en aquellos primeros aos ele la Revolucin.
Una "Cancin Patritica" ele EUSEBIO
V ALDENEGRO, tambin capitn de Artigas, es un
conato ele oda, que la "Gaceta" de Moreno public
en Buenos Aires en 1810, advirtiendo que lo haca en
gracia a su intencin libertadora, no a sus mritos
literarios.
Este V aldenegro es ms famoso por la dcima
aquella que, en 1811, sobre un asta se hiz en el
campamento sitiador, frente a los muros ele JYiontevicleo, en la cual se desafiaba a los espaoles, y
se invitaba a los nativos a plegarse a las huestes
artiguistas. Es casi innecesario aclarar que la tal
dcima no tiene otro inters que el puramente anecdtico, al mostrar la simplicidad hmerica de aquellas guerras, que no tuvieron - ay l - su Homero, para cantarlas.
Superior a Francisco, como poeta, es su hermano, :MANUEL ARAUCHO, coronel de los ejrcitos nacionales en las campaas contra el Brasil,
quin hacia 1835, reuni sus composiciones en un
volumen titulado "Un Paso en el Pindo", siendo
este, por tanto, el primer libro ele versos publicado por autor uruguayo.
De todo contiene este ''Paso en el Pindo'' :
odas, canciones, elegas, letrillas, epigramas, y
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


hasta un monlogo escnico, siempre encuadrado
dentro de la estricta retrica clasicista, alm que no
siempre logra el intrpido capitn de Ituzaing
manejar el plectro lrico con la misma destreza
que la espada. Lo mejor del libro son las Odas, ele
motiv-o patritico y corte quintanesco, gnero y
modo estos, en que su autor alcanz sin eluda ventaja sobre todos sus colegas y coetneos, incluso
Acua ele Figueroa, no siendo inferior, con frecuencia, al argentino don Juan Cruz V arela, prncipe ele su escuela en el Plata. Naturalmente, que,
con respecto a estos dos poetas platenses nombrados, Acua le supera en otros gneros, y V arela
es ele una altura ms segura y sostenida. Pero,
puede decirse en mrito de don l\1:anuel Araucho,
que, si bien suele ser flojo o prosaico, en muchbs
pasajes sus Odas se acercan hasta confundirse
con las de sus maestros espaoles, por la grandiosidad del tono y la sonoridad del verso, siendo ele
notar, que no abusa, en las odas al menos, ele la
nomenclatln'a mitolgica trivial de su tiempo.

*
Cultivaron, durante ese perodo, idnticas modalidades, asemejndose en todos los rasgos e
igualndose en el doble rasero de la mediocridad
de facultades y de la sujecin a los modelos, Carlos Villaclemoros , hombre ele vasta erudicin
en letras, ms tarde :Ministro Omnipotente de Oribe, en el Cerrito; l\1:anuel Carril o, Pablo Delgado,
Bernardo Berro, Petrona Rosende, nombres algu-91-

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nos olvidados despus, pero que en aquellos tiempos primitivos - reciamente militares, - de la Repblica y en medio de lo rudimentario del ambiente
intelectual, representaron a su modo el culto superior de los valores estticos y dieron a la ciudad su
modesto pan espiritual de poesa.
Su lrica reglstica y adocenada, nada ha dicho
a las generaciones posteriores, y ha parecido framente inexpresiva, ingenuamente escolar; pero, en
su poca y en su sitio, cumpli su funcin de elevar las conciencias al gozo de los valores ideales,
y coron la vida ruda de aquella sociedad militar
;y: poltica, con la gracia, un poco ajada, de sus
musas ...
Por lo dems, el romanticismo que adviene
luego, llenando con sus exaltaciones y sus lamentos toda la segunda mitad del XIX, no produjo
nada literariamente mejor, hasta llegar al "Tabar" en la poesa, y las novelas de Acevedo Diaz en
la prosa. As tambin, del perodo clasicista slo
ha sobrevivido Acua de Figueroa. Este fu su
cultor de ms talento y su figura ms representativa; pero no son totahnente indignos de recordacin - dentro de lo relativo - algunos otros de
sus colegas olvidados.
Los nombres de CARLOS VILL.ADEMOROS
y de BERNARDO BERRO, figuran en la historia
poltica del pas como dos prominentes personajes
del partido Blanco ; ministro universal de Oribe en
el Cerrito, el primero; Presidente de la Repblica y
jefe civil de su partido el segundo. Pero antes de ser,
en aos ya provectos, primeros actores del drama
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAT


sombro y sangriento de las luchas polticas de
aquel tiempo, cultivaron, en sus mocedades, el trato sereno de la poesa, escribiendo algunas composiciones dignas, por su noble correccin, de ser
puestas al lado de las mejores de su escuela.
Talla ((Oda a la Providencia'' de Bernardo Berro, y muchas estrofas, no todas, de su u Epstola
a DoricioJJ, composiciones estas que se suponen
escritas entre los aos 1830-40, a1mque no figuran
en la Antologa de Lira. Este Berro - tan distinto de Adolfo, el menor - debe su muy erudita
educacin clsica a su to, Dmaso Larraaga,
junto al cual se form, heredando asimismo sus
arraigadas convicciones catlicas.
Carlos Villademoros escribi adems de un
drama patritico, en verso, "Los Treinta y Tres",
bien construido, pero de lenguaje acadmico y
pomposo, incongruente en boca de los pocos letrados hroes criollos, numerosas odas cvicas y letrillas erticas. Es muy de anotar que fu ste el primero que s atrevi a publicar composiciones de
ndole ertica que, a1m cuando hoy parecen pudorossimas, el catlico recato, aun colonial, de su
tiempo, miraba como censurable licencia. Es curioso que, de cuanto escribi Villademoros, descuella, por su elevada correccin una Oda a Oribe,
con motivo de asumir ste la Presidencia de la Repblica, el ao 35. Se trata de 1ma composicin en
la que - aparte ele la discutible legitimidad del
tema - el autor ha logrado una dignidad potica
que supera en mucho a la produccin corriente de
entonces, en Amrica y en Espaa, llegando a recordar la severa lnea de los clsicos. Est inclu-93-

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da en la Antologa y es, por cierto, no slo una de


sus mejores piezas, sino una de las composiciones
ms perfectas de la escuela clasicista. Otra Oda a
Rivadavia~ con motivo de su cada del poder, y de
fecha anterior, no llega, ni lejos, a la altura de
aquella que dedicara a Oribe; las otras odas de este
autor son todas inferiores a las citadas; sus glogas y letrillas carecen de verdadera gracia.
].1:erece ser citada Petrona Rosende de la Hierra~ la primera poetisa uruguaya, que altern los
graves cuidados del colegio de nias, que diriga,
con el cultivo de los versos. Por una de esas frecuente ironas el nombre de la poetisa, completamente olvidado despus, goz en el :Montevideo de su poca d~ tan alto prestigio, que Acua de Figueroa, fiel e incansable cronista versificador de todo suceso, la llama, en dcimas que
compuso en su loor, ((la Safo orientar) y ((la
dcima Musa)). La escuela romntica vino; hacia el
40, a enterrar toda la cosecha clasicista, a la que
aborreca, y a suplantarla, aun cuando, en verdad,
no le fu en nada superior. El nombre de Petrona
Rosende, desapareci as de la faz de nuestras letras; pero debe ser mencionado en esta Historia,
siquiera por el hecho singular de haber sido la primera mujer que en el Uruguay escribi versos; y
aun cuando est muy lejos, como se supondr, de
merecer los hiperblicos calificativos que le dirige
el galante Acua de Figueroa. Compuso odas patriticas y didcticas, elegas, letrillas, acrsticos y
dems; sus composiciones no se distinguen en nada
de la generalidad uniforme y mediocre de su tiem-94-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


po, y nada hay en ella que no sea reflejo escolar de
los modelos.
Cabe observar, sin embargo, que es en el tono
de algunas de sus composiciones donde por primera
vez se percibe el lirismo del sentimiento personal,
la emotividad ntima, ajena al tema pblico y social. Precisamente, su elega a la muerte de su hija,
puede considerarse - no obstante sus muchas incorrecciones y sus lugares comunes, la ms clida y
pattica de aquel fro parnaso; algunas de sus estrofas, inspiradas, seguramente, en las coplas de
Manrique, tienen verdadero '' elan'' lrico. Otras
composiciones, d~ ms correcta retrica que la antes citada, tales como "La Colina Alegrica" y
"Dilogo entre el Corazn y el Entendimiento",
son de un didactismo demasiado escolar. Sus letrillas satricas suelen tener, en cambio, gracia y fluidez, aunque hoy parezcan harto ingenuas en su
intencin moral. Pocas veces deja de transparentar esta poetisa su condicin intelectual de educacionista de nias.
Y llegamos as a Don Francisco Acua de Figueroa, en quien culmina el perodo clasicista de
las letras en el Uruguay.

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ACUAA

Tomo I. 7

DE

FIGUEROA

Si, como poeta satrico, Acua de Figueroa


puede figurar en primer plano en las letras castellanas, como figura literaria es, asimismo, la nica del Plata, y de la escuela clacisista, que pueda
ponerse al lado de Heredia, Olmedo y Bello, en
quienes alcanza la poesa hispano-americana de tal
poca su mxima manifestacin.
Bien que la pompa herica y retumbante del
Canto a J unin, la grandolicuencia solemne de la
Oda al Nigara o al Santuario de Cholula, y la severa correccin de la Silva a la Agricultura de la
Zona Trrida, nos resulten, en este siglo, de gran
pesadez retrica, forzoso es reconocer que tales
poemas representan los mayores esfuerzos de expresin potica, dentro de las normas de su escuela, no habindolas mejores en Espaa, si exceptase a Quintana; y exceptuaramos a Quintana, ms
que por una conviccin, por una concesin al juicio establecido, pues en rigor, creemos que En el
Santua1io de Gholula, del cubano Heredia, supera
en majestad a las campanudas odas del pndaro espaol. Bello nos parece ms sobrio y ajustado en su
correccin, ms cerca de lo propiamente clsico, diramos - que los verbosos versificadores hispanos
ele ese perodo.
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Junto a esas tres figuras culminantes del clasicismo hispano - americano, Acua de Figueroa
puede ocupar dignamente un cuarto lugar; no como
alto poeta lrico, que no lo era, sin como burlesco,
que esto si, lo fu en grado superior. En el gnero
del canto heroico o elegaco resulta inferior an a
otros platenses; al argentino don Juan Cruz Varela, desde luego ; y an quizs al mismo don Manuel
Alaucho. Sus composiciones de ese gnero, - tan
numerosas, empero, como todo lo suyo, - son tan
fras, hinchadas y ramplonas, y tan recargadas de
cachivachera mitolgica, que no le hubieran valido por si solas, ni un puesto de tercer orden, en el
panorama literario de su tiempo. Careca en absoluto, su imaginacin, ele ardor y vuelo heroicos; y en
sus odas e himnos, se evidencia solo la fabricacin
del erudito literario, del consumado latinista, que
se saba ele memoria a Pnclaro y a Horacio, amn
ele los clasicistas hispanos ele la poca. Careca
igualmente ele emocin en la nota elegaca, y ele profundidad filosfica en los temas morales, - estos
siempre que los tratase en serio, pues en burla era
agudsimo. Toda esta parte solemne ele su produccin, es solo chato artificio retrico. En cambio, con
las ligeras musas ele la stira, danzaba y retozaba
libremente su alegre ingenio. Probablemente, es el
mejor poeta bmlesco ele su tiempo, en castellano; y
uno ele los mejores ele todo tiempo.

* *
Algunos historiadores y crticos espaoles, asegman que Figueroa tena a Arriaza por modelo.
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Tal vez haya un poco de megalomana patritica en
esa aseveracin; pues si bien, casi todo lo hispanoamericano de tal poca, tiene sus vinculaciones directas con lo espaol, en el caso de Acua de Figueroa, - considerado como poeta burlesco - no es
menester, y an es forzado, recurrir a consecuencias tan inmediatas, como esa de su casi contemporneo Arriaza, cuando el epigramtico uruguayo se
explica por si solo, siendo su facundia satrica hija
legtima de su temperamento y de su educacin colonial. Acaso tenga con Arriaza ciertas semejanzas
natm'ales a ms del parecido que les da la misma escuela literaria; pero, en todo caso, hay que reconocer que Figueroa fu ms lejos que Arriaza, y que,
::::i era su discpulo, aventaj al maestro. Realiz el
t~ruguayo, en el gnero jocoso, obras de ms volumen literario que el espaol. Arriaza, que se prodig en innmeras letrillas de ocasin, como Figueroa en sus innmeros epigramas y festejos, no hizo,
empero, una obra de la importancia ele "La :Malambrunacla", ele grandes lneas clsicas en su gnero,
especie de epopeya burlesca, que en toda la poesa
espaola solo tiene por rival, "La Gatomaquia" de
Lope de Vega, siendo ele ms inters crtico que
sta.
Toda la biografa de Acua de Figueroa nos
muestra al tipo en perfecta conformidad con su
obra; su buen humor y su ingenio burlesco eran tan
11aturales, espontneos y fludos en toda ocasin
que, por si mismos explican su predileccin literaria y su culminacin en ese gnero. Tal modalidad
personal, da razn, as mismo, de su inferioridad como poeta heroico y elegaco. S, con el arte que
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compuso "La 1\falambrunada ", hubiera escrito, en


serio, la epopeya guerrera nativa o las crnicas heroicas de aquella poca, las letras platenses contaran con esa IUada o ese Romancero nativos que
tanto chanse de menos. Pero al tener que abordar
el tema heroico - hallndose en terreno que no era
el suy"' pues que no lo senta - solo acertaba a vestir sus familiares musas festivas con las galas usadas ele la ropavejera clsica, y hacerlas declamar
solemnemente, sobre el estrado acadmico, enfticas
trivialidades.
La composicin que, por un decreto gubernativo de 1833, fu declarada Himno Nacional ele la
Repblica, es, no obstante contener algunos versos
enrgicos y rotundos, una retahila ele todos los lugares comunes de la poesa patri tica, usada por todos
los versificadores Tioplatenses y repetidos en todas
las canciones hispano - americanas de esta ndole,
desde Lpez y Planes, el autor del Himno Argentino, que parece fu quien cli la pauta, ya que su composicin data ele 1812, sin que esto signifique atriburle a Lpez mayor originalidad, pues, a su vez,
imitaba en mucho a los "pndaros" espaoles ele su
tiempo. Tanto hojeando "La Lira Argentina" (Antologa patritica hasta 1824), como "El Parnaso
Oriental" (Iclem idem hasta 1838), se encuentran
en casi todas sus pginas las mismas expresiones y
figuras que Figueroa emple en su Himno, si bien
ajustndolas a una forma en general ms correcta;
p_or lo cual esta pieza podra considerarse - si se
tiene en cuenta que fu una de las ltimas que se
escribieron- algo as como un resumen y espcimen de la poesa marcial de la poca.
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY

*
* *
Nacido en Montevideo hacia 1890, Figueroa se
educ, como todos los jvenes burgueses de su tiempo, primero en el Convento de San Bernardino de
esta Plaza, lugo en el Real Colegio de San Carlos
de la capital del Virreinato; de ese claustro egres
en 1810, siendo, sin doctor, ya docto en letras sa~
gradas y profanas. Sera errneo suponer, sin embargo, que toda la cultura literaria, por cierto muy
extensa, de que se sirvi en su larga carrera de es~
critor, fuera solo la que trajo a los veinte aos del
Convictorio Carolino. La ampli y complet ms
tarde, por su cuenta, en la asidua lectura de los cl~
sicos y de los tratadistas, - con esa autodidaccia
necesaria a todo escritor, - an cuando nunca se
apartara del riel de aquellas disciplinas escolsticas,
habiendo apenas conocido, y an menos admitido,
la filosofa enciclopedista y el materialismo predo~
minantes ya en el mundo intelectual a principios
del XIX. Se mantuvo toda su vida, fiel a la triple
ortodoxia de la Iglesia, de la Escolstica y del Latn; y fu, durante las guerras de la Independencia,
partidario decidido del rgimen realista colonial.
an cuando, por el carcter no solo preferentemente
burlesco, sin a menudo licencioso de su literatura,
solo pudo en verdad hallarse cmodo, dentro delli~
beralismo poltico y religioso de la Repblica.
Perteneca su familia a la clase de altos funcio
narios espaoles enviados a las colonias, habiendo
desempeado su padre, por largos aos, el cargo de
Tesorero de la Real Hacienda en Montevideo. An
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que no tena por tanto muy largo arraigo colonial


su familia, ni tampoco haciendas territoriales, en
virtud del alto empleo administrativo del padre
formaba en el ncleo aristocrtico y ms conservador de la ciudad. Perteneca pues a la clase burocrtica, la ms adicta en toda ocasin al Gobierno,
desde luego ; y ello explica tal vez, en gran parte, el
conservatismo monrquico que singulariza la actitud del joven literato en los primeros aos ele su figtuacin, frente a la Revolucin Americana; conservatismo que se trueca a su vez, ms tarde, y ya
bajo la Repblica, en adhesin cortesana a todos los
gobiernos que se sucedan, blancos o colorados, legales o subversivos, ya que el hijo, siguiendo la tradicin del pafue, fu durante toda su vida funcionario administrativo.
Singulariza, en efecto, a Figueroa, dentro de
las letras platenses, - y aparte ele otras cualidades puramente literarias - el haber sido el nico
nativo ilustrado que no tuvo participacin alguna
en las luchas nacionales ni polticas ele su poca.
Habiendo vivido precisamente durante el perodo
ele la gestacin heroica ele la nacionalidad, se abstuvo de intervenir en sus agitaciones, permaneciendo pasivamente al margen de todo suceso. Todos
sus contemporneos, ricos y pobres, cultos y analfabetos, urbanos y gauchescos, tuvieron su parte en
los acontecimientos, ya como militares en los ejrcitos, ya como civiles en las asambleas. Unos aportaron su simple valor guerrero, otros su patriotismo ilustrado ; muchos hombres ele leyes y ele letras,
alejados ele las batallas y ele los campamentos, cooperaron sin embargo a la gestacin nacional desde

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


sus puestos polticos. Hasta los clrigos, arremangndose la sotana, tuvieron su lugar en la accin,
como capellanes, secretarios, asamblestas; los
franciscanos mismos, hijos del padre serfico, con
Fray Benito Lamas a la cabeza, fueron expulsados
de su Convento y del Recinto, por conspirar contra
el dominio espaol. Juan Francisco Martnez, el
autor ele "La Lealtad ms .Acendrada", fu al Per, como capelln del clebre Regimiento N. 9 9; Larraaga y JYionterroso fueron Secretarios de .Artigas, diputados del ao XIII; numerosos curas y
frailes de aquel _tiempo ay-udaron activamente a la
causa americana y sufrieron malandanzas por ello.
Hasta las mujeres mismas tomaron en la gesta su
parte de espartanas, las unas acompaando a los
ejrcitos, las otras sirviendo de agentes secretos y
de chasques, las ms desde sus propios hogares, en
mil modos, hasta sufrir ellas tambin en muchos casos, clln'as persecuciones. Solo .Acua de Figueroa
atraves esa larga tormenta envuelto en su capa colonial, sin tomar parte en nada.
N o basta, para explicar psicologicamente esa
actitud, el antecedente ele su educacin realista y
teolgica, en el seno aristocrtico de la Colonia, ni
el ambiente familiar, de rancio espaolismo, en que
se haba formado. N o eran menos ranciamente espaoles y realistas que el suyo, los hogares paternos de casi todos los jvenes patricios, militares y
civiles de la Revolucin, en ambas bandas del Plata; ni haba esa generacin de la Independencia, en
su mayor parte, recibido otra instruccin ms liberal, que la escoTastica y la retrica, de los claustros
coloniales. De aquellos hogares pudientes en que los
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recios "espaoles del entrecejo" gobernaban con


austero autoritarismo - y en los que junto a la
imagen de Cristo se veneraba la del Rey N u estro
Seor, - salieron los improvisados capitanes de
las huestes emancipadoras, y los diputados de los
congresos nacionales. De aquel real colegio de San
Carlos de Buenos Aires, donde Figueroa complet
su educacin intelectual, - como del ms modesto
colegio franciscano de l\1ontevideo, donde la comenzara, - sali esa generacin patriota integrada por algunos de sus propios clrigos profesores,
en medio a la cual el joven literato,- ya empleado
en la Real Hacienda, junto a su padre, don J acinto, -permaneci impertrrito, como el ms fiel y
empecinado de los realistas.
Adicto a Elio y a Vigodet, hasta que, cado el
rgimen colonial en 1814, y entregada la ciudad a
los nativos, huy a la corte del J aneiro, ocup all
todava otro empleo en la Legacin hispana. Y vuelto a Montevideo cuando ya esta ciudad era dominio
portugus, quedse en ella para siempre, pero ageno a todo hecho poltico, desempeando diversos
cargos administrativos, entre otros aquel mismo de
Tesorero que ya antes, por dos veces, bajo el rgimen colonial y bajo el rgimen patrio, ocupara el
viejo don Jacinto. Es de notarse que, mientras el
poeta, joven criollo de 25 aos, hua a Ro J aneiro
como empleado espaol, - probablemente ponindose a salvo de las persecuciones de Otorgus contra
los realistas y temiendo que le enchiparan por '' godo'' y traidor- su padre mismo, el viejo funcionario colonial, reconoca y serva al nuevo rgimen,
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


durante el cual se le confi, por su especial competencia, el Ministerio de Hacienda.
Burcrata tpico, el padre reconoca y serva a
todo gobierno, fuese o no conforme a sus ideas, desempeando tranquilamente el cargo que se le confiara, y del que dependa el sostn de su casa. As!
espaol, aceptaba el gobierno patrio; y realista,
serva al rgimen republicano. Dignsima persona
en todo, celoso pater faTr~iliae, hom'ado funcionario,
educado caballero, el Figueroa espaol careca ya
de todo principio poltico, y desconoca todo imperativo de moral cvica.
Don Francisco contina y perfecciona el sistema ele don Jacinto. Adicto al rgimen colonial, del
que el viejo era Real Tesorero, y al que ya serva
l mismo, no sinti el ideal americano de la Emancipacin; y ante el levantamiento de los nativos, solo temi por la perturbacin del orden y la normalidad existentes, solo tembl en la incertidumbre y
las molestias ele lo que pudiera sobrevenir. El mismo lo declara, con honrado cinismo : ''Asustado dice - por el spero sacudimiento y convulsin que
el movimiento revolucionario haca experimentar
al antiguo orden social, se encontr colocado entre
aquellos que pretendieron poner un dique con sus
pechos al torrente que se desbordaba, sin dejar por
eso de amar mucho a su tierra, y al'm ele sentir vivas simpatas por sus compatriotas libertadores ... '' Descartada la heroica metfora de esos
pechos opuestos al torrente, - pues don Francisco,
hombre ele temperamento nada blico, nunca opuso
su pecho a nada, adaptndose a todas las evenencias - se entiende claramente la posicin conser-107-

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vadora en que se hallaba colocado el hijo del real


funcionario espaol, aspirante l mismo a real
funcionario.
Es frecuente que las opiniones vayan- sabinlo o sin saberlo - a la zaga de los intereses; solo los
temperamentos heroicos son movidos por ideales
puros y por puros principios, a los que sacrifican
sus conveniencias y a{m a veces sus vidas. Y nuestro poeta burlesco no tena nada de hroe. Por lo dems - y entre parntesis, - justo es recordar que
no todos eran, tampoco, idealismos puros del lado
de la Revolucin. Junto a los hroes autnticos que los haba, - haba muchos tambin que nada
tenan que perder y si que ganar, con el cambio de
rgimen; las ambiciones polticas y las rebeldas
brbaras, jugaron en aq'1ella Revolucin rol importante. La de Mayo no fu solo tma revolucin de
ideales, sin, tambin, de intereses. Todo movilniento poltico y social es 1m fenmeno muy complejo,
en que los reclamos del egosmo vital intervienen a
la par de las fuerzas del espritu. La ele nuestra
emancipacin, como todas las revoluciones, fu un
imperativo histrico; y la historia, como el hombre,
no es solo movida por factores morales, sin tambin, en mayor o menor grado, por los factores del
inters material.

*
*

Su posicin personal dentro del regrmen del


coloniaje, y su carcter epicureo y pacfico de funcwnarw, determinan en 1811 la actitud realista y
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


anti-nacional de Acua de Figueroa. Esos mismos
factores determinan posteriormente su adhesin
cortesana a todos los gobiernos. Fu un g1~bernista,
o un oficialista durante toda su vida, y celebr en
odas y en acrsticos a todos los mandatarios que se
sucedieron hasta su muerte, llamranse Rivera,
Oribe, Surez, Gir, Pereira, Berro o Flores. Dirase que su funcin ele poeta cortesano era algo inherente a su empleo administrativo; practicamente, quizs lo fuese. Del mismo modo y por iguales
causas, durante las campaas de 1825-28, contra la
dominacin brasilea, permaneci en Montevideo,
quieto, pasivo, y en buena amistad con el partido
cisplatino de la ciudad y con las autoridadeB extranjeras. El historiador Bauz, que siempre procura disculpar a Acua- se ve obligado a reconocer que "no tom como ciudadano, en aquellos sucesos, la actitud que corresponda".
Ah!, pero en compensacin, satiriz en romances y letrillas a todos los personajes polticos ele su
tiempo ; sin nombrarles, por supuesto, y en forma
que el damnificado no poda entablar pleito, an
cuando la punzante alusin fu para todos notoria
Esta su stira poltica, no se ejerci solamente sobre las personas; tambin las instituciones republicanas, en general, fueron motivo de sus burlas; ms
no, precisamente, en cuanto a sus principios, sin
por lo contrario, en cuanto a las transgresiones farsaicas ele que se las haca objeto, vale decir, a la comedia ele la legalidad republicana, que repl'esentaron casi todos los gobiernos nacionales, de los que l
fu testigo. Su ingenio burlesco morda ya en la
falsa austeridad de un JYiinistro como en el grotes-109-

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co simulacro de unas elecciones. Acaso parezca irona curiosa que quien, como Figueroa, careca de
virtud cvica y era, en poltica, un cortesano) vistiese la toga de Juvenal, y se convirtiese en fustigador de los vicios y las mentiras pblicas de su ambiente. Pero, ~no haba en esa su stira, ms que la
severidad patricia de Juvenal, algo de la burla bufonesca?. . . ~No es precisamente el bufn, el ms
cortesano de los cortesanos, aquel que al mismo
tiempo se burla de todos y de todo, diciendo entre
chanzas y cortesas, las ms mortificantes verdades?. . . Sin nimo alguno de afrentar la memoria
del ilustre satrico uruguayo, forzoso es convenir
en que su stira tena algo de esa bufonera palaciega. Su vasta erudicin clsica y su facundia burlesca, le haban hecho respetable y temible a la vez en
el rudo ambiente poltico y social de su tiempo. El
pacfico funcionario, adicto a toda situacin, y loader oficial de todo Gobernante, tena en el aguijn
de su stira un arma venenosa y terrible, que el saba usar, empero, sin comprometerse. Las vctimas
de sus burlas preferan disimular la alusin, comprendiendo que peor era rrneneallo.
Contertulio el ms ameno en saraos, banquetes
y velorios, prdigo en la galantera y en la ancdota, con el epigrama siempre a flor de labio, no
puede dejarse de comprender que, tras la solicitud
que le rodeaba, se disimulaban muchos secretos
agravios y temores no menos ocultos. Pues, conviene advertir que a su stira de las cosas y las personas pblicas, sumbase la que haca de las costumbres e incidencias privadas, y no eran pocas las damas y seores a quienes iban a zaherir en lo ms
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


vivo, las indirectas agudas de sus epigramas. Leyendo entre lneas la crtica de Bauz, se perciben
resabios de aquel viejo resquemor que hubo de sentir mucha gente de la sociedad montevideana de su
tiempo, y que la tradicin domstica conservaba,
pues que haban transcurridos apenas veinte aos
desde el 62 en que muri el poeta.
N o tanto de sus ironas contra los comediantes
polticos, sino de aquellas que dirigiera a la virtud
de las copetudas seoras, se queja Bauz, -muy
catlicamente- dndolas por imprudentes. Y dice
al respecto que, gracias a la discreta intervencin
de don Juan Mara Gutirrez, suprimi Figueroa
de ''La J\1:alambrunada'' referencias demasiado
claras a personas conocidas de 1Y1ontevideo, as como otras licencias realistas en que se burlaba de
las damas casquivanas de entonces, pues que, por
lo que se induce, ya las haba, y no eran pocas, a
pesar de lo patriarcal y catlico de las costumbres ...
Acusa, en cierto modo, ese rasgo cortesano de
su burla, su carcter nada austero ni hm'ao, sino
al contrario, mundano e indulgente, a tal punto
que era - como dijimos - convidado infaltable a
toda velada ele saln, y el centro, en ellas, ele toda
amenidad, por su atrevido gracejo. Diz que se disputaban las seoras su compaa, aunque a menudo sus bromas escabrosas de viejo verde las hiciera
ocultar tras el abanico. Su musa festiva le acompaaba a todas partes como su sombra, estando
donde l estuviera; y as la llevaba del escritorio
a la oficina, y ele la botica al sarao; erudita y latinera, adems de festiva, esta musa suya saba po-111-

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ner tambin su erudicin y sus latines al servicio


domstico, oficiando a las veces de maritornes. Y
que hubiera recepcin oficial en el Fuerte, o comilona onomstica en casa de doa 1:ariquita, all
iba don Francisco con su levita, su caja de rap y
su anagrama, repartiendo saludos y bromas a su
paso, por las mal empedradas calles ele la ciudad
vieja. Y en la Plaza ele Toros- que los hubo desde
el coloniaje - era su fea persona, las tardes de corrida, la ms popular y festejada, ocupando siempre lugar de preferencia en el palco oficial. Ronco
hasta la afona, - pues haba perdido la voz casi
del todo, por una afeccin a la garganta - miope
tras de sus gruesas antiparras, y tieso el cuello de
tan encorbatado, golpeaba con su bastn en las tablas, dando la pauta a cuanto suceda, no menos autorizado en la tauromaquia que en la literatura.

* *
Visto en la perspectiva histrica, Acua de
Figueroa aparece como en la ms tpica y completa
encarnacin de la cultura colonial, que prolonga en
el Montevideo romntico de mediados del siglo, su
rancio sabor y su prosapia ilustre. Para la generacin que entr a actuai' hacia el ao 40, el erudito
epigramtico era ya un objeto de respetable curiosidad. En verdad, haba sobrevivido a su poca.
Aquellos jvenes del 40, formados en medio
al apasionado desorden que sigui a la cada del
rgimen colonial, as en la poltica como en las letras, carecan de la erudicin acadmica del viejo
poeta satrico.

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Abrevados en las nuevas fuentes de la filosofa
y la literatura romnticas de su poca, ignoraban
ms que desdeaban las disciplinas clsicas de su
latn y de su Horacio. Por ello fu mirado con respeto intelectual por esa generacin platense, de jvenes uruguayos y emigrados argentinos: que del
38 al 52 fraternizaron en :Montevideo, conviviendo
un mismo ideal poltico y literario, tan distinto al
del viejo alumno del San Carlos. Juan :Mara Gutirrez - el ms culto y templado de aquella plyade - expres su consideracin hacia el viejo
clasicista, diciendo - sin irona - que las dos cosas ms notables que tena 11ontevideo, eran el Cerro y Acua ele Figueroa.
En medio ele aquel inquieto y pasional enjambre romntico, durante el Sitio Grande, y despus,
hasta su muerte, septuagenario ya, Figueroa sigui
fiel a su clasicismo acadmico, en lo flmdamental
al menos, y aun cuando no dejaran de afectarle
en algo, pasajeramente, las corrientes de la nueva
escuela, ya imperantes en toclo el mlmclo. :JYiuestra
ele ello es su poema "El Ajusticiado" imitacin
el el ''Reo ele Muerte'' de Esproncecla, versin ramplona y ms truculenta que el original, que ya lo
es mucho. En su "JYialambrunacla" misma, su obra
mayor, y ello ms nos importa, tambin enc-untranse huellas infelices de esa influencia, para l
desquiciante.
Cuando irrumpi en Montevideo el movimiento romntico, Figueroa contaba ya, de edad, su medio siglo, no estando para amoldarse a nuevas normas ni para adquirir nuevos gustos; haba escrito
ya, por lo dems, lo mejor de su obra, y tena a

-113Tomo I. 8

ALBERTO

ZUM

FELDE

medio hacer otra parte. La Antologa de 1835-37,


inserta de l, - aparte de sus composiciones patriticas - varias de las "Toraidas" - crnicas
cuya ejecucin data de ese perodo floreciente de
JYiontevideo, anterior al sitio, - como asmismo las
dos primeras partes de "La Malambrunada", cuya
tercera tena ya en amasijo. Durante y despus del
Sitio, su produccin fu especialmente fecunda en
letrillas y epigramas, siendo de tal poca su mejor
obra suelta de carcter satrico.
La produccin completa de Acua de Figueroa que l recopilara en el ao 48, - agregndole
lo de fecha posterior - y fuera publicada recin
en el 90, en edicin oficial, - llena doce volmenes
en 4.Q, ele ms de ochocientas pginas cada uno. De
su inmenso y confuso frrago de composiciones de
toda ndole, - odas, himnos, elegas, romances, letrillas, epigramas, anagramas, acrsticos, copas y
enigmas - puede seleccionarse un buen volumen
de composiciones breves ele carcter satrico, a ms
del poema pico-burlesco "La Malambrunada", su
trabajo ele ms aliento.
Forzoso es descartar de su obra vlida, ante
todo, los numerosos anagramas, acrsticos, enigmas,
copas y otros ingeniosos y pueriles pasatiempos de
la poesa colonial en el siglo XVIII, que l sigui
cultivando hasta su muerte, habilidad suya exclusiva, tan extraa como amena para la generacin
que lo rodeaba, y de la que haca uso y abuso en obsequio de las festividades pblicas y privadas: aniversarios, onomsticos, esponsales y natalicios;
son bagatelas sin valor literario alguno, y mero objeto de curiosidad histrica.
-114-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Habra que descartar, en segundo lugar, casi
todas, si no todas, sus composiciones de carcter
heroico, elegaco y buclico, porque todas ellas carecen de virtud suficiente. As, las odas ''A la Constitucin", "Al 25 de Agosto", "A la Escarlatina",
la "Apologa del Choclo" ; la elega "La :Madre
Africana", y "El Ajusticiado" son engendros retricos, en los que se remeda, en serio, la poesa
espaola de aquel mediar del siglo, de completa
insensatez potica, plagados de ripios y lugares
comunes, prosasmos y otras fealdades horrorosas.
Lo mismo cabe decir del Diario Histrico - su
primer trabajo, - anotacin tan prosaica como
prolija de las cotidianas incidencias del primer sitio ele :Montevideo, en el ao 11. En todas estas partes ele su produccin se advierte que el escritor pisa
lill terreno que no es el suyo el ele su temperamento - esforzndose por desempearse, valido al
efecto de su cultura retrica y ele su facilidad en
el manejo del verso.
Es en el gnero burlesco donde, en cambio, se
halla en su natural elemento, y se mueve con soltura, seguridad y gracia, probando los clones ele su
ingenio. N o todo lo que escribi en este gnero - y
escribi demasiado - es, sin embargo, del mismo
inters, y no todo merece pasar a la posteridad,
como valor definitivo, a travs del cerniclor ele la
crtica. Hay mucho grueso y banal que debe quedarse en el panten de sus doce tomos; pero, con
lo que puede llegar hasta nosotros, por su calidad,
tiene ya asegurado don Francisco Acua de Figueroa su puesto ele primer rango en la poesa satrica
ele lengua castellana.
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Formaran esta seleccin muchos de sus romances, letrillas y epigramas, donde la agudeza de
la intencin y el castizo donaire del decir, no les
van en zaga a Quevedo o a Gngora, (al Gngora
de las letrillas, se entiende) pues de ambos poetas
tiene, en efecto, ms que de sus congneres contemporneos, el sabor hispano de la picarda y el
gusto culterano de la forma. Integraranla asimismo algunas - no todas - de las crnicas tauromquicas que llam '' Toraidas'' y que, aun cuando
no son precisamente de lill gnero inventado por
l, como han dicho sus bigrafos anteriores, sino
simples crnicas en variedad ele metros, desde el
romance popular hasta la octava real solemne,
estn hechas con admirable fluidez descriptiva,
ricas ele colorido y ele humorismo, siendo a nuestro
juicio, superiores a aqullas de parecido corte, que
Arriaza dedicara en Espaa a cosas de teatro.

*
A ms de esta produccin suelta, merece un
especial lugar ((La Malanubrmwcla", no slo su
trabajo de mayor aliento, como ya dijimos, sino el
trabajo de mayor aliento en el gnero pico y en la
poesa hispano-americana del tiempo clasidsta. Y
decimos zJico del poema ele Figueroa, en un sentido de clasificacin rigurosa, pues que tiene accin, argumento, personajes, episodios y dems elementos del gnero, aun cuando sea una parodia
doblemente burlesca ele los graneles poemas picos.
Bajo la forma de lo pico-heroico, desarrolla una

-116-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


stira de carcter moral; por donde viene su stira
a ser doble: moral en un aspecto, literario en otro.
Por cuanto se infiere del asunto, la intencin
directa e inmediata de este poema, es satirizar a
las viejas casquivanas que pretenden rivalizar con
las jvenes, en el amor y en la gracia. En efecto,
:1\ialambruna - en quien parece quiso el poeta caricaturar a cierta dama ... - bruja de pelo en pecho, convoca a una asamblea a todas las viejas, viudas o solteronas, inflamadas de pecaminosos ardores y envenenadas de envidioso celo contra las jvenes; y bajo la presidencia de Satn, seor de las
brujas, deciden organizarse en ejrcito y destruir
en memorable batalla a las rosadas ninfas, reduciendo a prisin y servidumbre a las que se salven ele la masacre. As piensan quedar dueas del
mlmdo y. . . de los hombres.
Armanse pues, las viejas, bajo el mando supremo de :1\ialambruna, a quien secunda Falcomba, su temeraria rival en el gobierno; y guiadas
por Satn presentan combate fiero a las graciosas
ninfas, organizadas a su vez en ejrcito bajo el
mando ele Violante, la ms bella, y guiadas por la
inspiracin ele Venus, su gida. Tras algunas emocionantes y pintorescas alternativas en que la suerte del combate parece favorecer a las senectas damas, cae muerta 1.Ialamhruna de un garrotazo, en
carga he'oica del escuadrn favorito de Venus; y
puestas en fuga terrorfica las viejas, se meten en
una pantanosa laguna, donde el propio Satn, su
s~or, que acude en su auxilio, las deja convertidas
en ranas.
Tal es, esquemticamente, el asunto del poema,
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cuyas tres partes, de arquitectura clsica perfecta,


abundan en episodios de gran fuerza burlesca y relatos de verdadera maestra; como abundan tambin los pasajes de un realismo francamente licencioso, que acentan la prosapia clsica de la obra,
ya que licenciosas de esa suerte fueron todas las
stiras morales, desde Aristfanes y Marcial hasta
Bocaccio, Rabelais y Quevedo.
Comentaristas de Figueroa- y Bauz el primero - le han reprochado como un abuso de SU;
stira, tan desmoralizante como calumnioso, el que
trate as de viejas libidinosas y malignas, a la generalidad de las seoras, que tal parece desprenderse de su poema, ofendiendo con ello la virtud
y el respeto necesarios a las sociedades. Pero tl reproche es, a su vez, de un excesivo recato, por cuanto Figueroa ha dejado a salvo, al :final de su stira, el respeto debido a la virtud y a la verdad. En
efecto, el poema termina con una entrada triunfal
de las ninfas vencedoras a la ciudad- que se su~
pone :Montevideo - y cien 'matronas., que nada han
tenido que ver con el revuelto bando de Malambruna, salen a recibirlas con palmas, congratulndose
de su victoria.

* *
Aun cuando, posteriormente a la primera versin, que elata del 37, el autor introdujo en el poema variedad de metros, casi todo l esta escrito en
la octava real que es la :forma favorita de la epopeya; y del contraste entre el asunto grotesco y
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


la solemnidad prosopopyica de la forma, resulta
uno de sus ms legtimos y eficaces efectos satricos, ya que recuerda a cada paso las pesadas
sublimidades del .Ariosto, del Tasso, ele Camoens
o ele Ercilla.
Y aqu y all, en todo el curso del relato, se
parodian versos ele Homero, de Horacio, ele Virgi- .
lio, cuya aplicacin al caso es ele una oportunidad
bufa admirable, aparte del gracioso decoro erudito
que clan a las estrofas, viniendo as a acentuar la
gala de saber latino que hay en todo el poema. Es
asimismo ele admirar el dominio magistral del lenguaje y del ritmo que en este trabajo alcanz la disciplina clsica de Figueroa, siendo aqul jugoso
de colorido en su justeza, y ste de una seguridad
y movimiento que hacen de la octava real - la ms
pesada y montona estrofa castellana - una forma
gil y elegante. Lo que da su mayor pesadez a esa
octava es el pareado final; pareado que en algunos
grandes poemas antiguos llega a hacerse abrumador e insufrible, como la iscrona gota de agua sobre la cabeza; y es notable como Figueroa logra
evitar aqu ese efecto, tornndolo casi siempre un
motivo de gracia. Es asimismo digno de sealarse
cmo, dentro ele tan rgida estrofa, el versista juega con las palabras, obteniendo todas las onomatopeyas y los retrucanos necesarios al mayor colorielo y comicidad de los pasajes.
El ingenio satrico de Figueroa se super a
s mismo en esta creacin pico-bufa, de sentido
alegrico, digna por su concepcin y desarrollo de
las mejores obras clsicas del gnero. La combinacin que hace, ele los smbolos de la mitologla
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pagana - diosas, ninfas, cupidos - con los mitos


cristianos populares de la Edad :i\1edia,- brujas,
aquelarres, demonios - es de una brava originalidad, y cosa que de por s ya eleva y distingue este
poema por encima de los simples y comunes cnones y modelos acadmicos ele su escuela. Ese libre
empleo de la mitologa medioeval, es menester ir a
encontrarla en Dante, en Shakespeare, en Goethe,
en algunos espaoles del Renacimiento, es decir, en
la lnea rmnntica, ya que las reglas estticas de Lu. zn, tanto como las de Boileau, condenaban o censuraban esos hibridismos brbaros que usaban los
escritores pre-clasicistas y usaron despus los romnticos. El poema ele Figueroa est, pues, ms cerca del Siglo de Oro espaol que del clasicismo acadmico posterior, entroncando, por su concepcin
y su simbolismo, con la literatura del Renacimiento.
Representa Figueroa todo lo feo, absurdo y
maligno ele su poema en el Diablo y las Brujas ; y en
Venus y las Ninfas, la hermosura, la armona y la
razn. Es as que el sentido simblico ele su poema,
excede y trasciende enormemente a loR trminos
concretos del asunto; y la lucha tragi-grotesca de
las viejas lbricas contra las vrgenes esplndidas,
representa la lucha ele lo nuevo contra lo caduco, del
porvenir contra el pasado, de la vida contra la
muerte; y, en ltimo trmino, del bien contra el
mal, significacin sta que es, precisamente, la de
todas las grandes creaciones de la pica universal,
en todo tiempo. La originalidad del poema de Figneroa, en cuant.o a su simbolismo, consiste en encarnar esa lucha fundamental y eterna, en las for
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


mas de lo burlesco, dando as a la stira moral uua
de sus mejores creaciones.

*
* *
"La :M:alambrunada" tiene de comn con las
graneles creaciones picas ele la literatura universal,
el doble plano de realidad y ele clealiclacl en que f:i
multaneamente se desarrolla. Simple el uno, por
objetivo y concreto: en este caso esa lucha heroicoburlesca ele las brujas libidinosas y furentes, contra
la hermosura dichosa ele las ninfas, asunto ele por
si original, ingenioso, de la mejor cepa satrica; y
simblico, subjetivo y abstracto el otro: la lucha,
en este caso, de lo nuevo contra lo viejo, ele la vida
contra la muerte, del bien contra el mal, que da al
poema su significacin filosfica. El primer aspecto es el que est al alcance directo de la mentalidad
popular, de inmediato perceptible para cualquier
edad y cultura; el segundo es para una percepcin
ms intelectual, y requiere, como todo smbolo, de
la exgesis.
El caracter burlesco del poema, no impide su
seria significacin simblica. Lo blll'lesco es un camino que conduce a lo profundo de igual modo que
lo grave y lo sublime. La risa puede ser tan profunda como el terror. U no ele los libros ele ms alta y
universal simbologa, el Qu,ijote, no es, en lo con~
creto, sin un libro burlesco. Los simples ren y se
divierten con el Qu-ijote, sin ver en l ms que su
aspecto grotesco. Y durante ms de un siglo, la genial creacin cervantina no fu ms que eso para
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todos, incluso para los sabios: una ingeniosa stira.


Recin en el siglo XIX, la crtica romntica empez a interpretar su sentido simblico, y don Quijote, hidalgo loco, de simple caricatura que era se convirti en la encarnacin del Ideal y el Ensueo generosos; y el pobre Sancho, aldeano safio, - otra
caricatlu'a- en representante del sensualismo utilitario. La mentalidad de tipo clsico - humanista -la de los siglos XVII y XVIII, -no vi ms
significacin simblica en Don Quijote y en Sancho
- aparte de su admirable representacin y crtica
de caracteres espaoles - que aquella que positivamente tienen: la locura de la imaginacin O:esprendida del sentido de la realidad, y el materialism.o
torpe de la realidad, sin las luces superiores del intelecto. La interpretacin posterior,- que a{m sigue en vigencia - es genuinamente romntica, y
corresponde al estado de exaltacin lrica del siglo

XIX.
El sentido simblico de ''La :fi!Ialambrunada''
- salvando ahora las distancias debidas - es evidente. Leyendo sus pginas con la conciencia de ese
doble plano en que su accin se desenvuelve, se constata como todos sus episodios, incidencias, expresiones, corresponden a esa significacin de la alegora. Esa doble significacin es, asimismo, lo que
da a este poema satrico su mayor categora literaria, haya o no estado en la intencin del autor.

*
+:

~Puede ''La }.:falambrunada'' colocarse en el


plano superior de las letras clsicas castellanas~ N o,

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


si tomamos el poema tal como fu entregado por su
autor a la edicin pstuma de sus obras completas.
S, muy probablemente, considerado tal como debi
ser el poema, segn las observaciones que anotamos
enseguida.
Y a dijimos que el movimiento romntico, -dominante a partir del 40 - haba infludo en cierto
modo, y perniciosamente, sobre "La :M:alambrunada' '. En efecto, queriendo complacer el nuevo gusto literario de la poca ,o queriendo, por lo contrario satirizarlo, Figueroa introdujo en sus poemas
algunas innovaciones que respondan a modalidades
de la nueva escuela. De esas innovaciones, la mayor, y la peor para l, fu la variedad de metros, que
los romnticos practicaban, con lo cual rompi la
lnea clsica de su poema, que debi mantenerse
fiel a la octava real en que fuera concebido. La primera versin del poema, anterior al 40 nos lo da
todo escrito en octavas reales; y as son los dos primeros cantos, insertos en la Antologa de Lira, muy
superiores, por su unidad armoniosa, a su segunda
versin publicada ms tarde en las Obras Completas, y en la cual el autor intercal otros pasajes en
metros distintos; como los mismos pasajes de esa
modalidad contenidos en el canto tercero (que no
fu publicado en la Antologa) dan la sensacin de
haber sido agregados posteriormente entre las ot
tavas reales que forman mayora, cabe afirmar qne
todo el poema, en su primera forma original y antes
de sufrir la intromisin de esos fragmentos espu .,
rios, estaba escrito guardando aquella lnea clasicista.
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N o se supondr que, al defender aquella primera versin, y al atacar la segunda, tomamos la defensa del clasicismo contra el romanticismo. Ambas modalidades son ya histricas, y fueron formas
de arte igualmente valederas, correspondientes a la
psicologa y a la realidad de tiempos distintos. Dentro de una o de otra modalidad de poca, la virtud
de la creacin esttica se manifiesta igualmente,
an cuando difieren sus caracteres. Pero la confusin y el hibridismo de esos caracteres y de esas
formas y ms si es cosa buscada por el autor con intencin conciliativa- da siempre un resultado defectuoso, por que desequilibra y desarmoniza la
obra, quitndole lo que es virtud esttica esencial:
la unidad orgnica, vale decir, la correE<pondencia
perfecta entre su espritu y sus formas, entre sus
caracteres y sus modos.
"La JYialambrunada", concebida dentro de la
esttica clasicista, requera mantenerse dentro de
sus formas; la intromisin de otras, que respondan
a la esttica romntica, no hizo ms que desarmonizarla, y en parte, desvirtuar su lnea. &Quiso remozarse y remozar su poema, a los sesenta aos, el bueno de don Francisco, que haba mamado su leche
literaria en Horacio, y aconsejndose en su juven-i
tud con Quevedo~ ... &Cedi a la sugestin de aquel
ambiente que la juventud romntica caldeaba con
sus apasionadas libertades, y en medio al cual, el
poeta colonial se senta antiguo y rezagado~ &Le
flaque la fe en sus dioses clsicos -ya destronados
en todo el mundo - y fu a sacrificar, humildemente, ante el ara triunfante de los nuevos diose:-5'
brbaros~ &O al contrario, su intencin fu burlar-124-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


se tambin de las modalidades romnticas, :parodiando sus epopeyas~ ... Punto es este difcil ele establecer. Lo nico cierto es que, esas dos formas, la
clsica y la romntica, lejos ele conciliarse en su
poema, se entreveran con violenta desarmona, dndose ele palos, como las ninfas y las brujas ele su argumento.
Es ele notar que lo mejor de su poema corresponde a la manera antigua, y lo peor a la nueva.'
Las partes en que, apartndose de la lnea severa
de la octava real, adopta variados metros, a la manera romntica, son ele una inferioridad tan evidente que se sufre la impresin de la cada. Son.
esas partes, como los barrancos de la trivial fealdad
y la baja chocarrera, llenos ele las malezas del mal
gusto y de las aguas servidas de la pequeez aldeana. Pierde en ellas, el poeta burlesco, el control literario de su stira, y desciende de categora, pE-rdiendo, al rodar, sus virtudes estticas. Parodias ele
los himnos nacionales platenses, (y en parte ele su
propio Himno), nminas vanales llenando estrofas
enteras, alusiones plebeyas e inadecuadas a la actualidad poltica ele entonces, convierten ciertos
pasajes ele la stira en bufonada ingenua y burda
a la vez, sin gracia y del peor gusto.
Felizmente, esa parte inferior de su poema, no
se presenta entretejida con la otra, ele calidad excelente, y como integrando un todo; al contrario, aparece claramente yuxtapuesta y tanto ms fcilmente separable cuanto que se separa por s sola,,
como si se tratara ele dos elementos que tienden ele
suyo a repelerse. Suprimiendo del poema todo aquello que no est escrito en octavas reales que es su

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forma primera, autntica- queda un poema de lnea clasicista perfecta y dellinaj e esttico ms ilus..:
tre. &Hay derecho a hacer esa eliminacin~ ; &o es
forzoso aceptar el poema tal como el autor lo entreg definitivamente a la imprenta~ De la respuesta a tal cuestin depende que "La Malambrunada"
sea una cabal realizacin literaria de alta categora, o solo una meritoria aun que muy imperfecta
tentativa, a la cual sus grandes defectos impiden
llegar a la meta.
Este poema podra compararse a tma bella estatua antigua a la que luego se hubiese vestido y
adornado con postizos arreos modernos, adaptndola a exigencias ocasionales de otra poca. Imaginad a un :Mercurio con levita y chistera, a una
Afrodita con miriaque o polizones. Vestidos de
tal guisa, su nobleza desaparece y quedan slo objetos risibles. Quitadle a tal estatua los postizos
arreos y volver a imperar su forma sobre el plinto.
Nuestra opinin es que puede y debe prescindirse de esas partes inferiores que rebajan el valor
del poema, desprendindolas ele su conjtmto, en una
edicin depurada y definitiva que lo entregue al
juicio mundial. Dos consideraciones nos inducen
a pensar as; que la versin primera clel poema est
libre, como ya lo hemos visto, de esos errores repudiables, siendo estos agregados posteriores, no
inherentes al mismo, y por influjo de circunstancias; y que esos agregados, lejos de estar ntima y
necesariamente ligados al desarrollo del poema, de
tal modo que fuera mutilacin el suprimirlos, estn
sobrepuestos, sobran, estorban, y su eliminacin
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


no altera en nada la integridad de la composicin,
antes bien la descubre y reintegra.
Cierto es que pueden admitirse, tambin de
esas partes condenables, algunas estrofas acertadas, bien dotadas de intencin y donaire, aunque
son excepciones. Pero ello implicara un anlisis
engorroso. Citaremos, por ejemplo, aquella en que
una de las viejas brujas desafa y pretende burlarse de una de las jvenes.
Venga esa charlantina
Romntica y doctora Minervina
Difundiendo sus tropos
De maldicin!, Satn! y otros piropos.
Venga con su repisa
De ensueos, talismn y blanda brisa;
Y o le dar tarugo
.Aunque apele a Ducange y Vctor Rugo.
Estas estrofas mereceran quedar, no slo porque tienen gracia, sino porque en ellas se acusa uno
de los aspectos ms curiosos del poema: la asimilacin del bando de las jvenes, con el de los jvenes romnticos; lo que hara suponer, lgicamente,
aun cuando en ninglma parte del poema se dice,
que bien pueden las viejas representar a los clasicistas. 1Yias, como en el poema se da al cabo la victoria a las jvenes, y las viejas pretensiosas son
castigadas, podTa inducilse que Figueroa reconoca y celebraba el triunfo de los romnticos o sea
su propia derrota. Sin embargo, no hay que llevar
tan lejos esa interpretacin, pues se incurre en el
peligro de cometer un paralogismo literario. Lo
ms probable es que Figueroa aprovechase la circunstancia de aquella lucha de los clasicistas de
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la vieja cepa con los JOvenes romnticos del 40,


para enriquecer su poema con una comparacin
acertada, ms no sin poner en boca de Brandolfa, la
vieja, ironas muy agudas y certeras sobre los tropos comunes de la nueva escuela, que, al fin, Don
Francisco haca chacota de todo, hasta de s mismo.
Eso de "maldicin", y "Satn", "ensueo, talismn y blanda brisa" es burla del lenguaje de los
romnticos platenses; lo de "talismn" se refiere
concretamente al peridico literario que con tal
nombre publicaban los jvenes argentinos hacia el
41, en Montevideo.
Algn antiguo comentarista de Figueroa indujo de ello que la Malambrunadct entera representaba la lucha entre romnticos y clasicistas.
Sera errneo admitir esa expresa significacin,
cuando los dos primeros cantos del poema ya estaban escritos antes de que esa lucha hubiera llegado hasta el Plata; y en todo caso,- aun cuando
su simbolismo puede tambin ser aplicable a tal
querella, como puede serlo a toda querella entre lo
nuevo y lo viejo - el sentido del poema no 8e limita a ese conflicto ocasional, sino que comprende
en su amplitud y permanencia todo conflicto de esa
laya. Tambin, y con el mismo derecho, podra
atribursele a "La :Malambrunada" una significacin poltica, ya que contiene insistentes alusiones
a la lucha de :Montevideo contra Rosas, adjudicando a las viejas el partido de la Santa Federacin.
Pero, en este caso como en el anterior, la intencin
del autor no parece haber sido otra que utilizar
metaforicamente esas circunstancias para enriquecer con nuevos elementos la stira de su poema; y

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


tambin, eri ambos casos, para darle colorido local.
Las expresiones: mazorca.) vioUn y violn) federa~
cinJ y otras semejantes, abundan en sus estrofas.
formando entonces, por virtud ele las circunEtancias en el partido ele la Defensa, no es nada extrao, por lo dems, que Figueroa haya colocado a las
brujas - que representan la mala causa - en el
bando rosista. Mas, como era todo en broma...
Aparte ele esas alusiones a la lucha poltica y
guerrera de aquel tiempo, el poema alnmcla asi
mismo en 1lusiones satricas contra los polticos
en general, a cuyas ambiciones y artimaas aplica
el castigat ridendo. Conviene recordar, no obstante, que tanto estas referencias a las luchas ele la Defensa ele Montevideo, como a la querella entre clsicos y romnticos, han sido agregadas posteriormente a la concepcin y publiccain ele la obra, y
figuran, en general, entre aquellas sus partes literariamente espurias y condenables.
En resumen, puede afil'marse que ''La Malambrunada", con las antes aplmtaclas reservas,
ocupa un lugar especial en las letras hispano-americanas del perodo clasicista, ya que es la creacin pica - en el sentido genrico - ms original y completa que se produjo dentro de esa escuela, no solo en el. Plata, sin en todo los pases de
habla hispana; pues, si apartamos a los primeros
poetas y cronistas ele la Conquista, no se halla nada en la larga etapa colonial y post-colonial, hasta
mediado del XIX, que le supere, ni en concepcin
ni en factura.
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La posicin de Acua de Figueroa sera pues,


la siguiente : la :figura ms importante de las letras clasicistas en el Plata; en Amrica, una de las
culminaciones literarias de esa escuela, jlmto con
Heredia, Olmedo y Bello; y dentro del cuadro, ms
amplio, de las letras castellanas, un poeta burlesco
que puede alternar con los mejores clsicos.

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EL MOYilVIIENTO ROl\iANTICO. - ANl>RES


LAMAS. - ADOLFO BERRO. - JUAN
CARLOS GOl\EZ. - 1\iAGARIOS CERVANTES. - OTROS ESCRITORES.--

EL

MOVIMIENTO

ROMANTICO

1
La publicacin del "Parnaso Oriental", la
Antologa de Lira, - como si fuera el resumen y
testamento literario de una poca - marca el fin
del perodo clasicista en las letras y en la cultura
intelectual del Uruguay, - tras el cual da inmediato comienzo el perodo romntico, con sus manifestaciones igualmente integrativas en las letras
y en las dems formas futelectuales de la cultura.
Hacia 1838, el joven Andrs Lamas, en compaa del emigrado argentino 1figuel Can, fundaron ''El Iniciador'' peridico en el cual se alza por
primera vez en esta banda el estandarte del Romanticismo, que poco antes ya fuera izado en la
Argentina, por los jvenes de la Asociacin de
JYiayo.
El espritu de la nueva tendencia, en su doble
significacin literaria y poltica, fu enunciado en
estas palabras del primer artculo editorial de ''El
Iniciador'' : ''Dos cadenas nos ligaban a la Espaa: una material, visible, ominosa; otra no menos
ominosa, no menos pesada, pero invisible, incorporea, que como aquellos gases incoercibles que por
sutileza lo penetran todo, est en nuestra legislacin, en nuestras letras, en nuestras costumbres, y
todo lo ata,, y a todo le imprime el sello de la escla-135-

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vitud, y desmiente nuestra emancipacin absoluta.


Aquella supimos y pudimos hacerla pedazos con
el vigor denuestros brazos; esta es preciso que desaparezca tambin, si nuestra personalidad ha ele
ser una realidad; aquella fu la misin gloriosa ele
nuestros padres esta es la nuestra". - "Hay que
conquistar- agregaba- la independencia inteligente de la nacin, su independencia civil, literaria, artstica, industrial, por que las leyes, la sociedad, la literatura, las artes, y la industria deben
llevar como nuestra bandera, los colores nacionales, y como ella ser el testimonio de nuestra independencia y nacionalidad".
Tales principios se concretaban, polticamente, en la depuracin y consolidacin de los principios democrticos, ampliamente extendidos a todos
los rdenes de la vida colectiva, desterrando los
resabios autoritarios y aristocrticos del colonia
j e; y literariamente, en el trastmto directo de los
caracteres de la naturaleza y de la vida americanas, en forma libre de las disciplinas clasicistas.
Las ideas proclamadas por ''El Iniciador'' son
esencialmente idnticas a las que un ao antes fueran proclamadas en el Dogma de la Asociacin de
Mayo, formulado por Esteban Eccheverra, el verdadero iniciador del movimiento romntico platense, en su total significacin. En aquel doctm:Iento, como en estos artculos, se profesa el mismo
concepto ele lma emancipacin integral de estos
pases, que en lo social, en lo econmico y en lo intelectual completara la obra de la emancipacin
poltica realizada por la Revolucin ele Mayo; y el
mismo concepto ele tma literatura ele carcter
-136-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


americano, y de funcin social, libre, en su espontaneidad, de las normas acadmicas.
La generacin a que pertenecan el uruguayo
Lamas, y el argentino Echeverra, se haba formado bajo el influjo renovador de la misma corriente intelectual, llegada de los centros europeos al
Ro de la Plata, despus de la Independencia. Esa
generacin, inmediatamente posterior a aquella
que realiz la Independencia, no habia, como aqulla, recibido su educacin clsica en los colegios y
universidades ele la colonia. Los prohombres militares y civiles de la Revolucin, educados en el colegio franciscano de Montevideo, en el R.eal Con
victorio ele San Carlos ele Buenos Aires, en las ctedras superiores ele Crdoba o Charcas, eran, por
su gnero ele cultura, los herederos y en cierto modo los continuadores del coloniaje, si bien en sus
ms avanzadas tendencias del liberalismo regalista
ele los Arancla y ele los Campomanes. Tal, por ejemplo, la gran poca ~tnita,ria de Buenos Aires, que
desenvolvi en torno del talento ele Rivaclavia la
tiesura ele su aristocratismo ilustrado, vestida con
la pompa y el decoro ele las tradiciones clsicas. Y,
an cuando con ms modesta pompa y con menos
tiesura, carcter muy semejante tiene esa plyade
ele personajes civiles y letrados, que actan en el
Uruguay en el primer decenio ele la Repblica, durante los gobiernos ele Rivera y ele Oribe, hasta las
vsperas del Sitio Grande. La const~tucin que esos
prohombres dieron al pas, era ele tipo netamente
'unitario, y su ms eficiente factor fu Jos Ellauri, doctor ele Chuquisaca - un unitario perfecto,
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que hubiera hecho gran papel a la diestra deRivadavia.


''Saben todos los seores que me escuchan dice Archaga, el ms autorizado catedrtico ele
Derecho Constitucional que ha tenido el pas, en su
obra ":Ministros y Legisladores" - que la Constitucin argentina de 1826, es el verdadero modelo
ele nuestro Cdigo fundamental, que la mxima
parte ele los artculos de nuestra constitucin, son
una copia literal ele los artculos de la indicada
Constitucin argentina." El doctor Ellam'i, encargado ele redactar e informar el proyecto ele Constitucin, repite casi textualmente el informe ele la
Comisin argentina que present aquel Cdigo ?nodelo ele 1826.
La literatura ele ese perodo post-colonial tal como ya hemos visto en captulos anteriores sigl en todo las normas coloniales del clasicismo,
ligada a la tradicin ele la Espaa borbnica, y siglenclo a n1elenclez, a J ovellanos y a Quintana.
Juan Cruz Varela - poeta oficial del perodo rivaclaviano, cantor de Ituzaing, es un trasunto
qlntanesco ; y Acua ele Figueroa, la mayor personalidad literaria habida en el Plata hasta el 40,
es una figura del clasicismo espaol. La primera
generacin ele emigrados argentinos que lleg a
Montevideo, hacia el ao 30, despus ele la cada
de Rivaclavia y ele la ascensin al poder del partido rosista, estaba compuesta de tipos netamente
wnitwrios} que, - salvo su radical concepto ele la
independencia americana - seglan en todo las
normas intelectuales ele la cultura clasicista. Y as
Florencio Varela - hermano ele Juan Cruz - pu-138-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


do ser el ms decidido opositor del movimiento romntico, concentrado en ~Iontevideo despus
del38.

* *
Pero la cada del rgimen poltico colonial, determin as mismo la cada del rgimen educativo.
El movimiento revolucionario de 1810 acab con
los colegios y universidades del Virreinato, clausuTanclo los unos, desquiciando los otros. El Real
Convictorio Carolino desapareci ese mismo ao,
convirtindose sus claustros en cuartel. Parecida
suerte sigui la famosa U niversidacl de Charcas,
donde habase doctorado, en mayora, el patriciado ele 1\Iayo. Subsisti la de Crdoba, pero en completo desorden y abandono, hasta su reconstitucin
muchos aos ms tarde. Y en cuanto al viejo colegio franciscano ele JYiontevideo, qued ya sin sus
ctedras de latinidad y ele filosofa despus de la
expulsin de los frailes patriotas, en el ao 11.
Durante el perodo unitario, funcion en Buenos Aires la nueva U niversiclacl de cuo '' cientfico", instihda por el gobierno patricio, hacia el
ao 20, en la cual se enseaban oficialmente las
doctrinas sensualistas francesas de Condillac y ele
Testut ele Tracy, y el utilitarismo ingls de Bentham, hasta que la reaccin rosista que sobrevino
acab con todo ello, clausurando las aulas. Aqu, en
el Uruguay, como ya vimos, la enseanza secundaria y superior careci de todo instituto dma:rrte la
poca de la Cisplatina. Slo hacia 1833 empez a
-139-

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funcionar, aunque en forma incompleta y deficiente, el primer Instituto Oficial, llamado Casa
de Estudios, fundado a iniciativa de Larraaga,
entonces senador de la Repblica, y de la que fu
director su colega en hbitos y mritos don Benito Lamas, el ex-fraile franciscano, a la sazn secularizado, y con ya larga y acreditada experiencia
de la ctedra.
Esta Casa de Estudios - que funcion normalmente hasta los comienzos de la Guerra GranJe, es decir, unos diez aos, - contaba con aulas
de Latn, Filosofa, Jurisprudencia y Matemticas, no habiendo llegado por lo agitado y precario
de la poca, a completar sus cursos para poder erigirse en Universidad, como era el proyecto, y expedir ttulos acadmicos. Los estudios de abogac;.
se completaban hacia el 1838, en una ''Academia
de Jurisprudencia'' con autorizacin oficial; pues
sabido es que la Universidad no se constituy como organismo completo hasta el ao 1849, bajo el
gobierno de la Defensa.
El espritu de la enseanza que se daba en
aquel primer Instituto nacional de estudios superiores era, - opuestamente al de la Universidad
unitaria argentina clausurada por Rosas- de ndole tradicional. Su director y profesor de latinidad era un sacerdote catlico; sus cursos de filosofa y ele jurisprudencia eran dictados por viejos
catedrticos del Convictorio Carolino y de la Universidad ele Crdoba, los doctores Pedro Somellera y Alejo Villagas, catlicos tambin, y apenas
revestida la estructura escolstica de su enseanza, por discretas adaptaciones del enciclopedismo.
-140-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


As, la generacin que se form en sus aulas y empez a actuar en las letras o en la poltica hacia
el ao 40 - es decir, nuestra primera generacin
romntica - contrajo toda un arraigado espritu
religioso, paliado por el liberalismo de las doctrinas sociales y democrticas, que eran consustanciales a su idealidad romntica. De catlicosliberales, valga la paradoja, podran ser clasificados, en gran mayora, los hombres letrados de
aquella generacin romntica uruguaya que actu
hasta despus del 70. As Andrs Lamas, -uno
de sus tipos ms representativos - pudo decir,
expresando en cierto modo el pensamiento de todos : ''La base ele todo pensamiento fectmdo, el
fundamento de toda opinin, ele toda ciencia, de
toda fe, es la religin. La falta de un dogma religioso cualquiera es la causa matriz de la instabilidacl ele las creencias de la poca actual, el motivo
radical ele la bajeza de sus sentimientos y necesidades, la razn ntima y secreta ele todas las perplejidades, tristezas y miserias contemporneas.
Es patente que cuando las naciones no tienen un
dogma esplcito que ilumine su inteligencia, una
fe viva y ardiente que vivifique su alma y aliente
su voluntad, estn en la imposibilidad moral ele
poseer una literatm'a importante y profunda, verdaderamente digna de tal nombre. La irreligin
en la humanidad, origina la anarqua en las ideas,
el desorden en los sentimientos y el caos en la literatura. (Hace suya, segn parece, una cita de
D. Corts, en su obra "De la Literatura Actual",
y agrega:) "Ninguna esperanza completa de me-141-

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jora podemos abrigar sino robusteciendo la creencia religiosa".


Tan unida estaba an la enseanza oficial a
la tradicin catlica, y tanto era an la Iglesia el
nervio espiritual de la sociedad patricia, que, todas las ceremonias pblicas de la Casa de Estudios, hasta el Sitio- como, algo ms tarde, y por
bastante tiempo, las de la Universidad misma se celebraban con gran pompa en la Iglesia ~1:a
triz, presididas por las autoridades civiles y las
cannicas. Sin embargo, la direccin de la Casa de
Estudios procuraba conciliar, en la enseanza, las
doctrinas cientficas y sociales procedentes del enciclopedismo y la Revolucin francesa con los principios seculares de la teologa y del dogma. Es decir, que slo admitan y enseaban las nuevas
teoras racionalistas en cuanto no se opusieran al
respeto eclesistico. Por otra parte, su aula de latinidad- como nica disciplina literaria - atestigua la estricta fidelidad de la Casa de Estudios
a las tradiciones clasicistas.
El liberalismo intelectual que fu norma como ya se ha visto- de esa generacin de clrigos letrados a que don Benito Lamas (to de don
Andrs) perteneca, permiti, empero, a los jvenes educados en las aulas que l diriga, profesar muy luego las doctrinas romnticas, sin con-
tradecir con ello los principios dogmticos, puesto
que otorgaba libertad en todo aquello que no afE:ctara a la Iglesia.

*
* *
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


De la enseanza disciplinaria de aquel Instituto, no conservaron, sin embargo, los jvenes romnticos del 40, ms cosa viva que esa fe y ese
respeto religiosos. Por sobre toda disciplina universitaria prim tma autodidacda tumultuosa: sus
apasionadas lecturas ex-ctedra formaron su verdadero acervo ideolgico y nutrieron sus idealidades activas. Su romanticismo naci al margen de
la cultura universitaria, y se desarroll frente a
sus tradiciones retricas. Durante y despus de
los cursos, leyeron con avidez a los filsofos y literatos franceses e ingleses de la poca. El romanticismo fu para aquella generacin como una nueva
Fe. Identificando la idea de Dios con la Razn
Humana, el idealismo romntico deific los postulados racionales y cre el culto sagrado de los
Principios; Libertad, Derecho, Justicia, Progreso,
Democracia, fueron como nuevas virtudes teologales y como nuevos dogmas, Ello, unido a la exaltacin del idealismo caballeresco - que el romanticismo exhum de su cripta medioeval, vistindole
levita republicano - suscit en el alma de aquella generacin un estado lrico de pasin, que
iba desde las melancolas profundas hasta los heroicos arrebatos, hacindole vivir en el clima ideal
de sus pensamientos.
Y al par de ese influjo intelectual poderoso,
que como una onda mgica cunda por el mtmdo,
obr sobre el nimo de la generacin romntica
platense el tremendo drama poltico-so_cial de la
tirana. El ambiente de sombra dramaticidad creado en ambos pases del Plata, por aquella tragicomedia sangrienta de la Santa Federacin, coinci-143-

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di con la influencia pasional del romanticismo,


dando a los jvenes de 1840 un elemento de realidad imnediata y concreta, que convirti en experiencia viva la idealidad literaria sugerida por las
lecturas.
:Ms felices que Don Quijote, los romnticos
platenses hallaron frente a s no molinos ele viento,
sino gigantes ele carne y hueso como Rosas : una
realidad que responda a la locura lrica provocada
por sus libros ele caballera ... En efecto, el movimiento romntico iniciado en Buenos Aires hacia
el 37, en el Saln Literario y en la Asociacin de
Mayo, encuentra su verdadero crisol en Montevideo, y en ese decenio heroico que comprende la Guerra Grande. Aquella tragedia real de la Proscripcin y del Sitio - que identific a uruguayos y
argentinos en el mismo ideal, dentro de la ciudad
enhiesta contra el Tirano - parece hecha de exprofeso, para el destino de la generacin romntica
del 40. En ella se hicieron carne sus ideales de heroicidad y ele libertad poltica, y cobraron realidad sensible las imgenes de su rebelda y ele su
tristeza. N o tuvieron que ir a buscar, como Byron
a Grecia, campo para luchar gallardamente por
la Libertad y la Justicia: a estos andantes caballeros vino a buscarlos a su patria misma la musa ele
la epopeya.
Sin la tirana ele Rosas, todo el romanticismo
platense no hubiera sido ms que un concierto ele
gritos intiles; la tirana hizo de l una idealidad
viva. Rosas es tan necesario a Mrmol como la roca
al oleaje. Sin Rosas, ~qu sera ele sus apstrofes
iracundos?, ~qu, de sus cantos del peregrino ... ~

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Los Cantos del Peregrino - que asumen la representacin del alma romntica de aquel perodo, literariamente - no son ms que un reflejo del
((Ghilde Ha1oldJJ de Byron; pero adquieren verdad personal y cierta propiedad, al contacto con el
peregrinaje del poeta platense, navegando, proscripto y angustiado. Al igual de Mrmol, argentino,
Juan Carlos Gmez, uruguayo, peregrin en su lrico ostracismo por el mar desolado y proceloso de
las reminiscencias byronianas.
La realidad di a aquellos soadores lo que
ms ntimamente anhelaban, para justificar su
sentido romntico de la vida: el sufrimiento, la lucha, la tragedia~ Vivir tranquilo y feliz es el ms
grande pecado romntico; el sufrimiento, la desventma, es lo nico que puede ennoblecer y justificar la vida. Y, en verdad, cuando a aquellos
hombres les falt la tragedia de sus juventudes, se
convirtieron en descoloridos bmgueses. De ah que
cuando el drama no exista, lo inventaban. Ir, desterrado por feroz tirano, abordo de un bajel, en
medio ele una tempestad, lanzando al huracn sollozos para la novia ausente ... ~puede haber mayor
felicidad para un joven romntico~ Por eso ellos
vivieron siempre forzando la realidad, para amoldarla a su imaginacin. Pero, literatura y realidad,
se confundieron en las rimas de aquella generacin,
cuya obra potica no alcanza a tener, sin embargo,
el valor de sus propias vidas.
JYis inmortales como figuras que como autores, el mejor libro que escribieron fu el ele sus propias existencias. Identificados con el idealismo
heroico de su poca, actores ellos mismos de un dra-145Tomo I.

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ma histrico, ms que escritores parecen personajes pru.a un escritor ... Y, en cierto modo, son personajes literarios y dramatis personae, un :Mrmol
o lm Juan Carlos Gmez, puesto que tan decisivo
influjo tuvieron en su psicologa y en sus actitudes,
el pesimismo lrico ele Byron, la dulce tristeza de
Lamartine o la grandilocuencia ele Rugo.
Forzoso es reconocer que - exceptuando la
novela "Amalia ", por su inters histrico - casi
nada sobrevive ele la obra literaria ele la primera
generacin romntica platense. Ninguna ele sus producciones puede ponerse a la altura ele la produccin romntica europea, de la cual era un mero reflejo, tan directo a menudo que llegaba al remedo.
Rojas ha constatado que en Echeverra y en lY1rmol hay versos enteros que, sin advertirlo, son traduccin de Byron o Lamartine, los dos poetas a
quienes ms imitaron los del 40; como ms tarde,
los del 80, imitaran preferentemente a Rugo y a
Bcquer.
El primer pecador, Echeverra, que se trajo el
romanticismo en las balijas, a su vuelta de Europa,
y que tan grande prestigio tuvo en su tiempo, aparece hoy como lm poeta muy mediano, ms interesante por su accin clidctica en el ambiente, que
por sus realizaciones poemticas. As en su primer
poema, publicado el ao 32 en Buenos Ai:tes, ''Elvira o la Novia del Plata", como en "Los Consuelos", publicado en el 34, como en "Rimas", con
"La Cautiva", editado en el 37, slo se perciben
ecos de la gran poesa byroniana y lamartinesca,
cuyas maneras distintas, rebelde y trgica la lma,
tierna y melanclica la otra, llenan todo el cuadro
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


del lirismo romntico de la primera mitad del siglo XIX; pero expresados en forma harto floja,
de una trivialidad ripiosa que slo compensara en
cierto modo la originalidad autntica del contenido.
"La Cautiva" tiene el mrito relativo, y hoy puramente histrico, ele haber sido el primer intt-ID.to ele
poema americano, en que se expresaron los caracteres naturales y sociales ele estas regiones. Gauchos e indios son puestos en accin; pinturas ele la
Pampa, ele los Andes, del ro, forman el escenario.
Pero tanto estas decripciones ele la naturaleza, como las figuraciones de aquellos tipos, se resienten
de falsedad literaria, no siendo sino adaptaciones
de los modelos romnticos europeos, y ms engendro imaginativo-libresco, que traslmto ele observacin y sensibilidad propias. Puede decirse que, fuera ele algunas exterioridades: nombres, usos, costumbres, nada hay sustancialmente americano y
platense en "La Cautiva", que, sin embargo, cli
la pauta del gnf'rO y del estilo a todos los romanticos ele su poca. Estaban estos romnticos, por lo
dems, tan imbuidos y saturados del sentimentalismo lrico ele su escuela y ele tal modo a pegados a
sus mentores europeos, que todo lo vean falseado
a travs ele su lente literaria. Lo mismo que ocurri
a Echeverra en el 37, ocm'rir veinte aos despus
a 1\fagarios Cervantes, con sus intentos romancescos: "Caramur" y "Celiar", ms falsos aun
que su antecesora "La Cautiva", y tambin de ejecucin ms floja.
Estos defectos flmdamentales que invalidan
aquella produccin de la nueva escuela, no fueron
percibidos, sin embargo, en su tiempo; y "La Cau-147-

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tiva'' se impuso entonces como obra casi genial,


cautivando los nimos de toda la juventud platense,
que proclam a Echeverra portador de la Buena
Nueva y maestro admiradsimo de su generacin.
Y es indudable que, a pesar y aparte del escaso valor
intrnseco de su obra potica, ese papel histrico de
iniciador y propulsor del romanticismo platense,
debe reconocrsele a Echeverra, y tanto o ms que
en el aspecto puramente literario, en el social-poltico. Fu, en efecto, su ''Dogma'' programa ideolgico de la Asociacin de Mayo por l fundada, la
formulacin primera, en el Plata, del concepto del
a1nericanismo en su mltiple integracin espiritual,
econmica, literaria, y como total emancipacin del
coloniaje; concepto y programa qu, un ao despus, vemos expuesto nuevamente por Andrs Lamas desde las columnas de "El Iniciador".

* *
Ni en el sentido literario, ni en el sentido social,
de ese ideal americanista, lograron los romnticos
del 40 realizar su doctrina y su programa, sin en
mnima parte. N o les bastaba querer ser independientes de la tradicin colonial, para ser en verdad
independientes. Al modelo espaol sustituyeron el
modelo francs, y sus ideas y gustos de 1840 eran
tan europeos e importados, como los de 1810; ms
an que estos, si cabe, por que estos tenan arraigo
secular y gentico en la vida de estos pases; en tanto que el trasplante y el remedo francs eran patentes. Si sus padres haban repetido las lecciones
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


de los dmines de la escolstica, ellos repetan las
pginas de los nuevos tratadistas franceses,- y en
algn caso, ingleses - d~ su tiempo; y si antes se
acataban las reglas retricas de Boileau y de Luzn,
y se imitaba a JYielendez y a Quintana, ahora imitaban ellos furiosamente a Byron, a Lmartine, a Rugo (o a Espronceda, a su vez imitador de Byron),
y tenan por norma estos modelos. Lo que antes fueran para los clasicistas Pndaro, Horacio, Fray
Luis de Len o Racine, eran para los jvenes romnticos Dante, Shakespeare, Ossian. Y a los modelos de elocuencia antigua, - de Cicern a Bossuet - sustituyeron los modelos revolucionarios de
las Asambleas y las Convenciones francesas. ''Si
me preguntis que hemos hecho - dira en la cmara un cofrade de Juan Carlos Gmez - os responder como Sieyes: Hemos sufrido 1' '. N o era ste, ciertamente, un programa poltico muy positivo,
pero prueba hasta que punto, los romnticos platenses, pedan prestadas sus grandes actitudes y
sus grandes frases a sus maestros parlamentarios
europeos.
La teora esttica del romanticismo traa consigo, como el ms fundamental principio, el de la
libertad de expresin, tanto en su aspecto lrico
personal, como en la manifestacin de los caracteres
nacionales. Mas, la generacin platense del 40, slo acert a formular esa libre originalidad de expresin personal y americana, en la teora, en la
prdica, en los artculos, en los prefacios ; su obra
literaria fu mero reflejo de la literatura europea.
Desde Echeverra en la Asociacin de Mayo, y Andrs Lamas en "El Iniciador", hasta Magarios

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Cervantes en todos sus prlogos, el romanticismo


platense proclam la necesidad de una literatlua
propia : pero sus anhelos y propsitos se vieron frustados en lo esencial, por que su produccin fu tributaria del romanticismo emopeo. Y tanto Echeverra como 1\agarios, slo lograron vestir con las
pluma.c; del indio y con el chirip del gaucho a los
hroes sentimentales ele Chauteaubriand o Lamartine. De ah que todos los intentos ele una literatura americana realizados por aquella generacin excepcin hecha, en parte, ele Sarmiento - sean
productos librescos, carentes ele expresin genuina
y original.
Probablemente falt a aquellos escritores, ese
soplo de talento intuitivo, esa sensibilidad directa
ele la vida, sin gafas literarias, esa natural e imperiosa libertad que inspiraron alglmas pginas del
"Facundo", y, ms tarde, las del ":Martn Fierro",
a los que es preciso llegar si se quiere encontrar en
toda la literatma platense del siglo XIX, la genuina vida americana. Y dentro del cuadro ele las leti'as muguayas, es preciso llegar hasta el "Tabar"
de Zorrilla, y el ''Ismael'' ele Acevedo Daz, para
encontrar esa cierta genuiniclacl ele caracteres, si
bien en grado menor, quizs, que en aquellos, por
pesar bastante en estos la influencia europea, ele
Bcquer en el lmo, ele Rugo en el otro.
En fin, que respecto al peTodo clasicista postcolonial, la revolucin romntica en el Plata no signific, en realidad, una emancipacin intelectual,
sino un cambio ele tutela. Eso fu todo. Y, sin embargo, en cierto sentido fu mucho. Pues, sin la
independencia y la originalidad intelectual que an-150-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


helaban y crean realizar, determin ese movimiento ele los romnticos, la presencia y accin de un
nuevo factor poderoso en el}Jroceso de nuestra evolucin cultural.Hasta entonces, Espaa haba seguido ejerciendo su influjo espiritual dominante
sobre estas colonias, polticamente emancipadas;
con la generacin romntica empieza la influencia
imperativa ele Francia, en todos los rdenes ele la
vida intelectual: en literatura, en filosofa, en enseanza y en poltica.
Verdad es que el siglo XVIII :fu casi universalmente un siglo :francs, - y ele un modo mii.s hegemnico que el XIX - ; y que Espaa misma,
bajo la dinasta borbnica y la poltica de sus ministros afrancesados, respondi a- ese influjo, estando
empapado de la esttica glica su pseudo-clasicismo
acadmico. Pero estas colonias recibieron esa influencia francesa a travs de Espaa, adaptada
por sta a sus propios caracteres, y como siguiendo
sus visicitucles; en lo literario especialmente, ms
tambin en todo lo cultural. Verdad es as mismo
que el influjo clandestino ele Rousseau y ele la Enciclopeclia, obr como :factor poderoso en la mentalidad ele algunos ele los jvenes patricios ele la Revolucin ele Mayo; pero ese influjo :fu limitado y
contrarrestado en general por el poder de los elementos coloniales vivos en la tradicin religiosa,
literaria y civil, predominante. Slo con la generacin romntica el factor cultural francs cobra un
imperioso poder, que ya no perder, sin al contrario acrecer as que el siglo avance) relegando, cada
vez ms, toda influencia espaola. El culto de la literatura :.'ancesa data ele ah; y de ah datan.tam-151-

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bin el culto de la oratoria parlamentaria francesa,


y la adopcin del texto francs en la enseanza uni:versitaria del Plata. Ese magisterio cultural es casi
exclusivo en el Uruguay de 1840 en adelante, pues,
lo que no es originalmente francs, es pasado por
Francia.
En 1846, Estevan Echeverra, emigrado en
Montevideo desde el 40, y muerto aqu en el 51, public por la imprenta de ''El Nacional'' una rplica
al escritor espaol Alcal Galiano, entonces muy
famoso, quien, despus de acusar a la lit~ratura
americana de lamentable pobreza, la instaba a acercarse de nuevo al hogar espaol, buscando en l
inspiracin y brillo. La rplica de Echeverra, concretando el pensamiento de su generacin - es
terminante con respecto al desdn que se senta hacia Espaa, y al culto, en cambio, que profesaban a
lo francs. ''Cual es- deca el escritor platensela escuela literaria espaola contemporanea ~ ; cuales son sus doctrinas~ ; las francesas. ~ Qu ms
puede hacer la pobre Amrica, que beber como la
Espaa ,en esa grande fuente de regeneracln humanitaria~~ Cmo quiere el Sr. Galiano que exista
una escuela literaria americana, si la Espaa no la
tiene, ni que vaya la Amrica a buscar en Espaa,
lo que puede darle flamante el resto de Europa, como se lo da a la Espaa misma~ Si el crisol espaol
fuera como el crisol francs, si las ideas francesas
al pasar por la inteligencia espaola saliesen ms
depuradas y completas, podran los americanos ir
a buscarlas en Espaa ; pero, al contrario, all se
achican, se desvirtan, por que el espaol no posee
esa maravillosa facultad de asimilacin y de perfec-152-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


cin que caracteriza al genio francs". Y agregaba
en otro prrafo : - ''El nico legado que los americanos pueden aceptar y aceptan de buen grado de
Espaa, por que es realmente precioso, es el del
idioma; pero lo aceptan a condicin de mejora, de
transformacin progresiva, es decir, de emancipacin''.
Los romnticos del 40, entendieron pues, emprender nuestra segunda emancipacin de Espaa:
la intelectual; pero, slo lo lograron hasta cierto
punto, ponindose bajo el portectorado intelectual
de Francia. Ellos mismos lo reconocan como acaba
de verse en el prrafo transcripto. Ello no impidi
empero, que algunos romnticos espaoles, Larra,
Espronceda y- Bcquer, en especial, gozaran de
gran prestigio en el Plata; aunque no por lo que
tenan de espaoles, precisamente. Todo prestigio
viva aql bajo la sombra espiritual de Francia,- al modo como los pueblos antiguos vivan bajo la
gida del Imperio Romano. Esa influencia francesa es, por lo dems, el nuevo factor psicolgico que
interviene en la formacin de nuestros pueblos, diferencindolos de su vieja l\1:etrpoli colonial.
Del resultado de esa influencia puede dar testimonio el muy distinto caracter que han llegado a
tener los pueblos platenses de los del Pacfico, donde aquel factor ha actuado en grado mucho menor.
Los pases desprendidos de los Virreinatos de Lima y de Mxico, conservan todo el sello colonial en
su cultura; en estos, del Plata, la tradicin cultural
del coloniaje es cosa ya remota y muy vaga. Tal fu,
en principio, lo obrado por la generacin romntica del40.
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*
U na de las caractersticas histricas del m ovimiento romntico en el Plata, es que en l aparecen
conftmdidos uruguayos y argentinos, primando stos, no obstante, en el conjunto, por su nmero y por
su bro. Montevideo era entonces no slo la capital
del Uruguay sin la capital intelectual del Plata,
frente a Buenos Aires, la capital de Rosas. La guerra que entonces se sostena, exceda los lmites nacionales: una misma era la causa que defendan argentinos y uruguayos unidos en la Defensa ele ~ion
tevicleo, frente a uruguayos y argentinos, mezclados
en el campamento sitiador del Cerrito. Decapitada
del resto del territorio por el ejrcito rosista, la
ciudad sitiada no era ya, dentro del exiguo recinto
ele su fortificaciones, la capital poltica del Uruguay, sin la ciudadela del principio poltico opuesto al rgimen de la Santa Federacin, cuya accin
era, asi mismo, platense, rebasando las fronteras
argentinas, en perspectivas de una restauracin del
Virreinato.
En realidad habanse borrado en aquel trance
las fronteras; un caudillo y presidente uruguayo,
Oribe, comandaba el ejrcito sitiador, cuyo estado
mayor estaba compuesto, en mayora, ele jefes argentinos, siendo los agentes del Tirano quienes en
verdad manejaban la poltica del Cerrito; y en Montevideo, un ilustre militar argentino del bando unitario, Paz, haba dirigido los trabajos ele las fortificaciones; en tanto que una plyade ele publiristas
argentinos sostenan en la prensa la lucha poltica
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


-contra el Tirano. "El Nacional", en manos de Rivera Indarte, y "El Comercio del Plata" dirigido
por .Florencia Varela, - ambos porteos- eran
los dos baluartes ms podel'Osos de la guerra intelectual contra el rosismo.
De 1840 a 1851, la mayor parte de la intelectualidad argentina, refugiada en lYfontevi(teo, convirti esta ciudad en el centro nico de las letras
platenses. Y a, en los aos 29 y 30, haba llegado como vimos - la primer tanda de emigrados : eran
los intelectuales unitarios que haban dado al pe:rodo ele Rivaclavia su corte acadmica. Entre el 38
y el 40 lleg la seglmda tanela de los proscritos : eran
los jvenes ele la Asociacin ele 1.\Iayo, pertenecientes a otra generacin y a otr&,icleal poltico que los
viejos untarios ele la dcada })recedente. Proflmclas diferencias de caracteres y opiniones separaban
a ambos grupos de emigrados; los unitarios, entre
quienes se destacaban personaliclades tan ilustres
como el poeta don Juan Cruz V arela, - su hermano Florencio, el publicista, - el General Paz, famoso estratega- el Dr. Agero, ex-ministro y catedrtico de autoridad, - eran los representantes de
aquella filosofa poltica de inflexibles frmulas
universales, y de aquella solemne retrica clasicista que caracterizan el despotismo ilustrado de
Rivaclavia. Los otros, los ms jvenes, que contaban
t:mtre su ncleo a Alberdi, Can, Gutirrez, Echeverra,.Mrmol, IVIitre, eran la encarnacin del nuevo idealismo romntico, en las letras y en la polti-ca, predicando en lo uno la entera libertad de
formas, y en lo otro aspirando a lilla democracia
organizada de acuerdo con los caracteres propios de
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FELDE

la nacionalidad argentina. Combatan stos el humanismo acadmico de aquellos, y aquellos la anarqua


lrica de stos. Nunca se entendieron; y una sola cosa los una: la lucha contra la tirana de Rosas. En
todo lo que no fuera este nico objetivo, debatironse en oposicin constante; y sus polmicas llegaron
muchas veces a los violentos ataques personales, cavando oscuros resentimientos. As, Juan Cruz V arela, furioso contra las crticas de los romnticos a
su sagrado clasicismo, lleg a pedir al Gobierno de
la Defensa que los hiciera callar, que les cerrara el
peridico; absurda solicitud, engendro de la ofuscacin, que, naturalmente, fu denegada. Los jvenes, por su parte, no dejaban de llamar en sus peridicos "vejestorios", "tortugas" y otras lindezas,
a los graves proscriptos unitarios.
La querella entre clasicistas y romnticos~ que
tuvo por escenario a Montevideo, se sostuvo casi exclusivamente entre las dos emigraciones de intelectuales argentinos, ya que los escritores uruguayos
muy escasa intervencin tuvieron en ella. Los viejos
clasicistas uruguayos no salieron a combatir por sus
fueros tradicionales, dejando el campo libre a los
jvenes; y don Francisco Acua de Figueroa, el que
con ms caudal de erudicin y de dialctica pudo
defender su escuela, se limit en ese pleito literario
- como siempre se limitara en los polticos - a ~s
quivar el bulto, recrendose con los aspectos burlescos de la contienda. Prueba de ello dej en "LaMalambrunada''.
El ms activo y enrgico defensor de la tradicin clasicista no fu Juan Cruz V arela, sin embargo, como pudiera pensarse, acaso por que ya estaba
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


un poco viejo; fu su hermano Florencio, tambin
poeta cvico a las veces, y del ms puro corte acadmico, quien puso en tal brega literaria los mismos
arrestos que lo hicieran famoso como publicista poltico. Echeverra y Alberdi aparecen como sus ms
fuertes impugnadores en el campo romntico. El
certamen potico de 1841, es el momento culminante
de ese choque entre las dos pocas literarias. Celebrose el tal certamen - primero que tuvo lugar en
la Repblica - convocado por el Jefe Poltico de
~1:ontevideo, el Sr. Antua, y en conmemoracin
del 25 de Mayo, que era la mxima efemrides
en ambos pases del Plata. Argentinos fueron los
poetas que ganaron los tres premios acordados: el
primero Gutierrez, el segundo Domnguez, el tercero Mrmol. El jurado, que presida el viejo bardo
patriota don Francisco Araucho, estaba integrado
por clasicistas7 y el dictamen, redactado por Florencio Varela, fundando el juicio de mritos en la
mayor o menor correccin tradicional de la forma,
constituy una severa admonicin para la escuela
romntica.
El que ms se acercaba a esa correccin acadmica o menos la transgreda, era Gutirrez, que,
an cuando perteneciendo al campo romntico,
siempre se mantuvo en una posicin de prudencia,
conciliacin y equilibrio : de ah su primer premio;
y el que ms se alejaba de aquella correccin, era,
natUralmente, el fogoso Mrmol, que haca en esa
ocasin su debut de poeta, y de ah que se le concediera el tercero, solo en gracia a la inspiracin que
- segn ellos - revelaba. Refut los conceptos del
dictamen, Alberdi, en un folleto de vigorosa crti-157-

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ca, pudiendo considerarse ambas piezas como las


ms formales expresiones polmicas del conflicto.
La batalla estaba, empero, fatalmente ganada por
los romnticos; y aquel dictamen de V arela fu
como el ltimo gesto imperial del clasicismo moribtmdo.
Ingenuos tiempos, en que el heroismo y la
poesa andaban an de la mano por las calles de
la pequea ciudad patricia!. .. ; cuentan las crnicas que, el mismo da aquel en que dentro del
viejo Coliseo se celebra el Certamen referido,
frente a Montevideo se libraba un combate naval
entre las escuadrillas de Brown y Garibalcli; y que
bajaban las gentes ele los miradores, tras ele observar con anteojos el combate, para asistir al torneo
ele la poesa; y que toda la tarde y por la noche, en
las calles llenas ele luminarjas, los laureados poetas pasaban entre la admiracin cordial ele los vecinos y la sonrisa ele las mujeres que repetan sus
nombres. . . Montevideo, - sitiado y todo, - se
pareca entonces a las antiguas ciudades de la
Grecia, o ele las Provenza medieval, o ele la Italia
del Renacjmiento, en cuyo mbito claro y aTmonioso las fiestas de la poesa tenan la misma resonancia que los sucesos ele la poltica o de la guerra.
N o se podr decir lo mismo ele la gran ciudad burguesa de un siglo ms tarde.

*
* *
La gran poca romntica de nuestras letras
que abarca desde el 40 hasta el final del siglo,
comprende dos generaciones distintas, marcando
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


las dos etapas en la que puede dividirse. La primera llega, ms o menos hasta el 75, o si se quiere, hasta el momento de auge del Ateneo, en que
comienza realmente a actuar en la vida pblica poltica y litel'aria - la segunda de esas generaciones, que en l tuvo su hogar espiritual y a la
que por ello podrase llamar del Ateneo, como a la
primera podra llamarse la de la Defensa, por haber hallado en esta gesta cvica su crisol.
El momento de mayor intensidad y brillo de
aquel movimiento romntico ele la Defensa, comprende slo tres aos: del 39 al 42; y en rigor, e::;
anterior a la Defensa, pues amengua al comenzar
el Sitio, por la dispersin ele algunos ele sus mejores elementos, as uruguayos como argentinos. En
esa fecha, Alberdi y Gutirrez - dos ele los tipos
ms talentosos ele aquella generacin - se marcharon a Europa, y de all furonse a Chile. Igual
rumbo tomaron JY1agarios Cervantes y Juan
Carlos Gmez, en cuya casa el grupo juvenil celebraba sus veladas literarias as como las tenidas
en la imprenta ele ''El Nacional'' eran de carcter especialmente poltico, y an cuando en tales
tipos, no haba frontera precisa entre ambas actividades. Al presentarse el ejrGito sitiador del
General Oribe frente a ~fontevideo, cesaron las
veladas en la casa ele Gmez y el primer ncleo romntico se deshizo. La lucha panfletaria contra
Rosas absorvi luego casi por entero la pluma de
los escritores; y la poesa mismo fu arma ele combate. :Mrmol fulminaba sus apstrofes patticos
al Tirano, y escriba "Amalia ", esa dolorida crnica novelesca ele la tirana, cuya accin sucede en
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gran parte en Montevideo. Andrs Lamas, Jefe


Poltico o Enviado Diplomtico durante todo el
Sitio, vive entregado a labores de gobierno, no
obstante haber encontrado en el 46, y conmemorando el 25 de Mayo, nimo para ftmdar el Instituto de Estudios Histricos, cuya vida fu efmra, ahogada por los sucesos.
Esa primera etapa romntica, hasta el 75, se
desarrolla en torno de dos figuras representa ti-.
vas - no tanto por su presencia real en el ambiente, sino por el vasto prestigio de que gozaban, y
porque en sus vidas y escritos, resumen los carac~
teres de esa generacin: Juan Carlos Gmez y 1\{agarios Cervantes.

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ANDRES LAMAS. -

J UAN

Tomo I.

11

ADOLFO BERRO. -

CA R LOS

GOMEZ

11
Por su vasta cultura, por su equilibrio de facultades, por su firmeza de estilo, y hasta por de-,
recho de primaca pudo ser, don ANDRES LAMAS, el centro intelectual de aquella poca; pero,
circunstancias adversas determinaron su alejamiento espiritual del medio.
.
Hr 'hiendo levantado en ''El Iniciador'' del 38,
la bandera ideolgica y literaria del romanticismo,
el influjo de los sucesos desvi muy pronto sus actividades intelectuales hacia el terreno de la poltica activa y de la diplomacia, en aquella lucha larga y azarosa de la Defensa. Despus de la Paz del
51, permaneci siempre alejado del pas, y acerbamente combatido por su pasada actuacin diplomtica. N o corresponde al historiador de nuestras letras, juzgar la conducta poltica de Lamas,
en aquella ardua gestin en la Corte de Ro J aneiro
que fu uno de los ltimos episodios del gran drama que termin en Caseros. Bstenos anotar que
se le acusaba de haber cometido graves errores y
que ello le oblig a mantenerse en ostracismo hasta
el da de su muerte, acaecida en el 91.
Durante cuarenta aos permaneci en Buenos
Aires, dedicado a la ctedra y al estudio de las cuestiones histricas y jurdicas del Plata, rodeado de
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respeto y simpata, congregando en su casa a un


numeroso grupo de amigos, entre lo ms destacado
de la intelectualidad argentina. All escribi, entre
numerosos artculos, aplmtes y pginas sueltas, sus
dos trabajos de ms aliento: lm estudio sobre Rivadavia y su poca y otro sobre Gnesis de la Revolucin hispano- ame1icana~ inconcluso este ltimo, pues le sorprendi la muerte cuando ordenaba
sus papeles, a ms de los ochenta aos ele su edad.
Escasos son, pues, y fragmentarios, sus escritos ele crtica literaria que datan ele su primera poca, la anterior a la Defensa, habindose dedicado
casi por entero, ms tarde, a trabajos de jurista y
de historiador. Entre esos escritos literarios merece especial atencin - por su importancia - el
que aparece como prlogo de la primera edicin
de las poesas de Adolfo Berro, y en el que se
plantea, por primera vez en nuestras letras, el problema del americanismo literario, estudiando los
factores histricos y sociales que concurren a ello,
con amplia visin de la realidad; arriba en l a la
conclusin - tantas veces repetida despus por
otros escritores, aun mismo hasta nuestros das de que, ''careciendo todava nuestras sociedades de
rasgos definidos, propios, no hemos tenido ni podido tener lite1atu1a nacional en la acepcin plena
y ajustada de estas palabras".
Fu en verdad la Historia su vocacin predilecta, y aun cuando su trabajo mayor en esa materia - Gnesis de la Revolucin americana - ha
quedado en apuntes, correspndele el mrito de
haber sido el primer intelectual platense que encar el estudio de la realidad histrica de estos pa-164-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


ses, con un amplio criterio sociolgico. Tena visin
bastante certera ; fu el primero en interpretar la
tirana de Rosas, como una reaccin del espritu
colonial frente al espritu enciclopedista - el Pasado contra el Presente, la Tradicin contra el
Progreso, etc. - adelantndose en cierto modo a
Sarmiento, aun cuando le faltaba su vigor de expresin.
Puede decirse que, en trminos generales, Andrs Lamas haba planteado ya los problemas de
nuestra formacin literaria e histrica, tal como
ellos han venido presentndose ms tarde, a la consideracin de crticos e historilogos; pudindose
establecer ms an: que despus de Lamas, durante todo el decurso del siglo XIX y hasta llegar a la
poca actual, no volvieron a tratarse a fondo esos
problemas, quedando vaco el puesto de historilago- de crtico y filsofo de la historia- que l
ocup por primera vez, aunque de modo incompleto.
Juntamente con Jos Mara Gutirrez dirigi
durante muchos aos, en Buenos Aires, la Revista
del Ro de lct PlateL - Historia, Literatura y Ciencias Sociales - que ha sido una de las publicaciones platenses ms importantes en su gnero. Su
asociacin con Gutirrez no fu casual: un vnculo
de profunda afinidad espiritual una a ambos escritores; los dos tenan el mismo temperamento
mental, y su accin y su obra est sellada por un
idntico carcter.
En medio a los carcteres apasionados y a las
luchas radicales de su tiempo, Lamas, como Gutirrez, representa la serenidad, la prudencia y la
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moderacin. Adopt siempre una posicin conciliadora y ecunime, as en filosofa, como en literatura, como en poltica. Su romanticismo se
armonizaba con la mesura clasicista, y respetaba
ciertas normas acadmicas; su liberalismo enciclopedista se aliaba con su respeto a la tradicin catlica. En sus primeras actitudes y en sus primeros
escritos de mocedad, Lamas aparece, naturalmente, ms radical y apasionado; pero despus, y as
que avanza en aos, su criterio se va tornando en
todo ms templado y eclctico. De ah que, ms que
un factor dinmico haya sido, dentro de su poca,
un factor moderativo, tal como lo fu Gutirrez,
cuya vocacin por las labores eruditas y didcticas
atemper muy luego sus pujos romnticos del 40; y
acaso por ello, siendo superior en cultura a casi
todos los intelectuales uruguayos de su generacin,
Lamas no ejerci el influjo activo y directivo que,
en los das de "El Iniciador" se pudo esperar de
l. De todos modos, es lamentable que tampoco haya podido legar a nuestras letras, una obra orgnica de la importancia de su ((Gnesis de la Revolucin}}.

*
* *
Cronolgicamente sigue a Lamas, en la iniciacin del movimiento romntico, ADOLFO BERRO, discpulo de Echeverra, a quien dedic, en
oda fervorosa, sus primeros versos ingenuos. Berro aparece y cruza fugazmente el cielo de la poe- .
sa, como un azulado meteoro, para morir tsico, a
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


los 22 aos, llevndose una de las ms generosas
promesas de nuestra literatura. Por su plida y
delicada figura juvenil, por su culto de los principios y los sentimientos altruistas, por la ternura y
la melancola de sus primeros cantos, Berro es la
ms pma encarnacin de aquella alma romntica
que amaneca, blanca an antes del sangriento bautismo de la Defensa.
Habiendo terminado sus estudios en la a Academia de J u1isprudencia - que haca, entonces,
las veces de Facultad de Derecho - y tras la prctica forense, hecha en el estudio de Florencio Varela, - fu designado por el gobierno en 1839,
para el cargo de .Asesor del Defensor de Esclavos,
dedicando a la redencin de esos humildes todo
su fresco saber jurdico y los fervores humanitarios de su corazn. Fruto, en gran parte, de su
campaa en pro de la raza negra, fu la total abolicin de la esclavatma, al ao siguiente de su
muerte.
Como poeta, le conmueven los motivos del desamparo y del envilecimiento humano, y canta el
sufrimiento de las vctivas del egosmo, en sus
composiciones dedicadas al Mendigo, al Expsito,
a la Ramera. En sus poemas de motivo ntimo, en
sus confesiones lricas, se expresa esa melancola
sentimental que hizo crisis en la poesa romntica
de su tiempo, en todo el mundo, pero ahondada en
l acaso por el presentimiento seguro de su prximo fin. "Morir, cuando en redor todo respira ... "
gime en uno de sus ltimas estrofas el pobre muchacho tsico.
La estrofa lrica de Berro es an ms floja y

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ripiosa que en la mayora de sus congneres, pareciendo casi un balbuceo ; y su lenguaje est demasiado plagado de tropos prestados por los romnticos mayores, incluso Echeverra, quien tampoco, a su vez, los tena muy propios. Acaso con la
madurez mental, que luego hubirale venido, se
hubiesen desarrollado en modo ms completo sus
facultades literarias, y hallado expresin ms firme su temperamento, indudablemente potico. Lo
mejor que lleg a realizar fueron sus dos breves
ensayos de romance americano: ''Liropeya'', cuyo
aslmto es el famoso episodio desglosado del viejo
cronicn de Barco de Centenera; y, "Poblacin de
:Montevideo", que describe y celebra la fundacin
de esta ciudad por Bruno de Zabala. En ambos, el
romance espaol est manejado con bastante soltura y el relato tiene plasticidad; pero ambos adolescen- y ms "Liropeya",- del grave defecto,
comn por lo dems a su generacin literaria, de
dar a los personajes los rasgos y el lenguaje falsos
de los heroes del poema europeo, en lo cual no haca sin seguir a su maestro, el autor de "La Cautiva".
La muerte juvenil de Adolfo Berro acaecida
en el 41, - provoc una gran manifestacin de
duelo pblico en el ambiente intelectual de 1fontevideo, y su entierro fu lma especie de apoteosis.
Toda la juventud - confundidos uruguayos y argentinos - acord levantar por suscripcin un sepulcro a su 1femoria ; y dedicronle exaltadas estrofas todos los poetas: :Mrmol, JYiitre, Rivera

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Indarte, Cantilo, Juan Carlos Gmez, 1\1agarios
Cervantes, Acua de Figueroa.

*
* *

El vaco que dej en el ambiente literario la


desaparicin prematura de Adolfo Berro, fu ocupado por JUAN CARLOS GOMEZ, quien inici
su carera el da mismo en que aquel fuera enterrado, y jtmto a su tumba, recitando un poema
elegaco.
Gmez, tan joven en aquel ao 41 como su
amigo muerto, contina a Berro, por as decirlo, y
llega a ser ms plenamente lo que aquel slo alcanz a esbozar: el tipo representativo y simblico del
romanticismo, en el Uruguay: y sin por la obra,
por la persona, al menos.
Juan Carlos Gmez es, en efecto, el ms genuino representante de su generacin romntica,
as en las letras como en la poltica ; y no por que
haya realizado obra literaria de valor permanente,
ni su accin poltica haya sido poderosa, pues en
lo uno y en lo otro su talento se perdi en las encrucijadas de aquella "selva oscura" que dijera el
Dante, sin encontrar ni la derecha va de la realidad, ni la sombra sublime de Virgilio. Sus versos
fueron blandas lamentaciones que se llev el viento
de la poca : su prdica, quimeras racionalistas,
sin arraigo positivo en la vida nacional. Posey altas cualidades intelectuales de polemista y de poeta, pero no dieron frutos sustanciales y duraderos :
las dispers en efmeras quejas y en empresas utpicas. Padeci toda su vida - desde la mocedad
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hasta la vejez, sin que ni la madurez ni la experiencia llegaran a curarlo- el mal de un idealismo
soador que no toc jams en la tierra. A los cincuenta aos, Gmez era el mismo "joven romntico'' que a los veinte.
Dijimos que las biografas de aquellos hombres del 40, son ms interesantes que sus obras; y
que, ms que sus escritos, vale lo que vivieron. Y
a qlen, de ellos, ms atae esa observacin, es a
Juan CaJ.'los Gmez, perfecto hroe de novela romntica, encarnacin del resurrecto idal caballeresco que Cervantes haba enterrado.
El idealismo ele la nueva andante caballera,
cabalgando en sus quimeras sentimentales y armado de sus paralogismos racionalistas, viva chocando y desgarrndose doloramente contra la realidad del mlmdo ; del fracaso diario de sus ilusiones proviene del pesimismo romntico. El romntico puro era un quijote, que cada noche volva a
su casa maltrecho y desengaado. Por eso los romnticos vieron en Don Quijote el smbolo del
Idealismo, cosa que, antes, los humanistas no vieran; ni viera, a todo lo que se sabe, el mismo Cer'~
vantes. El bueno de Don Quijote empez a ser personaje sublime slo al entrar en relacin con la
conciencia romntica; en relacin con la conciencia
clsica o realista slo es un personaje burlesco,
como lo es, en opuesto sentido, el buen Sancho.
Pero, es natural que al resucitar la vieja idealidad caballeresca del ~1:eclioevo, - aun vestida ele
racionalismo liberal - los romnticos vieran en
el personaje de la stira cervantina, el smbolo de
su conciencia. Cada poeta - y no poeta - romn-170-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


tico, se vea reflejado, como en un espejo convexo,
en aquel andante caballero de la triste figura, quimrico paladn de todas las causas nobles y generosas, el ms pulcro de los gentilhombres y el ms
razonador de los locos. Don Quijote, ms que una
stira del viejo idealismo caballeresco, era un smbolo del nuevo idealismo romntico; y Cervantes,
al escribir su novela, se anticip dos siglos a aquel
fenmeno de psicologa histrica que comprende
todo el Ochocientos. Slo una poca como la nuestra - la de este segundo cuarto del Novecientos que ha empezado a dejar de ser romntica, puede
ver a Don Quijote como stira trgica del Romanticismo, a don Quijote devuelto a su significado
original ...
Juan Carlos Gmez es, en el ambiente platense, la ms fiel encarnacin de ese quijotismo.
Otros, de su tiempo, furonlo en la juventud; mas,
en la madurez, tornronse casi cuerdos. Gmez
permaneci quijote recalcitrante hasta sus das
postreros; y ms irreductible que el propio hroe
cervantino, ni aun en su lecho mortuorio di razn al ama y al barbero. Gmez muri - exilado,
olvidado y pobre- con la celada puesta y leal a
la memoria de su Dulcinea.
rroda su vida pblica y privada es un romance caballeresco. Sus primeros versos juveniles inspirados por la muerte temprana de su amigo
.Adolfo Berro, son recitados ante esa tumba. Adolescente an, se enamora de una mujer, despidindose de ella, al expatriarse cuando el Sitio, en rimas acongojadas. La plida doncella de sus sueos, su ideal Dulcinea, se convierte luego en la
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esposa de un personaje del Cerrito, Don Carlos


Villademoros, de quien ya dijimos su aficin a las
letras clasicistas. Muerta poco despus, de una conmocin nerviosa provocada por un brbaro episodio del Sitio, Gmez, en su lejano exilio, permanece por siempre fiel al culto de aquel frustrado amor, llevando sobre el pecho el medalln
con el retrato y el riso de la amada, cuyo recuerdo
le acompa hasta el fin ele su desolada soltera~~
Cuando vuelve a JYfontevideo, su primera visita es
para la tmnba de Elisa, cuya memoria evoca en
tiernas y dolidas estrofas.
Como otros jvenes ele su generacin, peregrin, errante, por ciudades extraas, sin poder
hallar hogar ni reposo, perseguido por la fatalidad de su destino, aliado, al parecer, de su enemigo, el tirano Rosas. Al cabo, logra establecerse en
Chile, donde, por varios aos, ocupa un eminente
lugar en el periodismo y en el foro. Vuelto al pas,
despus ele la Guerra Grande, funda ''El Orden'',
abriendo desde sus colmnnas campaa decidida en
pro ele los puros Principios republicanos. Tal
puro principismo - de cepa genuinamente romntica - est en radical oposicin con las condiciones .<le la realidad poltico-social del pas, en aquellos osclU'OS y confusos tiempos ele caudillismo.
Gmez piensa y escribe sin tener en cuenta el me.:
dio, como si se tratara ele hacer poltica en los
pases de Em'opa o en los Estados U nidos ele N orte Amrica. Naturalmente, es la suya de entonces
una lucha en las nubes; y despus ele efmero ministerio, fracasa prcticamente, expatrindose por
segunda vez. Transcurridos tres aos, Don Quijo-

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


te hace nueva salida: vuelve al pas - que gobiernan los blancos - y emprende nueva campaa
principista, tan irreal en sus trminos como la
primera. Deportado esta vez por el gobierno, su
expatriacin es ya definitiva. Se radica en Buenos Aires; y su idealidad poltica, navegando
siempre a velas desplegadas por los mares de la
utopa, se consagra a predicar, en vano, la reintegracin del antiguo virreinato platense, fusionando el Uruguay y la Argentina.
El romanticismo poltico de Gmez fu ideologa pura, y puro paralogismo, sin relacin alguna con la realidad nacional. Despreciaba .esa
realidad, y esto fu, en poltica, su error fundamental. N o estudi los fenmenos sociales propios
del pas, slo quiso aplicar los principios de su
derecho constitucional abstracto. N o fu un estadista, fu slo lm andante caballero de los Principios, que agot sus bros y sus armas en combates quimricos. Son famosas sus frases, tan va~as como grandilocuentes : ''Yo soy una Idea que
avanza triunfahnente al Capitolio de la Libertad",
dijo una vez; y esa frase resume toda su poltica.
De su accin slo queda una serie de brillantes
artculos, que convencen de lo eficaz que hubiera
sido su talento de polemista, de haberlo orientado
en ms positivas rutas; pero, entonces ya no sera
Juan Carlos Gmez ...
Sus ltimas energas fueron para condenar
al repugnante realis'ino que haba invadido las letras y la filosofa ; con su lanza en ristre, al pie del
ruinoso castillo romntico, invocaba los enlutados
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nmenes de su ensueo y desafiaba al combate a


los vestiglos groseros del Positivismo ...

*
* *
Considerada en un plano de severidad crtica, la produccin potica de Gmez es de valor escaso ; como la de casi todos sus contemporneos,
carece esa su produccin de toda originalidad y de
todo vigor, siendo solo en sus motivos, en sus
sentimientos, en sus figuras y hasta en su lenguaje, lm reflejo del romanticismo europeo en boga;
y sin que, dentro de ello, ofrezca ningn rasgo
propio; hasta en el desalio y trivialidad de la
forma, se confunde con la turba romntica que en
Espaa y en toda bispanoamrica llenaba el ambiente con sus quejumbres. Lo que acaso singulariza relativamente la poesa de Gmez dentro del
ambiente platense - y no en sentido encomiable,
por cierto - es haber representado en grado mximo, ese lirismo lgubre y plaidero en que degener la dulce tristeza de Lamartin y el rebelde
pesimismo de Byron.
Verdad que, hacia el 40, toda la poesa vesta
de luto. Era la poca de los cementerios, de los
cipreses y las tumbas, de las viudas veladas por:
crespones, de las amantes tsicas y de las novias
muertas, de los amores desventurados, de los poetas exanges, desesperados y suicidas. Se viva en
pleno funeral romntico. El mal vena desde los
orgenes; el primer hroe popular del Romanticismo, el joven W erter, fu un suicida. Desde
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


entonces se pusieron de moda los cementerios; y
los poet;:ts se paseaban por ellos, solitarios, hacia
el atardecer, vestidos de riguroso luto. N o se puede leer a un poeta de aquel tiempo - an a los
mejores - sin tropezar a cada estrofa con la
muerte, la tumba, el ciprs. Parece aquella una
poesa de necrforos. Hamlet era querido por los
romnticos, especialmente por su monlogo en el
cementerio, con el crneo de Y orik en la mano.
Padecieron de esa mana hasta los poetas de mayor fuste. Musset peda que plantaran un sauce
junto a su tumba.
Mas no era slo en la postura y en los versos
que la mana del sufrimiento y del luto se manifestaba . .Aquella neurosis literaria era, asimismo,
real ; y los poetas no se suicidaban slo en las novelas, ni slo en las novelas las novias moran tsicas. U na epidemia de suicidios romnticos pas
entonces por el mundo occidental, desde .Alemania
a Italia, y desde Rusia a Hispanoamrica. .Al balazo de Larra en Espaa respondi, como un eco,
el de .Asuncin Silva, en Colombia . .A la tisis que
en Europa consumi a Musset, a Chopin, a Leopardi, correspondi la tisis que en el Plata mat
prematuramente a .Adolfo Berro y a Esteban
Echeverra. Un estado psicolgico sombro - y
un mucho ingenuo - hecho de exaltacin idea~
lista y pesimismo sentimental, cundi por el mundo as que se rompieron los diques intelectuales
que el humanismo clasicista haba construdo en
los siglos anteriores.
Juan Carlos Gmez fu, aqu en el Plata, el
corifeo de ese lirismo luctuoso y gemebundo, que
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FELDE

del 40 al 75, hizo de la poesa uruguaya un mar


de lgrimas. N o se conceba al poeta sino llorando. Se iba al teatro a llorar con "Flor de un da".
Para que un personaje interesara era forzoso que
hiciera gemir. Como el hroe del drama de Camprodn, que hizo las plaideras delicias de nuestras abuelas, Juan Carlos Gmez no haca sino
repetir en todos sus cantos : '' . . . slo nac para
llevar en mi alma - todo lo que hay de tempestuoso y triste". Los versos ele Gmez son del mismo corte ele los de Camprodn; y l mismo tena,
para su poca, no slo el prestigio de sus versos que las damas uruguayas recitaban al piano, secndose las furtivas lgrimas con el pauelo sino el prestigio de su propia vida desdichada,
que le daba perfiles romancescos.
Slo como documento psicolgico - de su
persona y de su poca - pueden leerse y reedi_:
tarse los poemas ele Gmez; literariamente carecen
de categora. Su "Canto a la Libertad", una ele
sus primeras composiciones, anterior a su expatriacin del Sitio, y que goz ele gran predicamento en su hora, no resiste, por su enfatismo y su
trivialidad, a la ms moderada exigencia crtica.
Por lo dems, dile la pauta a ese canto 1 - segri
informa el ms adicto y cloclimentado de sus bigrafos, Luis :Mellan Lafinur - un poetastro espaol ele aquel tiempo infelice, el seor Bermdez
de Castro, que tambin fu retumbante orador
parlamentario y embajador pomposo en Roma, y
cuyo olvidado reposo lamentamos tener que turbar con esta cita.
"Figuereclo", romance de asunto patritico,
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


ledo en aquella tertulia literaria de su saln antes
del Sitio, carece tambin de enjundia y de aliento; es ingenuo y pesado, e inferior an a los romances del mismo gnero que escribi .Adolfo Berro, Su asunto es la tribulacin ele un viejo gaucho, Figueredo, en la guerra contra la dominacin
brasilea; y pertenece a aquella falsa laya de nativismo en que los romnticos del 40 malograron
sus ambiciones de americanismo literario.
En los aos que siguieron, durante sus andanzas y penurias en el Brasil, en Chile, en Buenos
.Aires, Gmez slo cultiv el lirismo personal, desesperado y, quejumbroso, sin lograr, empero, ninguna realizacin potica capaz de subsistir y
sostenerse fuera de aquel ambiente sentimental de
su tiempo, cuando eran sabidos ele memoria y recitados - al son de alguna triste meloda - en
las tertulias de los salones montevideanos. Todas
sus estrofas son - como ya dijimos - lejanas
reminiscencias de Lamartine y Byron, pasadas a
travs de la mala potica espaola.
.Al regresar a Montevideo, en el 52, compuso,
junto a la tumba de su amada Elisa, el poema de
aquel amor desventurado; y no obstante ser este
sentimiento uno de los ms profundos y perclurables en su vida, las estrofas a Elisa son, como
realizacin literaria, de lo ms deficiente. Queda,
pues, de don Juan Carlos Gmez, ya que no su
obra, su figura caracterstica en la historia de
m1estras letras.

-177Tomo I. 12

MAGARIAOS
OTROS

CERVANTES

ESCRITORES

111
Magarios Cervantes comparte con Juan Carlos Gmez ~l cetro de la poesa uruguaya en aquel
perodo que va del 40 al 80, de la Defensa al Ateneo. Pero, es, en cuanto figura, el reverso de
Gmez. Todo lo que aqul tiene de andante caballero y soador sin ventura, lo tiene ste de gran
s~or burgus y tranquilo patriarca literario.
Pobre y desdichado aqul, sin amor y sin patria ; rico y dichoso ste, afincado y magistrado en
su tiena, rodeado solemnemente en su saln de
todos los hombres de letras y de estado. Aquel era
el Qljote; ste, no el Sancho, que ya sera agra-i
viarle gratltamente, pero s el Duque del captulo cervantino.
lVIagarios carece, as en su vida como en su
obra, de todo rasgo potico; era lm ciudadano muy
honorable, pero positivo; era un caballero muy
correcto, pero comn. Ninguna tempestad pasional agit la normalidad domstica de su vida; ninglma idealidad heroica le lanz al peligro de la
lucha o a la penuria de las persecuciones. Y esto,
en tiempos tan revueltos y bravos como los suyos
- y ms para un romntico. . . - da la medida
de su carcter burgus.
Viaj en su juventud, durante casi toda la
-181-

ALBERTO

ZUM

FELDE

Guerra Grande, y hasta el 55 vivi fuera del pas,


en el Brasil, en Espaa, en Pars, donde se mezcl al movimiento literario, dirigi revistas y public libros. Tuvo tambin, de mozo, all en Espaa, sus juergas y aventurillas, de esas de bodegones y callejas, en la alegre compaa de poetas
y de estudiantes. JYias, pronto se aquietaron sus
pujos esproncedianos; y dejando atrs al diablo
mundo y al estudiante de Salamanca, volvi a su
tranquila casa solariega, a reanudar la tradicin
colonial y patricia de sus mayores.
Traa ya, al volver, su fama de escritor hecha en Espaa; y ello le confiri de inmediato,
en el pequeo ambiente intelectual de su ciudad,
la ms alta posicin magisterial de las letras, que
conserv hasta su muerte en el 91. Luego, y durante su larga vida seorial, a travs de todas las
sombras borrascas polticas de su tiempo, ocup
tambin altas posiciones en las Cmaras, los Tribunales, Los 1Ylinisterios, las Ctedras, habiendo
sido, incluso, Rector de la Universidad; todo ello
sin tacha y sin gloria.
Fu en todo cargo y situacin un elemento moderado y circuspecto, ms decorativo que eficiente.
Su saln literario lleg a ser, sin embargo, un centro
de culto y estmulo de las letras, en medio de la
aspereza del ambiente. lY el prestigio intelectual
de que gozaba di a su opinin y a su palabra, autoridad literaria indiscutida. Pero :il1:agarios era el
poeta feliz; y ser feliz, un poeta, en su tiempo era
muy poco sugestivo ... ; por lo cual :il1:agarios no
pudo nunca competir, como poeta lrico, con Juan
Carlos Gmez, especalmente en el corazn de las
-182-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


mujeres. Sus versos nunca fueron recitados al
piano.
El romanticismo de ].1:agarios era ms de escuela que de temperamento; vale decir, puramente
literario, retrico; y, en general, su personalidad
y su produccin se hallan vinculadas a la literatlu'a del llamado "Parnasillo", de tendencia academista, que a mediados del siglo se cultiv en Espaa, influyendo probablemente en ello su larga
l'esiclencia y vinculacin en el ambiente literario
de ].1:aclricl. Precisamente, su obra goz en Espaa
de tanto renombre como la de los escritores espaoles mismos, y muy superior a la ele los americanos de
.. ms vala.
N O'rmplica, en verdad, mayor elogio, el reconocer que la produccin literaria ele Magarios
obtuviera renombre en la Espaa de aquella poca,
ni an el que pueda figurar, sin desmedro, al lado
de la produccin general, espaola, de entonces.
Eran aquellos del 50, tiempos muy malos para la
literatura espaola; peores, acaso, que los otros ele
principios del siglo XVIII, cuando Feijoo clamaba en el desierto. El romanticismo en la lrica, en
en la novela, y en el teatro, se haba convertido en
la ms trivial hojarasca declamatoria, en el sentimentalismo ms rampln, y en la truculencia ms
absurda y grotesca. Todo fluctuaba entre la tontera y el disparate.
Sin reatos patriticos que es preciso apartar,
reconozcamos que la produccin ele Magarios participa ele todos los caracteres ele esa decadencia en
cuyo seno fu tan estimado. Sus poesas lricas,
coleccionadas en profusos tomos que titul: "Bri~ ~

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ALBERTO

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FELDE

sas del Plata", "Horas de Melancola", "PaJmas


y Ombes'', ''Violetas y Ortigas'', son de lo ms
flojo que produjo el romanticismo platense. Lo
cursi de los ttulos est en relacin con lo trivial de
los versos, donde campea el ripio a sus anchas, y en
los que, no se encuentra ningn acierto pictrico,
ninguna vibracin emotiva, ninguna agudeza intelectual, ningn ritmo armonioso. Fro, chirle y
prosaico, su lirismo es todava inferior al de Gomez, quien ,a falta de consistencia literaria, tiene
al menos cierta palpitacin pattica de vida.
Y es que, en puridad, Magarios no era poeta,
por ms que haya representado solemnemente tal
papel, durante toda su vida. Si la honradez de la
intencin y el esfuerzo sostenido, bastaran a salvar
a 1m poeta, a pocos con ms razn que a Magarios
Cervantes podra decrsele como al ciego del Evangelio : ''Ve, tu f te ha salvado''. Pero, desgraciadamente, parece que en la literatln'a no basta la
f: es menester tambin el talento; y acaso le falt eso a Magarios~ al menos en la medida
suficiente para infundir algn valor positivo a su
obra. Sus versos carecen de toda inspiracin emocional, y al'm de toda elocuencia; si, en el fondo de
su aJma, senta alguna emocin potica, no logr
comunicarla a su verso ; la palabra le fu siempre
rebelde y esquiva, y en vano luch con ella su anhelo de posesin: se le escap siempre de la pluma,
dejndole slo, como vaca vestidura, el ripio.
El respeto debido a su anciana figura de prcer, no debe vedar a la crtica histrica el derecho
de constatar que :JYiagarios ha sido el ms ripioso
de los versificadores de cierta nombrada que ha
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


tenido el pas. Lo persigui una lamentable fatalidad: no poda dar dos pasos sin tropezar con
un ripio; y tanto ms resalta en l este mortal defecto ,por el lugar prominente que, durante su;
vida, ocup en el escenario de nuestras letras.
. El escritor pico no fu mejor que el lrico.
"Celiar", su leyenda de asunto americano, es la
ms arbitraria y truculenta trabazn de aventuras
y episodios, concebidos y hechos a la manera ele los
novelones populares de entonces. Careca as mismo, este escritor, de verdadera imaginacin creadora, siendo el producto ele su fantasa slo un descabellado aborto, que est, con la imaginacin
creadora, en la misma relacin que la declamacin
enftica lo est con la verdadera elocuencia. Sus
personajes picos son fantoches literarios, desprovistos ele toda verdad nacional y an de toda
humanidad.
Nada hay de genuinamente americano y platense en su "Celiar", producto muy inferior a "La
Cautiva" de Echevarra, como que slo tiene sus
defectos,y aumentados. N o slo sus caracteres son
falsos; hasta los paisajes y costumbres que describe, son de utilera teatral, de pera italiana. En
cuanto al verso, ofrece los mismos defectos de prosasmo, trivialidad y ripio que padece en lo lrico,
empeorados aqu, s cabe, por la impropiedad de
casi todas las metforas.
"Caramur", novela, es en prosa lo que "Celiar" en verso. En ambas, los mismos falsos personajes de melodrama, el mismo argumento arbitrario e inverosimil, la misma flaqueza de expresin.
En su doble carencia de observacin real y de

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intuicin psicolgica, ~Iagarios extrem as mismo, hasta la ms crasa ingenuidad, aquel simplismo romntico que haca de sus tipos ngeles o
demonios, hroes o canallas, divinidades o monstruos, - dividiendo el bien y el mal falsamente pero en ningn caso ni seres humanos ni smbolos
verdaderos.

*
En "Celiar", cuya accwn pasa a fines del
XVIII, ocurre que Isabel, hija del estanciero Don
Diego Sandoval, es amada a la vez por el terrible
comandante espaol Juan de Altamira, y por
Celiar, gaucho cantor, (que nombre para liD gaucho! ... ) Isabel ama a Celiar, como es de suponerse; pero el padre, como es de suponer tambin,
quiere casarla con el comandante. Desairado ste
por la doncella, finge ceder la plaza a su rival,~
mas, tendindole una celada le asesina en la os~
cmidad de la noche. Pero Celiar no muere, por
que si no se acabara el romance; sobrevive y va
a refugiarse en lma toldera ele charras, cuyo
cacique, un blanco misterioso al que llaman Tolub, es tambin un generoso amante traicionado que
ha jmado venganza y guerra a los espaoles. En
un maln que los indios dan al pueblo, Celiar que
va entre ellos, encuentra al de Altamira y le da
muerte; el espaol no resucita; pero Celiar tampoco se casa con Isabel; ambos amantes perecen,
como corresponde, y el poeta canta, en pomposas
-186-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


y ripiosas octavas reales, su pstumo epitalamio
sobre esas tumbas.
En '' Caramur'' la trama es mucho ms
complicada. La accin acaece en 1823, durante la
dominacin portuguesa, y la novela se inicia con
un rapto: Caramur, que es gaucho - aunque su
nombre es de indio - se lleva a lo ms recndito
del monte a la plida La, (&qu sera de los romnticos sin las eles~), tan celestial doncella
como dama de pro. ~ias, habiendo dado muerte,
luego, a otro compinche, en una reyerta de pulpera, el raptor se ve obligado a huir de la polica,
que le persigue; y llega a casa de tm poderoso
hacendado ele Paysancl, a pedirle tm prstamo ele
diez mil patacones. El hacendado promete ayudarlo pero a condicin ele que le consiga tm caballo, segm'o ganador ele unas carreras prximas.
Caramtu' acepta el trato, y va a apoderarse de
un parejero famoso que tiene una tribu ele charras; para lograr lo cual, y en combinacin con
el cacique ( !) se disfraza de espritu maligno,
atemorizando a la tribu, que se esconde. El mismo Caramur monta el parejero, en las pencas;
pero no puede cobrar los diez mil patacones del
hacendado, por que la polica lo reconoce y lo
obliga a escapar nuevamente, pero esta vez al
bosque, en cuya recndita espesura se halla all
la anglica La, virgen y mrtir. Como todo esto
puede parecer demasiado simple, el autor resuelve enredar algo ms los hilos de la trama. Sabe
Caramur, recin entonces, que su raptada La~
es hija de un ilustre abogado ele :Montevideo, su
propio protector!; y generosamente, corre a de-187-

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volvrsela. El abogado da su hija 'al gaucho por esposa, creyendo tal vez que la haba dejado imposible para otra solucin; creencia errnea sin embargo, por que Caramur, cual cumplido caballero
medioeval, slo haba besado a su dama la ptmta de
los dedos.

Pero antes de terminar la novela, asistimos


todava a los lances caballerescos del gaucho oriental con el conde brasilero don Alvaro Abreu de
Itapeb y etc., ex-novio de La. El gaucho vence
al conde y le perdona la vida; ms, vuelven a encontrarse, en duelo singular, nada menos que en
plena batalla de Ituzaing. Eso es todo~; no!, an
queda por saber lo ms sorprendente: Caramur
es hermano natural del conde.
N o puede pedirse nada ms incongruente que
todo eso. La imaginacin folletinesca, que es imaginacin sin brjula ni sentido, est aqu en auge
horroroso. Lo nico que restara, como recurso de
salvacin a estas obras, a pesar de la incongruencia
de su argmnento, esto es, la vivacidad del relato, la
plasticidad en la pintura ele cuadros naturales y
escenas de costumbres, falta tambin en absoluto.
Prosaicas, desabridas, desprovistas de colorido, y
de una prolijidad pueril, ninguna ele sus descripciones tiene valor literario. Hay all payadas en pulperas, pencas de parejeros, luchas con jaguarets,
espesos montes con matreros, qu jugosa sustancia,
de suyo, para un escritor, aun que no fuera mucho
su ingenio 1; pero ].lfagarios no supo aprovecharla.
Da verdadera lstima leer esas descripciones y relatos incoloros y desabridos, cuando uno se acuerda,
por ejemplo, de las pginas de Sarmiento, en Fa-

-188-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


cundo. Ese solo recuerdo,- inevitable dada la similitud de motivos y de pocas - hace caer de las
manos al pobre "Caramur". Zorrilla de San Martn y Acevedo Daz, han de tratar, despus, temas
semejantes, con ms fortuna que este su antecesor.
Publicadas en Espaa, y durante su residencia
en JYiadrid, por los aos 52 y 54, ambas obras fueron
muy elogiadas, y valieron al autor, como ya apuntamos, mucho predicamento. La primera edicin
espaola de "Celiar" lleva un prlogo entusiasta
de Ventura de la Vega; siendo de anotar que, lo
celebrado, as por el prologuista como por los
otros, era el inters extico de los tipos y costumbres
rioplatenses contenidos en esas pginas, y que a
ellos, por no conocer, les pudo parecer admirable;
mas no dejaban de hacer grandes reparos en cuanto
a la factura literaria, y eso, a pesar ele lo muy
claudicante que era entonces la crtica en Espaa.
Desvanecido hoy el valor real y potico de aquel
pseuclo-americanismo de sus relatos, nada queda
en pie ele los elogios que entonces le prodigaron.
Magarios, como todos los escritores uruguayos
de su generacin, fracas en su propsito de realizar el poema pico nativo; y su americanismo literario, proclamado solemnemente en los prefacios,
no cuaj en las :formas deficientes de sus obras.

*
* *
En torno a esas dos :figuras representativas y
distintas cuyos dos caracteres hemos esbozado,
Juan Carlos Gmez y Magarios Cervantes, actan
otras menores en nombrada, y en las cuales se re-189-

ALBERTO

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piten, ms flojante an, los rasgos psicolgicos Y


literarios que definen la produccin de aqullos.
Anotemos, - por fidelidad histrica, ms que por
exigencia crtica, - algunos de esos nombres y de
esas obras, sin detenernos mayormente en unos ni
en otras, por ser de calidad y significacin demasiado pequeas; que si el tiempo slo ha respetado,
de los primaces, lo rf~presentativo de la figura, mas
no el valimiento intrnseco de la obra, no es lcito
cargar en demasa las pginas de esta Historia, con
el montn de escombro que han dejado los,otros,.
secundarios. El nuevo siglo ha aplanado ya ese escombro, y sobre su olvido se han levantado nuevas
ciudades.

** *
EDUARDO ~L GORDON, escribi del 50 al
80, numerosos poemas lricos y algunas comedias
en verso. Imitadas stas del teatro espaol de la
poca, obtuvo con sus representaciones, en Montevideo y en Buenos Aires, muy halageos xitos;
especialmente con las tituladas "El lujo de la Miseria" y "La Fe del Alma", que nada tienen de
singular, siguiendo la pauta de las dems comedias del repertorio extranjero entonces en boga.
N o hay, por lo dems, en tales piezas, intento de
pintura alguna de ambiente, ni trazas de caracteres nacionales, estando, como estn, recortadas sobre el modelo de las espaolas, con las que se confunden. Hay que reconocerle a Gorcln, sin embargo, habilidad y soltura en la tcnica - teatral al
-190-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


modo convencional de aquel tiempo tencin moral, aunque algo ingenua.

y sana in-

* *
Quien, en el teatro rioplatense de aquel perodo, intent hacer obra inspirada en la vida propia
de nuestros pueblos, - como otros lo intentaron en
el poema y en la novela, - fu HERACLIO
FAJARDO.
"Cam.ila O' Gorman" representada en el 56,
dramatiza uno de los episodios histricos de la
tirana de Rosas, que ms conmovieron el ambiente platense. La Historia slo dice de la apasionada
aventura de amor entre la dama argentina Camila
O 'Gorman y el sacerdote Gutierrez, su preceptor;
aventura que termin trgicamente, con el brbaro
fusilamiento de ambos, ordenado por Rosas, en castigo de la moral civil y religiosa ultrajadas, segn
los cnones de la poca.
El dramaturgo fantasea a su capricho sobre
este episodio, atmque responde en ello a la falsa
leyenda bordada al respecto por la imaginacin de
los adversarios de Rosas, entre los cuales se contaba el mismo Fajardo, tambin ardoroso publicista
poltico. El drama presenta a Rosas en lbrica persecucin de Cam.ila, y a Manuelita - el ngel bueno - salvando repetidas veces a la desdichada
amante de los asaltos feroces del Tirano, lo cualconviene advertirlo - si da inters teatral a la
pieza, es completamente absurdo desde el punto de
vista histrico. Como en la obra de los romnticos
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mayores, en sta, la intencin est por encima de lo


logrado. La pieza es slo un melodrama ingenuo y
truculento, en el que todas las situaciones y los
caracteres son falsos; los personajes, y Rosas principalmente, son engendros de una fantasa sin
fundamento y sin control.
Adems del tomo de poesas lricas1 ''Arenas
del Uruguay'' - del cual slo puede decirse que es
muy malo, an dentro ele su escuela y ele su tiempo
- Fajardo public un extenso poema pico-lrico,
de asunto amatorio, titulado "La Cruz ele Azabache". Esta cruz, como ya se supone, es la que una
amada di en recuerdo al poeta, y que ste, desterrado poltico, besa en llorosos transportes. Pero
una rival insidiosa engaa a la amada ausente; y sta, creyndose olvidada y traicionada por el poeta
en exilio, muere ele pena ... Tanto este poema como
aquel libro, son de lo ms enftico y trivial que pueda pedirse, as en su concepcin como en sus formas.
Fajardo fu doblemente discpulo ele Juan Carlos Gmez, no poseyendo sin los defectos del modelo. Como publicista poltico le sucedi en la redaccin ele ''El Nacional'', extremando su radicalismo
y sin poseer su nervio de polemista. Como poeta extrem as mismo el tono lgubre y plaidero hasta
lo insoportable. Vesta siempre ele luto y tomaba
vinagre para conservar la palidez. JYielin Lafinur
que lo conoci, ms tarde, en la Argentina- donde
lo desterraron los blancos -dice que nunca haba
visto un hombre tan plido.

-192-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY

**
DON RAMON DE SANTIAGO, periodista
y mediocrsimo versificador en varios gneros, es sin embargo, autor de una de las composiciones ms populares de nuestra poesa, cantada an
hasta hace pocos aos, en todas las guitarras del
pas, desde los suburbios de 1\1:ontevideo hasta las
pulperas ms lejanas. N os referimos a la balada
"La Loca del Bequel", en la que una madre gaucha llora la prdida de su esposo y de su hijo, muertos en las guerras civiles, la destruccin de su hogar, su soledad de nima en pena.
La mujer enlutada y espectral a la que todos
tienen por una pobre demente, cuenta a un grupo
de paisanos su dolorosa historia. Esa historia real
y sencilla toca a todos los corazones donde quiera
se cante, por que su dolor es el dolor de multitud
de esposas y de madres; y esa figura negra, errante y desolada, es una representacin de lo que sufrieron todos los hogares de nuestros campos en el
largo perodo sangriento de las guerras civiles,
que dura desde la instauracin de la Repblica
hasta el primer lustro del Novecientos.
La balada del periodista montevideano no es
ciertamente una joya potica; pero, sin estar escrita en lenguaje gauchesco, tiene mucho del carcter de la poesa popular, en la naturalidad de
su relato y en la sencillez de su verso, -uno y otro
despojados del nfasis que apestaba la literatura
-y uno y otro mejores, por ello, que todos los ms
pretenciosos ensayos de pica nativa de su tiempo.

-193Tomo I 13

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FELDE

La imaginacin del autor supo llegar al sentido popular del smbolo ; y la :figura de la loca de esa balada, alcanz enseguida una existencia propia, semejante a las leyendas mismas populares, pudindose decir que es la nica :figura de la literatura
romntica que ha tenido vida :fuera del libro. Por
lo dems, cabe observar que la :figura de esa mujer
enlutada, errabunda y semi-loca, no es una mera
:fantasa caprichosa del autor; la tradicin y aun
la crnica, atestiguan la existencia real de figuras
semejantes, en nuestra campaa. De ah el suceso
de popularidad obtenido por la balada, a la que el
pueblo cli, al cantarla en la guitarra, tonada de
milonga.
En mrito a esas cualidades, bien pueden disculparse las muchas imperfecciones literarias en
esta composicin, que debe ser colocada en el primer plano de nuestra poesa popular; sino, en rigor, por su origen, al menos por su carcter y su
derecho de adopcin. Con la terminacin del perodo guerrero de nuestra historia poltica, termin
tambin la popularidad de esa balada, cuyos ecos
dolorosos :fueron perdindose en el silencio; hoy
ya no se canta y a penas se recuerda; pero tiene
ganado su lugar en la historia de nuestra poesa.

*
* *
Cabra mencionar tambin el nombre de FERREIRA Y ARTIGAS cuyos versos son de escaso valer, pero cuya persona tuvo una destacada actuacin intelectual en el ambiente de su poca. Es
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"

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


uno de aquellos jvenes de la es-.:uela de Gmez, en
quienes el romanticismo se hizo carne, y la poesa
fu algo ms que literatura. Su historia es novelesca. Universitario de prestigio, publicista poltico y
parlamentario de figuracin destacada antes del
65, una pena amorosa de esas que ya no existen,
quebr su carrera, su carcter, y finalmente su vida. Entregado al alcohol y a la vagancia, anduvo
arrastrando durante algunos aos su lamentable
ruina por los cafetines de la ciudad, hasta morir
antes de los cuarenta. De lo que escribi, lo que tiene ms relativo inters es "La Rosa"- breve composicin lrica; - y no ciertamente por su valer
literario, sino por tener directa relacin con su
propia biografa.
De los otros numerosos ciudadanos que durante
este perodo, cultivaron, con ms o menos dedicacin, las letras, en verso o en prosa, no cabe hacer
mencin, por carecer de todo inters lo que escribieron, as literario como histrico. Dejmosles en
su paz. U na Historia de las letras, -ya lo advertm os antes- no puede ser una estadstica ni un catlogo.

-195-

TERCERA

PARTE

LA SEGUNDA GENERAOION ROM.A.NTIOA


LA PLEYADE DEL ATENEO.- ZORRILLA DE SAN M.A.RTIN. DIAZ.

AOEVEDO

LA SEGUN,DA GENERACION ROMANTICA

El .Ateneo del Uruguay es el centro de la vida


intelectual del pas hacia el ao 80; y el ncleo que
congrega a la segunda generacin romntica, que
acta en el proceso de la cultura nacional desde el
ao 75, ms o menos, hasta el final del siglo.
El Romanticismo tuvo ms hondo arraigo y
ms largo imperio en Hispano-.Amrica que en el
resto del mundo. Hacia 1870 su auge haba ya decado en toda Europa ante el empuje hercleo del
realismo; y el viejo Rugo, tonante aun sobre la
montaa de su gloria, apareca casi solo, aureolado por un resplandor de ocaso. Frente a su derrudo imperio se alzaban los nuevos titanes.
La poesa parnasiana y de0adente, por un lado, la novela realista por el otro, haban torcido el
cuello a los cisnes lamartinianos y a las guilas hugonescas. Y el Positivismo cientfico, por su parte,
incendiaba los castillos del Idealismo, y aventaba, con su mtodo experimental, las ltimas pavesas del silogismo y de la dialctica. .Al claro de luna romntico en que vagaban los fantasmas del
ensueo, sustitua- por ley de contraste, la cruda
luz del meridiano naturalista, en que los ojos tenan por lmite preciso los objetos. En filosofa y
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en arte, la nueva norma- opuesta a la anteriorera el objetivismo.


Pero esta Amrica latina sigui :fiel todava
al romanticismo, hasta mucho tiempo despus que
l hubo muerto en Europa. La nueva generacin
uruguaya que hacia 1880 se congregaba en el Ateneo, manifestbase, salvo muy raras excepciones,
sentirse tan esencial y formalmente romntica como la de 1840, que ya estaba en su ocaso. Eran ya
viejos y estaban ya callados los prohombres de
aquella generacin de la Defensa, -los Lamas, los
Gmez, los Herrera, los Magarios, los Fajardocuando los jvenes ateneistas del 80, vinieron a recoger de sus manos cansadas la mortecina antorcha del ideal romntico, y levantarla, avivndola
con sus energas nuevas- para seguir alumbrando
con ella los caminos. Ni el naturalismo literario ni
el positivismo filosfico- dos aspectos del mismo
movimiento, esencialmente idnticos e inseparables
-hallaron por entonces, en el ambiente intelectual del Uruguay, campo propicio.
Sabemos que Juan Carlos Gmez, viejo ya, y
desde su exilio quijotesco, llamaba, al de Zola, "repugnante realismo". Idntico al del ltimo genUlhombre,- como llam a Gmez un prcer argentino,- era el concepto que la modalidad naturalista mereca a los jvenes del Ateneo. Deca Melin
Lafinur, uno de los ms representativos entre
ellos:-'' Zola calumnia a la sociedad, denigra al
hombre; su novela no ve ms que lo sombro y lo
innoble de la vida humana; rebaja los sentimientos del lector y corrompe el gusto literario".
Mas, no ya el naturalismo crudo y neto de
-202-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY:


"L'Assomoir" y de 'Nan" sin el mismo discreto
y elegante realismo de "Madame Bovary" o de
"La Filie Elisa ", resultaba harto prosaico, grosero, y acaso no muy decente, a aquella intelectualidad montevideana del tiempo del Ateneo. La psicologa romntica,- arraigada tradicionalmente
-impeda a los jvenes ateneistas del 80 comprender el sentido moral de la novela realista; cincuenta aos despus, y a tiempo que escribimos esta
Historia, tinese a Zola por un escritor de los ms
moralistas, ya que sus sombras pinturas de la corrupcin y las mentiras sociales de su poca, implican la ms severa condenacin ; y la lectura de sus
ms crudas novelas, lejos de provocar la mnima
excitacin ertica, producen el disgusto y el estrago.
Nuestros ateneistas del 80, rechazaron casi
unnimemente el Positivismo y el Realismo, considerndoles como dos expresiones negativas del alma humana y del sentido de la vida; ellos profesaban una metafsica idealista, crean en la existencia ontolgica del alma, -y de sus facultades, como entidad distinta y superior a la materia; y
crean as mismo en la verdad absoluta de los principios racionales sobre los cuales fundaban el orden de las cosas y la sancin moral de la conducta.
Eran libre-arbitraristas, y el determinismo de la
psicologa cientfica, que reduca todos los estados
de conciencia a meros fenmenos fsico - qumicos,
sustiyendo al hombre metafsico por el hombre fisiolgico, les resultaba la anulacin de la personalidad humana. Los ms de ellos eran deistas, y aun
cristianos liberales, al modo de Rugo. Su ms ge-203-

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neral profesin de fe filosfica era el idealismo de


cepa hegeliana, simplificado en sus arduas abstracciones al pasar por las aduanas universitarias
de Francia. Pues, conviene advertir que la generacin del 80, como la del 40, segua adicta al m.agisterio intelectual francs.
Idealismo hegeliano y romanticismo literario
son expresiones psicolgicas afines; ambas alcanzaron contemporaneamente su plenitud, y sufrieron de consuno su decadencia. Hacia 1830 ambos
imperaban en Europa, como binomio soberano: soberana del Claro de Luna; hacia 1850, ambos na't"egaban hacia la proscripcin, en majestuoso velero. Pero la generacin del Ateneo sigui fiel al an- ,
tiguo imperio en derrota, y devota de los nmenes
desterrados de Quinet y de Rugo. A "Madame Bo:vary" preferan "El Hombre que Re"; a "Nan", "Nuestra Seora de Pars" Del realismo admitan a lo sumo la descripcin ms o menos fiel
-pero "decente", - de cuadros y de escenas: en
cuanto a los caracteres y a la trama misma de toda obra, exigan idealidad. Y queran que la obra
literaria, como las doctrinas filosficas y polticas,
fuese un estimulante moral.
He aqu el credo literario oficial del Ateneo,
expresado por don Pablo De Mara, en ejercicio
de la Presidencia, y al inaugurar las grandes veladas mensuales de la Institucin: - "La literatura
cuyo objeto se reduce a copiar la realidad en todas
sus manifestaciones, ya sean nobles ya sean repugnantes, sin tener en vista un ideal ni proponerse
un fin de moralizacin y de progreso, puede ser un
entretenimiento agradable pero no es una ense-204-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


anza capaz de despertar en los corazones el culto
de la virtud, ni el amor de la abnegacin y de la
gloria. La literatura til y benfica es aquella cuyas obras son, no un deleite fugaz sino un apostolado permanente; aquella cuyos cuadros, fieles, si,
y verdaderos, estn vivificados por la concepcin
de un ideal, y son al mismo tiempo que cuadros en
que se retrata la vida ele los hombres y de las sociedades, con sus contrastes de flaquezas y de mritos, ejemplos de que surge una enseanza provechosa, un estmulo para el cumplimiento del deber
en la tierra, un consuelo para los corazones que sufren por ser homaclos y justos, y un sostn para
las conciencias que desmayan ~n la eterna lucha
del bien con el mal. Para mi, la literatura debe ser
un medio y no un fin; elebe ser un instrumento que
sirva para llevar al seno de las almas, los ejemplos
que educan y las ideas que ennoblecen".
La literatura realista les resultaba, a los ateneistas, la negacin de todo eso que su presidente
peda. N o hallaban en ella ningm estmulo moral,
ningn consuelo para el sufrimiento, ningn ala
para la fantasa; no les daban sus pginas ningn
alto ejemplo de amor y de heroismo; y sobre todo,
no les hablaba al sentimiento.

*
* *
Preciso es reconocer sin embargo, que tanto el
rechazo del realismo literario, como la adversin a
su alter-ego, el Positivismo, tienen con respecto a
la juventud del Ateneo, un factor importante en
-205-

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las condiciones sociales y polticas del ambiente


uruguayo hacia la poca que historiamos. Esas condiciones mismas imponan en cierto modo la necesidad de una doctrina filosfica y literaria "idealista", es decir, estimulante de las energas .morales, y fuente, a la vez, de consuelo y de entusiasmo.
U na fe, liD ideal: he ah lo que necesitaba la generacin del Ateneo, frente al oscuro predominio del
militarismo cuartelero adueado del gobierno, y
pesando, con su servilismo y con su compadrazgo,
sobre todos los rdenes de la vida nacional.
Con Latorre primero, desde el 75, con Santos
despus hasta 87, durante ms de una dcada, los
jefes de regimiento impusieron su dictadln'a ominosa e incontrastable. El militarismo era la mica
fuerza orgnica y efectiva dentro de aquella pseudo-democracia inorgnica e indigente, que no tena
para oponer al caudillismo gauchesco del interior,
reacio a las disciplinas civiles, ms que una clbil
minora de ciudadanos doctos, dividida an por
sus tradiciones partidarias.
Fuera del Ateneo, -centro de la cultln'a, en
aquellos das - y en cuyas salas se congregaba lo
ms selecto de la clase intelectual del pas -la ciudad ofreca liD espectculo lamentable. Dominaba
el cuartel. El miUco ele kepi requintado y el compadre ele golilla, campeaban por todas las esquinas.
El latrocinio gubernativo y el eortesanismo palaciego haban fomentado la miseria y la desmoralizacin. Los coroneles y los generales, analfabetos y
enriquecidos, paseaban en sus carruajes de lujo.
Santos, desde los balcones de su palacio, que llena-206-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


ban los entorchados y los penachos, reparta monedas de cobre a la negrada del ejrcito.
:Muy amenudo, por las tardes, los batallones
volvan de vivaquear en las afueras; al son de las
charangas estridentes, desfilaban por las calles, en
actitud de parada, varios miles de soldados: los infantes con sus bombachas rojas, los hacheros con
sus barbas asirias y sus pieles de jaguar, la caballera con sus lanzas de banderola; los jefes, con el
kepi ladeado y el aire matn. Docenas de chinas y
chusma menesterosa segua a 1os batallones, cargando con los cuantiosos resto8 de las carneadas:
costillares vacunos a medio asar o crudos todava.
Y al frente de todo ese desfile teatral v brbaro,
rodeado de magnfica escolta, perfilndose e:n su
negro pingo herrado de plata, todo cubierto de entrechados y hebillas de oro, hiertico y refulgente
como un dolo, el Capitn General 1\fximo Santos,
para quien la Repblica era una esplndida concubina.

*
* *
Hacia el 80, el Ateneo se encontr frente al
Cuartel: ambos representaban las dos fuerzas polticas y sociales en pugna. Pero, los jvenes del
Ateneo, dbil minora docta frente al pas inculto
y bravo, se empeaban en repetir y perpetuar los
errores del viejo principismo de sus maestros, los
girondinos del 73, a quienes, en gran parte, se deba el fracaso del gobierno universitario del Dr.
Ellauri, y el entronizamiento del militarismo cuartelero que fu su consecuencia.
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La escuela principista, que tuvo su origen en


el ao 53, con Juan Carlos Gmez, pas de las manos plidas del proscripto, a las de su discpulo y
cofrade don Pedro Bustamante, catedrtico, parlamentarista, y ministro universal del gobierno de
Ellam'i, en el 73. Bustamante,- el tipo ms representativo de esa escuela, despus de Gmez, es el
verdadero maestro de moral poltica de la generacin del Ateneo. Difcil sera encontrar un hombre
de ms austeros e inflexibles principios morales
que el::t\finistro del 73, pero tambin pocos que, como l, tuvieran una nocin ms ilusoria de la realidad poltica, que fueran menos polticos que l. En
su conferencia sobre moral poltica, dada precisamente en el Ateneo, en el 82, neg la legitimidad de
lo que llamaba "la razn de Estado", y abomin
de todos los grandes polticos y estadistas habidos
en el mundo,- desde Csar y Napolen, entre los
guerreros, hasta Richelieu y Bismarck entre los de
gabinete,- es decir, de los grandes constructores
polticos de la historia, por que obedecieron a la
maquiavlica razn de Estado y no a los principios
pm'os de la moral y la jurisprudencia.
Forzoso es reconocer que, si en el plano puramente moral, represent una alta virtud cvica, el
principismo romntico fue, como no poda dejar de
ser, un factor contraproducente en el plano de la
realidad histrica. Slo un reproche, pero fundamental, podra hacrsele al principismo romntico
de la escuela de Gmez y Bustamante; y es que hizo de los principios ideales del derecho constitucional, dogmas absolutos, cerrando sus ojos y sus odos a toda conciencia de la realidad sociolgica, y
-208-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


pretendiendo conformar netamente la vida nacional a aquellas rgidas normas doctrinarias, como si
la realidad viva del pas fuera un elemento neutro,
pasivo, sin ms determinante formal que las ideas.
El principismo romntico, especie de religin
jurdico- moral a menudo llevada basta el fanatismo - cre el absurdo de un absoluto opuesto a
otro absoluto : error de falsa oposicin, que desvirta el sentido de toda ciencia poltica.
Los candmnberos y los girondinos del tiempo
de Ellauri, eran dos negaciones frente a .frente:
unos, puros principios, sin nocin de realidad;
otros, pura realidad, sin nocin de principios.
Falt en todo ese largo perodo de cultura romntica, que va de la Defensa hasta casi el final
del siglo, el criterio poltico que supiera armonizar
las exigencias imperiosas de la realidad nacional
<;on las disciplinas normativas del derecho, y ambas con la finalidad de los principios morales. N o
eran estadistas ni polNcos, ni an en el ms alto
sentido aquellos principistas jurdicos del gobierno de Ellauri y de las salas del Ateneo,- discpulos y herederos de la escuela de Gmez y Bustamante, - sino slo brillantes declamadores e idealistas ingenuos.
Los girondinos de las famosas cmaras del 73,
estaban colocados frente a la realidad nacional, en
la misma absurda posicin de Gmez en 1852, al
da siguiente de la Guerra Grande, cuando. segn
declaraba en "El Orden", quera aplicar al Uruguay, - y en plena barbarie gauchesca - las estrictas normas de la jurisprudencia civilista, que
viera en los Estados U nidos de Norte Amrica, o
-209Tnmo I 14

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en la Francia republicana del 40. Las famosas cmaras "girondinas" del tiempo de Ellauri, han sido, tal vez, las ms brillantes que el pas ha tenido,
por el lujo de saber universitario de sus debates y
por la pomposa elocuencia de sus discursos. Puede
decirse que ella fu el ms alto palenque en que
mostr sus virtudes y sus defectos esa segunda generacin romntica, doctorada en la Universidad
que se instituy durante el Sitio, y en la que, el puro teoricismo jurdico, fu la norma de su profesorado. Polemistas de alto estilo, los intelectuales
del gobierno inseguro y efmero de Ellauri, haban
hecho de los debates parlamentarios un magnfico
torneo de erudicin jurdica y de elocuencia retrica . .Aquello era una Academia, no un Parlamento; un ~L\..teneo, no un rgano de gobierno. Pensaban
y discutan aquellos hombres, de espaldas al pas,
barajando en lucida dialctica, los conceptos y las
frmulas aprendidos en las aulas o ledos en los
tratadistas ingleses y franceses, sin dignarse estudiar la propia realidad nacion3,l, sin encarar los
problemas sociales y ecqnmicos sobre el terreno
de los factores positivos.
U no de los ateneistas que actuaron algtmos
aos despus, el Dr. J\elin Lafinur, ha llamado
muy justamente a esa brillante plyade poltico-literaria 'cmaras bizantinas"; y el mismo Lfinur,
-que, pese a su juicio, es l mismo un principista
neto, como luego veremos,- reconoce que esa poltica, ''postr a los pies de una frrea tirana a la
Repblica abatida y casi resignada ante su culpa,
ya que por medio de sus pritnetos h01nbres, haba
disputado si eran galgos o podencos los fariseos
-210-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


que en los bajos fondos sociales preparaban el
advenimiento del militarismo".
Tal fu el idealismo principista en cuya escuela se form el criterio poltico de los jvenes del
.Ateneo. Ello explica que, la mayor parte de esa generacin de brillante intelectualidad, y no obstante
su decidida dedicacin a la vida pblica, haya representado durante toda su vida un rol "negativo", fracasando practicamente. Despus del Quebracho, algunos, los menos, de sentido poltico ms
positivo- se apartaron de aquella ruta verbalista,
de estriles jurilogismos; - entre ellos puedo indicarse como el ms representativo a Julio Herrera y Obes, que, pese a su jopo romntico, supo poner en su gestin poltica una buena dosis del realismo de ~iachiavelo ...
La mayora de los ateneistas, permaneciendo
fieles al principismo de su tradicin, formaron luego el partido llamado Constitucionalista, entidad
de lite, que acab disolvindose en las postrimeras del XIX, despus de una ardorosa e intil
campaa de discursos y de folletos. Fu el leader
ms tenaz y prestigioso de esta tendencia Carlos
Mara Ramrez,- en cuya ctedra ele Derecho
Constitucional de la Universidad, habanse adoctrinado -hacia el 70 -muchos de los ms jvenes
neo-principistas; a su lado estaban: Domingo .Arambur, Sienra Carranza, Jos G. del Busto, Pablo
De 1Yfara, Joaqun de Salterain, Juan Carlos
Blanco, Carlos M. de Pena, Melin Lafinur, casi
toda la plyade ateneista.
Conviene sealar que la evolucin poltica del
pas, -en sus hechos reales-. sjgui un curso por
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completo ajeno a la intelectualidad de esa plyade


del Ateneo ; y aquellos de sus hombres que tuvieron
influencia positiva en los hechos, fueron los que se
apartaron de sus principismos verbalistas, para
obrar dentro de la realidad nacional, conciliando el
Derecho puro con los factores prcticos.

*
* *
El auge intelectual del Ateneo comenz realmente en el 81, cuando contaba ya unos cuatro
aos de vida. Su fundacin solemne data del 77,
habiendo nacido por la fusin de varios centros
ya existentes: el Club Universitario en primer
trmino, la Sociedad Literaria del Uruguay, la
Sociedad Cientfica y otras menores. Obedeca
tal fusin al propsito de dar mayor cohesin y
fuerza a los elementos culturales del pas; y, en
verdad, fu el Club. Universitario, existente desde el 68 y del que formaban parte los "girondinos'' del 73, el centro que, por ms numeroso y
activo, absorvi en s a los otros, adoptando la
nueva denominacin de Ateneo. El Club U niversitario haba mantenido desde su fundacin estudios auxiliares de bachillerato; stos se formalizaron al transformarse aquel en Ateneo, coincidiendo con la supresin de la Enseanza Secundaria oficial en el 77. Los cursos de la nueva institucin adquirieron entonces importancia principalsima, siendo intencin de los directores del
Ateneo hacer de este centro una verdadera U niversidad Libre. Y hasta el ao 83, fecha en que la enseanza Secundaria fu reincorporada a la Uni-212-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


versidad oficial, - al reorganizarse sta, el Ateneo
sigui ejerc~~ndo esa funcin docente en el pas.
Pero no fueron esos cursos estudiantiles los
que dieron su carcter y categora al Ateneo, en
la historia de nuestra cultura, sin sus nuevas actividades acadmicas. En efecto, refundidos aquellos centros bajo los nuevos estatutos, e instaldo el flamante Ateneo en un amplio y confortable edificio de la calle Soriano, - dejando el viejo
barracn colonial que ocupara en la ciudad vieja,
- fu desde entonces, por su tribuna de conferencias pblicas, sus grandes veladclS mensuales y sus
''Anales'', publicados tambin mensualmenteel plmto de concitacin de todas las fuerzas intelectuales del Pas, y la ms alta expresin de su
cultura. En sus salones congregse entonces todo
cuanto la ciudad contaba ele ms ilustre y gentilicio; y en su tribuna se trataron los ms palpitantes
problemas ele la filosofa y la literatura contemporneas.
Con la iniciacin de este perodo aureo del
Ateneo,- que dura hasta el QuPbracho, en el86,se definen as mismo los caracteres propios de la
segunda generacin romntica, que entra a actuar
en la vida poltica y cultural de la nacionalidad,
sustituyendo a la ya vieja y agotada generacin
de la Guerra Grande. Cierto que, al par de esa plyade ateneista, entran a figurar en las letras y en
la poltica de ese tiempo, nombres ajen os a esa entidad, tales como los de Juan Zorrila de San 1\:fartn y Francisco Bauz, para citar los ms ilustres.
Y es que frente al Ateneo, aunque de mucho menor
volumen y representacin, se levantaba otra enti--213-

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dad: el Ol,ub Catlico, en el que se congregaban los


hombres que, como los citados permanecan fieles
a la fe tradicional de sus mayores. Con Jo cual est dicho que el Ateneo, aun cuando no fuera, por
sus estatutos, un centro de finalidad anti-catlica,
profesaba, oficialmente, el libre examen racional
como norma de todos los problemas.
Y, de hecho, el Ateneo desarroll tma ardorosa campaa en pro de la libertad de pensamiento,
contra el dogmatismo teolgico de la Iglesia. Esta
campaa, sostenida en su propia tribuna, o, por
sus elementos, en rganos periodsticos tales como "La Razn" y "El Plata", principalmente,
es uno de los sucesos intelectuales caractersticos
de aquella poca; y este liberalismo racionalista
uno ele los rasgos que distinguen en general a la
nueva generacin ateneista, de la vieja generacin
de la Defensa, en su casi totalidad adicta a la fe
religiosa.
La U niversiclad fundada durante el Sitio, tuvo por primer Rector a un sacerdote, el Dr. Lorenzo Fernndez; instituy y mantuvo por varios lustros, la Facultad ele Sagrada Teologa; las colaciones de grados se hicieron, solemnemente, por muchos aos, en la Iglesia Matriz; y la enseanza de
la Filosofa se haca en ella sobre la base del eclecticismo espiritualista de Vctor Coussin.
Catlicos- o respetuosos de los fueros cannicos- haban sido en efecto, los Lamas, Gmez,
Magarios, Pacheco, Herrera, Batlle, Berro, Requena, Castellanos; librepensadores y enemigos
polticos de la Iglesia, eran los Ramrez, Herrera,

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Blanco, Lafinur, Otero, De 1\:I:ara, de Pena, Acevedo, Vzquez y Vega, del Busto, y los dems.
El movimiento libe'ral- es decir, el movimiento tendiente a combatir la influencia del dogmatismo religioso en la cultura v ftmdar toda doctrina y toda educacin sobre bases puramente racionales- es en efecto, tmo de los hechos ms significativos en la evolucin intelectual del pas; y
las resonancias de la lucha empeada al respecto,
llenan la dcada que va desde el 75 al 85, - confundindose, en parte, con los ecos mismos de la
lucha civilista contra las tiranas. Su p1mto de
arranque puede establecer en la fundacin de la
Sociedad Amigos de la Educacin Popular, que
presida el Dr. Elvio Fernnclez, y de la que era
activsimo miembro Jos Pedro Varela, quien1 poco despus, habra de implantar -con la ayuda
del dictador Latorre- esa reforma del sistema
escolar oficial, que se conoce con el nombre de Refoma Varel:iana, decididamente combatida entonces por la Iglesia - ya que uno ele sus principios
era, precisamente, el laicismo de la enseanza.
Constituda en el 68, la Sociedad- cuyo programa declarado, coincidente con la prxima reforma varel:iana- era la ftmdamentacin racional
y organizacin de la enseanza. primaria y secundaria, de acuerdo con los progresos cientficos del
siglo -fund la primera escuela que luego llev el
nombre de su iniciador Elvio Fernndez,- muerto tempranamente,- al igual de su amigo y continuador Jos Pedro Varela. Durante algunos aos,
fu esta escuela el ms acreditado centro de instruccin de la Repblica.
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La Ley de Educacin Comn, dictada en el 77


bajo el Gobierno de Latorre- (y acaso, por las saudas oposiciones que suscit, no hubiera podido
implantarse bajo un rgimen menos fuerte) - organiz toda la Instruccin Primaria del pas, de
acuerdo con los mtodos pedaggicos y administrativos que su autor, JOSE PEDRO V ARELA, haba trado a su vuelta del viaje que realiz
a los Estados U nidos de Norte Amrica. Cabe sealar que ha sido esa, la nica influencia no procedente de Francia, que ha intervenido en nuestra
cultura. Varela- siguiendo en ello a Sarmiento,
era un admirador fervoroso de los Estados Unidos; y fu all, con el solo objeto de conoce1 directamente sus sistemas educacionales, que reputaba
los ms perfectos.
Sus ideas sobre educacin se encuentran expresadas en sus dos trabajos ms importantes:
"La Educacin del Pueblo", - includa en los
nueve tomos que forman la ''Enciclopedia de la
Educacin", por l publicada- y ''De la legisla-.
cin escolar", su obra capital, por as decirlo, ya
que en torno ele ella gira todo el proceso ele la Reforma, siendo fundamento ele la Ley ele Educacin
Comn.
Al igual ele Sarmiento, Varela profesaba una
excesiva f en la instruccin primaria, como rgano ele regeneracin poltico-social de estos pases.
El lamentable fracaso poltico del gobierno civilista y doctoral del doctor Ellauri, - con sus famosas cmaras gondinas y bizantinas del 73, - y
la implantacin del rgimen militar de Latorre
que fu su consecuencia, haban desengaado radi-216-

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calmente a Varela de la poltica nacional tal como
entonces estaba planteada; y su desengao del terreno poltico, le llev a poner su confianza en remedios ms profundos, aun que indirectos; crea
que slo la extensin y organizacin de la escuela
pblica y popular, sobre bases r~cionales, y segn
el modelo de los Estados U nidos, sera capaz de
lograr, sino de inmediato, en lo futuro, la normalizacin del verdadero institucionalismo democrtico.
Su libro ''De la legislacin escolar'' lo puso
frente y en pugna con la lite civilista y universitaria de su tiempo - pues, segn afirmaba, una
de las causas mayores de la crisis que padeca la
Repblica, era que "las instituciones escritas no
se adaptan al estado de sociabilidad; mientras las
poblaciones rurales no conciben otra cosa que el
absolutjsmo del caudillo, las poblaciones urbanas,
dirigidas por el _gremio de doctores (abogados),
marchan por sendas extraviadas, debido a que la
enseanza de la U ni ver sidad inculca teoras ideales que slo sirven para divorciar las clases del
~
pueblo, etc.''
De acuerdo con tales principios, V arela se~
apart ele las normas polticas de las clases intelectuales, para tentar otros caminos en su concepto
ms positivos.
Remiti su libro al dictador Latorre, quien,atestigua el historiador Francisco A. Berra acogi con entusiasmo las ideas en l expresadas,
nombrando de inmediato una comisin encargada
de estudiar e informar el proyecto ele ley de Educacin que aconsejaba Varela. Habiendo sido favorable el informe, el Dictador promulg la Ley
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de Educacin Comn y design a Varela Inspector Nacional, con plenas facultades.


El ''gremio de doctores'' se alz contra V arela, acusndolo de servir a la dictadura. A los feroces ataques de Carlos :Mara Ramrez, que llevaba
la palabra y la representacin del "gremio", Varela respondi : ''La tirana no es un hecho de
Latorre: es fruto espontneo del estado social de
mi patria. No se puede combatir con ms seguridad la dictadura que transformando las condiciones intelectuales y morales del pueblo, ni pueden
transformarse estas condiciones por otro medio
que por la escuela. Y puesto que yo aspiro a verificar aquella transformacin, por este medio, y
que no me da el publo la direccin escolar, la recibo ele quien me la da, sea quien fuere. N o exterminar la dictadura de hoy, que tampoco exterminar el pueblo, pero s concluir con las dictaduras del porvenir".
Algn tiempo despus, los doctores del :partido civilista que le combatieran, rendidos ante la
austeridad moral y ante .el talento prctico de Varela, reconocieron noblemente la altura y la eficacia de sus intenciones. El mismo Ramrez declaraba: "La bandera del espritu moderno, la bandera
de nuestra regeneracin social, est en manos ele
don Jos Pedro Varela. Si militamos bajo esa
bandera, no tengamos embozo en honrar al abanderado. Y o, por mi parte, me complazco en saludarlo desde esta tribuna, con el ttulo que ya le
han discernido las simpatas populares: con el ttulo ele Horacio Mann uruguayo".
La muerte de Varela, acaecida en el 79, a los
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treinta y cuatro aos de su edad, sin que alcanzara a ver los resultados de su propia obra, fu una
apoteosis nacional en que fraternizaron todos los
ncleos polticos. Latorre presidi el duelo, y asistieron a l sus ms radicales enemigos, los principistas, (el grem,io de doctores). Despus de hablar
~fontero, JYiinistro universal de la Dictadura, en
nombre del Gobierno, habl Juan Carlos Blanco
en nombre del .Ateneo. . . Slo se abstuvieron de
concurrir los representantes de la Iglesia.
Debatindose as entre la oposicin de las
clases principistas, - las estriles clases principistas del gobierno de Ellauri - y la oposicin
ms sauda aun de la Iglesia Catlica, - y luchando a la vez contra la rutina y los intereses de
numerosos elementos, especialmente en los departamentos del interior, - Varela llev a cabo la implantacin de la instruccin primaria laica y racionalista, en la cual se enseaban las verdades
cientficas del siglo.
Hay en esa Reforma vareliana dos aspectos
que conviene distinguir: el simplemente administrativo, que se refiere a la organizacin oficial
normalista de la enseanza pblica ; y el que respecta al espritu mismo de esa enseanza. El primero slo atae a la historia ele la escuela primaria en particular ; el segundo tiene ya trascendencia en la evolucin general de la cultura, marcando precisamente uno de sus momentos ms significativos. En tal respecto, la reforma vareliana
constituye uno de los ms importantes factores en
el movimiento racionalista, anti-religioso, que caracteriza la vida intelectual del pas a partir del
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ltimo cuarto del siglo XIX, y el ms poderoso


antecedente de la campaa filosfica emprendida
por los elementos del Ateneo.
El movimiento racionalista se intensific luego. Desde las columnas de "El Plata" y "La Razn", ya citados, Carlos :Mara Ramrez, Prudencio V zquez y Vega, Manuel Otero, Daniel JYiuoz
y otros atenestas atacaron rudamente, en ardorosa
campaa, los fundamentos dogmticos e histricos
de la Iglesia, respondindoles Bauz, Zorrilla y
otros, desde la tribuna del Club Catlico y desde
las columnas de "El Bien", diario que fundaron al
efecto. Esa lucha lleg, finalmente, a la tribuna del
Ateneo, si bien despojada de sus ataqueg directos a
la Iglesia, y slo como exgesis de las doctrinas
racionalistas.
En este racionalismo del Ateneo, prendieron
como injerto, algunas de las nuevas teoras del Positivismo Cientfico, mas sin alterar la mduht netamente idealista de su filosofa, con la cual se esforzaban, unos de ellos, en conciliarlas, mientras
los ms se mostraban radicales en su rechazo. Fueron leaders de los idealistas radicales Juan Carlos
Blanco y Prudencio Vzquez y Vega, profesor ste de Filosofa en el mismo Ateneo ; ].1anuel Otero
y Carlos Mara de Pena, representaban la tendencia conciliadora de ambas filosofas. Da testimonio
a este respecto lo dicho por Pena en una conferencia dictada en la tribuna del Instituto, y en una de
sus veladas ms solemnes : -"Me propuse hablar
al distinguido auditorio que honr con su presencia el Ateneo, de la gran contienda que agita a todos los espritus ilustrados, que comienza a conmo-220-

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ver las multitudes, y que, por ms que apartemos
de ella la mirada, y queramos retardarla, penetra
cada da ms en nuestros cerebros y conturba a
nuestro corazn ... ".
'' ... Los ecos de esa gran contienda (se refiere a la contienda entre el positivismo cientfico y
el viejo dogmatismo teolgico) han llegado hasta
este recinto, agitan poderosamente nuestro espritu, nos provocan y nos obligan a nuevas investigaciones y conmueven hasta sus cimientos el templo
donde se asilan nuestras antiguas deidades ... ".
''El Ateneo no ha podido permanecer extrao e indiferente a esa lucha eterna del espritu humano
que se esfuerza en los dominio8 de la ciencia, por
arrancar a la naturaleza la clave de sus mi~terios,
y el secreto de sus altsimos designios ... ". "La juventud del Ateneo sigue,- en cuanto sus recursos
actuales y los sinsabores de la hora presente se lo
permiten,- las interesantes peripecias de esa lucha y recoge sus grandes enseanzas".
(Despus de una inteligente sntesis del estado
de la ciencia y de sus modernas doctrinas, a travs
de los Lamarck, Darwin, Spencer, y otros, terminaba el conferencista de este modo:) -"He aqu,
seores, las grandes verdades que ofrecen la filosofa y las ciencias naturales, al que penetra en sus
dominios con espritu levantado y con el corazn
abierto a las inspiraciones de una fe nueva. He
aqu, si no me engao, la profesin de fe de la juventud del Ateneo. El mote de su escudo es la lucha
por la verdad, el amor a la ciencia es su gran es tmulo. Profesa un culto religioso a la Libertad, y

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odia al Despotismo, tanto como le repugnan el fanatismo y las tinieblas. Ha levantado este templo
por que los viejos templos eran estrechos y amenazaban derrumbarse. Los altares de la vieja supersticin van quedando vacos y en cambio crece aql
cada da el nmero de los sacerdotes de la nueva
religin. En estos momentos de incertidumbre y de
angustias para el buen ciudadano, la juventud del
.Ateneo recoge las enseanzas de la Naturaleza,
presta homenaje a sus ms eminentes intrprete~,
al propio tiempo que rinde un tributo de admiracin y amor a esos principios morales que son como los genios tutelares de libertad y de nuestra
dignidad cvica".
.A ello responda, en cierto modo, V zquez y
Vega, diciendo que no p~teden existir verdaderos
principios morales sin principios metafsicos. Pero, se ve que en esa polmica de las dos tendencias,
la cientfica y la metafsica, dentro del .Ateneo, queda a salvo el idealismo de los principios morales y
ambas coinciden en repudiar el dogmatismo teolgico.

*
* *
.Aun cuando romntica en el fondo, no obstante sus ribetes positivistas, la mayora de esta generacin ateneica, se diferenciaba de la anterior, no
slo en ese racionalismo anti-catlico que ya anotamos, sino tambin en cierta modificacin del
gusto literario. Hacia 1875 se haba ya abandona-222-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


do aquel tono lgubre y plaidero, preferido y cultivado hasta entonces, para adoptar un tono ms
fuerte y luminoso. La generacin del Ateneo se
haba despojado del luto romntico, que visti la
anterior; termin el flmeral; los cementerim: dejaron de ser el lugar predilecto de los paseos sentimentales ; pas la moda de las novias tsicas, y
ya los poetas no anhelaban se:r muy desventura
dos.
N o slo haba infludo en parte, en ese cambio de actitud, la influencia, subconciente, del Positivismo, sino tambin, y an ms, liDa especie
de nueva corriente greco-latinista, que haba hecho
retoar el culto de la antigedad clsica, marchitando aquella floracin febril del quijotismo caballeresco, y despertando de su sueo el sentido de
las proporciones. Acaso haya infhdo tambin en
tal efecto el propio realismo literario, siendo sta,
en tal caso, la nica concesin, aunque involuntaria, que los atenestas hubieran hecho al realismo
de cuyas teoras abominaban. La procedencia ms
segura de esa corriente latinista tiene relacin con
ciertos escritores franceses que gozaban de gran
predicamento en el Plata, tales como Edgard Quinet. Lo cierto es que as la poesa como la oratoria,
volvieron en gran parte, si no a las reglas clsicas,
al tema y a las metforas; y la elocuencia record
ms a aqulla de la Revolucin Francesa, inspirada en modelos latinos.
Sustituyendo a Byron y Lamartine, dolos de
la generacin del 40, el poeta predilecto y dominante de esta poca del Uruguay es Vctor Rugo,
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de cuya lrica grandilocuencia estn impregnados


poemas, narraciones y discursos, El rico verbalismo idealista y el culto exaltado de la libertad
poltica que emanan los cantos del tonante desterrado de Jersey, armonizan ntimamente con los
ideales polticos y filosficos de aquella juventud
del Ateneo.

-224-

LA

Tomo I 15

PLEYADE

DEL

ATENEO

11
Toda la actividad intelectual de aquella plyade - antes de que la actividad poltica la embargara por entero - consta en los ''Anales del Ateneo'', publicados mensualmente desde 1881 hasta
el 86, durante el lustro ms brillante de su existencia. Ligada su suerte a la de los acontecimientos
cvicos de la poca, los Anales cesaron de aparecer al producirse la breve guerra del Quebracho,
contra el Gobierno militarista y desptico del General Santos, en la cual formaron, como oficiales,
casi todos aquellos jvenes intelectuales del Ateneo.
Despus de aquella campaa breve y de~gra
ciada en que el elemento civilista fu rpidamente
vencido por la superioridad militar del Gobierno,
la situacin poltica se transform, no obstante,
pues el General Santos, enfermo, tuvo que abandonar el poder, dando lugar a un cambio de rgimen. El gobierno del cuartel haba concluido, y
en adelante, el elemento civil tom las rienda~ del
Estado. Muchos de los jvenes atenestas, hasta entonces alejados del gobierno, e:ntra!'on a formar
parte .de las Cmaras y de los Ministerios. Su actividad propiamente intelectual haba concluido tambin, salvo excepciones; no tuvieron ya tiempo ni
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gusto para dedicarse al reposado cultivo de las humanidades y las letras ; los artculos de polmica,
los debates parlamentarios, las tareas ministeriales, absorbironles casi por entero; la ctedra universitaria y el bufete de abogado completaban el
empleo de sus energas mentales.
Acaso no eran las letras o las hu,manidades~ su
vocacin imperiosa ; al que tiene verdadero temperamento de filsofo o de escritor muy difcilmAnte
se le aparta, si no es ocasionalmente, de su destino.
Pero la intelectualidad y la poltica han andado
siempre muy ligadas y aun confundidas en nuestro
pas. El intelectual tom siempre parte activa y
constante en las luchas y en los negocios pblicos,
fu periodista, polemista, guerrillero, asamblesta,
ministro; slo dedic al cultivo de las ciencias o de
las letras el tiempo y el nimo que le restaban, al
margen de la actividad poltica.
El tipo del "hombre de letras" - a la europea -ha sido el ms raro de nuestra historia durante el siglo XIX; Acua de .l!'igueroa. antes del
50; Magarios Cervantes y Zorrilla de San l\1artn
hasta el 900. En el siglo actual, aument su nmero : Rod, V az Ferreira, Herrera y Rcissig, Sanchez, Reyles, Viana, han sido puramente o ante
todo hombres de letras. Algunosf que han ploducido obra valiosa, en el siglo pasado, como Arevedo Daz, la realizaron en un largo retiro de la vida poltica o antes de entrar e11 ella. En genrral,
puede decirse que en la intelectualidad uruguaya,
- y en toda poca - predomina el tipo cvico.
Hombres cvicos, fueron pues, ante todo, los
-228-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


hombres del .Ateneo, un poco por propio temperamento, un mucho por el imperio de las condiciones
sociales. La carrera poltica era la nica positiva
para el intelectual uruguayo de aquellos das Sigue sindolo an, en gran parte. Y no slo en el
sentido econmico, sin en el intelectual mismo.
Dedicarse a la filosofa, o a la ciencia pura, o a
las letras, era condenarse a un estoico sacrificio
de obscuridad, resignarse a ocupar un lugar secundario en la vida del pas, y en la consideracin
pblica; la atencin y la admiracin de todo el
pas estaban puestas slo en los debates del Parlamento, en los editoriales de la prensa, en la
arenga del club o de la plaza, en la gestin oficial
del gabinete. Slo se empezaba a ser persona importante cuando se ocupaba una banca parlamentaria o un :;;illn ministerial; lo dems era estar al
margen de la vida.
Pas eminentemente poltico, en el Uruguay
la literatura y la filosofa han tenido slo categora de ornatos intelectuales; podan completar y
abrillantar una personalidad, pero no constituirla. Comprndese pues que, no siendo imperiosa ni heroica su vocacin intelectual, la plyade del
.Ateneo dervase fatalmente hacia el campo poltico. Pero como, - y segn ya lo hemos anotado, la mayora de ellos no eran prec:amente "poltico", en el riguroso sentido positivo del trmino
sin slo brillantes polemistas y tribunos, lo que
ellos hicieron, en mayora, fu literatura poltica.
Figuras tales como Carlos Mara Ramirez, Melin
Lafinur, Sienrra Carranza, Juan Carlos Blanco,
Domingo .Arambur, fluctuaron siempre, en ver-229-

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dad, entre lo literario, lo jurdico y lo poltico, pudindose decir, tambin, que fueron - como su antecesor Juan Carlos Gomez - no slo los romnticos, sin tambien los literatos de nuestra poltica.
Coleccionando y seleccionando artculos y discursos, podra formarse, de los mejor dotados de
entre ellos, un apreciable volumen de literatura
jurdica y poltica, parlamentaria y polmica. N otables articulistas, panfletistas y tribunos, han dejado las pginas ms vigorosas y brillantes que,
en tales materias, posee nuest;ra literatura.
En verdad no podra decirse que han sjdo originales, ni en los conceptos ni en la manera ; eran
discpulos de los grandes oradores y polemistas
franceses (e ingleses alguna vez )-que se sucedieron, de fines del siglo XVIII en adelante: los Mirabean, los Dantn, los Pitt, los Carrel, los Charles Blanc, los Girardin; y casi todas sus pginas
patentizan - entre innegables rasgos de ingenio
propio -la influencia normativa de estos modelos.
En general, y adems de sus escritos y discursos, mantuvieron siempre estos hombres un estrecho contacto con las letras, aun cuando no las cultivaron directamente. Aplicaron su cultura y su
gusto literario-no slo en la elegancia de su estilo
de polemistas, sino en el aticismo de su conversacin, y en la noble lnea acadmica de todas sus actitudes. Tena, la mayora de aquellos hombres, el
tipo esbelto y el aire solemne que muchos han conservado hasta la senectud; vestan con elegancia
personal de dandys dentro de las modas de la poca; sus gestos y sus frases eran siempre seoriales y tribunicias ; sentados a la mesa familiar o en
-230-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


la tertulia ntima del club, su apostura era tan
pulcra y espectable como en los escaos del parlamento.
Aquel dandysmo doctoral de levita gris y guante
lila, culmin su empaque algo pomposo hacia el 90,
en la presidencia civilista de HERRERA Y
OBES.
A la mesa munificente del mandatario sentbanse en tico banquete, polticos y escritores
conspicuos, mezclando al epicreo gustar de los
vinos y manjares- que dispona el experto -maitre
d'hotel, trado de Francia -la conversacin de temas filosficos y literarios. Ciertamente que no todo eran dilogos platnicos en los salones presidenciales: tambin se ajetreaban all speras realidades de la poltica criolla, se urdan intrigas palaciegas y desfilaben los compadrones del electoralismo. Mas, con su aguda mirada, su porte seorial
y su gran jopo al tope, Herrera dominaba a stos
como a aqullos; y probaba ser tan hbil jugador
en la estrategia poltica, - el nico poltico verdadero, quizs, entre todos sus colegas - como
mostrbase galano y erudito en la conversacin
acadmica.

* *
CARLOS MARIA RAMIREZ - acerca de
cuyo magnilocuente magisterio poltico, ya hemos apuntado las observaciones pertinentes- public, adems de varios folletos de polmica y propaganda, un volumen conteniendo su polmica
sobre Artigas, en la cual reivindica, por vez pri-231-

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mera, contra las diatribas sistemticas de los historiadores argentinos, la personalidad del protocaudillo platense. Se trata de una apologa, no
muy eficiente de documentacin, pero de inspirada
elocuencia, y que contiene algunas de las pginas
de ms valor esttico que produjera su autor, cuya
prosa es, probablemente, la ms robusta y la ms
brillante a la vez, de toda aquella plyade de oradores y publicistas.

*
* *
PRUDENCIO V AZQUEZ Y VEGA Y
JUAN CARLOS BLANCO fueron los dos
ms fuertes sostenedores del "idealismo" filosfico y literario, frente al avance de las
doctrinas positivistas y realistas que llegaban de Emopa, y ya haban prendido en el
suelo frtil del nuevo mundo. "Crtica de la :Moral
Evolucionista", del primero, y "La Novela Experimental'' del segundo, - trabajos ambos ledos
en las veladas del Ateneo y publicados luego en
sus Anales - son los dos ensayos crticos de mayor
fuste de aquella poca; y ambos defienden, el uno
en el campo filosfico, el otro en el literario~ los
fueros del "alma humana" contra el objetivismo
determinista de las nuevas escuelas, Y justo es reconocer que, cuando menos, batanse con gallarda,
no obstante la enorme fuerza del enemigo, que era
la fuerza misma de los tiempos. Por la densidad
de cultura y el vigor dialctico, ambas piezas pueden ser consideradas de lo mejor que en su gnero
se produjo en el Plata, durante el siglo pasado.
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


V zquez y Vega manifest temprana y honda
vocacin por los estudios filosficos. Tena el temperamento austero y meditativo propio de los espritus inclinados a las abstracciones mentales; y
todos los jvenes de su generacin, sus compaeros de estudios universitarios, reconocieron su talento para las arduas especulaciones, y le re~pe
taron desde mozo como a un maestro, Su prestigio
entre la plyade del .Ateneo - cuya ctedra dP- Filosofa dictaba - fu mayor acaso que el de todos
los otros; muerto prematuramente en el 83, su funeral motiv casi una apoteosis; velaron su cadver pblicamente en el propio .Ateneo, y entonaron
frvidos panegricos sobre su tumba.
En verdad, muri sin haber tenido tiem]_Jo de
desplegar en obra original, orgnica y madura,
sus facultades, indudablemente notables. Realiz
en la prensa y en la tribuna una intensa campaa
racionalista y democrtica contra la Iglesia, poniendo a contribucin su vasto saber humanstico.
Pero el trabajo ms importante que alcanz a elaborar fu esa Ortica de la Moral Evolucionista a
que nos referimos, y en la cual sustenta, contra
Spencer - Pontfice aristotlico del Positivismo,
que ya haba hecho su entrada en JYfontevideo - la
tesis de que, "en el estado actual de la ciencia, no
puede haber moral sin principios mrtafsicos".
Vzquez y Vega era un racionalista-espiritualista,
creyente en la existencia de Dios y del .Alma, pero
en pugna por un lado con el dogmatismo teolgico
de la Iglesia, y por otro con el de las nuevas escuelas.
Las dos conferencias de tTuan Carlos Blanco
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sobre El Realismo Literario, son una refutacin


del famoso libro doctrinario de Zola ''Le Rnman
Experimente!'', que poco antes haba levantado
grandes tempestades en Europa. El movimiento
general de este trabajo crtico, tiene algo de alegato: aquellos jvenes abogados estaban impregnados de dialctica forense. Contribuye en parte a
tal efecto, el que no se haga en ese trabajo crtica de
obras literarias sino refutacin de tesis. Su autor
no ha intentado el examen de las novelas mismas
de Zola o de los otros escritores realistas, para juzgar el Realismo segn sus obras y no segn sus
teoras, como lo hara un crtico literario. Se limita a impugnar los conceptos expuestos por Zola
en aquel libro acerca de la novela experimental.
Hoy sabemos que una cosa sun las novelas realistas y otra la teora de Zola. Como novelistas, Zola y sus cofrades nos han legado - aunque en forma a menudo harto prolija y pesada - una vasta
y vigorosa serie de cuadros de la sociedad de su
poca, de masas y contornos monumentales. Mas,
como teora literaria, "Le Roman Experimental"
no es ya sino un curioso documento histrico, testimonio de uno de los momentos ms aberrailtes en
la evolucin intelectual de Europa.
La falsedad de aquella posicin terica de Zola, y lo ingenuo de sus errores conceptuales, nos
parecen hoy evidentes. Pero en la poca misma en
que las teoras materialistas estaban en auge en
los ms prestigiosos centros europeos, esa simple
evidencia no exista; y debemos reconocerle a la
impugnacin crtica del atenesta uruguayo, el mrito de la cabal demostracin, cuyo rigor lgico,

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


en verdad destruye los sofismas tericos de la novela experimental; y, dejando aparte ciertas ingenuas citas ejemplares que hoy no aceptaramos, tales como la de "El Hombre que Re", de Rugo,
y los folletines de Dumas, padre - en general, los
conceptos expresados en ese trabajo se acercan mucho a los que luego han prevalecido en el j1cio
pstero ; podran ser perfectamente utilizados por
la crtica actual, al historiar aquella poca literaria. Es ste, sin duda, el mejor elogio que puede hacerse de ese trabajo de Juan Carlos Blanco, a q1en
las imperiosas demandas del ambiente poltico y
social, alejaron despus, definitivamente, del plano
de las letras.
U no de los rasgos ms caractersticos del temperamento de Juan Carlos Blanco, as en la vida
pblica como en la privada, fu la austera serenidad, ecunime en el juicio, solemne en el gesto.
Esa serenidad, ya manifestada desde la juventud,
aparta al conferencista e impugnador de Zola de
aquella agresiva violencia de expresin de otros
de sus colegas, violencia de que da testimonio la
frase ya citada de Lafinur apropsito del realismo
zoliano.

*
* *
MELlAN LAFINUR fu, de los atenestas, quien con ms actividad cultiv las letras
y la historia, al margen de la poltica, en la cual no
alcanz los relieves y las posiciones de otros de sus
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congneres. Ha escrito mucho, en prosa y en verso,


contando con una extensa y variada bibliografa.
De su primera poca procede casi toda su labor literaria, gran parte de la cual ha sido, empero, editada muchos aos despus. As, recin apareci
en este siglo, su extensa stira en verso contra
la obra potica de Zorrilla de San Martn, que
escribiera ms de veinte aos antes~ con el pseudnimo de J onh Mac Kana y que titula u Rimas de
broma sobre la Leyenda real y el tabaricidio, del
padre San Martn". Es un libelo agresivo, irritado,
de escaso valor crtico, aunque no deja de acertar
. algunos de los muchos golpes que descarga. 11:s
que como un trabajo de crtica literarja propiamente dicha, debe considerarse ste como un episodio de la lucha entre liberales y catlicos de aquel
tiempo, ya que, entre los intelectuales del Ateneo
y los del Club Catlico, mediaba, como dijimos,
franca guerra. 11:elian Lafinur 1a sido durante toda su vida, en la prensa y en la tribuna, uno de los
ms empeosos propagandistas anti-clericales, hllbiendo intentado organizar, sin resultado, el Partido Liberal, para oponerlo al Catlico, y sustituir
con ambos a los viejos bandos tradicionales de blan..
cos y colorados cuyo proceso condenatorio traz en
un folleto : ''Exgesis de Banderas'' el ms interesante de sus trabajos de publicista poltico.
De aquella misma etapa de juventud datan los
dos volmenes de versos titulados "Los Grandes y
los Pequeos" y "Ecos del Pasado", de carcter cvico en su mayora, como lo era casi toda la poesa
de la poca del Ateneo. N o era precisamente poeta
el Sr. Melin Lafinur, y sus versos, sin valor est-236-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


tico, han perdido ya su inters fuera del ambiente
cvico-moral en que fueron escritos.
Aparte de los diversos y numerosos folletos de
ndole histrico-poltica, ha publicado tambin dos
libros en prosa, - una prosa spera e inarmnica:
-"Las Mujeres de Shakespeare" con influencias
directas de Hugo, y una semblanza de Juan Carlos
Gmez. El primero fu escrito y editado en el 84, y
es- no obstante aquellas influencias- uno de los
mejores trabajos literarios de su tiempo; el segundo es de poca posterior y puede considerarse como
su testamento intelectual. Discpulo fervoroso del
Prcer Romntico, exalta en la semblanza el principismo poltico y la idealidad caballeresca, de las
que aquel fuera cumplida encarnacin. Ni de una ni
de otra escuela se ha apeado el viejo Lafinur, fiel a
las ilusiones de su mocedad, y no obstante la evolucin de las cosas, viniendo a ser, a tiempo que se
escribe esta Historia, el ltimo sobreviviente representativo de su poca.

*
* *
De la plyade atenesta, y entre aquellos que
con ms persistencia cultivaron las letr::ts, durante
o despus del auge del Ateneo, cabe mencionar a Daniel Muoz, a Orosmn Moratorio, a Wshington
Bermdez, a Jos G. del Busto. a Tefilo Dhz, a
Sienra Carranza, a Elas Regules. Aca'3o nos olvidemos de algn nombre digno de citarse.
DANIEL JYIDOZ - tras su ensayo de novela : ''Cristiana'', ele un ingenuo sentimentalismo
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en su concepcin, aunque contiene algunos acertados rasgos del ambiente montevideano del 80, cultiv especialmente la crnica literaria, gnero intermedio entre el periodismo y la literatura, distinguindose sus cuadros de impresiones y sus artculos de costumbres,- que firmaba con el pseudnimo de Sansn Carrasco,- por la fina stira y la
galanura de la prosa.
Tambin TEOFILO DIAZ fu un agudo
cronista literario,- al par que uno de los ms afamados abogados de nuestro foro -acercndose al
tipo del croniqueur francs, en tanto que Muoz era
de corte ms hispano, a lo Larra. La stira de Tax,
pseudnimo del doctor Tefilo Daz, es a la vez de
un carcter ms punzante y ms mundano que la
de su colega el bachiller Sansn Carrasco, y se conoce que ha pasado por el boulevard.
Aparte de sus escritos, este Tefilo Daz aparece como uno de los tipos ms interesantes dentro
de su ambiente. Escptico en filosofa, de temperamento epicreo, era tan refinado gastrnomo y catador, como derrochador magnfico de dineros del
Estado ; y a su destreza de leguleyo en los tribunales no le iba en zaga su atrevimiento de "galanteador. Era un Falstaff con la espiritualidad par:isin
de un Houssaye; fue el ms notable cronista de las
fiestas mundanas y de las veladas teatrales- habindose especializado en la crtica musical;- termin su vida civil a principios de este siglo, como
personaje de uno de los dramas ms clebres en
los anales de nuestra judicatura penal.
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY

*
* *

Orosmn Moratorio y ELIAS REGULES


cultivaron la poesa lrica y el teatro de modalidad
gauchesca ; pseudo-gauchesca, sera mejor decir,
sobre todo si nos referimos a las dcimas de Regules, que alcanzaron, no obstante, mucha pO:pularidad hacia las postrimeras del siglo pasado.
Aunque con ciertas dotes emotivas y pintorescas, estas dcimas criollas no trasuntan m interpretan los caracteres genuinos de paisano, siendo
el suyo un lirismo de aficionado a lo campero. Con
Alcides De Mara, Antonio Lussich y otras personas de cultura urbana, aficionadas como l al gauchismo, Regules form una asociacin recreativo-literaria llamada "La Criolla", en la que celebraban, los das festivos y las efemrides patrias,
tenidas de fogn, asao con cuero y guitarra, vestidos en riguroso traje gauchesco. Editaba la sociedad una revista: "El Fogn", y en ella, usando
pseudnimos apropiados, publicaban los criullistas
sus versadas camperas.
Quita todo valor genuino a esta clase de pseudo-poesa,- en la que Regules alcanz cierta popular nombrada- el uso de una retrica demasiado literaria, a base de triviales tropos romnticos que el paisano platense desconoce.
El paisano sentimental y palabrero de las dcimas de Regules, - el de los asados festivos de
"La Criolla", -nada tiene que ver con el paisano
verdadero: es un ente convencional, al que los cultos aficionados montevideanos -doctores, negociantes, polticos,- prestaban su propia sentimen-

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talidad literaria, algunas veces de cierta freE:cura


pintoresca, otras nada ms que trivial. La poesa
del grupo gauchesco de "El Fogn", no puede considerarse legtimamente como poesa gauchesca pura, por carecer de las virtudes tpicas de aquella;
y considerada como expresin de lirismo personal,
resulta, a ms de artificiosa, harto floja y chirle.
La ms relativamente estimable de las compm;iciones de Elas Regules, - colecci;::madas y editadas
con el ttulo de ''Versos Criollcs''- es la titulada "11i Tapera", en la cual se encuentran algunas
expresiones felices; tales aquello de ". . co~as chicas para el mundo, pero grandes para m!".

* *
OROSMAN JY10RATORIO, - cuyos versos
lricos son ,:Vanales, y no le valdran ni aun mencin en una Historia,-tiene, en cambio, su pequeo lugar significativo en la evolucin del teatro platense. Su drama gauchesco "Juan Soldao", es el
primer intento de dar forma escnica al drama
criollo del circo popular, que autores annimos, y
a las veces los mismos actores casi analfabetos,
arreglaban a su modo para el picadero. Los primeros espectculos de ese gnero fueron dados por los
hermanos Podest, con la adaptacin de ''Juan
Moreira ", la truculenta novela policial del argentino Gutirrez, hecha por el propio Pepe Podest,
conocido popularmente por su nombre de circo:
"Pepino el 88".
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Juan Moreira, ms argentino que uruguayo, es
el prototipo del gaucho temerario y rebelde a la
ley civil, gallardo y mujeriego, peleador y fanfarrn, aunque leal y generoso en el fondo, y que anda siempre perseguido por la polica, a la que de,safa. y burla, hasta caer vencido por la traicin.
Personaje sugestivo para la imaginaci11 popular,
-que sin duda representa un tipo freeuente P-n el
ambiente campero de aquella poca- encarna, en
la tradicin gauchesca del Plata, esa figura, mezcla ele bandido y caballero, que bajo diversas circunstancias existe en la tradicin popular clf todos los pases, y la literatura romntica explot en
modos diversos.
Los Podest injertaron en el espectculo
ecuestre y payasesco ele su picadero, representaciones escnicas del Juan Moreim, a las que, en vista
del xito obtenido, siguieron pronto J u::m Cuello,
Pastor Luna, y otros productos anlogos, comhinados con cantos y bailes nativos. Las payadas y el
pericn eran tan infaltables en esas revresentaciones primitivas, como las peleas a facn y trabuco
con los policianos.
El drama "Juan Soldao", de 1\foratorio, pertenece a ese gnero brbaro y rudiment~:J.rio, si bien
el autor procura ya darle formas escnicas ms
desenvueltas y equilibradas. El personaje y la accin del drama, son un aspecto de ese fundamental
conflicto del paisano noble y libre, con la autoridad
civil o militar, desptica y arbitraria,- que inspira toda la literatura gauchesca posterior al 50, y
da vida a la ms genial de sus producciones, el Jfar-

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tn Fierro. Juan Soldao representa ms espBcialmente el aspecto poltico de ese conflicto, temendo adems su sigmficado de protesta cvica, contra los despotismos gubernamentales de la poca.
Como obra dramtica, esta pieza de :Moratoria
es muy ingenua; pero tiene un positivo inters documentario, por su primicia! escenificacin de tipos y costumbres sobre todo en lo que se refiere a
la realidad poltica. El Juez y el Comisa.rio de campaa, arbitrarios y compadrones, hacen su aparicin teatral en esta pieza, as como otros personajes caractersticos del medio rural, - gallegos,
vascos, gringos, ingleses - despus familiares a
todo el repertorio del teatro popular rioplatense.
Incorporado al cilco de los Podest, "Juan Soldao '' - q~, siguiendo la tradicin circense alter-na las escenas burlescas con las dramticas, y contiene cantos y bailes regionales - alcanz gran
popularidad en su tiempo, llegando a ser algo as
como un smbolo ele la lucha contra la tirana ele
los malos gobiernos .
.JYioratorio escribi muchas otras piezas escnicas sin mayor inters, entre ellas algunas comedias urbanas, de corte espaol, a lo Vital Aza. Slo mencionamos a Juan Soldao por su significacin
especiaJ. dentro de la historia de nuestro teatro.

*
* *
WASHINGTON BERMUDEZ fu un versificador fcil y abundante, sobre todo en la stira
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


poltica, que prodig en las hojas de la prensa, desde la mocedad hasta la vejez. Fustig
en epigramas, letrillas y otros metros, a todos los
pas, desde el 75, siendo famoso a tal respeci o su
peridico popular "El N egro Timoteo ", que se
atrevi a zaherir a mandones y paniaguados en pocas tan peligrosas como las de Latorre y Santos.
Si la stira poltica de Bermdez ejerci una
gobiernos y las situaciones que se sucedieron en el
funcin social beneficiosa, en el ti~mpo y en el ambiente en que la cultivaba, ninguna de sus composiciones de ese gnero logr, en cambio, aquel valer
literario que las hace sobrevivir a las circum:tancias, habiendo sido el autor ms que un verdadero
poeta satrico, un periodista en verso.
Periodista en verso, - si cabe la definicin:fue as mismo Bermclez en todas sus compo~icio
nes serias, de carcter cvico tambin, entre las
cuales es digna de mencin, por la energa y la sonoridad de sns estrofas, la titulada "A.nate~a",
que fustiga a los despotismos caarteleros qUt~ pesaban sobre la Repblica. Alcanz esta composicin un gran suceso, sabindose todos, de memoria,
sus estrofas. Tambin estren Bermdez un drama: "Artigas ", de carcter patritico, como toda
su produccin. Parece que en su tiempo esta pieza :fu muy celebrada, pero ya carecede todo inters humano y artstico, por su ausencia de caracteres psicolgicos y por lo discursivo y chato de
sus escenas.
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* *
JOSE DEL BUSTO es el poeta predilecto de la poca bril.lante del Ateneo. Elocuente
orador, de voz arn::wnjosa y amplio gesto teatral, recitaba magnficamente en las velaJas de
aquel Instituto, sus poemas de gran sonoridad retrica, cuya ndole cvica les haca especialmente
aptos para el efecto tribunicio. En verdad, como
casi todos los poemas de su tiempo, en que predomina la influencia hugoniana, los de Jos 6. del
Busto eran tambin discursos en Vf'rso. Sus cantos
pindricos a la Libertad, a Grecia, al Ideal, as
como su elega heroica en la tumba de sn an.Ugo y
maestro Prdencio Vzquez y Vega,- son pginas de elocuencia oratoria, que slo adquieren su
verdadero sentido al ser declamadas sonoramente,
en una tribuna. En boca del or~dor, es9.s composiciones asuman todo su efecto; sin ese instrumento
y fuera de esas circunstancias, ledas, y a esta distancia, el enftico verbalismo que es su capital defecto, resulta pesado en demasa.
La influencia retrico-poltica de Hugo, equivala, para los romnticos de 1880, a la de Qruntana para los clasicistas de 1830. Conviene advertir
que, ni unos ni otros lograron valores poticos perdurables, :fuera de su ambiente. Lns cantos cvicos
de Jos G. del Busto, - como los de sus contempo-244-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


rneos y congneres W shlngton Bermdez, Sienra Carranza, Melin Lafinur y otros- no resultan
mejores, reledos a esta altura de los tiempos, que
aquellos del ''Parnaso Oriental'' publicado en los
aos 1835-37. Siendo poltica su nspiracin, e8a literatura ha seguido el destno fatal de toda literatura poltica, que slo responde a la sensibilidad y
a las condiciones de una poca y slo tiene valor
dentro de ella, convirtindose despus en mero documento para el historiador.
Tambin cultiv, del Busto, el lirismo de tono
ntimo, apasionado y tierno; su produccin manifiesta, a este respecto, la influencia vivsima de
Bcquer, quien, por entonces, haba hecho su entrada triunfal en nuestro ambiente literario, trado
por Zorrilla de San Martn, y comparta con Hugo
-tan opuesto -la predileccin de nuestros poetas. Hugo en la poesa de ndole cvica, Rcquer en
la ntima, se repartieron el pequeo mundo del
verso uruguayo en el ltimo cuarto del siglo XIX.
Del Busto fu, despus de Zorrilla, el becqueriano ms devoto de su tiempo, y aun puede decirse que profes por el dulce poeta de las Rimas1 un
verdadero culto.
Ido a Espaa en 1883,- en pos de una aventura amorosa, segn cuentan, -y morando en Sevilla hasta el 90, se vincul a su ambiente intelectu::U, y suscit un movimiento de homenaje a
Bcquer que cuaj en la ereccin de su monumento. Para taJ. .ocasin, escribi y recit un extenso y
clido Canto a Bcquer,- muy celebrado- en extremo verboso, como todo lo suyo. Muerto en el
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1904, su produccin potica completa ha sido editada en un volumen, por sus herederos, el ao 1927.

*
* *
Cierta galana correccin, denho de su retrica ampulosa, aunque carente de expres]n personnl, ofrece la produccin lrica de SIENRA CARRANZA y DE JOAQUIN DE SALTERAIN,abogado el uno, mdico el otro, publicista y orad r>res polticos muy estimados - cultivadores obS8cuente del verso, quienes, tambin cantaron, en
tono pindrico, los ideales deJ civismo republicano. La poesa de ambos pertenece a aquella misma clase de floracin, lozana en_ su hora propicia,
pero de naturaleza caduca; observacin esta que
debe hacerse extensiva a todos los otros cultivadores de la lrica en ese perodo, con la excepcin de Zorrilla de San Martn, en "Tabar".

* *
FRANCISCO BAUZA fu quien con
Zorrilla- ocup lugar prominente y realiz obra
valedera, entre el grupo intelectual cat1ico, opuesto al Ateneo. Siendo uno de los oradores ms elo-246-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


cuentes de su poca, - orador de corte castelariano, robusto y armonioso, no obstante cierta ampulosidad, a quien llamaron popularmente "pico de
oro",- fu en la tribuna parlamentaria, como en
la prensa, el ms fuerte polemista, defensor de la
Iglesia, frente a la recia y nutrida campaa liberal de los atenestas. Discursos suyos hay que son
magistrales piezas oratorias, pudindose contm entre los ms altos representantes del gnero en el
Plata, no obstante ser nuestro ambiente polticoliterario, tan ubrrimo en oradores como el de toda Hispano-Amrica.
Escritor de castiza elegancia, cultiv asi mismo, Bauz, la crtica y el cuadro de r.ostumbres.
\Tarios de estos trabajos suyos, componen el volumen "Estudios Literarios", publicado en1884; sus
estudios sobre Acua de Figueroa y los Poeta.,s de
la Revolucin, insertos en ese volumen, son, despus de aquel que escribi don Andrs Lamas, hacia el 41, los primeros trabajos serios de historiacrtica acerca de las letras uruguayas, aun cuando,
un criterio a veces demasiado academista y un
exceso de moralidad catlica en otros, tornen ingenuos o estrechos algunos de sus juicios. Di tambin a la estampa otro volumen de ''Estudios Sociales y Polticos", cuyo inters ya ha desaparecido con la evolucin de los tiempos.
Su labor ms importante fu la del historiador. Su "Historia de la Dominacin Espaol~ en
el Uruguay", obra de vastas proporciones, es de lo
-247-

ALBERTO

ZUM

FELDE

ms completo que se ha hecho en la materia, asi


por la riqueza de su documentacin y la severidad
de su mtodo, como por el acierto del juicio y la
propiedad del estilo. Aun cundo, posteriormente,
se han editado otros trabajos sobre diversos puntos
de la historia del coloniaje, la obra de Bauz no ha
sido superada hasta hoy en su conjunto, conservando ntegra su autoridad en la materia.

-248-

ZORRILLA

DE

SAN

MARTIN

IH
.Juan Zorrilla de San :llfartn es el nico poeta
l'Omntico cuya obra ha sobrevivido a su tiempo; y
comparte, con Acua de Figueroa, el nico legado
relativamente vlido de la poesa del siglo XIX a
la posteridad de nuestra historia literaria. Todos
sus congneres- como los congneres clasidstas
de Figueroa- son mencionablcs solamente como
datos histricos, para documentar la vida intelectual de su tiempo y su medio; las cualidades de su
produccin no alcanzan a valorjzarla en si misma.
Frustrados esfuerzos de expresin -por mediana del intelecto o adversidad de las circun::3tancias- toda la poesa uruguaya del siglo pasado,
con la excepcin de esos dos nombres, careci ele la
virtud esencial ele la perduracin. El movimiento
de emancipacin cultural que en sus principios,
signific el Romanticismo para estos pueblos, y
que se inici con graneles esperanzas ele libertac
creadora y ele originalidad americana, se consumi
todo en fatuos fuegos,- ya hemos an3,lizado por
que factores - sin labrar una pgina ele positivo
valer literario. "Tahar" es el nico poem.::. ele
asunto indgena que se ha salvado ele ese general
desmoronamiento, entre todos los ensayos y tentativas ele su ndole escritos en el Plata,-no slo en
--251-

ALBERTO

ZUM

FELDE

el Uruguay- durante el perodo romntico d~ las


letras.
El romanticismo traa en sus propios orgenes,
la tendencia hacia el asunto de ndole nacional,
fundado en las costumbres o en la leyenda. Fu esta escuela- en los gneros objetivos- un verdadero movimiento de emancipacin del genio nacional, respecto a la uniformidad del modelo clsico.
Movidos por tal principio, los romnticos americanos encauzaron su esfuerzo desde los primeros
momentos en el sentido de producir la obra, - poema o novela- forjada en materla autctona.
Y a hemos visto como, el argentino Echeverra,
iniciador del ciclo romntico en el Plata, da el
ejemplo con "La Cautiva", "Insurreccin del
Sur", "Avellaneda" y otros poemas de asunto nacional; cmo, Adolfo Berro y J uaii Carlos Gmez,
siguen, en el Uruguay el ejemplo de Echevarra,
con sus breves ensayos '' Liropeya'' y '' Figueredo"; y cmo, algo ms tarde, :Magarios Cervantes, en "Celiar" y "Caramur", intenta a su vez y
de modo ms amplio, fijar en la inmortalidad del
arte la errante sombra del poema nativo. Ma8, hemos visto tambin, como todos estos ensayos- y
otros que no citamos -carecieron de bs cualidades necesarias, no ya para hacer de ellos las encarnaciones definitivas del genio aborigen, sino para
asegurar sigriera su prestigio relativo a travs de
dos generaciones. Este prestigio popular, es por lo
pronto, el galardn que ha logrado conquistar y
mantener "Tabar", desde su aparicin en 1886
hasta el presente. Olvidados los otros ensayos, el de
Zorrilla es tenido, por la mayora de nuestro pue-

-252-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


b1o, como la realizacin cabal del poema autctono.
Y trascenciendo las fronteras patrias, desde hace
casi medio siglo, es considerado y se le cita por los
hombres de letras de Amrica y de Espaa, como
la representacin genuina y excelente del poema
pico americano.
La crtica espaola, por la autoridad de don
Juan Valera, consagraba a "Tabar", en los das
de su aparicin. "Prescindiendo -deca- de novelas como las de Cooper y clescripciom's en prosa,
en libros cientficos y en relatos de viaje, yo erea
que, en poesa versificada, concisa por fuerza y en
que no caben menudencias analticas, los brasileos
tenan hasta ahora la primaca en sent-h y expresar la hermosura y la grandeza de las escenas naturales del Nuevo Mundo. Ledo "Tabar", mr parece que Juan Zorrilla comp~te con ellos y los
vence.''
Algunos aos van transcurridos cle~de que el
castizo ingenio espaol, que tan preferente atencin dedicara a las letras americanas, escribi ese
juicio consagratorio, que fu compartido, casi unnimemente, durante veinte aos, por la ms Hustracla opinin de Hispano-Amrica, cjtndo~e el
poema ele Zorrilla como la produccin tipica en su
gnero. Actualmente, sin embargo, el imperio de
nuevos valores literarios, tiende a dar primaca ante la crtica de ac y de all del Atlntico, y en
cuanto a vigor y originalidad del tema amerjcano
se refiere, a obras como el "Farundo" y el "Martn Fierro'', algo relegadas en los tlas en que V alera escriba sus clebres Cartas.
-253-

ALBERTO

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FELDE

La gloria de "Tabar" sufri un er.Hpse al entrar en el siglo XX. El realismo literario por una
parte, por otra el imperio del "modernismo",
apartaron el gusto y el concepto de la lite intelectual, del modo romntico de "Tabar") hacindole
perder mucho de sus prestigios. Se lleg, inclusive,
a la negacin casi total ele sus mritos. L'1 verdadera posicin crtica a este respecto, est, empero, tan
lejos ele esta negacin radical- aun persistente en
ciertos sectores juveniles- como de aquella admiracin absoluta que el poema de Zorrilla lleg a
gozar en otros lustros. Ambos fenmenos se explican por razones de escuela, es derir, de gustos y
normas estticas exclusivas. En la poca, todava
romntica para nosotros, en que apareci. y triunf
"Tabar", - y fu admirado como creacin genial, y a prendido y recitado con devocin-las
ideas y los gustos, as del pbliw indocto como ele
la minora letrada, estaban en perfecta concOTclancia con el tono y manera del poema. Tabar" ha
sido tambin, en este sentido, una expresin de su
poca, 3T como tal, obtuvo una dogmtica consagracin. Mas, luego, con el cambio de poca, ele conceptos literarios y de gustos estticos, la modalidad de
''Tabarn fu discrepante. Y tan grande como haba sido su auge hasta 1900, fu su depreciacin en
los cenculos literarios, en los aos que siguieron.
Pero, la evolucin ie los tiempos tiende a restablecer el equilibrio . .Al dominio de las escuelas exclusivas, es decir, de las psicologas estticas unilaterales, cerradas,- que significa la identificacin
de la sensibilidad y la conciencia con determinados
modos y formas de arte,-debe suceder el estado en

-254-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


que la conciencia se liberte de la sujeccin a determinadas formas ~presivas, para poder comprender y estimar todas las formas, solo idenficndose
con la esencia, con la vida misma que se exprrsa a
travs de las formas.
Las modalidades y los gustos pasan : la esencia permanece. El espritu y la realidad se expresan a travs de todos los distintos lenguajes de formas; todas las modalidades del Arte - como todas
las doctrinas de la Filosofa- son formas de la vida y de la conciencia, mudables en el tiempo. Cada
poca tiene, as, su expresin literaria propia, sus
gustos, sus modos, sus formas, eso. que suele llamarse su ''sensibilidad'', - suma de un complejo
conjunto de factores;- y nuestra poca actual, como las que fueron, como las que vendrn, tiene la
suya. Pero ello no debe vedarnos la comprensin
y la estimacin ele las modalidades distintas. La
crtica, especialmente, debe prescindir de toda limitacin formal e:s::clnsiva, para atender slo al valor intrnseco y permanente. Como forma, como
modalidad, "Tabar" corresponde sin duda a una
poca literaria determinada, y es expresin de cierta psicologa. Pero como esencia, puede pertenecer
a toda poca, ser comprendida y estimada por generaciones de caracteres distintos, y cualesquiera
sean los cambios de gustos y formas que se sucedan,
siempre que el poeta -y esta es la condicin fundamental- haya sabido y podido llegar en su obra
al valor esencial y perdurable. Se tratara pues~ en
este caso, de establecer si este valor existe; y hasta
que punto.
Los romnticos negaron a los clasicistas~ los
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ALBERTO

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FELDE

realistas negaron a los romnticos, los simbolistas


negaron a todos, y. luego han sido negados, a su
vez, por los vanguardistas.: Pero la poca en que
entramos no debe ya negar nada; no debe necesitar
negar para afirmarse a s misma. Puede reconocer
y admirar igualmente la modalidad de un Racine,
de un Byron, de un Verlaine, de..u:i1 Witman; ylimitndonos ahora al Uruguay-::-:-puede de igual
modo reconocer y estimar a Figueroa, a Zorrilla, a
Herrera y Reissig. Estimar y reronocer, se entien,..
de, en lo que esencialmente valgan y repreaenten;
sin renuncia del riguroso examen crtico, pero sin
falsas limitaciones de modos. Un juicio. severo, si,
en sus normas, pero libre de los apriorismos de escuelas,- apriorismos inconscientes la mayora de
las veces, - es lo que la conciencia intelectual de
este tiempo debe exigir y ejercer; y no con arreglo a
otro criterio podra legtimamente escribirse una
historia crtica ele la literatura, as ~ea una hiE:.toria
como esta, modesta en sus proporciones si se la
compara con la de los pueblos de Europa, ele ms
larga existencia y ele ms densa cultura.
Una revisin ele "Tabar" a la luz de la crtica contempornea y por encima de toda limitacin ele escuela, justifica el derecho ele ese poema. a
la estimacin ele la posteridad, -puesto que acreclita valores intrnsecos y permanentes, realizados
hasta cie1to punto- entre toclod los esfuerzos literarios ele su ndole intentados hasta hoy en el
Plata.
N o es que debamos considerar a "Tabar"
obra ele alta perfeccin literaria; al contrario) tiene graneles defectos; y no con respecto a cnones
-256-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


y preceptivas cualesquiera, sin con respecto a si
mismo, a su intrnseca naturaleza, a lo que quiere
expresar y tiende a ser. Entre lo que el poema quiso y debi ser, y lo que el poema positivamente es,
median algunas grandes diferencias : y estas <liferencias entre la finalidad artstica de 1ma ohra y
su realizacin positiva es lo que en este caso llamamos defectos.
Una obra literaria es perfecta en s misma
cuando es lo que debe ser segn su naturaleza; vale decir, cuando expresa y simboliza plenamente,
como imagen creada por el arti~ta) aquella realidad, objetiva o subjetiva, que quiere represE;ntar.
Los procedimientos y modos de que el artista se
valga para ello, no importan; no se trata aqn de
reglas retricas; basta con que logre su fin. El mejor medio es el que mejor logra ese fin, en cada caso ; y en arte, ms que en cosa alguna, el resultado
es lo que justifica el procedimiento.
i;Logra "Tabar", ser expresin cabal y smbolo pleno de aquello que quiere representar?; es
lo que debe ser~; se realiza a s mismo~ A tales
preguntas-que implican todo el problema crtico
de "Ta har" slo puede responderse lealmente:
hasta cierto punto . .Ahora bien, bhasta qu punto
es "Tabar", como se propuso su autor, el poema
de la raza autctona?, del choque de su oscura alma primitiva con la civilizacin cristiana de los
hombres blancos~; y de sus luchas heroicas contra
la conquista de esta parte de Amrica por lo hispanos?; y hasta qu punto encarna '' Tabar'' el
espritu de la historia, expresa el carcter original
-257Tomo I

17

ALBERTO

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de la vida americana, y simboliza el sentido de los


Procuremos aclarar esb punto capital.

hechos~

* *
El indio Tabar, protagonista del poema, es
una ficcin totalmente creada por el autor, es decir, sin apoyo en la historia o en la leyenda. Es esta, tal vez, la primer flaqueza de Tabar, eu cuanto personaje representativo; o por lo menos, la
primer causa de flaqueza. Toda poesa pica se ha
fundado siempre en la historia real o en la tradicin popular y legendaria; del Aquiles o el "Glises
de Homero, al Godofredo del Tasso y al Faur:,to de
Goethe; o desde los Nibelungos germnicos, y el
Romancero medioeval, con sus Rolandos y su~ Cicles, hasta la tosca Araucana del capitn Ercilla,
todos los hroes representativos son tipos histricos o legendarios, cuya tradicin mtica vive en el
alma de los pueblos hasta que el poeta la recoge para darle forma definitiva en el Arte. El poeta pico tiene siempre, pues, algo de rapsoda y de i:utrprete. Y el ser Tabar ficcin imaginaria del autor,
qutale ya gran parte ele valor pico representativo a ese hroe.
Cierto es que la carenda misma de tradicin
pica, en ese sentido, obligaba en cierto modo al
poeta a inventar su personaje y su argumento. Del
pasado indgena, en efecto, y del tiempo de la Conquista, ninguna leyenda quedaba en la tradicin
popular uruguaya, ni en las pginas de los cronistas, que no fuese de carcter puramente militar y
guerrero, exceptuando el episodio de Liropeya, que
-258-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


narra el Arcediano Barco de Centenera en su pesado cronicn en verso, y que ya haba dado tema
al breve ensayo poemtico de Adolfo Berro. Pero
el episodio de Liropeya no serva al intento de Zorrilla, - no porque, en s y en torno a l, no hubieran todos los elementos necesarios para dar forma
al poema indgena representativo, sino porque la
concepcin poemtica de Zorrilla requera un personaje de esencia Ur,ica, en quien pudiera expresarse la propia e ntima emotividad del autor.
Aparece aqu la segunda flaqneza.- o causa
de flaqueza- de Tabar, como smbolo. Aun puesto en el trance de crear imaginativamente su protagonista, por no hallar en l historia ni en la leyenda el que sirviera a sus designios poemticosel poeta pudo, y debi, haberlo formado por E:sntesis de los caracteres genuinos de su raza, a fin de
que fuera su representacin tpjca. Pero no lo hizo
as: cre un personaje de excepcin, un entE: por
completo singular, a cuyo origen roncurren tambin supuestas circunstancias, no menos excepcionales; no es por tanto este indi& o mes:izo un tipo
representativo de su raza, sino una concepcin un
tanto arbitraria.
Lo que en verdad parece haber ocurrido, en la
gestacin de este poema, es que, la dureza de los
caracteres indgenas, que slo daban motivo de accin y de emocin heroicas, arredraron el nimo
del poeta, necesitado de un hroe sentimental, capaz de ternuras y de melancolb.s que los indios autnticos no daban; e imagin nl mestizo Tabar,
hijo de un cacique charra y de una espaola cau-259-

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tiva en su toldera, en quien encarn el conflicto


de dos almas, de dos razas, de dos munios.
En la realidad histrica ,el fenmeno del mestizaje,- que con respecto a los charras, si existi,
fu mnimo y sin importancia, habind0se operado
en cierta escala con otras tribus, - no presenta en
modo alguno los caracteres psicolgicos de que Zorrilla ha dotado a su personaje. Y eso~. caracteres
de Tabar no provienen precisamente, ni de una
intuicin ni de una documentacin histricas, n,
meramente, de un imperativo lrico del autor, siendo el personaje una proyeccin ,ie su propia subjetividad romntica. Tabar es un hbrido de ojos
azules y de cuerpo de bronce; en su alma vaga se
confunden el salvajismo oscuro de su tribu y el
sentimentalismo caballeresco de los hroes romnticos. En principio, tal mestizo de cuerpo y Cie alma, no es inverosmil; pero, la psicologa romntica del autor, no se conform con darle liil alma dual y contradictoria: le di un alm.a g8nuinamente romntica, el alma sentimental y caballeresca de un personaje de LamartinP o Chateaubriand.
En esto, el poema de Zorrilla padece el mismo pecado original de todos sus congne!-es <tmericanos:
su Tabar es un personaje histricamente falso, es
una mera ficcin lrica del autor.
N o era posible a este, dentro de una relativa
verosimilitud, convertir un charra neto en el hroe romntico que requera, segn los conceptos y
los gustos de su escuela. Hubo pues de encarnarlo
en un tipo hbrido, sobre cuyo fondo primitivo y
selvtico laten todas las idealidades cTistianas; y
Tabar ama a Blanca, la doncella espaola, con
-260-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


ese amor puro, hecho de casta adoracin y de sublime sacrificio, que es rasgo caracterstico del poema y la novela romnticas, de "Werter" al "Ad~l
fo". Tabar est enfermo de ese mismo .mal romntico que sufrieron hasta morir todos sus colegas de
la literatura mundial. Y aun cuando resulta, sin
embargo, superior a los otros personajes similares
ele la literatura platense -preciso es, al lector de
nuestros das, prescindir de la realidad histrka y
colocarse en aquel estado lrico cle1 autor y de la
poca para poder sentir la emotividad del poema.
Esa misma emotividad en un indio mestizo del
siglo XVI, podra re~ultar, asimismo, un poco
anacrnica. Pero de este anacroni~mo padecen todos los personajes histricos de la lit::>ratura romntica, porque los romnticos no concibi~r0n a
sus personajes segn su realidad histrica, sin segn su propia subjetividad, dndoles a toclos sus
propios caracteres. A travs ele los escritores romnticos, toda la historia se romantiza. De ah que
poco haya quedado de su poesa pica.
El conflicto trgico entre Ja oculta idealidad
de sus sentinrientos y la fiera raliclacl esterior de
su figura, que es el quid emotivo ele Tabar, es tambin motivo caracterstico ele la literatma romntica; y Tabar comparte tal rasgo con otros personajes famosos, aun cuando, lo distinto de las circunstancias, dejen a salvo la personalidad del mestizo.
Fu Rugo, especialmente, quien gust y explot
esos contrastes dramticos de una figura: el Qa,asi'modo ele "Nuestra Seora", y el Hornbre que Re,
tienen, por ejemplo, puntos de 0ontacto con Tabar, en ese sentido.
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*
* *
Tanto el protagonista del poema de Zorrilla,
como el poema mismo, en conjunto, lo que nos dan,
es, pues, la interpretacin romntica del tema indlgena, o en otros trminos, la pica autctona, sentida y conformada por la subjetividad romDtica.
As, esta subjetividad del poeta- romntico y
cristiano-hizo de Tabar el objeto filial de sus
ternuras y de sus piedades; llora con l su imposible amor por la virgen Blanca y el triste destino de
la raza ''que cruz desnuda y errante por mi
tierra''.
Esencialmente, "Tabar" es, por tanto, un
poema de tono elegaco; el factor lirico predcmina
sobre el pico. En ello- como en todo- se aparta
"Tabar", en su modalidad, dP la tradicin clsica, en cuya fuerte objetividad de visin, el poeta
conserva algo de la serenidad majestuosa de un
dios creador. El modo de "Tabar" procede de la
tradicin oss1:nica: percbese eu l un influjo directo del lirismo exaltado y melanclico que caracteriza los cantos del supuesto bardo celta, qu<=: tan
viva sugestin ejercieron desde su apadcin, sobre
todo el movimiento romntico. Zorrilla amaba y
estaba profundamente empapado de Ossian; al
tiempo de concebir el "Tabar", tradujo al verso
castellano algunos de esos cantos, insertos en la
Revista de la ..Acadermia Litemria del U1ugu,ay,
una publicacin que apareca hacia el ao 90~ rgano del centro catlico as nombrado.

-262-

PROCESO INTELECTU.AL DEL URUGUAY


Distnguese en este poema dos planos de accin: el de primer trmino, en que iriterviene el
protagonista; y el otro, que forma como el ambiente o fondo de la obra, descripcin rle cuadros naturales o histricos, en que el protagonista no interviene. Y ocurre que en el primero pr..-domina el
factor lrico, en tanto que en el 3egundo, domina el
propiamente pico. En efecto, todos los elemE-ntos
que aparecen en ese segundo plano- paisajes, figuras y escenas- trasuntan la realidad pica de la
historia y componen el verdadero poema indiano.
La pintura de la naturaleza, con sus montes vrgenes, sus riberas silenciosas, sus 'flotantes camalotes" y sus "amarillos jaguares", pintura en la que
se mezchlJ']., para darle ms vivo y autntico colorido, las v{r..;es indgenas; -la descripcin del asalto
al villorro espaol por los chanas, cuya horda
mandan sus famosos caciques; -los salvajes funerales del cacique muerto, entre hogueras y alaridos; -la aparicin de Yamand, el brujo, y su
proclamacin como jefe guerre:ro de la tribu; -el
rapto de Blanca por Y amand, y el furor del capitn Gonzalo ; -todos esos y otros episodios son los
que constituyen el tpico cuadrn original y el verdadero asunto pico. La vida de la raza indgena
est en ellos ; en ellos est, asi mismo, el carcter de
la raza conquistadora. Ellos expresan la lucha de
los dos destinos, en el momento que, - en la regin
del Paran - Guaz -la prehi~toria atlante va a
ser borrada por la expansin europea.
La vida original de la tribu aborigen, en el escenario selvtico y desierto, con sus oscuras creencias acerca del mundo y de la muerte, sus brbaras
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ceremonias guerreras y funerarias, est dado en su


genuinidad. Se respira en verdad un aroma virginal- spero y dulce al par- de monte y de gramilla; las espinas muerden la planta; un eoro de
voces guturales eriza la maraa; tras los mat0rrales hay negras pupilas que atisban y puntas dJ flechas envenenadas prontas a volar. El ~acique Y amand es 1m verdadero cacique charra, hirsuto,
hechicero y sombro ; huele a fiera y tiene En los
ojos el fuego lgubre de las hogueras; sus palabras
son ele una ruda inspiracin atvica; es uno de los
tipos mejor trazados, quizs el ms intere8ttnte;
lstima que su aparicin sea solo episdica!. .. ; el
autor, como dicen nuestros paisancs, erT la rncada, porque este, y no el mestizo Tabar~ deb1 ser
el verdadero protagonista del poema, si el poema
hubiera sido concebido en un tono he-:oico, y no
elegaco.
El sentimentalismo lrico del autor, torci y
frustr as en gran parte el se-r;tido pico de esta
obra, descentrando el eje ele la accin, del fiero Y amand a la figura ambigua y blanda ele Tabar.
Es en esta parte- en este segundo plano, de
ambiente, de fondo- donde el poema de Zorrilla
de San Martn supera enormem0nte a todos los similares escritos hasta entonces en el Plata- y
aun quizs, en ..t\_..mrica; pues que, por vez primera
- y ltima-bajo el disfraz convencional de los
indios, no se mueven muecos literarios, sin indios verdaderos; y las escenas naturales adquieren
un colorido original, genuino, una sugestin oscuramente salvaje. Sera evidente,- aun cuando no
se supiera, como se sabe por datos biogrficos,-

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


que el autor se document concienzudamente acerca de los caracteres, costumbres y len~utje de los
indgenas, consultando los mejores trabnjos de los
cronistas del tiempo de la conquista, y entre ellos,
especialmente, los de los misioneros jesuitas, que
fueron los ms sagaces y prolijos estudiosos de la
vida americana.
El sentido de la naturaleza salvaje, est tambin sentido y expresado en su geuuinidad, no obstante el tinte romntico, vago y melanelico, en
que el autor la envuelve como en un velo lrico, sin
desvirtuarla, empero, dndole slo una cierta esfumatura irreal de ensueo. Logra el autor bansmitir la frescura virginal de aquellos montes y de
aquellos ros, que aun "vivan su s:tlva~e primavera", y guardaban su primitivo soplo ednico, "la
sonrisa ele Dios de que nacieron:'- dirh el poeta.

* *
En concordancia con la concepcin y los c<Jracteres, el verso ele "Tabar" es, en general, de estructura y modulacin blandas, vag-as, - anim~a
vagula blancha . .. - hallnelofle en mino eh los
pasajes en que la estrofa adquiere el vigor pico.
Predomina en toda su musicalidad el tono elegaco
que corresponde al sentimiento mismo de la obra;
y la estrofa tiene ese contorno leve, suspirante y
como de fuga, que caracteriza la dclce manera becqueriana. El influjo de Bcquer es dominante en
la forma potica ele "Tabar" ,as como el influjo
de Ossin (lase ::Mac-Pearson) es dominante en

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ALBERTO

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su concepcin y en su tono. Casi todo el poema est


escrito en cuartetos, y en su mayora, alternando
los endecaslabos graves con lo.;; eptaslabos graves
y agudos, estrofa sta favorita de Bcquer y que
su influencia puso muy de moda entre los romnticos hispano-americanos. Pero Bcquer proceda
de Reine : y Reine, a su vez no tena una vivsiina
influencia de Ossin ~. . . Volvemos as al punto
de partida romntico de este poema, cerranclo la
rbita de su psicologa literaria.
Esta dulzura de tono, preclominante en el
poema, contrasta y parece inapropiada para un
poema pico, si entendemos lo pico en el sentido
de lo heroico, sentido ste que sugerira ms an
la naturaleza histrica del tema: la conquista de
un territorio, la lucha de dos razas. Sin embargo,
est de acuerdo con el modo elegaco en que el
autor sinti y trat el asunto, haciendo de ''Tabar" un poema pico-lrico.
Privado "Tabar" de la accin del hroe como protagonista -y, en general, del sentinriento
heroico - carece desde luego, de la energa y la
grandeza que slo el herosmo puede eng?ndrar.
El carcter sentiinental del mestizo que le da
nombre, derrama por todos los cantos del poema
sus acongojadas ternuras; la presencia de Yamand, en cambio, personaje de ndole heroica aunque
salvaje, determina el momento ms enrgico del
poema, as en la accin como en el verso; la fuerza
del fiero Tu_,bich se comunica al poeta y vigoriza
su estrofa. Es tambin enrgica y magestuosa en
general - y salvo algunos versos bastante flojos
que la afean- la Introduccin. de tono ossinico.

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Cabe observar, asimismo, que, aun dentro de la
misma manera becqueriana, el verso de "Tabar"
es muy variable y desigual en su calidad. .Alcanza,
en muchos pasajes, aquella lmpida dulzura musical de las Rimas ; pero con frecuencia trnase
harto flojo, informe y chirle. As:
''De aquella raza que pas desnuda
y errante por mi tierra,
como el eco de un ruego no escuchado
que camino del cielo; el viento lleva''
Los dos primeros versos de esta estrofa son
vigorosos, pero los otros dos son flojsimos; flojsimos, sobre todo si se considera el contraste entre,
la idea de la raza charra y esa infantil plegaria
que el viento lleva al cielo. . . Hay impropiedad
en la in1agen. Lo lgico, y lo bello, sera que el
poeta hubiera recurrido a un smil a la vez rudo y
doliente, como rudo y doliente fu el destino de la
raza; porque la bravura salvaje de la tribu extinta
no admite esas dul~uras que, adems, restan virilidad al poema. Como la estrofa transcripta hay
muchas en el desarrollo de los cantos.
Otro sera el valor potico de esta obra. si el
autor hubiera mantenido el verso en la tensin
que alcanza en ciertos pasajes, tales como el siguiente:
''Hroes sin redencin y sin historia,
sin tumbas y sin lgrimas;
estirpe lentamente sumergida
en la infinita soledad arcana.

-267-

ALBERTO

Z~M

FELDE

Sombra expirante que apag la aurora,


sombra desnuda, muerta entre las zarzas,
Ni las manchas siquiera
de vuestra sangre nuestra tierra guarda.
Y aun viven los jaguares amarillos,
y an sus cachorros maman,
y aun brotan las espinas que mordieron
la piel cobriza de la extinta raza.
Con todo lo dicho, forzoso es reconocerle u Zorrilla el mrito de haber escri+o el nico poema
histrico de grandes lneas subsistente en nuestra
literatura, no teniendo rivales - en su guero dentro de toda la poesa hispano-americana. Y, no
obstante los graves reparos aplmtados - "Tabar" seguir ocupando el lugar que ha cunqui::=tado
en la letras nacionales - hasta r!ue venga aquel que
le supere y le desaloje. La crisis por que atraviesa
en nuestro tiempo la poesa pica- a la cua,l corifeos ''vanguardistas'' han declarado gnero ya
muerto - hacen menos probable, por ahora, esa
superacin ...

*
* *
Adems de "Tabar" - su obra principalcuenta Zorrilla de San :Martn con una prodw.:cin
menor varia y extensa, en verso y en proRa~ no carente de algunos valores apreciables, pero sin. llegar, en ningn caso, a la importancia de aqulla.
Dejando aparte, por ser labor de adolescencia
- ingenua y escolar - su primer libro de versos:
-268-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


"Notas de un Himno", escrito durante su permanencia en Santa Fe y en Chile, donde estudi bachillerato y derecho, con los jesuitas primero, en
la Universidad luego, - hagamos mencin de su
extenso canto lrico "La Leyenda Patrh", que ha
gozado durante medio siglo de una popularidad
igual o mayor que la de "Tabar", no Labienuo en
tal tiempo ciudadano chico o grande que no haya
sabido de memoria pasajes de ese canto patritico.
Escrita en el 79 para un certamen oficial: con motivo de la inauguracin del monumento d.e la Florida, y en conmemoracin de la efemrides del 25
de Agosto, no pudo ser premiado por no ajustarse
a las estrictas bases establecidas. Pero siendo evidente su superioridad sobre las otras composiciones premiadas - de las que n~die hizo memoria
luego - permitisele a su autor que la recitara al
pie del Monumento, en el acto solemne de la inauguracin. El xito pblico obterJdo fu enorme, y
su autor, joven de 25 aos, hasta entonces apenas
conocido, conquist de inmediato el primer lugar
entre los poetas nacionales. El entusia-::wo geDeral
suscitado por ese canto, obligaba al autor a recitarle en todos los actos pblicos y privados en que
se presentaba; y a tal punto lleg a ser, en todo
programa, nmero consabido, que un cronista mordaz, all por el 90, anotaba, como hecho excepcional, respecto a una velada : ''el Dr. ZorrJla de San
lYiartn no rec-it la Leyenda Patria" ...
La evolucin del gusto literario, y las modificaciones de la psicologa social~ apartando en mucho a nuestro pblico actual de aquel Ctllto romntico de la Patria y de aquella retrica romntica
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ALBERTO

ZUM

FELDE

que informan la "Leyenda", han ido relegando este canto al ambiente escolar, en cuyas fie':ltas su
declamacin es an casi un rito. Y, en efecto, si no
pueden negarse a ese canto ciertas cualidades de
elocuencia lrica, - que lo acreditaban por lo menos como el mejor en su gnero y su modo, dR los
que se escribieron en el Pas, - es tambin innegable el hecho de que llegado a este tiempo, reeulta
ya en general de una verbalidad en exceso ampulosa para el motivo, y algo ingenuo el culto hiperblico de nuestra historia que lo sustenta. En general,
decimos, pues es innegable que contiene algunos
pasajes de vigorosa contextura potica.

Despus de este canto, y de "Tabar"- aparecido como ya apuntamos, en el 85, - el autor


colg la laureada lira de hierro, dorada por el sol
de la consagracin nacional, dedicndose desde entonces a la obra en prosa. Public "Reso:aancias
del Camino'', ''El Sermn de la Paz'', ''El Libro
de Ruth'' y algn otro libro fragmentario, - selecciones de artculos crticos, impresiones dB viaje,
discursos acadmicos, breves ens!lyos filosficos, reflexiones, etc - en todos los cuales campea la fe
de su idealismo cristiano y su estilo generoso, y en
cuya retrica grandilocuente se percibe la influencia de Rugo; y en parte, la de Carlyle.
Ambas influencias - hugoniana, carlyleana
- que l ha conciliado con su ortodoxia catlica,
inspiran asimismo su voluminosa "Epopeya de Ar-

-270-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


tigas"; obra esta concebida de acuerdo con el culto
romntico de la personalidad que representa el autor de "Los Hroes", e inflada an, en Rus formas,
por el nfasis metafrico del autor de '' Shakespeare". Fu escrita esta historia apologtica, por
encargo del Estado, con el carcter de una monografa ilustrativa, y con motivo del llamado a concurso, a los artistas mundiales, para la ereccin del
monumento al Prcer. 1'Ias, lo que debi ser 1ma
simple monografa documentaria, se convirti, remontndose en alas de la hiprbole literaria, en
dos macizos volmenes de prosa granclilocuente,
monumento verbal anticipado a] de piedra y bronce que se levanta en la Plaza Independencia de
esta ciudad.
Desde el punto de vista puramente histrico,
casi nada habra que objetar al valimiento de esta obra, ya que es tan eficiente como completa la
documentacin en que se basan sus afirmaciones
de hechos. Considerada en el plano de las letras
cabra reprocharle su extensin -~xcesiva - un
tanto difusa - cargada de romnticas divagaciones, as como la crespa ampulosidad de su estilo ;
lo cual no impide que contenga pginas de verdadera eficacia elocuente. Impdenle s, tales defectos, - y esto conviene establecerlo - alcanzar
aquella lnea constructiva severa y firme, que caracteriza la arquitectura de las obras magistrales
del gnero.
Cierto que hablamos de arquitectura, pensando en la justeza apolnea del gusto clsico, o en la
tensa sintetizacin de las actuales formas novecentistas. Hubo tambin una arquitectura romntica,

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FELDE

mezcla febril de gtico y barroco, ya lrica y frondosa de suyo. El '' Artigas'' de Zorrilla, pertenece
a ese tipo de historia. Pero, aun dentro de ese tipo
hanse dado ejemplares ele mayor equilibrio, tales,
ele Lamartine o JYiichelet, suR clebres historias ele
la Revolucin Francesa; o, para citar la obra mxima en su especie, los ya aludidos ensayos ele Carlyle sobre los Hroes, donde culmina el concepto romntico de la Historia. La obra de Zorrilla padece
sin embargo, de un enorme recargo general de lirismo y ele nfasis, as en sus conceptos como en
su estilo, acentuando defectuosamente aquella modalidad ele su escuela. Condensado en la mitad de
sus pginas, su '' Artigas '' hubiera ganado eu
solidez.
Anotemos, para terminar, que el Dr. Zorrilla
de San Martn ha alcanzado, en \-riela, bs mximos
honores consagra torios a que puede aspirar un escritor; en el ao 1924 se le hizo objeto de un homenaje pblico, popular y oficial a la vez, - e;:;pecie
<ie coronacin o apoteosis - celebrado en la Plaza
Independencia, sobre un tablado levanbclo al efecto, y patrocinado por el Poder Ejecutivo de la Nacin. En este ao del Centenario, el Banco de la
Repblica - en el que ocupa desde hRce veinte
aos un alto cargo fiscal - costea una lujosa edicin ele sus obras completas.

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Tomo I

18

IV
Eduardo .A.ceveclo Daz puede ser considerado
como el iniciador ele la novela nacional; no porque
haya sido el primero en cultivar el gnero, sino el
primero en lograr obra ele cierta categora. Sus
obras representan. en efecto, la primera realizacin
seria y durable del gnero narrativo en el Uruguay.
Hasta que apareci "Ismael", en 1888, no eoutaba
nuestra incipiente literatura sjno con endebles ensayos, desprovistos de valores positivos y destinados a un pronto olvido, tras el rel.ativo xitt) momentneo de su aparicin.
.As, "Los .Amores de :Marta" ::le Carlos Mara
Ramrez, como "Cristina", de Daniel Muoz. son
meros intentos juveniles, de un romanticismo demasiado ingenuo, carente de todo nervio p::jcolgico y de todo inters social, no obstante algunas
acertadas descripc]ones del ambiente urbano de entonces. Y en cuanto a "Caramur", el descabellado
noveln ele 1\!Iagarios Cervantes~ que sin embargo
fu la obra que logr mayor nombrada en su poca, ya hemos dicho suficientemente, en otro captulo, cules son su falsedad histrica y su flojedad
literaria.
Con .A.cevedo Daz nace la novela de rango superior, dotada de virtudes literarias, en su dobJe
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aspecto humano y esttico, como sustancia y como


forma. Tambin Acevedo Daz es un romantico;
pero su romanticismo, equilibrado por sus certeras
dotes de observador de la realidad y por su seguro
conocimiento histrico, est asimismo robustecido
por un temperamento de recio vigor plstico, resolvindose en el soplo de idealismo herolcc que
mueve y envuelve sus figuras y sus eseena::~, dndole a la obra contornos de epopeya.
Es evidente la influencia ele Rugo en ste como en los otros escritores hispano-american>S de
SP tiempo, ya que ese influjo hugoniano fu preclolllinante - como ya lo hemos anotado - respecto
a todos los gneros literarios, en el perodo que
comprende el ltimo cuarto del siglo XIX. El mismo Rubn Daro, iniciador del movimiento ''modernista" en lengua hispana, comenz a escribir,
hacia el 90, bajo la gida de Rugo. ~fas, la hiprbole lrica encontr, en el sentido de la realidad
histrica que asista a Aceveclo Daz, una dura valla a los desbordes arbitrarios ele la fantasa; y en
la propia conciencia ele su personalidad y de su
obra, una segura distancia contra el servilismo anonaclante ele la imitacin y la reminiscencia, en que
incurri fatahnente, a pesar suyo, la mayora de
los epgonos hugonianos.
Si puede reconocerse un ntimo consanguineo pal'entesco de modalidad entre las grandes creaciones
novelescas de Rugo y las novelas histricas ele Acevedo Daz, no puede, en cambio, sealarse ningn
remedo en los caracteres ele sus figuras, ninguna
reminiscencia concreta en sus escenas, que quite o
amenge su valor original y sus rasgos nacionales

-276-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


genuinos. Todo es neto y autntico en la sustancia
histrica de estas novelas, todo es trasunto directo
de la vida americana, y no postiza adaptacin a lo
americano de las imgenes de la literatura europea. La multitud de tipos que acta en las novelas de .Acevedo no recuerda a tipos hugonianos,
pues no tienen procedencia literaria y libresca, sino que estn amasados en el barro original de la
nacionalidad, con sus caracteres propios.
Hasta entonces todo era '' copiandina'' - ms
o menos inconsciente - en la novela uruguaya ; en
.Acevedo aparece la vida nativa expresada ~n su
autenticidad sustancial. Y a hemos visto cmo la
literatura pseudo-americana anterior se haba satisfecho con vestir a la manera indgena o gauchesca, dndoles nombres ms o meno'3 criollos, a los
convencionales maniques del rom~mticismo europeo. Pero la novela de .Acevedo - que lleva el colorielo regional a un grado de realismo y ele vigor
que hasta entonces slo se hallara en las pginas
Sarmiento, - va ms all del mero americanismo
exterior de ropera teatral; sus person::tjes tienen
caracteres psicolgicos suyos y viven una existencia propia, dentro de las condiciones especials de
su medio geogrfico y social; son expresiones genricas ele tma determinada nacionalicla el y de un
determinado perodo ele su hlstmia. N os presentan
- sus novelas - una vasta galera de tipos originales, y, en su conjunto, un cuadro completsimo
de la vida uruguaya, en la poca de las guerras de
la Independencia. Indios, matrerJs, montoneros,
caudillos, burgueses urbanos, chinas bravas, negros esclavos y libertos, militares del coloniaje, pa-

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FELDE

tricios hidalgos, damas de peinetn y sarao - todos los tipos de nuestros primordios sociaks que
aparecen en sus romances - son de una e}lcarnadura concreta y vigorosa, estn pintados en toda
la franqueza de su aspecto, de ':;US hbitos y de su
psicologa; son fieles a la obseTvacin o al documento.
J\tfs, el plan de Acevedo no fu slo trazar un
cuadro histrico de la poca, y animar una galera de tipos. Bajo el doble imper:1tivo rom!ltico
y patritico, concibi la serie de sus novelas histricas con un sentido de epopeya nacional. La materia y el pensamiento hallronse esta vez en intima concordancia, por manera que la idealiad herica que embebe la accin y las figuras en una
luz poemtica de leyenda, no fal~ea ni la humanidad de los caracteres ni la veraeidacl del hecho
histrico, siendo a modo de ese ureo resplc:mdor
que en las maanas envuelve la masa obscma de
los cerros o ele los edificios, destacndolos u aureolndolos sin alterar su contorno ni "u structura.
Y, en verdad, faltando a nuestra literatma el
poema pico representativo del ciclo guenero y
gauchesco de nuestra historia - la novela 1:istrica de Acevedo Daz llena en ciertc modo esa funcin, ya que, a la realidad histricn misma a~.~ sus
elementos, auna ese aliento epopyico y legendario, y el valor poemtico de muchas de sus esecnas.

* *

Como todos los hombres de letras de su generacin, Acevedo Daz pag su tributo de ci uua da-

-278-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


no a las luchas polticas de su tiempo, llegando a
ser, en ese campo, una de las figu~as ms prominentes, y en cierta hora, de ms decisivo influjo
en los acontecimientos. Fu uno de los mo formidables polemistas y tribunos polticos de su
poca; y su vasto prestigio popular hizo de l, durante varios aos, - del 1895 al 1903 - el c:mdillo civil del Partido Nacionalista; 110 hahiendo asi
mismo, ni an entre los adversarios, quien le aventajara en preeminencia, pues que el prestigio poltico de Julio Herrera y Obes haba. ya clecEnado a
su ocaso, y el de Batlle y Ordez estaba incubndose todava.
Vti.elto al pas hacia el 95, - despus de tres
lustros de expatriacin en la Argentina - fund
un diario famoso en la historia del periodismo
uruguayo: "El Nacional", y ag:rup:mdo a su alrededor lo ms brioso de la juventud de su partido,
abri tremenda campaa opositora al Gobierno de
corrupcin y latrocinio del Prer:idente Borda Esa
campaa de "El Nacional", logr levantar al viejo Partido Blanco, postrado desde su derrota del
70, y relajado por sus avenecias sensuales con las
satrapas cuarteleras, reorganiznclolo e infundindole nuevos alientos, hasta llevarlo al alzarn.lento revolucionario ele 1897. Slo ocho aos dur la
carrera poltica ele Aceveclo Daz, una de las ms
brillantes y dramticas de nuestra historia. Despus de la Revolucin, uno ele sas jefes militares,
Saravia, adquiri enorme popularidad e influencia decisiva, erigindose en caudi1lo supremo de
su Partido, y verdadero rbitro de la situacin que
sucedi. El prohombre civil y civilista. se rebel
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FELDE

contra esa preponderancia del caudillo gaucho, y


cay en desgracia, quedando el :nmero de sus partidarios reducido a una pequea minora. Con esa
minora decidi, sin embargo, en 1903, la ele0cin
presidencial del candidato colorado Batlle y Ordez, a quien los dirigentes de su Partido induso
el propio Saravia, oponan resistencia absoluta.
Tal actitud del publicista, que frustaba los planes
polticos del naci01wlis1JWJ fu considerada una
traicin, y, por delito de alta traicin fu el caudillo de la vspera expulsado de su Partido, terminando desde ese momento, y an en la pleuitud
de su edad, su carrera poltica.
Tan grande como haba sido :m preminencia
fu su cada; y su nombre, antes venerado, S8
convirti en cosa nefasta para todos ]os suyos.
Desde entonces, y por todo el resto ele sus aos,
hasta 1924, en que muri, permaneci alejadc del
pas, desempeando cargos diplomticos en Europa. Su mejor obra literaria fu esCl'ita entera~en
te entre los treinta y los cuarenta aos, durante
aquel perodo de expatriacin que precedi a sus
empresas polticas, y siendo humilde profesor y
periodista rural, en La Plata y en Dolorer:,, Provincia ele Buenos Aires.
Anteriormente al ciclo de sus novelas Instricas, public "Brencla", ensayo juvenil, en el
cual no detendremos nuestra atendn por no haberse revelado an en l la garra del escrito1 original, asemejndose esta novela- por lo arbitrario de sus caracteres y el agudo sentimentaJismo
de su asunto amoroso - al comn de la pToduccin congnere de esa poca, en estos pases. Es-280-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


tando sin embargo, muy dentro de los gustos corrientes ele entonces, "Brenda'', publicada como
folletn en "La N acin de Buenos ..Aires, obtuvo
buen xito, mereciendo los elogios de las personalidades letradas del Plata. Conviene advertir
que en la Argentina, el ambiente :intelectual era,
en tal tiempo. muy semejante al de ].1:outevideo.
Con "Ismael", editada en el 88, inida .A.ceveclo Daz la serie de sus novelas hist:Hcas. Materia, astmto, contextura, caracteres, estilo, todo
cambia en esta novela respecto a la prouecin
platense anterior. Por primera vez- si se excepta algtmas pginas magistrales de Sarmiento la naturaleza, las costumbres, los tipos, los hechos,
son pintados con vigor objetivo y grandeza artstica ele composicin. El rmnance an~ericano, tal como lo haban deseado y entrevisto por vez primera
los romnticos del Saln Literario, pero q Lle ningtmo ele ellos ni ele sus continuadores llegaron a
realizar por falta ele originalidad literaria y exceso ele imitacin ele la obra europea, el romance
americano en cuanto significa accin, caracteres y
ambiente propios ele estas regiones ele Amri~a, y
del que son frustaclos intentos los trabajos de los
escritores uruguayos y argentinos anteriores a
.A.ceveclo, lo realiza "Ismael", en la int<:griclad de
su concepcin y de sus elementos y en el doble aspecto geogrfico y social ele que se compone .
.A. "Ismael", que comprende la poca artiguista, con sus episodios primordiales, signen:
"Nativa", que trasunta el turbio perodo soctl de
la Cisplatina, y "Grito de Gloria", que trata de la
empresa final ele la emancipacin) culminando en
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ALBERTO

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Ituzaing. Estas obras componen el trptico fuerte


y admirable. "Lanza y Sable", escrHa mi.Lchos
aos despus, en su segtmda y definitiva expatriacin, carece del vigor artstico y ele la ver el ad histrica de las primeras; y no puede por tanb. incorporarse, de derecho, a aquelLts, para formar
una tetraloga, aunque en su accin contine y
complete a las otras. "Mins", novelita de asunto
psicolgico, editada tambin muy posteriolffiente,
es asimismo de valor escaso. De su primera (,poca
literaria queda, adems ele la triloga histrica,
"Soledad", inspirado y original romance campero, casi poema en prosa, de una salvaje rob11stez
ele molle nativo . .Aparte ele su produccin literaria - y sin hacer mencin ele sus numerosos ~scri
tos puramente polticos - la bibliografa de .Acevedo cuenta con algunos trabajos estrictamente
histricos, siendo ele ellos el ms sobresaliente
"Epocas Militares de los Pases del Plata".

*
Como novela histrica, la de Acevclo se realiza dentro de la ms perfecta norma del gnero;
norma determinada, no por tradicin ni preceptivas retricas, sino por la misma intrnseca ley ele
su natmaleza, por el imperativo de s11 finalJdad.
En efecto, as en "Ismael" como en las otras, la
accin se desarrolla en un doble plano de ni.ima
correlacin: el puramente histrico y el imB.ginario, sin que ste altere el rigor dumentario de
aquel con sus ficciones literarias, ni aquel trabe y
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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


servilice los fueros de la creacin novelesca. Lo
novelesco y lo histrico, lo imaginativo y lo documentario, armonizados orgnicamente, sin que lo
uno desvirte lo otro, he aqu la primera virtud lograda por el autor de "Ismael".
Supo el autor resolver el primer problema,
apartndose de la biografa. ,Por qu Ismat.,1, un
gaucho obscuro, y no Artigas, el caudillo em:.nente, es el protagonista de la accin? Porque el arte
requieie que sea el personaje imaginario y no el
histrico, el centro de la creacin novelesca. Pues,
si como ocurre, no obstante, en muchos falsa;: novelas histricas, los protagonistas son los propios
personajes reales ele la Historia, el autor debe suplir con su imaginacin aquello que el elato et-trictamente biogrfico no puede dar de s, hacindoles
hablar y obrar por su cuenta, y convirti,~ndoles
as, hasta cierto punto, en entes imaginarios. Este procedimiento subvierte los elementos, es C('nfusivo y esprio. Preferido, y ele xito, en el noveln
popular, como el ele Dumas padre, se aparta de la
lnea severa del arte, y rebaja la categora Ii+eraria. Los personajes histricos reales, no deben
obrar ms que conforme al riguroso dato hist6rico,
sin que el escritor agregue nada de su propia cosecha, por ms que este agregado est dentro de
lo verosmil. N o pueden por tanto estos per-:onajes ser protagonistas novelescos, siendo su v::-rdadero lugar, en la novela, el segundo planc, el da. ambiente, el de fondo, donde, entonces, pueden aduar
legtimamente conforme a su biografa. Tal es el
lugar que Artigas ocupa en "Ismael"; de igual
modo que Oribe, Lavalleja y Rhera en "Grito de
Glo1ia".
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El tipo de Ismael responde asi mismo, por su


parte, a las inherentes cualidaJes del gnero : es
un personaje simblico, y cuanto hace o le ocurre tiene un valor representativo, da el ca1cter
y el sentido de su raza, de su ambiente, de su poca. Pues, claro que no basta una mera coincidencia de lugar y de tiempo entre el drama ntimo y
el drama pblico, entre lo novelesco y lo histrico,
para que la unidad funcional de la novela histrica se realice ; es menester que entre uno y otro
elemento haya una correlacin esl:'ncial, de manera que los personajes imaginarios en sus caTacteres y en sus acciones, encarnen ks caracteres de
la poca y se correlacionen COI! el medio en que
actan, pues precisamente es por medio de estos
personajes que hemos de penehar intuitivamentE
en el sentido profundo ele la historia, es decir, que
hemos ele vivirla.
En "Ismael" esta condicin se realiza plenamente. El drama pasional cuyo protagonista da
nombre a la novela, no est necesariamente li~ado
a los hechos pblicos, pues Ismael es un oscuro
montonero y no un personaje influyente eL los
sucesos; l no provoca sino que es llevado en la
tormenta revolucionaria que se desata en el pas;
pero ese drama ntimo suyo, es drama caraderstico del gaucho tupamaro, y nos eYplica su psicologa, cuya penetracin da la clave de los hechos
pblicos;. por ese drama penetramos en E:l alma
del gaucho primitivo que es Ismael; por tal manera, que si Ismael es, por sus caracteres, el prototipo de una raza o de una clase social, su historia ntima es representativa a la vez, del E-stado

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


social y moral de la campaa a tiempo de producirse el alzamiento emancipador.

*
* *
'<

Ismael es el tipo representativo de la subraza


gaucha, engendrada por estas tierras desiertas y
salvaje;s, en connubio con la fieieza aveuturel'a de
los hispanos. Representa a esa sub:raza amer~eana
en el momento de su aparicin en la historia, tras
su oscura formacin durante el siglo XVIII; y,
dada la conciencia histrica co11 que ha sido trazada por el autor, puede estudiarse en esa figura
el tipo ancestral de nuestro gaueh::tje, en el medio
trgico en que surgi, cuando aun herh la planta
la espina charra, saltaba el yaguaret entre la
maleza, y el hombre, libre sobre la tierra sin dueo, lanzaba el golpe de su caballo y de su llstinto hacia las soledades del horizonte.
Ismael es un hijo de la soledad. Se ignoran
sus padres; a juzgar por sus ojos azules y su cabellera ondulada, proviene de godo; su ma,lro, fu
indgena tal vez, o tal vez pJlda doncella ;;;educida. Vagabundo, llega un da a una E-stancia y
all se aquerencia como pen; taciturno, habl~~ poco, tiene poco que decir con palabras: su alma
primitiva, llena de la silenciosA. vague~ad d81 espacio, se expresa mejor por medio de la guitarra,
que pulsa largamente. Hurao, ::,e esquiva a las espansiones de la peonada y se franquea difcilmente a la camaradera; temerario. :lespreca todo
peligro, y no les da importancia ni a la vida ni al

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valor; tmido, calla su amor por Fclisa, la ir]guea y sensual hija de la estancia. Mas, a pesar de
esta huraez y de la vigilancia del mayordomo un godo con alma de encomendero - Felisa e Ismael se encuentran al fin, una noche. . . El celoso
rival corta el idilio salvaje,. y en el duelo que se
sigue entre los dos hombres, Ismael tun1ba al godo
de una cuchillada. Entonces huye a la justicia del
Rey y busca refugio en los montes ; lleva --vida de
matrero en la espesura en compaa de otros fugados como l, y en lucha diaria con los yaguarets
y las partidas del Prevoste, hasta cue el alzamiento revolucionario convierte la gavilla incivil en
montonera heroica. Sale Ismael de la espesm'a y,
libre ya de la justicia espaola, rumbea a la estancia ; la desolacin mora en ella y se respira una
humedad de ruina. Un Viejo, nico hllbitant.t de
las casas, le cuenta la muerte trgica de Felisa,
perseguida por el mayordomo. Incorporado a la
montonera artiguista, blande bravamente su ]anza
de tacuara y sus boleadoras indias, en los ms encarnizados entreveros; y encontrando al mayordomo en las huestes realistas le acosa, le bo.tea y
le mata.
Tal es el drama ntimo en su simplicidad, y
tal el carcter de Ismael; los diversos episodios de
ese drama y de esa vida complementan los rasgos
tpicos del personaje. Entre estos episodios, por
su emocin extraordinaria y el vigor de su colorido, destcase el del encuentro con la tigra, en el
caaveral: pgina de antologa americana, no inferior a aquella anloga del ''Facundo'' en que

-286-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


se narra la persecucin del caudillo por un yaguaret cebado.
Y, en torno del drama ntimo~ todo el panorama social de la poca, el vasto y confus movimiento revolucionario, semejante a la agitada nebulosa de un pueblo. El cuadro tiene grandio<sidad
de gnesis social. Asistimos a la manifestacin de
los fenmenos fundamentales de nuedro stugimiento histrico, en el momento en que se l'ompe
la dura armazn del coloniaje, dentro ele la cual
se incubaron los elementos de la nacionalidad. El
cuadro comienza por una visin del Monte;r-ideo
colonial; sobre el habitual silencio de las murallas
almenadas, por donde asoman las bocas negraE> de
los caones, caen las campanadas rituales de la
torre de San F1'ancisco, que regulan las hOl'as del
trabajo, de la comida y del sueo. En el locutorio
del Convento, los frailes patricios, en dilogos
cautelosos, discuten las doctrinas revolucionnrias
ele ''El Contrato Social'', cuya influencia ideolgica hace fermentar la vieja pasta tTaclicional de
la colonia. Pasan por el Locutorio las figuras de
Jorge Pacheco, Prevoste ele la Hermandad, y ele
Gervasio Artigas, capitn de Blandengues; rgido
~y ;dogmtico el espaol, tacihu'llo e inquieto el
americano.
Y, ele este ambiente milita:r y eclesistico, el
autor nos lleva bruscamente al otro polo social:
a la maraa autctona ele los bosques del Ro Negro y del Y, donde vive, ajeno a toda jurisprudencia, el hombre primitivo, librado a su brazo
y a su instinto. Compartimos esa vida extraa del
matrero en su rudeza ancestral y selvtica; nos

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ALBERTO

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FELDE

internamos en las tortuosas picadas por los pasos


secretos, a travs de la espinosa umbra, hasta el
oculto potril donde arden los fogones, a cuya lumbre las barbas hirsutas y los pechos de broncr. forman crculo fantasmal. All estn, - en h:;terclita fraternidad de gauchos, indios, prtugo ~, negros, zambos y mulatos, rubios los unos. oscuros
los otros - todos los tupamaros que la Ley y la
Justicia coloniales arrojaron al margen de la vida
civil, y que la idea revolucionaria alzar, en montonera heroica, tras el Caudillo.
La estancia cimarrona y patriarcal aparece,
primer ncleo en el desierto pastoril, con sncl faenas brutales, sus bailes y sus cuentos. Prtsenciamos el alzamiento criollo ; las partidas se aTman,
fabricando ellas mismas sus lan7;as de tacuara y
haciendo silbar sus boleadoras. He aqu: la primera montonera gaucha y el primer enteevero. movindose en la honda perspectiva casi legendaria.
Se inicia el caudillismo con la grave simplicidad
patriarcal de las genealogas de la Biblia. La hueste a que se incorpora Ismael, est capitaneada por
el estanciero criollo Flix Rivera: 1)eones, libertos,
matreros, y chinas bravas se mezclan en e1la. Durante una marcha, se siente sbitamente enfermo
el estanciero-capitn, y antes de morir seala para
sustituirle a su hermano menor, el gauchito Frutos. As aparece en la noble barbarie patriarcal de
ese amanecer, la figura del futuro caudillo nacional don Fructuoso Rivera.
Y, envueltas en la polvareda heroica, do:rada
por el amanecer, pasan las figuras ancestrales y
bizarras de Tacuah, el charra. que huele a feli-

-288-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


no ; de Sinfora, la amazona bronceada, que pare
su cachorro casi entre el fragor de la pelea ; del
paisano Ramn, el viejo solitario de la tapera,
callado como un alma en pena; de Fray Benito,
el cura patricio, ilustrado en letras clsicas, secretario de los caudillos; de todos los seres caractersticos que integran la informe y flotante masa
nacional de aquel perodo, movindose en m1 escenario cuyos elementos originales tienen an la
salvaje grandeza del desierto y de la maraa. Y
sobre todo ese conjlmto de elementos, de hombres,
de instintos y de ideas, vemos erguirse, seforendolo, la figura taciturna de Artigas, el protocaudillo americano.

* *
Entre "Ismael" y "Nativa 7 ' 7 seglmda obra de
la serie, media una grande laguna histrica. La
aecin de la primera termina con la expulsin de
los frailes patriotas del recinto de JYiortteviJeo, en
1811; la accin de ]a segunda tiene lugar en 1824,
durante la dominacin brasilea. Todo el perodo artiguista, desde Las Pied1as hasta Tacuare1n~
by es decir, desde su encumbramiento hdsta su
ostracismo, con los episodios fundamentales del
Exodo, del Congreso del ao XIII~ del Protectorado Federal del Hervidero, de la invasin lusitana, de los desastres militares que le siguieron,
de la entrada de Lecor en Montevid~o, toda la
epopeya en smna, del Caudill0, ha sido omitida
por Aceveclo Daz en un inexplicable salto histrico.
-289Tomo I

19

ALBERTO

ZUM

FELDE

Debemos considerar como un error del escritor esa omisin de una poca tan significativa
como rica en sucesos cuyo carcter les hace imprescindibles en un plan novelesco que abarque
la gesta de los orgenes nacionales. Ese salto histrico deja en su obra un vaco que quita plecitud
al conjunto y destruye la armona estructural d1J
la serie. Y es ms anmala esta laguna, cuanto
que "Nativa" y "Grito de Gloria", son 1a una
continuacin de la otra, pudiendo considerarse
como dos partes de la misma; el mismo drama ntimo de la primera se prosigue y desenlaza en la
segunda.
Histricamente, ''Na tiva'' efl. la menos importante ele las tres. La insurreccin, ele inmediatl)
abatida, del cabecilla gaucho Olivera, all por los
pagos de Maldonado y 1\Iinas, es el suceso pblico
que la informa; rendido el cabecilla y dispersa la
reducida hueste, esta fugaz intentona patritica
no tuvo trascendencia poltica ninguna. "Grito de
Gloria'' contiene, en cambio, algunos de los hechos
importantes de la segunda campaa nacional. desde la invasin de Lavalleja basta la batalla dt:- Sarand. Por tanto, histricamente, "Na ti va" no es
necesaria al plan, est casi de ms, y ocupa el lugar que, lgicamente, debi ocupa1 aquella que el
autor dej de escribir, la del Exodo. la de las Instrucciones, la ele la :Meseta, la de la grand,::,za y
cada del Protector.
Tan evidente es, por lo dems, la. insignificancia histrica de "Nativa", que en ella el asunto privado absorbe toda la. atencin. La aventura
guerrera de Luis 1\fara Bern. joven montevidea-

-290-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


no incorporado a la hueste del capitn Olivera, y
el amor que inspira a las dos hijas rivales dd hacendado Robledo, informan toda su accin. Si esta
objecin respecto al escaso inters histrico de
"Nativa", no resta mrito a la novela en s misma, y en cuanto novela, resta, s, equilibrio arquitectnico a la serie y grandeza epopyica al conjunto. Dentro de un plan orgnico, las tres obras
debieran marcar tres etapas definidas y distintas
de la historia de la Independencia. "Na tiva' debiera suceder, pues, entre 1812 y 1820; y puesto
que los asuntos de "Nativa" y "Grito de Gloria"
son casi idnticos, siendo la ms importante la segunda, pudo el autor refundir en sta algunos
elementos propios ele la primera; as se hubiera
ganado en lgica orgnica y en equilibrio c~tti
co, y nuestras letras contaran con una obra de
inters capital: la del ciclo artiguista, que no se
ha escrito; pues, "Ismael" deja la accin apenas
en su primer acto.

*
* *
Luis Mara Bern, el protagonista de "Nativa" y "Grito de Gloria", no es un gaucho como
Ismael, sino un mozo montevideano, hijo de severo hogar espaol. Su padre, uno de aquellos orgullosos y rgidos espaoles "dt:1 entrer.ejo" y del
partido de los "empecinados"~ educa al mozo en
la disciplina patriarcal ele la obedjencia y la. tradicin. dentro del ambiente colonial de la Plaza.
Al }ifontevideo espaol sucede - tras breve p~-

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FELDE

rntesis nacional - el ~1ontevideo portugus. La


descripcin de la vida de intraTD.uros, en los aos
que siguieron a la entrada de Lecor, es lma pgina
de vivsima evocacin en su bizarro colorido. Aunque el hogar conservase internamente t1, severidad
patriarcal de los buenos tiempos de Ruiz liuidobro y de Elio, la vida general de la ciurl.ad s() haba modificado mucho. A la sobriedad hispana sustituyeron el lujo ostentoso, el co1orinche ab1g<:1rrado y la rldosa alegra sensuali;;,ta tradas del Brasil. Funciones teatrales y tertulias del Fuerte son
exhibiciones profusas de entorchados y alhajas.
Los sencillos varones de antao sienten dGspertar su vanidad por los plumachos, las condecoraciones y los ttulos; cierta fanhrronera cumplica
la llaneza antigua con pujos aristocrtieos. La plebe experimenta, an ms que la burguesa, la influencia de la nueva dominacin; el caf pblico,
la feria de la plaza, las charangas militarE..s, los
bailes de candil, ponen su alegra tropical r.n la
vieja monotona del recinto. En el suburbio ~
promiscuidad de soldadesca portugue.3'l, carreros
criollos, mulatos cantores y chinas querendonas el baile se hace licencioso, el dicharacho procaz ;
y entre el humo del candil y la msica qnebraliona,
fermenta ya la pasta del compadrito.
Luis Mara Bern es un inadaptado. Su::s ojos
miran, ms all de las ennegrecidas murallas, la
gran campaa libre ; y su deseo v& hacia la recia
aventura varonil que presiente. Ag, cuando le llega la noticia del alzamiento patrio de un cauilillejo, deja su burguesa tranquilidad, y acompaado
de su fiel liberto, va en busca ele la hueste gaucha.

-292-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


Entonces empieza para l la odisea cimarrona de
una patriada. La descripcin de la vida de la
montonera, a travs de los azares de la campaa:
- marchas, contramarchas, p~rsecuciones, arroyos desbordados, sueo en el lodo, heladas invernales, falta de caballos, prdida de rumbo, sorpresas, desnudez, hambre, fatiga - llena muchas de
las ms jugosas pginas de "Na tiva".
La patriada fracasa; y Lui.s }.'lara. con algunos compaeros, se refugia en Jos espesos montes
del Santa Luca. Herido en un:.-1. r0friega con los
portugueses, es transportado a la. e~tanda vedna;
all se encuentra el bravo mozo con las dos hijas
del hacendado Robledo y se inicia el drama amoroso; ambas se apasionan del he1idc; l prefiere a
Nata, la menor; la otra, Dora, guarda en silencio
su pena; pero, - como aun eran aquellos del autor, tiempos romnticos -la vida se le va por la
herida entraable ... ; enferma ele crislr nerviosas,
y muere una noche, ahogada en d rema-aso del ro.
N o obstante el tinte romntico ele ese amor, las figuras de ambas hermanas estn trazadas con realidad, y el doloroso poema par;;ional es ele una ternura honda y delicada.
El drama ntimo as iniciado en 'N.?,tiva ", termina.-despus de un largo parntesis guerreroal final ele "Grito de Gloria"; malhe:Lido en Sarand, el teniente Luis Mara . Bern- a pesar de
los cuidados ele N ata, la prometida, mucre en la estancia Robledo; y su cuerpo es Anterrado junto al
de Dora, cerca del remanso mudo; as la amante
desolada duerme en el lecho de una muerte nupcial, junto a aquel que le neg Ja vida.
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Alm como romance de amor, este de las .loE' novelas histricas de Acevedo, sra el mejor quizs, -por ms sobrio en sus elementos y por ms
:fino en su emotividad,- que haya producido nuestra literatura romntica; pero no alcanzara por si
solo, desde luego, a dar a esas obras el rango qu~
ocupan en la historia ele nuestras Jetras. Son sus
valores epopyicos lo que les da ese rango.

*
* *
En "Grito de Gloria", la acci0n heroica domina y abarca casi por entero las pginas. La descripcin ele los campos, despus de las arreacl::ts ele
los ganados para el Brasil, efectuada en vasta escala por los dominadores, la emigracin de~ paisanaje al otro lado del Uruguay, la desolarin ele las
estancias y los pueblos, convertidos en tapera::: todo campo ele muerte, es una pintura de vigor magistral, uno ele los mejores cuadros ele la literatura americana. La descripcin ele la batalla ele Sarand, la batalla gaucha por excelencia, es asi mismo una ele las mejores pginas ele escritores americanos, y sin eluda la ms verdadera y plstica descripcin ele nuestras batallas antiguas. Todos los
personajes que intervienen estn trazados con lnea sinttica y segura, que les destaca en la originalidad ele su carcter. Entre ellas, o:frt>cen singular relieve y sugestin las :figuras del General Rivera y la ele la india J"acinta.
Sintese ya latir en la accin histrica ele esta
-294-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


novela el germen de los futuros y prximos bandos
tradicionales; entre Lavalleja y Oribe p0r una parte, Rivera y sus amigos por la otra, e)tiste ya una
sombra de recelos y divergencias profundas de caracteres y de tendencias, que ir ahondndose cada vez ms en adelante. Dentro de toda esa pl'imera etapa de la campaa patricia que se desenvuelve en torno ele Sarand, se debate sordamente la
rivalidad poltica ele blancos y colorado8, como han
de nombrarse despus. El duelo a lanza entre Cuar y Luna, sobre el mismo caiYJpo de victoria de
Sarand, terminada la batalla,- una esGena literariamente magnfica- es el primer encuentro, de
valor simblico, entre los dos bandos que, hasta el
presente habrn de disputarse, en ]a paz y en la
guerra, el predominio 1?-aeional.
Un reproche habra que hacerle sin en.hargo,
al autor, en esta novela, desde el punto de vista
histrico. Blanco tradicional, su criterio o su prejuicio partidista ha intervenido para falsear en
parte el carcter de algunos personaje.:; histricos;
as, mientras los generales Lavalleja y Oribe, aparecen, caballeros sin miedo y sin tacha, revestidos
de todas las virtudes y razones, el general Rivera
es presentado slo como un gaucho astuto y tramposo, hbil simulador y siempre pronto a la deslealtad.
Es evidente que el apasionamiento partidista
del autor se ha sobrepuesto en este caso a la justicia histrica, pues del sereno examen de los hechos
de aquel entonces resulta que, ni el uno era tan
mal sujeto como el autor lo pinta, ni los otros, tales dechados ele pureza. Hombres flotados de vir-295-

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tudes heroicas pero afligidos tambin de humanas


flaquezas, los caudillos de aquellos tieropos rr;_dos,
ofrecen al juicio de la posteridad nobles Rcciones
y censurables actitudes. Un sincero patriotismo
llevbales, generosos e intrpidos, por. el camino
de las grandes empresas ; mas, la ambicin, la rivalidad, la venganza, el rencor, los rlesvlaban a veces del camino derecho, hacindoles cometer graves errores morales. Y lo que la posteridad exige
de ellos para considerarles dignos de h gloria) no
es una inmaculada pureza- que, no la tienen ni
los ms grandes hroes de la Historia del Mundo,
-sino que la categora del bien que hicieron a
su Patria, supere y oscurezca el dbito moral de
sus flaquezas.
N o es misin del crtico de letra'3, diJU<jdar
juicios histricos, mxime cuando ata(::n a la tradicin poltica de los partidos. J\fa::;, aun desde el
plmto de vista estricto de la obra literaria fuerza
es sealar cmo, el prejuicio partiflista del 8scritor, ha falseado ciertos caracteres histricos de la
novela. Mal es este, por lo dems, que han padecido hasta ahora todos los escritores nacionales, siendo, en fin, una resultancia de ese fenmeno especialsimo del tradicionalismo poltico, que se ha
mantenido en el Uruguay a traves ele toda su evolucin; por lo cual no ha podido escribirse una
historia desapasionada y fidedigna de Jos sucesos
nacionales posteriores a 1830.
En la Argentina - por ejemplo - la figura
ele Rosas y su poca, las luchas ele um:tarios y fede1'ales, se estudian con perfecta objetivilad histrica, como cosas ajenas a la realidad poltica coLtem-

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PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


pornea. En el Uruguay, en cambio, Rivera y Oribe siguen siendo como personajes vivos~ siguen militando en las luchas polticas, y son motivos de
alabanza o de dicterio partidistas : en el Uruguay
no existe la Historia: todo es poltica.
Y si tal es el fenmeno un siglo despus de haberse instituido la Repblica, pensemos cuanto
ms exclusivo y violento sera medio sigb atrs,
cuando .Acevedo Daz escriba "Grito de Gloria".
Ello no justifica intelectualmente a1 novelista, pero explica, y acaso disculpa el error, que en este
comentario slo debe interesarnos por lo que significa 1m defecto de la obra, y aun cuando, - obvio
sera advertirlo- no empaa sus otros fundamen. tales valores sealados.

*
* *
N o obstante este y otros defectos que puedan
observarse, estas novelas ele Acevedo Diaz, llenan
mmque incompletamente, el vaco que en la literatura uruguaya ha dejado la ausencia ele la epopeya nacional. Los poetas de escaso aliento y de torcido rumbo que, hasta hoy, intentaron <:tbordar, en
conjunto o en parte, esa epopeya, Tnellaron en vano su blando aguijn contra la dura cHntera. Son
frustrados intentos, hechos de ca,ndoroso patriotismo y de retrica deleznable todos 1os poem<1S picos escritos en el pas sobre tal tema. N o pcjdra
formarse con ellos un romancerc heroi ~o e!.e rmestra gesta nacional; ello es preciso ir a buscarlo en
las pginas de Acevedo Daz, aunque falte en ellas,
como conjunto, la linea pura de la epop8ya. la ar-

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quitectura lmpida del poema. Mzclanse, en efecto, en sus captulos, verdaderos ra'3gos de epopeya,
con exgesis crticas y digresiones de l1istori:1dor.
No quitan mayor mrito a la obra esas paJ.te::' didcticas, si las consideramos como novelas, pnes la
novela admite la intervencin ocasional de esos elementos no estticos. Pero si bu:2camos ]a lnea esttica de la epopeya, claro est que esas intromisiones, a veces muy extensas, la quiebran. Podra
as mismo inculprsele al autor que en mucho::; pasajes se deja llevar ms de lo conveniente por la
elocuencia verbalista del discurso patritico, o del
artculo periodstico, fatigando con esto, ms a{m
que con aquello, la atencin del le~tor de '..mestro
tiempo. Puede decirse que, en "Ismael" - considerada como la mejor de las tres - el}Jeriodista
pesa demasiado sobre el novelador. Si el autor hubiese dado a "Ismael" la lnea pura de "Sol edad"
sera aquella una verdadera epopeya en prosa. J\fenester es, no obstante, aceptar la obra tal com(' nos
la entreg el autor; y reconocer que en ella, a pesar
de lo dicho, palpitan a su modo todos los motivos
esenciales y los rasgos ms caractersticos de nuestra gesta heroica, de tal manera que, el}Joema no
podra sino repetir sus escenas. De ah el lugar importantsimo qtle Acevedo Daz ocupa en la historia de las letras uruguayas.

**
Aparte de ese trptico histr]co, di Acovcdo a
la literatura platense una corta novela poemtica,
-298-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


de valores altamente apreciables~ "Soledad", a la
cual hemos hecho alusin, refirindonos a su Jnea
de arte pura. En efecto, por la pureza de sus elementos estticos y por la lnea sinttica de RU construccin, ''Soledad'' es un verdadero poema pico
en prosa.
''Soledad'' condensa, como un frutA agridulce,
las esencias originales y el sabor salvaje de In tierra. Su ttulo tiene un doble significado: Soledad
se llama la herona silvestre del poema, que se
alza, en medio a la rudeza brutal que la circr:nda,
como un rojo ceibo florecido. Solita, la dicen familiarmente; y en verdad est solih! su ahna ent.ce los
talas espinosos y las pajas bravas de ese dfsierto;
pues, as son los seres que la rodean : el padre, el
prometido, los peones de la estancia, la bruja del
barranco, el gaucho-trova. Y es este, tamhin, el
poema ele la soledad de la tierra, del desierto pr'imitivo ele Amrica, donde el viento galopa las leguas
sin encontrar un alma, y, perdido en agreste seno
de 1nontes y serranas, pastor ele ganados cimarrones, entregado a la justicia ele su mano, el hombre vuelve a la fiereza ancestral ele sus instintos o
se enmudece en hosca contemplacin solitaria.

* *
Pablo Luna, el Gaucho-trova, es un payaclor
solitario. Un azar vagabundo lo trae un da al pago ele J\ontiel. &De dnde viene y cul es su historia? N aclie lo sabe, a nadie lo dice. Es un callado

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y misterioso hijo del desierto. Vive solo, sin mujer


ni amigos, en rancho oculto entre las sierras. Se
alimenta del ganado que hay sobre los campos: tira el lazo a la res que primero encuentra, sin preguntar el dueo. N o habla: canta. La guitarra, en
sus manos, se expresa como un alma. Hombres y
pjaros se detienen para escucharlo. En los coloquios de la yerra, o en las tardes del fogn campesino, el paisanaje comenta su vida y sus hechos.
Una aureola de leyenda, a un tiempo atrae y separa de l a los otros.
.
Reducinda, la bruja, llega lm da, como el
payaclor, a la cercana estancia ele Manduca. Es
vieja; su hisoria es lamentable. Sufrimiento y miseria hanla convertido en un pellejo seco y terroso.
Conjura los males con yerbas y exorcismos. En las
noches ele luna llena: busca y pone al sereno los
misteriosos remedios, entre frases incomprensibles
y bignos de su rudimentaria ciencia mgica. Pero,
Manduca es tambin un amo brutal y caprichoso;
y un da de mal humor arroja a la vieja de sus
dominios. Ella se refugia en una cueva ele las barrancas, entre matorrales y alimaas. De hechicera
benfica que era, se transforma en maldiciente
bruja. " . AJ. percibirla anclraj osa, desgreada, con
los ojos fuera ele las rbitas, oprimiendo entre sus
manos. contra el pecho, cosas misteriosas, los paisanos se alejaban mirando para atrs y diciendo,
entre medrosos y burlones: cruz diablo! U na tarde, don l\anduca Pintos, que vena al galope en
iireccin a las casas, la vi alzarse fatdica del barranco, a modo de lm espectro. Ella hizo un gesto
de mscara y le arroj por delante un gran pua-300-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


do de yerbas extraas. El caballo di una espantada, y el jinete dijo, colrico: - Afora, mandinga l - La vieja lanz una ronca carcajada y volvi
a esconderse entre la::; breas''.
''Algunos das despus, al comenzar de una
noche de luna, aquella mujer, envuelta a medias en
sus harapos, lodosa, derrengada, sueltas las greas
y desnuda la planta, ms que andando arrastrndose, se haba puesto a disputar, junto al barranco, la carne de una oveja destrozada, a lma banda
de perros cimarrones. Se atrevi a golpearlos con
los puos, dando gritos espantosos. Entonces, los
perros, enfurecidos en defensa de sus despojos, la
mordieron, la arrastraron triturndola con sus
colmillos, saltaron s0bre ella en tumulto e hicil'Onla jirones, precipitando, al fip, su cuerpo miserable al fondo d0l barranco".
El gaucho-trova encuentra el cuerpo de la
bruja y reconoce en ella a su madre, que no ha
visto desde muchacho. La isleta de guayabos donde yace el cadver, velado por un acurut insomne, es para l, desde entonces, liD lugar de lgubre
recogimiento. En su ruda meditacin, germina el
odio hacia la crueldad de los hombres y del destino.
Soledad conoce un da al payador y siente por
l una pasin sorda y brava. Ella es el encanto del
pago, morocha sensual y desdeosa, que trae encelado al paisanaje. No es la doncella sentimental
y dbil; tiene algo de la dureza paterna y de la
animalidad de las potrancas. Es un fruto agridulce, sazonado entre zarzas. :Muchos soportan las

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brutalidades de ~1ontiel, slo por estar cerca de


ella, rastrear su olor, sentir, al pasar, la caricia del
aire que mueve.
El gaucho-trova se apasiona tambin de Soledad, con toda la oscura pujanza de su corazn selvtico y ele su virilidad solitaria. El primer encuentro entre los dos, es de un embeleso brutal,
como idilio de pumas. ''Los dos se estuvieron
mirando un largo instante. De lejos vena la voz
bronca de Montiel, que hablaba con el capataz
sobre las faenas del da. Ningn otro ruido perturbaba el silencio, salvo el relincho aislado de los
potros en el valle. Soledad, que haba estado con el
odo atento, alz de pronto la mano y apart del
semblante de Pablo el bucle, murmurando: Ojizaino!''.
''Soledad se incorpor sbitamente y, abriendo bien sus dos manos, cogi a Pablo del cuello y
Jo volte de costado, as como hacen los cachorros
con sus juguetes y revolcones. - Geno - elijo
I.~una con una lonja ansina, que me desueyen,
por la virgen bendita !-Y excitndose aadi: Vmonos enancaos. - No - repuso Soledad esi remecinclose. - Para juir hay tiempo''.
"Pablo se excit ms ele improviso. Alarg
el brazo, la tom de un hombro y la arroj con
fuerza, ele costado, sobre los pastos. Soledad no
opuso resistencia, quedndose boca arriba, mansa,
dcil, insinuante, a pesar ele aquel manotn grosero. U na ele las trenzas se le haba cruzado por el
lindo rostro como una banda negra. Luna la se-

-302-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


par de all con los labios y bes a la joven en la
boca cinco o seis veces. Despus, la ci con sus
brazos la cintura, resollante; la atrajo hacia s,
impetuoso, y la tuvo estrechada largos momentos,
hasta hacerla quejarse. La dej entonces. Pero como ella no se levantara, y le encariase la barba
con la palma ele la mano, Pablo volvi a estrecharla con un ahino extremo, oprimindole entre los
clientes uno ele sus hombros carnudos y redondos. - J\1e lastims, bruto - clij o Soledad en voz
bajita. El dej ele morder y rise como una
criatura''.
El terrible dueo de Solita y de la comarca,
sorprende a los amantes y, en su ms saudo rapto
ele clera, descarga sobre la frente del Payaclor
sus puos belluclos y frreos. Contiene ste el impulso ele su rabia, vuelve a la cintura la daga que
se haba resbalado en gesto instintivo, y se aleja al
galope. A solas, en su potril del monte, cerca del
eaclver ele la Bruja, toda su alma abrasada en
sombros ardores, herida ele fatales daos, se anuda en un propsito siniestro ele venganza y de
rapto. Por la noche, prende fuego a los campos de
J\ontiel.
La descripcin del incendio es una pgina
magistral. .Asistimos a uno ele los espectculos ms
extraorclina.Tios. Todo el campo arde en una vasta
extensin; y se elevan las llamas, el humo y los
chisporroteos fantsticos, entre crepitaciones ele
troncos y bramidos ele bestias, del pastizal del llano, ele las malezas ele las barrancas, del pajonal del
estero. "Por pavorosas estelas de llamas pasaba el
ganado huyendo". "La pezua del enjambre re-

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mova y haca trizas las ascuas despidindolas hacia atrs, entre torbellinos de cenizas ardientes".
Rueda, atropellado y estrujado por la torada, el
ganado menor, esparciendo fuerte olor de lana
achicharrada. El maizal ''chisporroteaba ensordecedor al abrirse en rosetas los granos de las espigas''. El incendio parece una convulsin ele la naturaleza. El hedor ahoga ms que el humo. La tierra vmnita todas sus alimaas enloquecidas que,
buscando huir, se precipitan en el fuego. La peonada, en lucha con los elementos, arrastra por el
pasto vacunos con el vientre abierto, a fin ele que
el reguero h{uneclo ele su sangre detenga el avance
de la llama. Pero el viento sopla con fuerza y lleva
las chispas y el estrago cada vez ms lejos. En esa
lucha con el fuego, JYiontiel muere, mordido en el
cuello toruno por una vbora que huye entre las
brasas. Don Manduca, el prometido ele Soledad,
pretende salvaTla en ancas ele su caballo. Detenido
por el fuego, debiendo pasar sobre un puente de
cuerpos de animales muertos, el instinto egosta le
domina, y para aligerarse, arroja a Soledad sobre
el montn ele bestias, a un paso ele la llama. Pero
el gaucho-trova, vigilante, est all; sabe que por
all hay que pasar, De un empelln derriba al brasileo sobre las llamas y alza en sus brazos a Solita. Y, con ella en grupas, se aleja al galope, hacia
la noche difana y desierta.
Toda la fiereza y toda la tristeza dP la antigua
soledad ele estas tierras, palpitan en e~e ron:.ance
de una fresca y brbara poesa. Y la tristeza y la
fiereza de esas almas primitivas. hija.- de h soledad, viven en l, con lma fuerza original ."! trgi-304-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


ca, que los destaca poderosamente, entre la mnltititud ele personajes que ha cre'ldo la literatura.
Son, los ele esta novela, tipos genricos, proto-tipos; cada uno ele ellos encarna, t:n estilzadJ. sntesis de rasgos, una modalidad genuina y au.:-estral
de la vida en nuestros campos. Ellos son, r0s pecto
a los tipos semejantes que despuR, con mayor o
menor acierto ha tratado la literah1ra, los arquetipos, ele cuya adaptacin a circunstancias distintas
resultan personajes diversos cler:tro del mi-,mo gnero nacional. Pablo Luna, el payacl:)r-matrero;
].fontiel, el estanciero, seor feudal; Soledad, la
virgen silvestre; y la Bruja, hechi.:.era o celestina
cimarrona, son los primeros antepasaios ele una
larga progenie literaria, que ha segtdo roploclucinclose hasta nuestros das. "Tr::tclicin d.el pago", llama el autor a "Soledad"; y ver:lacle.ramente, es la primera obra ele nuestra literatura que brota como de una raz nativa, y tiene, en sus frutos
toclo el sabor ele la tierra, pudiendo consiclerrsele el poema ms tpico ele nuestra barbarie.
La prosa robusta, armnica, el~ una severa lnea parnasiana, en que "Soledad" est escrita-y
en la que cuhnina el estilo msculo ele Aceveclo cla an ms, a su contextura, un carcter p1 emtico; siendo algunas ele sus pginas de lo ms completo que exista en prosa castellana.
Anima este poema, ele salvaje belleza, ~1 5oplo
primitivo del desierto; y sus cuadros reflejan la
ruda gloga ancestral ele nuestro pastoreo. Los
episodios que colaboran en la accin central, son,
por si mismos, pginas ele alto relieve literario, y
podran ser, cada cual, un poema. Destcasc entre

-305Tomo I 20

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esos cuadros la descripcin del incmlclio ele lr,s campos, pgina ele una intensidad pictrica y de lma
grandeza trgica insuperables.

*
* *
Es, si, en "Soledad", decimos, donde culmina
la prosa ele Aceveclo. Pero su rec~clmnhre aTquitectnica valoriza tambin la serie ele :;us :.10velas
histricas, si bien en parte rebajada por ]a frecuente ingerencia del periodista. En conjunto, la prosa ele Acevedo es una ele las ms fueTteJ y plsticas
que se han escrito en Hispano-Amrica; acaso solo
Montalvo y I.1ugones compiten con l en estas virtudes. Prosa varonil, muscular ms q1::2 nerviosa,
y escultrica ms que musical, carece ial ve?. de los
matices de la sensibilidad y ele 1a grada D.-nica;
es toda potencia y severidad. Tal carcter la hace
perfectamente apta l)ara el gnero de sus obras y
adecuada a la materia brbara que moldea. La pujanza que hay en su mano de escultor primitivo, infunde a su prosa una energa que le impide caer
en la frialdad parnasiann, peligro de esa clase de
estilo.
N o siempre, sin embargo, y c1<?sgr3.ciadamente, el escritor se mantiene en esa ln8a ele sevel'idad
artstica. Hay as en "Ismael" como en "Grito de
Gloria, muchas pginas en que - siguiendo aquellas diferencias ele calidad, entre lo novelesco y lo
periodstico, que antes apuntamos - el prosista
acrisolado cede el lugar al publicista; y la prosa
baja de categora, recargndose de verbalismos
-306-

PROCESO INTELECTUAL DEL URUGUAY


efectistas y lugares comunes. El ejercicio diario
del periodismo, que el autor cultiv por largos
aos, ha infludo, necesariamente, en ese efecto.
Tales pginas, mm cuando perjudican la integridad esttica de la obra, no alcanzan- siendo minora en el conjunto - a ahogar los valores intrnsecos de su estilo, cuya entidad hemos expuesto.
La aparicin ele las obras de Acevedo
Daz- hacia el 90- marcan el ocaso definitivo de la poca romntica en nuestras letras y en
nuestra cultura. Tras l, las corrientes Positivistas
y Realistas cobran preponderante influjo. Comien
za en la evolucin intelectual del Uruguay, un
nuevo perodo.

-307-

INDICE GENERAL DEL TOMO I

PRE\1ER.A. PARTE
La Formacin Colonial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La Poesa Gauchesca. - Bartolom Hidalgo . . . . . . . .
La Poesa Acadmica. "El Parnaso Oriental" . . . . . .
A-cua de Figueroa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11
67
81
97

SEGUJ\TDA PARTE
El Movimiento Romntico ........................ . 135
Andrs Lamas. - Adolfo Berro. - Juan Carlos Gmez 135
179
Magarios Cervantes. - Otros Escritores
TERCER.A. PARTE
La segunda Generacin Romntica . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
La Plyade del Ateneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
Zorriila de San Martn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 249
273'
A-cevedo Daz
INDICE ANALITICO

Brevedad de nuestro -ciclo colonial . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Opulencia de los antiguos virreinatos . . . . . . . . . . . . . . . .

11
13

INDIO E
Trasplante y desarrollo de la .cultura hispana en Mxico
y Per . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 y
Caracteres de la .cultura .colonial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diferencias de modalidad entre la .colonizacin andina
y la platense . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Vida embrionaria de nuestra colonia durante el siglo
XVIII . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

22
25
31
35

Indigencia -cultural de nuestro .coloniaje . . . . . . . . . . . . .


La enseanza en el convento de San Bernardino . . . . . .
La imprenta en las postrimeras de la colonia . . . . . . . .
La primera generacin intele-ctual nativa . . . . . . . . . . . .
Prez Castellanos, primer doctor uruguayo . . . . . . . . . .
Larraaga y su accin cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fray Benito Lamas, primer -catedrtico . . . . . . . . . . . . . .
"La Lealtad ms A-cendrada", obra ini-cial de nuestro
teatro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

57

Nacimiento de la poesa payadores.ca . . . . . . . . . . . . . . . .


Cara-cteres del folk=lore platense . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El academismo en la literatura urbana . . . . . . . . . . . . . .
Figueroa, poeta burlesco y cortesano . . . . . . . . . . . . . . .
"La Malambrunada" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116 al
Carcteres del movimiento romntico . . . . . . . . . . . . . . .
Los romnticos frente al espritu -colonial . . . . . . . . . . .
La tirana de Rosas y el romanticismo platense . . . . . .
El americanismo intelectual y 1a influen-cia fran-cesa...
Montevideo, centro del movimiento romnti-co .. 154 y
Andrs Lamas, primer crti-co e historilogo uruguayo
Don Quijote, hroe romntico . . . . . . . . . . . . . . . . 121 y
La poesa, vestida de luto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Auge del melodrama y del noveln ...... , . . . . 186 a
Una balada popular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Persistencia del romanticismo en el Uruguay . . . . . . . .

69
75
83
103
130
135
139
143
148
158
163
170
174
192
193
201

39
43
47
49
51
52
56

INDIO E
El Ateneo, .centro de la cultura uruguaya, hacia 1880 . .
El principismo poltico de los ateneistas . . . . . . . . . . . .
El movimiento liberal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La Reforma Vareliana ........................ 215 a
El Positivismo cientfico y el Ateneo . . . . . . . . . . . . . . . .
La literatura .cvica de los ateneistas . . . . . . . . . . . . . . . .
El drama .criollo popular . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Poesa y periodismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tabar, indio romntico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
"La Epopeya de Artigas" y el .concepto romntico de
la Histolria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La novela histrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275 y
Ismael, tipo representativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El tradicionalismo poltico en nuestras letras . . . . . . . . .
La pica na-cional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
"Soledad", poema de nuestra barbarie pastoril . . . . . . .

205
207
212
220
220
227
240
242
258
270
282
285
294
297
298

INDICE POR AUTORES


Prez Castellanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
' Dmaso Larraaga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fray Benito Lamas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El -cannigo Martnez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prego de Oliver ................................... ,
Bartolom Hidalgo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Francisco Araucho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Valdenegro ....................................... ,
l\fanuel Araucho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Villademoros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bernardo Berro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Petrona Rosende . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
hcua de Figueroa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Andrs Lamas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 y

51
52
56
57
62
67
89
90
90
92
93
94
99
163

INDIO E
Adolfo Berro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Juan Carlos Gmez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
lVIagarios Cervantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Eduardo :NI. Gordom . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Heraclio Fajardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ramn de Santiago . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ferreira y Artigas
Pedro Bustamante
Jos Pedro Varela
Carlos Mara de Pena ............................ .
Julio Herrera y Obes ............................. .
Carlos Mara .Ramrez ............................ .
Pruden<:io Vzquez y Vega ........................ .
Juan Carlos B'lanco ............................... .
Melin Lafinur
Daniel i\1 uoz ................................... .
Tefilo Daz ..................................... .
Elas Regules .................................... .
Orosmn Moratoria .............................. .
\V shington Bermudez ........................... .
Jos G. del Busto ................................ .
Francisco Bauz ................................. .
J. de Salterain ................................... .
Sienra Carranza ................................... .
Zorrilla de San Martn ........................... .
Acevedo Daz .................................... .

166
169
181
190
191
193
194
208
216
220
231
231
232
232
235
237
238
239
240
242

244
246
246
246
251
275

OBRAS CONSULTADAS
Como, por razones de esttica, se han evitado las. dtas
documentaras al pie de las pginas, hacemos constar aqu
las siguientes obras consultadas, que no figuran ya en el tex-

INDIO E
to : - :i\!Ienndez y Pelayo, "Historia de la Poesa Hispano
Americana", (de la poca Colonial). - "Fray Padfico Otero . ''I:ist. de la Orden Franciscana en el Uruguay". - Ricardo Rojas, "Hist. de la Literatura Argentina. - Falcao Espalter, "El poeta Oriental Bartolom Hidalgo". Dardo Estrada, "Hist. y Bibliografa de la Imprenta en el Uruguay".
:i\I OJ'tero Bustamante, "Ensayos".

Erratas. - Se han anotado, luego de impreso este volumen, las dos erratas siguientes:
Pg. 28: - dice logofrigo; debe decir logogrifo.
Pg. 237, ltima lnea: - dice "Cristiana"; debe dedr
"Cristina".